Les bains fréquents pour l'hygiène personnelle étaient-ils courants ou non dans l'Europe médiévale ?

Les bains fréquents pour l'hygiène personnelle étaient-ils courants ou non dans l'Europe médiévale ?


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Le récit habituel : pas de baignade

Il y a une affirmation fréquemment démystifiée selon laquelle les Européens médiévaux ne se sont pas baignés. Parfois, l'affirmation est liée aux pandémies de l'époque et étendue à l'idée que les Aztèques auraient pu brûler de l'encens autour des conquistadors (ils l'ont fait, cette partie est bien documentée) pour cacher leur odeur corporelle désagréable.

Arguments contre le récit habituel

Les articles visant à démystifier l'affirmation soulignent l'existence de bains publics et des illustrations de ceux-ci, des textes médiévaux promouvant la baignade pour des raisons de santé, ainsi que l'idée que la propreté extérieure reflète la pureté de l'âme.

Arguments en faveur du récit habituel

Cependant, il semble que certains écrivains médiévaux aient montré une certaine hostilité à la baignade, y compris le pape Boniface I (418-422) et que les bains publics étaient associés à la prostitution et ont disparu à un moment donné dans certaines parties de l'Europe. Ils ont peut-être également cru que le bain provoquait des maladies en laissant pénétrer les mauvaises odeurs dans le corps par les pores (ou presque), mais cette idée appartient peut-être davantage au début de la période moderne. (Erasme semble avoir écrit en 1526 qu'« Il y a vingt-cinq ans, rien n'était plus à la mode dans le Brabant que les bains publics. Aujourd'hui il n'y en a plus, la nouvelle peste nous a appris à les éviter. »)

Confusion

Les preuves dont nous disposons sur le sujet semblent contradictoires ; il en va de même pour l'interprétation dans les comptes rendus facilement accessibles sur le sujet. Parfois, le récit semble être que l'hygiène médiévale était terrible et qu'elle s'est améliorée avec la Renaissance, parfois l'inverse. Certaines sources citent des récits de moines se baignant 2 à 3 fois par an comme interdiction de se baigner plus souvent, d'autres comme preuve de l'omniprésence du bain et de l'hygiène. Vous pouvez voir à quel point c'est déroutant. Le passage des vêtements en laine aux vêtements en lin au début des temps modernes a peut-être joué un rôle (car puisque le lin peut être facilement lavé, les gens n'ont pas besoin de se laver, n'est-ce pas ?).

Question

Il y a probablement pas mal de variété régionale et intertemporelle : l'Europe est immense et le Moyen Âge s'étend sur près de 1000 ans (pour les premières centaines, les preuves sont probablement assez rares cependant). Néanmoins, il existe probablement des modèles. Y avait-il une tendance commune dans les attitudes envers le bain, sinon une croyance uniforme ? Y a-t-il eu un moment où les mentalités ont changé ? Existe-t-il des différences persistantes entre certaines régions ? Pouvons-nous au moins dire quelque chose sur une région alors ? Ou ne savons-nous tout simplement pas?

Modifier (18 août 2020) :

Merci pour les commentaires et les réponses jusqu'à présent. Je peux voir que ma liste de questions était plus confuse qu'utile. Je vais essayer d'expliquer plus clairement :

La question est-elle trop large ? / La question doit-elle être limitée à une époque et un lieu historiques (par exemple, disons, la Grande-Bretagne subromaine du 6ème siècle) ? Je ne demande pas spécifiquement une heure et un lieu précis. Je pose des questions sur la grande image. Ont-ils baigné beaucoup moins que les sociétés pré-modernes ordinaires ou est-ce un mythe ?

Pourquoi devrions-nous nous en soucier ? S'ils se baignaient effectivement beaucoup moins, cela aurait eu des implications de grande envergure sur la dynamique des populations, les pandémies, la santé en Europe, les pandémies dans les Amériques au moment de la prise de contrôle espagnole du continent, ainsi que la perception culturelle des Européens. par des non-européens. S'il s'agit en revanche d'un mythe, ces implications sont non seulement fausses, mais elles en diraient long sur la perception ultérieure du Moyen Âge.

La question de la fréquence à laquelle Sainte Mangouste s'est baignée (@MAGolding) est également intéressante, mais ce n'est pas ce qui m'intéresse dans ce contexte. Je m'excuse si je n'ai pas été assez clair avant.

