Néandertal

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Lorsque les premiers fossiles de Néandertal ont été déterrés au début du XIXe siècle (enfant d'Engis en 1830 et adulte de la carrière Forbes en 1848), ils n'ont pas été immédiatement reconnus comme une sorte d'humain archaïque. Au lieu de cela, l'anatomie particulière des squelettes, qui différait clairement de celle des humains modernes, a été expliquée comme résultant de maladies telles que le rachitisme. Cependant, après qu'un squelette a été découvert dans la vallée de Neander en Allemagne en 1856 CE, la recherche ultérieure a été influencée par la publication de Darwin's À propos de l'origine des espèces en 1859 CE, et la balle a commencé à rouler. En 1864 de notre ère, les mystérieux squelettes avaient été attribués à l'espèce Homo néandertalensis.

Ce que nous considérons comme des Néandertaliens « classiques », avec l'ensemble des caractéristiques qui leur sont associées, n'est apparu qu'il y a environ 70 000 ans.

Quand et où vivaient-ils ?

En raison des difficultés que le processus d'évolution ajoute à la classification des espèces, il n'y a pas de date précise pour l'apparition initiale des Néandertaliens. Au contraire, nous reconnaissons que les premières caractéristiques de type néandertal sont apparues entre c. 600 000-c. Il y a 400 000 ans, avec une expression de plus en plus forte de leur morphologie se développant au fil du temps. Entre 200 000 et 100 000 ans, leurs caractéristiques sont claires et reconnaissables, bien que ce que nous considérons comme des Néandertaliens « classiques », avec l'ensemble complet des caractéristiques qui leur sont associées, n'est apparu qu'il y a environ 70 000 ans.

Les Néandertaliens partagent un ancêtre commun avec les humains modernes en Afrique, entre c. 550 000 et c. il y a 750 000 ans. Ils sont généralement identifiés comme Homo heidelbergensis, bien qu'une étude CE 2016 suggère une date de divergence pour les Néandertaliens si loin dans le temps qu'elle les exclut, et propose à la place Homo ancêtre comme le meilleur candidat. Quel qu'il soit, un groupe de cette espèce ancêtre commune a migré en Europe, où il a évolué non seulement dans les Néandertaliens mais aussi dans leur groupe frère, les Dénisoviens, ces deux branches divergeant il y a plus de 390 000 ans, peut-être entre 430 000 et 473 000 il y a des années. Le groupe d'ancêtres communs qui est resté en Afrique a évolué en homo sapiens.

Les Néandertaliens étaient très répandus : des spécimens ont été trouvés depuis l'Espagne et la Méditerranée jusqu'à l'Europe du Nord et la Russie, ainsi que dans tout le Proche-Orient et jusqu'en Ouzbékistan et en Sibérie.

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Morphologie de Néandertal

Compte tenu du fait que les Néandertaliens ont évolué à partir de leur prédécesseur de l'ère glaciaire en Eurasie occidentale et y ont vécu pendant une si longue période, ils devaient être bien adaptés au climat souvent froid. Courts et trapus, avec des hommes de Néandertal mesurant en moyenne environ 169 cm et des femmes de Néandertal mesurant environ 160 cm, et arborant des cages thoraciques larges et profondes, ces humains avaient une constitution différente de celle des humains modernes plus grands et plus longs. Leurs arcades sourcilières épaisses, leurs grands visages avec un nez suffisamment grand et leur manque de menton les distinguent davantage.

Sinon, les Néandertaliens partagent toute une série de caractéristiques dérivées avec les humains modernes, parmi lesquelles des cerveaux agrandis (leurs cerveaux étaient encore plus gros que les nôtres), et ils avaient également un visage moins saillant que de nombreux humains archaïques antérieurs. Ces caractéristiques rendent les crânes de Néandertal très différents des nôtres. En ce qui concerne la couleur des cheveux et de la peau, les Néandertaliens présentaient probablement une variabilité élevée – certainement plus élevée que les humains modernes arrivants. Une peau pâle et des cheveux roux sont suggérés par l'ADN de deux spécimens d'Italie et d'Espagne, tandis qu'une peau plus foncée et des cheveux bruns ou roux sont indiqués chez trois individus de Vindija, en Croatie.

Les archives fossiles trahissent également que les Néandertaliens étaient tout sauf des jeux d'enfant; ils menaient des vies dures et dangereuses. Presque tous les squelettes adultes bien conservés présentent des signes de traumatisme, généralement autour de la région de la tête ou du cou, peut-être liés à des stratégies de chasse dans lesquelles ils devaient s'approcher de grandes proies. Le fait que la majorité de ces lésions aient guéri ou partiellement guéri signifie que les individus en question ont été socialement pris en charge et se sont remis de leurs blessures pour chasser un autre jour. Cependant, tout le monde n'a pas eu cette chance; en moyenne, l'espérance de vie des Néandertaliens adultes était très faible, clairement en raison de la nature physiquement stressante et dangereuse de leur vie.

Mode de vie

La puissante carrure et la quantité de traumatismes observées chez les Néandertaliens indiquent qu'ils étaient des chasseurs actifs, et ce que nous savons de la forte dépendance à l'égard de la viande dans leur alimentation est lié à la quantité d'énergie que la chasse aurait requis. Ils mangeaient principalement de la viande d'herbivores, provenant de mammifères tels que le bison, le bétail sauvage, le renne, le cerf, le bouquetin et le sanglier. Fait intéressant, les plus grands herbivores de l'ère glaciaire, les mammouths laineux et les rhinocéros laineux, représentent en fait une grande partie du régime alimentaire des Néandertaliens. Faire tomber ces animaux n'aurait pas été une mince affaire, même pour un groupe coordonné de chasseurs qualifiés – ce que les Néandertaliens auraient été. Outre la viande, leur régime alimentaire comportait également une forte composante végétale, probablement constituée de légumineuses et d'herbes, de graines et de fruits. De plus, il est clair que les Néandertaliens cuisinaient leur nourriture et connaissaient peut-être même les utilisations médicinales des plantes.

