Un ancêtre immigrant allemand a un « Affidavit d'enregistrement d'Alien Enemy » dans son dossier. Qu'est-ce que ça veut dire exactement?

Un ancêtre immigrant allemand a un « Affidavit d'enregistrement d'Alien Enemy » dans son dossier. Qu'est-ce que ça veut dire exactement?

En faisant des recherches généalogiques, j'ai découvert qu'un de mes ancêtres avait un document « Affidavit d'enregistrement d'Alien Enemy » dans ses dossiers. Il est daté du 1er janvier 1918 et comprend ses empreintes digitales, des informations sur l'immigration (il était un immigrant allemand) et sa situation de vie.

Je suis conscient qu'il y avait à l'époque des préjugés anti-allemands aux États-Unis en raison de la Première Guerre mondiale, c'est pourquoi il est qualifié d'« ennemi étranger ». Mais je ne suis pas sûr de ce que signifie réellement ce document.

Est-ce simplement déclarer qu'il est un immigrant allemand, sans le commenter autrement ? Est-ce que cela veut dire qu'il a été spécifiquement identifié comme un individu hostile aux Américains, peut-être par son discours ou ses actions ? Était-il soupçonné individuellement d'être un sympathisant allemand ?

Que signifie réellement ce document « Affidavit d'enregistrement d'Alien Enemy » ?


Réponse courte

C'était une exigence pour tous les « indigènes, citoyens, habitants ou sujets » de l'Empire allemand (et, quelques mois plus tard, de l'Empire austro-hongrois) ; ainsi, l'enregistrement « ennemi étranger » ne visait pas à cibler des individus et - pour la grande majorité - n'a pas conduit à l'internement. Cela signifiait, cependant, que la vie de milliers de personnes était affectée d'une ou de plusieurs manières.

Pour les personnes internées, la plupart ont été placées dans des camps en raison de soupçons de « comportement déloyal » ou d'« implication dans une politique radicale ou des troubles sociaux ».


Des détails

L'inscription était obligatoire pour

tous les hommes aux États-Unis âgés de plus de 14 ans qui étaient « indigènes, citoyens, habitants ou sujets » de l'Empire allemand devaient s'enregistrer en tant qu'ennemis étrangers. En 1918, une loi du Congrès incluait les femmes âgées de 14 ans et plus.

Plus en détail,

Après l'entrée en guerre des États-Unis le 6 avril 1917, les ressortissants allemands ont été soumis à une série de restrictions sur leur vie, leurs biens et leur liberté de mouvement imposées par le président Woodrow Wilson (1856-1924) en vertu de la loi de 1798 sur les ennemis étrangers, y compris des interdictions d'entrer " zones interdites", inscription obligatoire auprès de la police ou des maîtres de poste américains, interdiction de posséder des appareils de signalisation, des radios et des armes à feu, etc. À divers moments, ces restrictions ont été augmentées ou des exemptions révoquées, en grande partie pour apaiser l'opinion publique. Ils ont également été étendus aux Austro-hongrois en décembre 1917 et à toutes les femmes étrangères ennemies en avril 1918.

Les "ennemis extraterrestres" devaient avoir une carte d'enregistrement sur eux à tout moment et une autorisation était nécessaire pour voyager ou changer de résidence. Les restrictions ont été levées le 25 décembre 1918, environ six semaines après l'armistice.

Cette exigence a été jugée nécessaire car

les représentants du gouvernement pensaient que ces habitants étaient les espions et les saboteurs les plus probables, ils ont estimé nécessaire de classer et de surveiller ces individus.

La non-inscription peut avoir des conséquences graves :

La Commission de la sécurité publique du Minnesota a énoncé des conséquences strictes pour tous les délinquants : « Tout étranger résident de l'État du Minnesota qui ne s'est pas enregistré et n'a pas fait la déclaration prescrite l'un des jours d'enregistrement désignés ci-dessus sera interné ou soumis à une autre action que le Minnesota Commission de la sécurité publique prescrira.

Pour ne pas s'inscrire,

L'internement pouvait durer une durée indéterminée ou jusqu'à la fin de la guerre.

Néanmoins, de nombreux Allemands ont tellement retardé leur inscription que la date limite d'inscription au Minnesota a dû être prolongée de deux jours en raison d'un déluge de candidats le jour de la date limite (d'origine).

Il semble que certains États aient dépassé les restrictions imposées par le gouvernement fédéral :

Plusieurs États du Midwest qui avaient auparavant accordé le droit de vote aux étrangers titulaires de premiers papiers de naturalisation ont abrogé ces lois. Les étrangers ont également été expulsés de tous les navires et bateaux à l'exception des ferries publics, ainsi que de tout ce qui est considéré comme ayant une importance militaire, des quais aux dépôts de chemin de fer.

tandis que dans le Wisconsin, des affiches ont été affichées disant aux étrangers « Travailler ou aller en prison », la peine pour « apathie » étant de 3 mois de prison.

En général,

Les violations ont été sévèrement réprimées et les rafles de la police sont devenues courantes. Les opérations de surveillance ont en effet conduit à plus de 10 000 arrestations, dont 8 500 en vertu de mandats présidentiels, le reste étant effectué par des responsables locaux de la justice qui ont ensuite signalé leurs actions au ministère de la Justice de Washington DC La plupart ont été libérés sur parole après une courte période d'"enquête" sur leurs circonstances, bien que l'arrestation elle-même ait été une expérience humiliante et puisse entraîner la perte de l'emploi, du statut social, du logement ou les trois.