Quel type de réponse j'espère ? L'un des détails suivants :

  1. Le récit habituel est clairement un mythe (ils ne se sont pas baignés significativement moins que les autres)
  2. Le récit habituel (pas de baignade) est clairement vrai
  3. La science historique ne sait clairement pas
  4. Il existe des modèles régionaux historiques clairs (c'est-à-dire que nous pouvons identifier des périodes/régions où ils ont effectivement négligé la baignade et l'hygiène.)
  5. Il existe des schémas historiques et régionaux très compliqués qui sont trop compliqués à expliquer ici. (C'est-à-dire qu'il y a eu des moments/régions où ils ont effectivement négligé le bain et l'hygiène, mais tous les modèles sont très compliqués ou nous sommes incapables de les comprendre.)

Certains commentaires/réponses (@LarsBosteen, @MAGolding) font allusion à la possibilité 5 : La vraie réponse est trop complexe pour la portée d'une question H:SE. Ce serait décevant. Cependant, je ne suis pas convaincu que ce soit le cas. D'après ce que je comprends, les preuves que nous avons sont très clairsemé. Poser la même question pour n'importe quel moment et lieu spécifiques dans les 1000 ans du Moyen Âge européen conduirait pour presque tous les temps et lieux à l'évaluation : Nous ne savons pas et nous n'avons aucune preuve. En conséquence, il devrait être possible de cartographier les preuves dont nous disposons et de voir si elles produisent un modèle ou une histoire cohérent. Bien que ce serait clairement trop pour une réponse H:SE, j'espère qu'étant donné l'importance de cette prémisse/idée/récit (les Européens médiévaux puaient et ne se baignaient pas), certains historiens ont peut-être déjà publié des recherches approfondies sur cette question . J'espère que quelqu'un sur H:SE peut être au courant de ces recherches et donner un bref résumé.

Qu'en est-il des effets climatiques naturels ? Les bains d'hiver ont peut-être été plus fréquents par temps de 10 ° C en Sicile que par temps de -25 ° C en Finlande. (@L'hypothèse de Lars Bosteen) Oui, je peux imaginer que c'est vrai. Mais est-ce? Savons-nous? Aussi : existe-t-il encore d'autres modèles ? (Certaines sources mentionnent spécifiquement que par rapport au reste de l'Europe, les bains publics n'ont peut-être pas diminué en Europe du Nord, étant plutôt combinés avec des saunas.)

Qu'en est-il du lien entre la prostitution et les bains publics ? Cela a peut-être augmenté progressivement l'hostilité envers les bains publics (hypothèse de @gktscrk). Oui, cela me semble plausible. Mais est-ce? Avons-nous des preuves? Pourquoi la prostitution dans les bains publics ou l'hostilité à la prostitution deviendraient-elles plus importantes avec le temps ? Si c'est juste l'église qui s'indigne de plus en plus, devrions-nous peut-être voir des preuves dans les textes religieux ? Si la prostitution dans les bains publics a elle-même augmenté, alors pourquoi : y avait-il une raison économique (clients plus aisés ?) ou organisationnelle (fermeture d'autres lieux ?) ?


Réponse courte

En général, des possibilités de se baigner pour l'hygiène personnelle existaient dans la plupart des régions d'Europe pour ceux qui en avaient les moyens financiers, y compris les monarques, les barons, les chevaliers, les marchands, les médecins, les ecclésiastiques et les agriculteurs et artisans les plus riches (et leurs familles). Dans de nombreuses zones urbaines, il y avait des bains publics (bien que les installations variaient énormément au fil du temps et d'un endroit à l'autre). Il existe également des preuves de baignade privée, en particulier chez les plus riches. Évaluer dans quelle mesure ces opportunités ont été exploitées est beaucoup plus problématique ; les habitudes de baignade variaient dans le temps et d'une région à l'autre et dépendaient d'une multitude de facteurs (détaillés ci-dessous).

Malheureusement, nous avons très peu de preuves des habitudes de baignade des pauvres. L'idée que les paysans pauvres sentaient parce qu'ils ne se lavaient pas vient de certains écrivains contemporains (qui avaient tendance à considérer les paysans comme des inférieurs de toute façon). Nonobstant les préjugés, l'hypothèse générale parmi les universitaires est que les ruraux pauvres en particulier ne se baignaient pas fréquemment, surtout en hiver, car ils n'auraient généralement pas eu les moyens de le faire. Les bains partiels quotidiens ont peut-être été répandus parmi les pauvres, mais nous ne pouvons même pas le dire avec certitude.