Quant aux outils utilisés par les Néandertaliens, ils sont le plus souvent (mais pas exclusivement) associés à la technologie lithique moustérienne. Les éclats de silex ont été transformés en grattoirs latéraux, en pointes retouchées et en petites haches à main, généralement à partir de matériaux disponibles localement. Très peu d'outils en os sont connus, mais des outils en bois étaient très probablement utilisés aussi. Depuis au moins 200 000 ans, les Néandertaliens avaient la capacité de contrôler le feu, alors que nous savons qu'il était utilisé comme outil pour produire de la poix d'écorce de bouleau, bien qu'ils l'aient probablement déjà utilisé beaucoup plus tôt, car l'utilisation contrôlée du feu est apparue dans toute l'Europe à partir de 400 000 ans. il y a plus.

Pas grand pour construire leurs propres structures (bien que des exceptions soient connues), leurs feux auraient principalement éclairé des grottes ou d'autres abris naturels, dans lesquels les espaces de vie trouvés sont relativement petits et un peu chaotiques, ne montrant aucun centre d'activité clair. Les foyers sont cependant bien définis et ont probablement joué un rôle central non seulement en ce qui concerne la cuisson ou la chaleur, mais aussi pour la production d'outils.

Traditionnellement, les Néandertaliens étaient dépeints comme cognitivement inférieurs à l'arrivée des humains modernes, avec une culture moins sophistiquée et un manque de pensée symbolique qui aurait donné l'avantage à nos ancêtres. Cependant, cette image a maintenant été renversée; Les Néandertaliens étaient clairement un groupe complexe. Outre la chasse coordonnée (pour laquelle une communication efficace est nécessaire), le soin de leurs blessés, l'utilisation avancée du feu et la production d'outils, les Néandertaliens sont connus pour enterrer intentionnellement leurs morts. De plus, des anneaux de stalagmites construits par les Néandertaliens dans la grotte de Bruniquel en France, datés de 176 500 ans, montrent une planification, une maîtrise de l'environnement souterrain et peut-être une utilisation symbolique. Ils ont également perforé et coloré des coquillages marins et, de manière frappante, semblent avoir utilisé de l'ocre rouge sur un site de Maastricht-Belvedère il y a 200 000 à 250 000 ans, ce qui le rapproche de la période documentée pour le record africain de la utilisation de l'ocre. Ce n'étaient pas de simples brutes, et leur disparition ne peut pas être expliquée par un grand écart perçu dans l'intelligence entre nos espèces.

Disparition

Il y a environ 55 000 ans, la principale vague d'humains modernes qui avait quitté l'Afrique a rencontré les Néandertaliens au Proche et au Moyen-Orient, où ils se sont croisés. Cependant, ce n'était pas la première fois que les deux espèces se rencontraient - il existe également des preuves d'échanges génétiques entre les deux espèces qui se sont produits il y a environ 100 000 ans, peut-être au Proche-Orient. L'événement ultérieur de c. Il y a 55 000 ans, cependant, a laissé la plus grande marque génétique sur notre espèce, et du Proche-Orient, les humains modernes se sont ensuite répandus à travers l'Eurasie, atteignant l'Europe au plus tôt il y a environ 45 000 ans. Ils sont venus en nombre beaucoup plus important, à la fois en termes de taille de groupe et de densité de population globale, que les Néandertaliens actuels, qui ont soudainement dû faire face à une concurrence pour les ressources. Peu de temps après (à une échelle de temps préhistorique, c'est-à-dire), il y a environ 40 000 ans, les Néandertaliens ont disparu des archives fossiles.

Outre la concurrence, un autre facteur qui a pu jouer un rôle dans la disparition des Néandertaliens est le climat, qui était beaucoup plus instable à cette époque qu'on ne le croyait auparavant. Cela a peut-être stressé leur population, qui était déjà plusieurs fois inférieure à celle des envahisseurs humains modernes, les laissant vulnérables à leur impact.

De plus, le métissage avec les Néandertaliens a aidé les humains modernes à s'adapter au climat plus froid de l'Europe, car leurs gènes ont eu un impact sur la couleur de notre peau et nos cheveux. En raison du mélange de nos ancêtres avec les Néandertaliens après avoir quitté l'Afrique, au total, les humains non africains possèdent en moyenne environ 2% d'ADN de Néandertal. Cependant, les deux groupes n'étaient clairement qu'à l'aube de la compatibilité biologique, car des recherches ont montré que le métissage entraînait une diminution de la fertilité ainsi que des fausses couches lorsque les bébés mâles possédaient un chromosome Y de Néandertal. Cela aurait diminué la contribution génétique totale de Néandertal. En combinant cela avec la grande différence de taille de population entre les deux groupes, cela peut suggérer que le métissage a joué un rôle important dans l'explication de la disparition des Néandertaliens - peut-être qu'ils ont été partiellement «absorbés» dans notre population. En fin de compte, la disparition des Néandertaliens doit être due à une combinaison de nombreux facteurs différents, notamment une vaste compétition, l'environnement hostile, ainsi qu'une certaine mesure de métissage. Nous commençons seulement à découvrir les détails exacts de l'influence génétique qu'ils ont eue sur nous, donc nous n'en avons certainement pas encore fini avec eux.


L'histoire ancienne des Néandertaliens en Europe

Le fémur d'un homme de Néandertal de la grotte de Hohlenstein-Stadel, en Allemagne. Crédit : © Oleg Kuchar, Musée d'Ulm

Des chercheurs de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, ont récupéré des séquences du génome nucléaire du fémur d'un homme de Néandertal découvert en 1937 dans la grotte de Hohlenstein-Stadel, en Allemagne, et de l'os maxillaire d'une fille de Néandertal trouvé en 1993 dans Grotte de Scladina, Belgique. Les deux Néandertaliens vivaient il y a environ 120 000 ans, et sont donc antérieurs à la plupart des Néandertaliens dont les génomes ont été séquencés à ce jour.

En examinant les génomes nucléaires de ces deux individus, les chercheurs ont pu montrer que ces premiers Néandertaliens d'Europe occidentale étaient plus étroitement liés aux derniers Néandertaliens qui vivaient dans la même région jusqu'à 80 000 ans plus tard, qu'ils ne l'étaient aux Néandertaliens contemporains vivant dans Sibérie. "Le résultat est vraiment extraordinaire et contraste fortement avec l'histoire mouvementée des remplacements, des mélanges à grande échelle et des extinctions observée dans l'histoire humaine moderne", a déclaré Kay Prüfer qui a supervisé l'étude.