En Californie, cependant, deux frères qui ne se sont pas inscrits n'ont pas été internés, même si l'un d'entre eux a été « pris en prison » dans une zone restreinte, il y a donc eu (peut-être sans surprise) une certaine incohérence).

Pour ceux qui ont été internés,

Environ 10 pour cent des 2 300 internés civils détenus à Fort Oglethorpe et Fort Douglas étaient de riches immigrants nés en Allemagne soupçonnés de comportement déloyal, notamment en finançant la propagande pro-allemande. Cependant, un contingent beaucoup plus important était composé de travailleurs ordinaires, y compris les indigents et les chômeurs, et beaucoup dont le seul "crime" était d'avoir été impliqué dans une politique radicale ou des troubles sociaux… Cependant, même dans le cas des agitateurs anti-guerre, les autorités américaines étaient toujours enclines à enquêter sur chaque cas individuel plutôt que de faire des renvois généraux pour l'internement.


Tl; docteur

Le fait que votre ancêtre ait un "Affidavit d'enregistrement d'Alien Enemy" Le document au dossier ne signifie pas qu'ils avaient réellement fait quelque chose de mal. Tous les immigrants allemands qui n'étaient pas naturalisés citoyens américains devaient remplir l'enregistrement.

S'il y avait eu des soupçons qu'il était un sympathisant allemand, il aurait également pu être interné pendant la durée de la guerre (environ 2 048 personnes ont en fait été incarcérées dans deux camps d'internement).


Guide pour l'enregistrement des ennemis extraterrestres allemands

Il y avait un guide sur l'enregistrement des ennemis extraterrestres allemands produit par le ministère américain de la Justice en 1918. Il contient une mine d'informations sur le processus que votre ancêtre aurait dû suivre.


Dans le préambule, ou 'Règlement général', daté du 31 décembre 1917, le guide explique le contexte :

Chaque fois qu'une guerre est déclarée entre les États-Unis et un gouvernement d'une nation étrangère, ou qu'une invasion ou une incursion prédatrice est perpétrée, tentée ou menacée contre le territoire des États-Unis, par une nation ou un gouvernement étranger, et que le président rend public proclamation de l'événement, tous les indigènes, citoyens, habitants ou sujets de la nation ou du gouvernement ennemi, étant des hommes âgés de quatorze ans et plus, qui se trouveront aux États-Unis et ne seront pas réellement naturalisés, seront passibles d'être appréhendés , retenus, sécurisés et retirés en tant qu'ennemis extraterrestres.


Pour le cas particulier de la Première Guerre mondiale, l'article I expliquait qui était tenu de s'enregistrer :

Tous les natifs, citoyens, habitants ou sujets de l'Empire allemand ou du gouvernement impérial allemand, étant des hommes âgés de 14 ans et plus, qui se trouvent aux États-Unis et qui ne sont pas réellement naturalisés en tant que citoyens américains, sont tenus de s'enregistrer en tant qu'étrangers. ennemis.

L'article II est ensuite entré plus en détail sur "Définitions à respecter dans l'interprétation, la construction et l'application du présent règlement".


Le formulaire d'inscription

L'article VII comprenait une copie du formulaire qui devait être rempli (toutes les informations que la plupart des généalogistes pourraient vouloir !) :

(Cliquez pour agrandir)


Après l'enregistrement de votre ancêtre, il lui aurait été délivré une Carte d'Enregistrement dont les détails sont fournis par l'article IX.


Impact de l'enregistrement

Pour la plupart des gens, l'enregistrement n'a eu aucun effet significatif au-delà de l'obligation de porter sa carte d'enregistrement en tout temps. Un nombre relativement faible ont été identifiés comme étant un risque pour la sécurité nationale, et internés pour le reste de la guerre. La page Wikipedia sur l'internement des Allemands américains note :

Quelque 250 000 personnes de cette catégorie étaient tenues de s'inscrire à leur bureau de poste local, de porter leur carte d'enregistrement en tout temps et de signaler tout changement d'adresse ou d'emploi. (…) Quelque 6 300 de ces étrangers ont été arrêtés. Des milliers de personnes ont été interrogées et étudiées. Un total de 2 048 ont été incarcérés pour le reste de la guerre dans deux camps, Fort Douglas, Utah, pour ceux à l'ouest du Mississippi, et Fort Oglethorpe, Géorgie, pour ceux à l'est du Mississippi.


Records survivants

Malheureusement, bon nombre de ces documents ont été perdus ou détruits, vous avez donc beaucoup de chance d'en avoir trouvé une copie. Plus généralement, les documents qui survivent sont conservés dans l'une des succursales régionales des Archives nationales des États-Unis.


Il est daté du 1er janvier 1918

Je suis conscient qu'il y avait à l'époque des préjugés anti-allemands aux États-Unis, c'est pourquoi il est qualifié d'« ennemi étranger ».

C'est un peu étrange que vous fassiez état de la conscience de "préjugés anti-allemands", mais ne donnez aucune indication que vous êtes au courant qu'un état de guerre existait entre les États-Unis et l'Allemagne le 1er janvier 1918. Alors qu'il y avait effectivement des préjugés, "ennemi étranger" n'en est pas un exemple. C'est simplement une déclaration factuelle : il est citoyen d'un autre pays (étranger), et ce pays est en guerre avec les États-Unis (ennemi).

En droit international coutumier, un étranger ennemi est tout natif, citoyen, habitant ou sujet d'une nation ou d'un gouvernement étranger avec lequel une nation ou un gouvernement national est en conflit et qui est susceptible d'être appréhendé, retenu, sécurisé et éloigné. Habituellement, mais pas toujours, les pays sont en état de guerre déclarée.

https://en.wikipedia.org/wiki/Enemy_alien