Au tout début de la période médiévale, l'utilisation des bains publics a diminué dans la plupart des régions de l'ancien empire romain, mais a régulièrement réapparu au cours des siècles suivants. La peste noire a mis fin à cette croissance, mais seulement temporairement, car les bains publics ont retrouvé leur popularité dans de nombreux domaines au 15ème siècle. Au milieu du XVIe siècle, cependant, bon nombre des endroits les plus peu recommandables d'Angleterre, de France, d'Espagne et de certaines parties de l'Allemagne (au moins) avaient été fermés, souvent remplacés par des établissements plus étroitement réglementés.


Des détails

Le fait que « les preuves que nous avons sur le sujet semblent être contradictoires » et « déroutantes » peut être attribué à un certain nombre de facteurs, notamment :

  • L'échec de nombreuses sources en ligne à indiquer clairement que ce sur quoi elles écrivent se rapporte à une période spécifique et/ou à un segment limité de la population et/ou à une zone géographique limitée. Fondamentalement, il y a une tendance à trop généraliser alors qu'en réalité, les preuves suggèrent que les gens avaient souvent des habitudes de bain différentes à différents moments dans différentes régions.
  • Le manque, parfois, de consensus parmi les écrivains médiévaux quant aux avantages et aux dangers de la baignade. Aussi, le bain des malades était parfois recommandé, parfois non, ceci selon l'affliction.
  • La différence entre ce qui a été recommandé et ce que les gens ont réellement fait. Par exemple, se baigner dans l'eau chaude a été déconseillé par de nombreux écrivains du moyen et du haut Moyen Âge, mais il est prouvé que beaucoup de gens n'ont pas suivi ce conseil, du moins jusqu'à la fin de la période médiévale.
  • La mesure dans laquelle les gens, en tant qu'individus, ont été influencés par des arguments sur la moralité des bains publics, et la mesure dans laquelle ils ont pu prêcher une chose mais en pratiquer une autre.
  • La quantité et la qualité variables des preuves dont nous disposons, selon le temps, la région et pour qui. Sur les paysans, par exemple, aucune preuve littéraire ne vient des paysans eux-mêmes. En outre, les preuves pour les 300 premières années de la période médiévale sont particulièrement limitées pour la plupart de l'Europe.
  • Les croyances et les pratiques chrétiennes n'étaient pas uniformes dans toute l'Europe, et nous devons également considérer la diaspora juive, ainsi que les musulmans en Espagne.
  • Les différentes habitudes de baignade des hommes et des femmes d'âges différents.
  • L'environnement immédiat (ex. facilité d'accès à l'eau), le climat et la saison.

Compte tenu des points ci-dessus, il est difficile de faire des généralisations sur l'ensemble de la période pour l'ensemble de l'Europe. Cependant, il y avait deux pratiques qui étaient probablement répandues pendant toute la période médiévale : le lavage des mains avant les repas et le lavage du visage le matin. Les sources universitaires ont fait d'autres généralisations plus limitées, mais les qualifient souvent de mots tels que « probablement » et « peut-être ». Leurs observations reposent principalement sur :

  • chroniques médiévales qui mentionnent l'hygiène corporelle / le bain, généralement en passant.
  • Médiéval médical / traités de santé
  • divers autres documents, tels que des testaments
  • art médiéval
  • preuves archéologiques

Mis à part les pratiques largement répandues déjà mentionnées de lavage des mains et du visage, les pratiques les plus courantes récit général varie peu de ceci (pour le haut et la fin du Moyen Age) :

Les habitudes de baignade variaient énormément dans l'Europe médiévale. Bien que les paysans ne se baignaient généralement pas très souvent, de nombreux Européens se lavaient régulièrement… Aux XIIIe et XIVe siècles, les riches se baignaient généralement une fois par semaine… Les Européens gardaient leurs dents propres en les frottant avec des brindilles ou de la craie.

Source : Amy Hackney Blackwell, « Parure : Europe ». Dans Pam J. Crabtree (éd.) « Encyclopédie de la société et de la culture dans le monde médiéval »

De la même manière,

Les peuples médiévaux lavaient certaines parties de leur corps avec une certaine régularité, mais les paysans étaient souvent critiqués pour leurs odeurs excessives… . Il semble également que les Européens médiévaux ont essayé de se nettoyer les dents ; au moins il y a des rapports de personnes utilisant des tissus de laine et des brindilles de noisetier à cette fin.