Curieusement, contrairement au génome nucléaire, le génome mitochondrial des Néandertaliens de la grotte Hohlenstein-Stadel en Allemagne est assez différent de celui des Néandertaliens ultérieurs – un rapport précédent a montré que plus de 70 mutations le distinguent des génomes mitochondriaux des autres Néandertaliens. Les chercheurs suggèrent que les premiers Néandertaliens européens pourraient avoir hérité de l'ADN d'une population encore non décrite. "Cette population inconnue pourrait représenter une population isolée de Néandertal encore à découvrir, ou pourrait provenir d'une population potentiellement plus importante en Afrique liée à l'homme moderne", explique Stéphane Peyrégne qui a dirigé l'analyse.

  • L'os maxillaire d'une fille de Néandertal de la grotte de Scladina, en Belgique. Crédit : © J. Eloy, AWEM, Archéologie andennaise
  • Grotte de Scladina. Crédit : D. Bonjean, © Archéologie andennaise

L'étude est publiée dans Avancées scientifiques aujourd'hui.

Traitement des échantillons dans l'ancien laboratoire d'ADN et analyse des données de séquençage générées. Crédit : Institut Max Planck d'anthropologie évolutive


Les Néandertaliens étaient des prédateurs et territoriaux comme nous

Les humains anatomiquement modernes ont quitté l'Afrique il y a environ 200 000 ans. Nous savons qu'ils ont rencontré des Néandertaliens car il existe des preuves de métissage entre les deux hominidés. Cela peut indiquer que les deux espèces vivaient en harmonie et même coopéraient.

Nicholas R Longrich, qui enseigne la biologie évolutive et la paléontologie à l'Université de Bath, en Grande-Bretagne, a écrit dans Science Alert qu'« il est tentant de les voir en termes idylliques, vivant en paix avec la nature et les uns avec les autres, comme Adam et Eve dans le jardin ». De nombreux philosophes croyaient que la guerre et la violence étaient des phénomènes modernes qui étaient des sous-produits de la civilisation.

Néandertaliens préhistoriques ou Homo Sapiens ? C'est difficile à dire tant nous nous ressemblons. (Gorodenkoff / Adobe Stock )

Mais comme l'écrit Longrich dans Science Alert, "La biologie et la paléontologie brossent un tableau plus sombre". Les Néandertaliens étaient des prédateurs et ils étaient câblés pour être territoriaux. Ils défendraient leur territoire avec violence et travailleraient de manière coopérative pour repousser tous les intrus. Cela signifie que l'extinction des Néandertaliens n'a pas pu être facile.


IQ : À quel point les Néandertaliens étaient-ils intelligents ?

[Je me demandais quel était le QI des Néandertaliens ? Certains scientifiques avaient dit qu'ils n'étaient pas si intelligents. Je me souviens dans un documentaire qu'un scientifique a déclaré que les Néandertaliens avaient autant de blessures qu'un cow-boy de rodéo à cause d'un contact physique réel avec des animaux en chassant avec des lances. Mais d'autres études semblent suggérer qu'ils étaient assez intelligents. Jan]

Lorsque le géologue William King a introduit une nouvelle espèce humaine, Homo neanderthalensis, à la communauté scientifique européenne en 1864, il n'était pas très généreux envers nos cousins ​​évolutifs disparus.

"Je me sens contraint de croire que les pensées et les désirs qui l'habitaient autrefois n'ont jamais dépassé ceux d'une brute", a conclu King après avoir examiné le crâne qui avait été trouvé dans la vallée de Neander, en Allemagne, une décennie plus tôt.

C'était une première impression moche et durable. Ainsi, "Néandertal" est devenu non seulement une nouvelle espèce, mais un terme péjoratif. Cependant, la recherche a parcouru un long chemin depuis lors : alors, à quel point les Néandertaliens étaient-ils intelligents, d'après ce que nous savons aujourd'hui ? [Les 10 plus grands mystères des premiers humains]

Une énigme en cours
La perception précoce des anthropologues des Néandertaliens était en partie enracinée dans l'idéologie raciste selon laquelle l'intelligence ou l'humanité d'une personne pouvait être évaluée à partir de la forme du crâne, a déclaré João Zilhão, professeur à l'Institution catalane de recherche et d'études avancées (ICREA) de l'Université de Barcelone. . Beaucoup de ces scientifiques partageaient également le point de vue selon lequel l'évolution était une question de progrès et que les espèces humaines ancestrales comme les Néandertaliens étaient nécessairement beaucoup plus "primitives" que les humains d'aujourd'hui. Ces hypothèses ont été discréditées (sinon difficiles à ébranler de la science occidentale et de la culture pop). De nouvelles découvertes humiliantes au cours des dernières décennies ont contribué à réhabiliter la réputation des Néandertaliens en tant que personnes qui nous ressemblaient beaucoup.

"La seule façon d'évaluer leur intelligence - quoi que cela signifie, mais c'est un problème différent - est ce qu'ils ont fait", a déclaré Zilhão à Live Science. Et il s'avère que les Néandertaliens ont fait beaucoup de choses qui étaient autrefois considérées comme exclusives à la culture humaine moderne.

Ils ont travaillé des pierres et des os dans des outils et des ornements très semblables à ceux créés par les humains modernes qui étaient vivants à la même époque. (Les Néandertaliens vivaient en Europe et en Asie du Sud-Ouest il y a environ 400 000 à 40 000 ans.) Ils ont inventé la colle en utilisant du goudron d'écorce de bouleau pour attacher des manches en bois aux pierres. Ils fabriquaient des colliers avec des serres d'aigle. Les Néandertaliens utilisaient le feu pour cuire les aliments, et de nouvelles études sur les outils en pierre suggèrent qu'ils disposaient également de la technologie pour déclencher des incendies. (En d'autres termes, ils n'avaient pas simplement à chasser les braises lorsque la foudre a frappé pour alimenter leurs foyers.)