Source : Jeremiah D. Hackett et al., « World Eras, vol. 4: Europe médiévale, 815 - 1350' (2002)

Les pratiques de baignade contrastées sont tout aussi évidentes. Par exemple, dans le îles britanniques,

Certains Irlandais au début de la période médiévale semblent s'être lavés et peignés quotidiennement. Le peuple anglo-saxon de Grande-Bretagne ne se baignait pas tout le corps fréquemment, mais il se lavait le visage, les mains et les pieds quotidiennement, et de nombreuses personnes possédaient leurs propres lavabos.

Source : Blackwell

Un contraste encore plus grand peut être trouvé dans Espagne. D'un côté,

Le commentateur arabe al-Himari a décrit les habitants de la Galice, dans le nord-ouest de l'Espagne, comme de redoutables guerriers qui se baignaient une fois par an, puis dans l'eau froide.

Source : James F. Powers, « Thermes municipaux frontaliers et interaction sociale dans l'Espagne du XIIIe siècle ». Dans 'The American Historical Review, Vol. 84, n° 3 (juin 1979)'.

D'autre part,

Dans l'Espagne chrétienne médiévale, les bains publics étaient intégrés au tissu de la vie urbaine, tout comme ils l'étaient en al-Andalus. À partir du Xe siècle, il est devenu normal de trouver des bains publics dans les villes chrétiennes, non seulement dans des zones autrefois aux mains des musulmans, mais aussi dans des régions continuellement sous contrôle chrétien.

Source : Olivia Remie Constable, « Propreté et convivialité : la culture des bains juifs dans l'Espagne médiévale ». Dans 'Juifs, Chrétiens et Musulmans à l'époque médiévale et au début de l'époque moderne'

La popularité des bains publics en Espagne est attestée par les bénéfices considérables et les recettes fiscales accumulées, à tel point que

Certaines villes ont imposé l'utilisation publique générale des bains publics, stimulée par les revenus des loyers, des baux, des frais et d'autres revenus générés par ces installations urbaines. A Tortosa, par exemple, le Libre de les costumes generals (1279) déclarait que « les bains dans lesquels on paie, et qui font payer pour se laver, sont pour tous les habitants de Tortosa. Tous les citoyens et habitants de la ville et de ses environs, y compris les musulmans, les juifs, ainsi que les chrétiens… doivent payer les frais pour se baigner [ici] et non dans d'autres bains publics.

Source : gendarme

Loin au nord de l'Espagne, dans Islande, les archéologues ont découvert que certaines fermes (mais pas toutes) avaient leurs propres bains publics, et d'autres preuves sur l'hygiène personnelle dans Scandinavie montre également des variantes :

L'hygiène personnelle des Scandinaves de l'ère viking était probablement faible, du moins par rapport à nos normes occidentales modernes - et aussi par celles des musulmans médiévaux. Ibn Fadlan commente le manque d'efforts sanitaires des Rus… en attirant l'attention sur le fait qu'ils ne se lavent pas après avoir uriné, déféqué, éjaculé ou mangé, et quand une fois par jour ils se lavent, ils utilisent tous la même eau, dans laquelle ils aussi cracher et se moucher. Il est cependant possible qu'en Scandinavie et dans les colonies nordiques de l'Atlantique Nord, les gens se soient un peu plus souciés de la propreté personnelle. En effet, le poème eddique Havamal (Paroles du Très-Haut) dit qu'un invité doit être accueilli à table avec de l'eau et une serviette, et il précise également qu'un homme doit être lavé avant de se rendre à l'assemblée. De plus, la littérature vieux norrois-islandais fait régulièrement référence aux saunas et bains chauds en Norvège et en Islande. Dans la saga Eyrbyggja (Saga du peuple d'Eyri), le sauna de Hraun en Islande est décrit comme étant en partie creusé dans le sol et avec un trou au sommet pour verser de l'eau sur le poêle depuis l'extérieur.