Certaines preuves suggèrent que les Néandertaliens avaient également des pratiques spirituelles et rituelles. Des tombes découvertes sur des sites comme La Chapelle-aux-Saints dans le sud-ouest de la France montrent que ces humains archaïques enterraient leurs morts. Sur un autre site en France, les chercheurs ont découvert que les Néandertaliens sont descendus au plus profond d'une grotte et ont créé des cercles de pierres énigmatiques à partir de stalagmites il y a 176 000 ans.

L'étendue des capacités symboliques des Néandertaliens est encore débattue, ils étaient vivants au même moment où les humains modernes créaient certains des premiers arts rupestres abstraits et figuratifs, mais peu d'œuvres d'art ont été attribuées à ces personnes. Cependant, en 2018, dans une victoire pour les Néandertaliens, des chercheurs ont rapporté que des images abstraites vieilles de 65 000 ans dans des grottes espagnoles devaient avoir été créées par des Néandertaliens. (Les scientifiques pensent que les humains modernes ne sont arrivés en Europe occidentale qu'il y a environ 42 000 ans.)

Sur la base de leurs os, nous savons que les Néandertaliens étaient au moins capables de produire des sons complexes. Il est difficile de prouver que les Néandertaliens avaient un langage car ils ne nous ont laissé aucun écrit (bien que les humains anatomiquement modernes de la même période non plus). Mais certains chercheurs ont fait valoir qu'ils disposaient probablement de moyens de communication sophistiqués.

De plus, des preuves génétiques ont montré que les humains modernes se sont accouplés avec des Néandertaliens avant que ces individus ne disparaissent il y a environ 40 000 ans. Aujourd'hui, beaucoup d'entre nous ont encore 1 à 2% d'ADN néandertal, des résultats qui suggèrent que les humains modernes qui ont rencontré ces individus les considéraient également comme des personnes.


L'ADN de la saleté des grottes raconte comment certains Néandertaliens ont disparu

La grotte d'Estatuas dans le nord de l'Espagne était une ruche d'activité il y a 105 000 ans. Des artefacts montrent que ses habitants de Néandertal ont manœuvré des outils en pierre, massacré des cerfs rouges et ont peut-être fait des feux. Ils ont également versé, saigné et excrété des indices plus subtils sur le sol de la grotte : leur propre ADN. « Vous pouvez les imaginer assis dans la grotte en train de fabriquer des outils, de massacrer des animaux. Peut-être qu'ils se sont coupés ou que leurs bébés ont fait caca », explique le généticien des populations Benjamin Vernot, post-doctorant au Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (MPI-EVA), dont la perspective a peut-être été colorée par les cris de son propre bébé lors d'un appel Zoom. "Tout cet ADN s'accumule dans les sols en terre battue."

Lui et le généticien du MPI-EVA Matthias Meyer rapportent aujourd'hui dans Science cette saleté d'Estatuas a livré un trésor moléculaire : le premier ADN nucléaire d'un ancien humain à être glané dans les sédiments. Des études antérieures ont rapporté un ADN mitochondrial humain (ADNmt) plus court et plus abondant provenant du sol des grottes, mais l'ADN nucléaire, auparavant disponible uniquement à partir des os et des dents, peut être beaucoup plus informatif. "Maintenant, il semble qu'il soit possible d'extraire l'ADN nucléaire de la saleté, et nous avons beaucoup de saleté dans les sites archéologiques", explique l'archéologue Marie Soressi de l'Université de Leyde.

"C'est un bel article", convient le généticien des populations Pontus Skoglund du Francis Crick Institute. Les séquences révèlent l'identité génétique et le sexe des anciens habitants des grottes et montrent qu'un groupe de Néandertaliens a remplacé un autre dans la grotte espagnole il y a environ 100 000 ans, peut-être après un refroidissement climatique. "Ils peuvent voir un changement dans les populations de Néandertal sur le même site, ce qui est plutôt agréable", dit Skoglund.

À ce jour, les paléogénéticiens ont réussi à extraire l'ADN ancien des os ou des dents de seulement 23 humains archaïques, dont 18 Néandertaliens de 14 sites à travers l'Eurasie. À la recherche de plus, l'équipe de Vernot et Meyer a échantillonné des sédiments de couches bien datées dans trois grottes où des humains anciens ont vécu : les grottes Denisova et Chagyrskaya en Sibérie et la grotte Estatuas à Atapuerca, en Espagne.

Dans ce que Skoglund appelle « une démonstration technique incroyable », ils ont développé de nouvelles sondes génétiques pour extraire l'ADN des hominidés, leur permettant d'ignorer les séquences abondantes des plantes, des animaux et des bactéries. Ensuite, ils ont utilisé des méthodes statistiques pour se concentrer sur l'ADN unique des Néandertaliens et le comparer avec des génomes de référence des Néandertaliens dans un arbre phylogénétique.

Les trois sites ont produit de l'ADN nucléaire et de l'ADNmt de Néandertal, la plus grande surprise venant de la petite quantité d'ADN nucléaire de plusieurs Néandertaliens dans la grotte d'Estatuas. L'ADN nucléaire d'un homme de Néandertal dans la couche la plus profonde, datant d'environ 113 000 ans, le reliait aux premiers Néandertaliens qui vivaient il y a environ 120 000 ans dans la grotte Denisova et dans des grottes en Belgique et en Allemagne.

Mais deux femmes de Néandertal qui ont vécu plus tard dans la grotte d'Estatuas, il y a environ 100 000 ans, avaient un ADN nucléaire correspondant plus étroitement à celui des Néandertaliens « classiques » ultérieurs, y compris ceux qui vivaient il y a moins de 70 000 ans dans la grotte de Vindija en Croatie et de 60 000 à 80 000 ans. il y a dans la grotte Chagyrskaya, explique le co-auteur et paléoanthropologue Juan Luis Arsuaga de l'Université Complutense de Madrid.

Dans le même temps, l'ADNmt plus abondant de la grotte d'Estatuas montre une diversité en déclin. Les Néandertaliens dans la grotte il y a 113 000 ans avaient au moins trois types d'ADNmt. Mais les Néandertaliens de la grotte il y a 80 000 et 107 000 ans n'avaient qu'un seul type. L'ADN ancien existant des os et des dents de Néandertal avait également indiqué une diminution de la diversité génétique au cours de la même période.

Arsuaga suggère que les Néandertaliens ont prospéré et se sont diversifiés pendant la période interglaciaire chaude et humide qui a commencé il y a 130 000 ans. Mais il y a environ 110 000 ans, les températures en Europe ont soudainement chuté alors qu'une nouvelle période glaciaire s'installait. Peu de temps après, toutes les lignées de Néandertaliens, sauf une, ont disparu. Les membres de la lignée survivante ont repeuplé l'Europe au cours de périodes relativement chaudes ultérieures, certains se réfugiant dans la grotte d'Estatuas.

Ces survivants et leurs descendants comprennent ce qu'Arsuaga appelle les "célèbres" Néandertaliens classiques, tels que les crânes de Vindija et de La Ferrassie en France. Il note qu'ils avaient un cerveau plus gros - jusqu'à 1750 centimètres cubes (cm 3 ) - que les anciens Néandertaliens, dont les capacités crâniennes n'excédaient pas 1400 cm 3 . Arsuaga dit que cela reflète un schéma similaire chez les humains modernes en Afrique, qui ont également subi une augmentation de la taille du cerveau et de multiples remplacements de population avec le début de l'ère glaciaire.

"Ce modèle - la dispersion sur peut-être de longues distances et le remplacement ou le mélange de la population - est un modèle que nous trouvons presque partout où nous regardons", explique Beth Shapiro, biologiste moléculaire à l'Université de Californie à Santa Cruz.

L'ADN de la saleté des grottes est susceptible de fournir plus d'indices. La paléogénéticienne Viviane Slon, co-auteur du Science papier maintenant à l'Université de Tel Aviv, dit qu'elle et l'équipe MPI-EVA analysent l'ADN ancien des sédiments sur des dizaines de sites dans le monde. "J'espère que bientôt, nous commencerons à obtenir une vue à très haute résolution et à petite échelle des anciens humains et qui était où à quelle heure", dit-elle.


Comment les Néandertaliens ont perdu leur chromosome Y

Les Néandertaliens ont longtemps été considérés comme des mecs ultra-masculins, du moins par rapport à leurs cousins ​​​​humains légers, avec lesquels ils se disputaient la nourriture, le territoire et les partenaires. Mais une nouvelle étude révèle Homo sapiens les hommes ont essentiellement émasculé leurs frères musclés lorsqu'ils se sont accouplés avec des femmes de Néandertal il y a plus de 100 000 ans. Ces unions ont fait que les chromosomes Y modernes ont balayé les générations futures de garçons de Néandertal, remplaçant finalement le Néandertal Y.

La nouvelle découverte pourrait résoudre le mystère vieux de dix ans qui explique pourquoi les chercheurs ont été incapables de trouver un chromosome Y de Néandertal. Une partie du problème était la pénurie d'ADN d'hommes : sur la douzaine de Néandertaliens dont l'ADN a été séquencé jusqu'à présent, la plupart provient de femmes, car l'ADN des fossiles masculins de Néandertal était mal conservé ou contaminé par des bactéries. "Nous avons commencé à nous demander s'il y avait des hommes de Néandertal", plaisante Janet Kelso, biologiste computationnelle à l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive et auteur principal de la nouvelle étude.

Mais dans une percée technique, l'étudiant diplômé de Max Planck, Martin Petr, a conçu un ensemble de sondes qui utilisaient la séquence d'ADN de petits morceaux de chromosomes Y des hommes modernes pour « pêcher » et se lier à l'ADN des chromosomes Y des hommes archaïques. La nouvelle méthode fonctionne parce que les chromosomes néandertaliens et humains modernes sont pour la plupart similaires, les sondes d'ADN enroulent également les quelques paires de bases qui diffèrent.

Les chercheurs ont sondé les chromosomes Y fragmentaires de trois hommes de Néandertal de Belgique, d'Espagne et de Russie qui vivaient il y a environ 38 000 à 53 000 ans, et de deux hommes de Denisova, proches cousins ​​des Néandertaliens qui vivaient dans la grotte de Denisova en Sibérie il y a environ 46 000 à 130 000. Lorsque les chercheurs ont séquencé l'ADN, ils ont eu une surprise : le Néandertal Y « ressemblait plus à des humains modernes qu'à des Denisoviens », explique Kelso.

Il s'agissait d'un « casse-tête », dit Petr, car des études antérieures ont montré que le reste du génome nucléaire de Néandertal correspond plus étroitement aux Denisoviens. Cela suggère que les deux groupes ont divergé des humains modernes il y a environ 600 000 ans. Mais l'apparition du chromosome Y inhabituel est parallèle à une autre prise de contrôle génétique : les restes néandertaliens datant d'il y a 38 000 à 100 000 ans contiennent l'ADN mitochondrial hérité de la mère (ADNmt) d'une femme humaine moderne, au lieu de l'ancien ADNmt néandertal trouvé dans les fossiles antérieurs. Dans ce cas, un début H. sapiens femme probablement croisée avec un homme de Néandertal il y a plus de 220 000 ans et leurs descendants portaient l'ADNmt moderne.

Le meilleur scénario pour expliquer le modèle Y est que les premiers hommes humains modernes se sont accouplés avec des femmes de Néandertal il y a plus de 100 000 mais moins de 370 000 ans, selon les modèles informatiques de l'équipe. Leurs fils auraient porté le chromosome Y humain moderne, hérité paternellement. Le Y moderne s'est ensuite rapidement propagé par le biais de sa progéniture aux petites populations de Néandertaliens en Europe et en Asie, remplaçant le Néandertal Y, rapportent les chercheurs aujourd'hui dans Science. Il est intéressant de noter que les compagnons humains modernes n'étaient pas des ancêtres des hommes d'aujourd'hui. H. sapiens- mais faisaient probablement partie d'une population qui a migré tôt hors d'Afrique puis s'est éteinte. Les traces d'ADN de Néandertal chez les humains vivants ont été héritées d'un événement de mélange distinct il y a entre 50 000 et 70 000 ans.