Source : Kirsten Wolf, « La vie quotidienne des Vikings » (2004)

En Europe de l'Est, les premiers bains chauds de Budapest ont été fondés sous le règne du roi Etienne de Hongrie (1015-27). Dans Russie européenne, où Ibn Fadlan fut envoyé comme ambassadeur en 921-922, l'islam joua un rôle clé dans la diffusion de l'usage des bains :

La conversion des Volga-Bulgares à l'Islam a contribué à une forte influence culturelle liée à la religion. Les mosquées et les bains ont été documentés dès le XIe siècle, mais devaient certainement exister déjà peu de temps après la conversion dans les années 920.

Source : Johan Callmer, « L'urbanisation en Europe du Nord et de l'Est, ca. AD 700-1100'. Dans Joachim Henning (éd), « Post-Roman Towns, Trade and Settlement in Europe and Byzance, Vol. 1'

Preuve de La France montre que, même au début de la période médiévale, l'élite mérovingienne fréquentait les bains, tout comme les Carolingiens postérieurs. Aussi, malgré ce que la hiérarchie de l'église a pu penser,

Sidonius Apollinaris, l'évêque de Clermont à la fin du Ve siècle, a érigé une luxueuse villa avec bains et piscine.

Source : William W. Kibler et al., « La France médiévale : une encyclopédie » (1995)

Charlemagne avait une « prédilection pour les bains de vapeur » et se baignait « avec ses courtisans et ses serviteurs, voire ses gardes du corps ». Plus loin,

À la fin de la période carolingienne, peut-être sous Louis le Pieux, un grand bain a été installé… "assez grand pour en accueillir cent"

Source : Herbert Schutz, 'Les Carolingiens en Europe centrale, 750 - 900' (2004)

Avancer de quelques centaines d'années,

Les bains publics, ou « ragoûts », étaient assez populaires pour être au nombre de vingt-six au moins à Paris sous Philippe II Auguste (r. 1180-1223). Le contrôle royal était maintenu par l'octroi de licences, mais il pouvait s'étendre davantage, comme lorsque Louis X (r. 1314-16) commanda de nouvelles étuves [hammams] construits à Provins pour faire face à la croissance de la population.

Source : Schutz

Plus tard,

Il y a eu un lent mouvement vers la séparation des sexes dans les bains français au cours des XIVe et XVe siècles, certaines villes l'adoptant jusqu'à un siècle plus tard que d'autres, mais même alors "ce n'était jamais en pratique universel"

Source : Virginia Smith, « Clean : A History of Personal Hygiene and Purity » (2007)

Au début du XVe siècle, les fêtes de bain diplomatiques étaient populaires en France et dans les régions environnantes. Par exemple,

En 1446, les bains du Grand Palais du duc de Bourgogne, à Bruges, sont remaniés et renouvelés pour le mariage de Charles le Hardi et de Marguerite d'York. Des hammams et des salons de coiffure étaient prévus pour le duc et ses invités, mais l'attraction vedette était un grand bassin de baignade…

Source : Smith

Aussi,

Les récits de Philippe le Bon montrent comment il les a utilisés pour faire passer un bon moment aux invités importants. Tout au long du mois de décembre 1462, le duc donna plusieurs banquets dans les bains de son palais pour la plupart de la noblesse locale, dont un pour les ambassadeurs du riche duc de Bavière et du comte de Wurtembourg, où il « fit préparer cinq plats de viande pour se régaler à les bains ». Philippe de Bourgogne a engagé à la fois les bains publics et ses prostituées à Valenciennes, "en l'honneur de l'ambassadeur d'Angleterre qui lui rendait visite"

Source : Smith

et

Les femmes nobles n'étaient pas non plus exclues : en 1476, une réception fut donnée à Paris à la reine Charlotte de Savoie et à sa cour, où « elles furent reçues et régalées très royalement et somptueusement, et quatre beaux bains richement ornés avaient été préparés ».

Source : Smith

Au XVe siècle, Cracovie, capitale officielle de Pologne jusqu'en 1596, les bains

étaient incroyablement populaires, les gens y allant au moins une fois par quinzaine et souvent plus fréquemment. Douze bains publics ont finalement été ouverts à travers la ville et bien d'autres dans les résidences des gens.

Source : Leslie Carr, « Gestion des déchets à Cracovie médiévale : 1257-1500 » (note de bas de page 284)

Le fait que les bains publics, avec les brasseries et les maisons privées, aient été l'une des trois principales sources de recettes fiscales provenant de l'approvisionnement en eau atteste encore de la popularité des bains publics.