Les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi le remplacement s'est produit. La sélection naturelle a peut-être favorisé la H. sapiens Chromosome Y, parce que les Néandertaliens avaient plus de mutations délétères dans leur génome, dit Kelso. Les Néandertaliens avaient des populations plus petites que les modernes, et les petites populations ont tendance à accumuler des mutations délétères, en particulier sur les chromosomes sexuels X et Y. Les humains modernes, avec leurs populations ancestrales plus grandes et plus génétiquement diversifiées, peuvent avoir eu un avantage génétique. Une autre possibilité est qu'une fois que les Néandertaliens ont hérité d'un ADNmt humain moderne, leurs cellules auraient pu favoriser l'interaction avec le Y humain moderne, explique le biologiste informatique Adam Siepel du Cold Spring Harbor Laboratory, qui ne faisait pas partie de l'étude.

La meilleure façon de tester ce scénario est d'obtenir l'ADN des premiers Néandertaliens pour voir si leur chromosome Y ressemblait davantage à celui des Denisoviens. Entre-temps, l'étude montre que le mélange entre les humains modernes et les Néandertaliens était "une caractéristique déterminante de l'histoire des hominidés", explique le généticien des populations Josh Akey de l'Université de Princeton, qui ne fait pas partie de l'étude. Non seulement cela a-t-il donné aux humains modernes l'ADN de Néandertal, mais cela a également changé les Néandertaliens de manière fondamentale.


Un coup de malchance néandertalien

Imaginez, si vous voulez, être un homme typique de Néandertal. Selon le Natural History Museum de Londres, vous êtes petit, vous vous tenez en dessous de 5'7". Vos bras et vos jambes ne sont pas aussi longs que votre Homo sapiens cousin, mais, fille, vous thicc. Votre corps est musclé et puissant. Vous n'êtes pas fait pour abattre votre proie, mais pour lui tendre une embuscade et l'abattre au corps à corps. Pour les humains modernes, vous seriez quelqu'un d'assez drôle. Désolé, mais c'est vrai. Votre visage fait saillie vers l'extérieur, vous auriez un grand front et une calotte trapue, et vous auriez à peu près le menton absent, mais vous avez de grandes dents de devant maladroites pour compenser. Donc, vous avez cela pour votre moi de Néandertal.

Vous êtes là, dans toute votre gloire néandertalienne maladroite, marchant à travers ce qui deviendra plus tard le sud de l'Italie, à la recherche de nourriture, d'un partenaire, ou peut-être vous éloignez-vous de la sensation stupide de ces champignons que vous avez trouvés dans ce champ. Alors — BAM ! - tu tombes. Si vous aviez regardé en bas, vous auriez peut-être remarqué le gouffre dans lequel vous étiez sur le point d'entrer, mais vous ne l'avez pas fait. Maintenant, vous êtes coincé. Vous criez ou grognez pour demander de l'aide, mais, selon Discovery, les scientifiques n'ont pas encore prouvé si vous pouvez ou ne pouvez pas parler, alors qui sait si quelqu'un pourrait comprendre vos appels. Quoi qu'il en soit, vous êtes resté dans ce gouffre, les jours passant pendant que vous mouriez de faim avec anxiété. Et, comme le Néandertal le plus malchanceux de l'histoire, votre corps y resterait pendant des dizaines de milliers d'années.


Néandertal dans le miroir : nos perceptions changeantes de ces humains anciens

Personne vivant aujourd'hui ne se souvient d'une époque avant que nous connaissions les Néandertaliens. Pourtant, leur découverte s'est produite très récemment dans le contexte plus large de l'histoire humaine – à peine cinq générations en arrière. 1856 est le « Ground Zero » officiel de Néandertal, lorsque des ossements se sont matérialisés dans un nuage de mottes d'argile et de poudre noire provenant de la grotte de Feldhofer, près de Düsseldorf en Allemagne.

C'était le premier reconnu trouve. Près de trois décennies plus tôt, un crâne de Néandertal avait été découvert dans une grotte belge, mais son anatomie inhabituelle était moins évidente car il s'agissait d'un enfant. En 1848, un autre crâne émergea, cette fois près de la batterie militaire Forbes à Gibraltar. C'est presque devenu le fossile « type » de l'espèce. Mais sa véritable signification n'est devenue claire que juste après que la découverte de Feldhofer eut reçu un surnom scientifique : Homo neanderthalensis, d'après le « thal » (vallée) de Neander, où il a été découvert.

Mais le crâne de Forbes, qui appartenait à une femme néandertalienne qui a vécu il y a environ 90 000 ans, a une première à son nom, en tant que sujet de la première reconstruction d'un fossile d'hominidé. Le 19 juillet 1864, quelques jours seulement après l'arrivée du crâne en Angleterre par bateau, le biologiste Thomas Huxley a esquissé « Homo Hercules columarum », ou homme aux piliers d'Hercule, une référence au nom classique du rocher de Gibraltar. Sur la base du crâne, Huxley a envisagé des caractéristiques semblables à celles d'un singe, notamment une peau velue (peau) et une queue courte. Étonnamment, il y a de longs pieds avec des orteils opposables (également une caractéristique semblable à un singe).

"Homo Hercules columarum" restera dans l'histoire comme la première reconstruction au monde d'un Néandertal. C'était, bien sûr, loin d'être le dernier. A partir des années 1860, les imaginations fleurissent et les interprétations artistiques se multiplient. Au cours du siècle et demi depuis que Huxley a dessiné la femme Forbes, les anatomistes, les auteurs et les artistes ont produit des représentations extrêmement diverses de cette espèce humaine - des brutes menaçantes rendues sur toile aux portraits numériques hyperréalistes. Cette diversité est le reflet à la fois de l'évolution des goûts artistiques et de notre connaissance croissante du mode de vie des Néandertaliens, inspirée par les découvertes archéologiques. Mais, de manière cruciale, c'est aussi une manifestation de la manière dont ils nous obligent, en tant que frères humains, à nous reconsidérer.

A la recherche de la culture

For all its status as a “first”, “Homo Hercules columarum” wasn’t entirely original. In fact, it bore a resemblance to an illustration published in 1838 by Pierre Boitard in Magasin Universel: “L’homme fossile”. Despite being portrayed as a kind of “missing link” to other apes, “L’homme fossile” sports a carnivore’s pelt and carries a wooden-handled stone axe.

Perhaps the most “civilised” of the early visions of the Neanderthals was that by Ernest Griset in Harper’s Weekly, 1873. The presence of (minimal) clothing in the form of a worked animal skin and a hafted stone axe are reminiscent of “L’homme fossile”, but significantly the body is upright, and there’s no hint of hairy skin. Aside from a woman lying despondently in the cave’s rear, there are two apparently domesticated dogs next to a finely crafted stone-tipped spear.

Griset’s illustration was somewhat speculative – it wasn’t until the 1880s that Neanderthal bones were actually excavated in association with stone artefacts. From that point onwards, it was certain that, as Griset seems to have surmised, Neanderthals fait have culture.

The impact of the discovery of Neanderthals beyond the scientific sphere in the second half of the 19th century and onwards should not be underestimated. Along with other reality-shaking discoveries – radio waves, electro-magnetism, the existence of galaxies beyond our own – it had a dramatic impact on culture. Not only was the age of the Earth vastly greater than once conceived, but the feet of other types of human had once walked the land. This all fed into the mélange of excitement and existential anxiety that underlay the nascent genre of science fiction and fantasy literature.

Within two decades of the Feldhofer finding, novels featuring prehistoric humans began appearing, meeting the appetite of a society struggling to situate itself in cosmological terms. And interestingly, cross-overs can be seen in other ways: some of the same artists illustrating popular science books featuring Neanderthals were also producing art for Jules Verne’s novels Journey to the Centre of the Earth (1864) and From the Earth to the Moon (1865).

By the first decades of the 20th century, artistic interpretations of Neanderthals were splitting into different visions. Marcel Boule, an eminent anatomist, studied one of the first “in-situ” Neanderthal skeletons, from La Chapelle-aux-Saints, France. His 1911 publication not only provided the first full anatomical guide to their skeletons, but also included the Edwardian version of 3D graphics: stereo photographs allowed readers to transcend the flat pages and meet the gaze of those vast, empty eye-sockets.

The artist Franz Kupka produced an immensely influential reconstruction of this Neanderthal, known as the “Old Man”, in 1909. It envisioned a gorilla-like, stooped creature with bared teeth and a hefted branch or bone. Though Kupka apparently collaborated with Boule, his Neanderthal’s feet are overly ape-like this is more akin to a missing link than a near relation.

Just two years later, the “Old Man” also appeared in the Nouvelles illustrées de Londres. Commissioned by another expert, Arthur Keith, this image showcased a different perspective. Keith’s vision of Neanderthals was not as dead-end failures, but as our ancestors, and the result was an almost domestic Neanderthal with a sizeable but tidy beard, sitting carefully making tools by a blazing fire, complete with jewellery.

Around the same time, reflecting the contemporary influence of white supremacy, including eugenics, distinctly racialised images of Neanderthals began to emerge. This is most explicit in a colour illustration from the book Leben und Heimat des Urmenschen, written by Ludwig Wilser, a German populariser of race science and ardent Aryanist. Published the year after Kupka’s reconstruction, this Neanderthal is similarly bent over, but also has a primitive divergent toe. Beneath its fur, the skin colour is brown, while head hair and beard are both tightly curled. This is intended to be read as a black person. What’s more, there are no cultural items – the Neanderthal is simply carrying a branch and boulder.

Another of the most bestial depictions of the Neanderthals appeared just two years later in a book by Henry Knipe. Here a small family group, once again hairy and dark-skinned, huddle against a clifflooking both petrified and aggressive. The female holds an infant and stick, the male a rock.

A lack of “spark”

By the end of the 1920s, Neanderthals had made the transition from books to exhibition halls, as the subject of a large-scale diorama (scene) in Chicago’s Field Museum. Made by the sculptor Frederick Blaschke, the bodies of a number of Neanderthals are gorgeously realistic, even beautiful. Blaschke took some care, too, to represent the archaeological evidence, with one woman working animal hides using a stone tool. Yet what’s most arresting about these embodied Neanderthals is their lack of “spark”. The postures are mostly passive, even dejected their expressions downcast or vacant. They do not resemble beings at home in the world, and look as if they’re waiting for their own extinction.

And it’s this very theme that came to the fore after the Second World War when extermination of those classed as subhuman had been industrialised. William Golding’s novel The Inheritors (1955) presents us as aggressors, spreading through the world. His gentle Neanderthal protagonist, Lok, describes the incomers as: “…like a famished wolf in the hollow of a tree… They are like the river and the fall… nothing stands against them.”

Relatively peaceable Neanderthals also began appearing in mid-20th-century art. Czech artist Zdeněk Burian not only had them hunting small game, but also managed to make a cannibalism scene appear as a calm response to death, rather than murderous carnage. In Burian’s painting, the Neanderthals are still noticeably dark-skinned. It’s possible this was being drawn from anthropology itself, since theories that it had taken non-white human races longer to become “sapiens” persisted through the 1960s and beyond.

It was actually one notable proponent of this idea, Carleton Coon, who was responsible for what became something of a “meme” in Neanderthal reconstructions: dressing them in modern clothing. His sketch, in a 1939 book, of a male sporting business attire and a hat, was echoed in 1957 by anatomists William Straus and AJE Cave who stated that if a Neanderthal was “reincarnated and placed in a New York subway – provided that he were bathed, shaved and dressed in modern clothing – it is doubtful whether he would attract any more attention than some of its other denizens”. In the 1990s, a sculpture for the Neanderthal Museum, Germany was presented in a suit, complete with newspaper in his pocket.

As the 20th century wore on, however, archaeology itself began to mature, with better excavation and recording, and increased use of scientific methods for dating and analysis. This filtered out from academia, and began altering how the public perceived Neanderthals more widely.

Deep plant lore

By the 1980s Jean Auel’s hugely popular Earth’s Children novels were portraying Neanderthals not as inherently violent, but as compassionate and knowledgeable with a hybrid gestural-vocal language, and deep plant lore. The epic story begins when Iza, a Neanderthal woman, rescues Ayla, a young Homo sapiens girl who is near death. In doing so, she forces us to see ourselves through different eyes: “Peculiar looking little thing, she thought. Rather ugly in a way. Her face is so flat with that high bulging forehead, and little stub of a nose, and what a strange bony knob beneath her mouth… And so thin, I can feel her bones… Iza put her arm around the girl protectively.”

Meanwhile, in the genre of “palaeoart”, illustrators such as Mauricio Antón began homing in on the individuality of Neanderthals, as well as underlining the social worlds in which they lived.