D'autres personnes qui ont peut-être eu l'occasion de se baigner plus fréquemment que la plupart étaient les habitants de monastères, surtout quand il y avait de l'eau courante, mais il pouvait aussi y avoir des restrictions :

… l'accès à l'eau permettait aux moines de se baigner plus facilement, même si la Règle bénédictine limitait la baignade en immersion totale à quatre fois par an. Les bains étaient considérés comme un luxe mondain, et la règle tentait de rediriger les moines des préoccupations mondaines vers les préoccupations spirituelles. Pour cette raison, les moines médiévaux bénéficiaient moins des avantages de l'eau courante que les aristocrates, qui, aux XIIIe et XIVe siècles, avaient apparemment incorporé une partie de cette technologie dans leurs structures et bénéficiaient des avantages sanitaires.

Source : Hackett et al.


Baisse de l'utilisation des bains publics

Il y a eu une baisse de l'utilisation des bains publics à diverses époques et dans divers endroits en Europe, notamment à l'époque de la peste noire (bien que cela ait été temporaire et Cordoue en Espagne était une exception notable), mais aussi dans Constantinople au début du Moyen Âge :

Constantinople bénéficiait de l'équipement urbain typiquement romain : un approvisionnement en eau robuste qui amenait de l'eau jusqu'à 150 milles pour alimenter les égouts souterrains, les fontaines, les citernes massives et les bains. Au VIIe siècle, cependant, la plupart des bains publics avaient été fermés et tournés vers d'autres usages.

Source : John Soderberg, 'Cities: Europe' In Crabtree (éd.)

Une autre tendance claire a émergé du début au milieu du XVIe siècle lorsque la nature et la popularité des bains publics dans une grande partie de l'Europe occidentale ont changé. Outre l'observation par Érasme en 1526 de la disparition des bains publics en Brabant,

En Angleterre, Henri VIII ferma les ragoûts de Southwark et de Bankside en 1546 ; les bordels et les ragoûts de Chester ont été fermés en 1542. En France, les quatre bains de vapeur de Dijon ont été supprimés en 1556 ; en 1566, ils étaient fermés dans tout le duché d'Orléans, tandis que ceux de Beauvais, Angers et Sens avaient disparu à la fin du siècle. A Paris, il n'y en avait « qu'une poignée à la fin du XVIIe siècle ».

Les raisons en sont contestées ; la syphilis, l'augmentation des coûts, les fléaux et de plus en plus l'anarchie dans ces établissements ont tous été proposés. Des personnalités religieuses ont également joué leur rôle et les nouveaux bains publics qui ont été ouverts (par exemple par Henri VIII) ont été strictement réglementés.

La baignade publique, cependant, n'a pas diminué partout. Par exemple, notez le témoignage oculaire de ce clerc du XVIIe siècle sur le bain du samedi de Bâle à la Suisse (et notez qu'il est axé sur la famille) :

Le matin, le baigneur a donné un coup de cor, que tout est prêt. Ensuite, les membres des classes inférieures [et] les citoyens polis se sont déshabillés dans la maison et ont traversé la voie publique jusqu'aux bains publics… Oui, combien de fois le père court nu de la maison avec une seule chemise avec sa femme également nue et des enfants nus au bain.

Cité dans Smith


Autres sources :

Jeffrey L. Forgen & Will McLean, - La vie quotidienne dans l'Angleterre de Chaucer (2009)

Arrush Choudhary, « De la lumière à l'obscurité : la transformation au début du Moyen Âge » (Vanderbilt Undergraduate Research Journal, vol. 10, 2015)

Joseph P. Byrne, "La vie quotidienne pendant la peste noire"

Jeffrey L.Singman, « La vie quotidienne dans l'Europe médiévale »

Luke Demaitre, 'Médecine médiévale : l'art de guérir, de la tête aux pieds' (2013)

Luisa Cogliati Arano, 'Le Manuel Médiéval de Santé TACUINUM SANITATIS'


Je suis sûr que les habitudes de baignade variaient considérablement entre les classes sociales au sein d'une communauté et sur la vaste zone de l'Europe médiévale et pendant les quelque 1 000 ans que dura le moyen âge selon la plupart des définitions.

Les biographies médiévales des saints les décrivent souvent comme ayant un mépris total pour le confort corporel et abusant de leur corps avec négligence.

Saint Kentigern ou Sainte Mangouste aurait vécu pendant environ 96 ans de 518 à 614 dans la Grande-Bretagne post-romaine, dans ce qui est maintenant le sud de l'Écosse, dans ce qu'on pourrait appeler l'âge des ténèbres britannique. Une vie de St. Kentigern/Mungo a été écrite vers 1185, ainsi que des vies antérieures et postérieures. Saint Kentigern/Mungo serait mort dans son bain. En fait, j'ai lu qu'il s'agissait d'un bain chaud, c'est-à-dire que quelqu'un devait chauffer beaucoup d'eau.

Ainsi, la biographie de St. Kentigern dit qu'il a pris au moins un bain au cours de sa vie, bien qu'elle ne mentionne probablement pas à quel point le bain était habituel ou inhabituel pour lui.

Et j'ai lu l'opinion selon laquelle le détail selon lequel saint Kentigern/Mungo est mort en prenant un bain est probablement correct, car il était habituel pour la vie des saints de les dépeindre comme méprisant le confort corporel. Et en fait, d'autres parties de sa biographie le décrivent vivant un style de vie austère.

Je soupçonne que quelque part parmi la vaste littérature médiévale survivante, il y a des discussions sur la pratique du bain, y compris à quel point elle aurait pu être rare ou courante aux moments et aux endroits où ces œuvres ont été écrites.

Mais la plupart des références à la baignade seraient des mentions fortuites ici et là comme dans la biographie de St. Kentigern/Mungo.


J'ai dit que je développerais les liens entre le péché et le bain, comme en témoignent les premiers chrétiens. Je suis tombé sur cela en recherchant ma réponse à cette question, et je me base fortement sur le même article que j'ai utilisé pour ma source là-bas. J'ai seulement l'intention de fournir plus d'informations aux côtés de l'excellente réponse de @LarsBosteen.

En bref, une théorie sur la chute d'États comme Rome dans la théologie chrétienne primitive était liée au péché, répandu dans leur société, dont un excellent exemple était le bain (en particulier le bain fréquent).

Les pères de l'Église regardaient avec une profonde méfiance le bain, en particulier le bain chaud romain. En partie, ce soupçon est le résultat de l'ascétisme des pères orientaux, introduit dans la tradition occidentale à travers des hommes tels que Cassien et Jérôme… il ne fait aucun doute que l'Église avait de bonnes raisons de condamner les bains publics. L'utilisation des bains pour promouvoir l'adultère est réprouvée par Quintilien ainsi que par les moralistes chrétiens; le code justinien fait de la baignade mixte lascive (« commune lavacrum viris libidinis causa ») un motif de divorce. Malgré la désapprobation de l'Église, la pratique des bains mixtes semble s'être poursuivie tout au long de la période médiévale, comme le montrent les pénitentiels.25

Deux exemples montreront clairement comment l'indulgence dans le bain chaud était considérée par la tradition centrale de l'Église occidentale. Le premier est le règlement sur l'usage du bain dans la Règle bénédictine : « Balnearum usus infirmis quotiens expedit offeratur, sanis autem et maxime iuvenibus tardius concedatur ». La seconde est une décision célèbre de Grégoire le Grand dans une polémique sur la moralité du bain dominical. Gregory a décidé que la baignade devrait être autorisée "pro necessitate corporis" aussi bien le dimanche que n'importe quel autre jour. Mais il a ajouté l'avertissement selon lequel le bain "pro luxu animi atque voluptate" est interdit à tout moment, et a soutenu son avertissement en citant Romains 13:14, "Carnis curam ne feceritis in concupiscentia".

Ainsi, il existe de nombreuses preuves que l'ivresse dans le bain chaud a été jugée concomitante et même un promoteur de la luxurie. Dans son contexte dans le poème ['The Ruin'], après une référence claire à l'orgueil et probablement à l'avarice, la description du bain chaud rappellerait au public exactement ce jugement. En d'autres termes, la probabilité que le poète ait voulu que le bain chaud soit un symbole de la convoitise de la ville est forte.
25 : Burchard de Worms… prévoit une pénitence de trois jours pour les bains mixtes. Les pénitences antérieures sont plus strictes : la « Poenitentiale Hubertense » (milieu du IXe s.)… et la « Poenitentiale Merseburgense »…, prescrivent toutes deux une pénitence d'un an.
-Doubleday, '"La Ruine": Structure et Thème'


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