Since 2000 the gap between us and Neanderthals has shrunk further. The latest research suggests that they were top hunters with diverse diets, technologically sophisticated and innovative, dealt with the dead in varying ways and appear to have had an aesthetic interest in materials like pigment. It’s fascinating, then, that as they have come closer to us behaviourally, one of the most dramatic changes in reconstructions from the past 20 years is the direction of gaze. Rather than us observing Neanderthals, they now stare back at us. Even more, they increasingly appear confident, even happy. Dutch palaeoartists Adrie and Alfons Kennis were responsible for the first smiling sculpture, based on the original Feldhofer find. A later Kennis brothers work, from 2016, extends this emotional theme, representing the adult woman from Forbes Quarry, Gibraltar. Her eyes crinkle as she smiles contentedly (even proudly), embraced around the hips by a young boy. Partly hiding, his face communicates curiosity beneath nervousness.

What’s most touching about this pair (named Nana and Flint) is that, while their earthly remains lay less than a kilometre apart, in reality they could never have met. She lived and died around 90,000 years ago, and he – only five years old when he died – some 40 millennia later.

Intriguingly, the Kennis brothers are also responsible for reconstructions that reveal something the world had never before seen: an attractive Neanderthal.

Beers and perfumes

Just as it once appeared inconceivable that an artist would construct a handsome Neanderthal (such as the one shown at the start of this article), so the idea that one would inhabit the world of celebrity culture seemed equally far fetched. Yet all that changed in 2018–19, when visitors to Paris’s Musée de l’Homme were greeted by Kinga, created by the French sculptor Elisabeth Daynès. Kinga is a Neanderthal, but, sporting a playful expression, perfectly coiffured hair and an outfit designed by the renowned couturier “agnès b”, she is also uncannily modern. In front of her is a wall of media headlines about Neanderthals, as well as 21st-century brands referencing Neanderthals, such as beers and perfumes. She is basking in paparazzi flashes, lapping up the attention we’ve lavished on her kind for so long. She even holds an edition of the women’s magazine Causette, with herself on the cover as “Millennial Woman”.

These themes of connectedness continue to shine out from the most recent literature and art representing Neanderthals. Claire Cameron’s novel The Last Neanderthal (2017) includes luminous chapters imagining the life of “Girl” some 40,000 years ago, describing how she lives with what readers eventually realise is a foundling Homo sapiens garçon. “Runt’s limbs were oddly slim. His chest was as narrow as a leg.… He had chattered. Rather than call the boy a crowthroat, she tried to listen. She was amused by the sounds. Fast and scaly, the words slithered past his ears and into the wind.”

In the sphere of digital media, the celebrated palaeoartist Tom Björklund has produced a series of realistic and profoundly affecting images, imbued with personality, even soul. His works are central features of a new exhibition scheduled to run later this year at the Moesgaard Museum, Denmark, which will feature portraits reminiscent of oil paintings together with scenes rooted in the latest archaeological discoveries.

It’s in this context of artists increasingly merging complex archaeological evidence with nuanced cultural views that my book Parenté was published last year. As well as featuring historical representations, I included two of Björklund’s portrait-type works, one of which is quite revolutionary. He depicts a male Neanderthal carrying a young child on his shoulders, both looking off to the side. Through the wider milieu of palaeoart, it’s extraordinarily unusual to see males interacting with children, never mind affectionately touching them.

Artistic representations of Neanderthals have been on an extraordinary journey over the past century and a half. Whatever the future has in store for us with new discoveries, we can be sure our drive to know Neanderthals will find new artistic expression. They exist as dry bones in glass cabinets, in digital 3D reconstructions, and in the very bodies of billions of people, but are also created anew in our imaginations.

Rebecca Wragg Sykes’ bestselling book, Kindred: Neanderthal Life, Love, Death and Art, was published by Bloomsbury Sigma in 2020. She discussed the Neanderthals on a recent episode of the HistoryExtra podcast


4. A Tendency for Depression From Archaic Genes

The same genetic inheritance regarding circadian rhythms is also associated with an increased level of chronic depression. Lack of sunlight is a known cause of depression among humans living in northern latitudes, and the prevalence of some of the mutations increases the farther a population is from the equator. Neanderthal alleles near the CDH6 gene are associated with an increased frequency of feeling unenthused and apathetic.

Addiction to substances such as tobacco is also influenced by these genes. While prevalent in less than 0.5% of the European population, one variant on the SLC6A11 gene increases the likelihood of addiction and is a positive predictor of smoking behavior.


À propos du spectacle

Eight years ago, there was an incredible breakthrough: the Neanderthal genome was first decoded. The greatest surprise was that most modern humans have inherited Neanderthal DNA, and that there is approximately two percent of their DNA inside everyone from outside sub-Saharan Africa. These genes have helped shape modern humans into what we are today, and they continue to affect us. So, what kind of people were our ancient ancestors?

This two-part series investigates what Neanderthals looked like and what would have happened when we met them. What we thought we knew about them is wrong. They weren’t hunched, grunting, knuckle-dragging ape-men at all. In a reconstructed, imaginary confrontation, we discover that they were faster, smarter, better-looking, and much more like us than we ever thought.

Our guide is Ella Al-Shamahi, a young rising star in Neanderthal research with an unusual sideline as a stand-up comic. She enlists the skills of Andy Serkis, the global movie star best known as Gollum in "The Lord of the Rings" and Caesar in "Planet of the Apes," who uses his Hollywood magic to - for the first time ever - create a scientifically-accurate, 3-D, working avatar of a real Neanderthal.

In Andy Serkis’ studio, Ella brings together a core group of experts from all over the world – our Key Investigating Scientists - who are at the cutting edge of Neanderthal research. They help Andy translate the very latest Neanderthal science into digital design. Ella also gathers evidence by pursuing leads across the globe, meeting leading experts in their labs and at significant sites of Neanderthal discovery, from Iraqi Kurdistan to Gibraltar. Across the two shows, the scientists reveal ground-breaking discoveries about Neanderthal appearance, anatomy, movement, brain function, child development, diet, health, and culture.


Voir la vidéo: La Disparition de lHomme de Néandertal - Le stress lié à lHomme moderne?