Arthur Savage : Première Guerre mondiale

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Arthur Savage est né en 1899. Sans emploi, il rejoint l'armée britannique en 1916.

Peu de temps après son arrivée sur le front occidental, Savage reçut l'ordre de se rendre sur un peloton d'exécution où il devait exécuter l'un de ses propres hommes.

Après l'Armistice, il a du mal à trouver du travail mais finit par devenir fabricant de cercueils.

À l'âge de quatre-vingt-douze ans, Savage a été interviewé sur ses expériences pendant la Première Guerre mondiale.

Mes souvenirs sont de pure terreur et l'horreur de voir des hommes sangloter parce qu'ils avaient le pied de tranchée qui était devenu gangrené. Ils savaient qu'ils allaient perdre une jambe. Des souvenirs de poux dans vos vêtements vous rendent fou. Saleté et manque d'intimité. D'énormes rats qui n'ont montré aucune peur de vous alors qu'ils volaient vos rations alimentaires. Et de la boue froide et profonde partout. Et bien sûr, des cadavres. Je n'avais jamais vu de cadavre avant d'aller à la guerre. Mais dans les tranchées, les morts gisent tout autour de vous. Vous pourriez être en train de parler au gars à côté de vous quand soudain il serait touché par un sniper et tomberait mort à côté de vous. Et là, il reste des jours.

J'ai reçu l'ordre d'aller sur un peloton d'exécution en 1917. L'homme a été emmené par un policier militaire et un prêtre. Puis il était lié à ce poste. Il n'avait qu'une vingtaine d'années et n'était pas très grand. Un officier s'est approché pour lui mettre un bandeau sur les yeux. Je peux entendre sa voix maintenant, aussi claire que moi et vous parler dans cette pièce. Il a dit "Je n'ai pas besoin de bander les yeux sur mes yeux. Je vous maudis, vous et votre bandeau et que les juges qui vous condamneront sûrement un jour vous montreront plus de miséricorde que vous ne m'en avez montré."

Ensuite, il a fallu viser. Mes mains tremblaient tellement. J'ai donc visé environ un pied sur sa gauche. Ensuite, nous avons tiré. Nous étions neuf et un seul coup l'a attrapé sur le côté. Il s'est effondré en avant blessé. Je n'étais donc pas le seul à tirer délibérément large. Le capitaine s'est approché de lui et lui a tiré une balle dans la tête. Certains des hommes étaient malades, d'autres pleuraient.

La plupart des pauvres bougres ont été principalement condamnés sur la foi des médecins. Ils n'accepteraient pas que les hommes puissent atteindre un point d'épuisement total alors qu'à la suite de la guerre des tranchées, leurs nerfs et leur cerveau se briseraient. Ces soi-disant « médecins » ne voulaient pas qu'il y ait une maladie telle que le choc des obus. Ils ont insisté sur le fait que les hommes étaient des lâches et des déserteurs.

Un homme dont je me souviens avec beaucoup d'affection était Woodbine Willie. Son vrai nom était le révérend Studdert Kennedy, un aumônier de l'armée qu'il était et il descendait dans les tranchées et disait des prières avec les hommes, prenait une tasse de thé dans une tasse en fer blanc sale et racontait une blague aussi bonne que n'importe lequel d'entre nous. Il était un fumeur invétéré et portait toujours un paquet de cigarettes Woodbine qu'il nous distribuait par poignées, les gars. C'est ainsi qu'il a obtenu son surnom. À Mesines Ridge, il s'est précipité dans le no man's land sous le feu meurtrier des mitrailleuses pour soigner les blessés et les mourants. Tous les hommes portaient une arme sauf lui. Il portait une croix en bois. Il a également réconforté les Allemands mourants. Il a reçu la Croix militaire et il l'a bien mérité.

Il est descendu la tranchée un jour pour nous remonter le moral. Avait sa bible avec lui comme d'habitude. Eh bien, j'étais là depuis des semaines, incapable d'écrire à la maison, bien sûr, nous allions trop loin ce jour-là. Je lui ai demandé s'il écrirait à ma chérie à la maison pour lui dire que j'étais encore en vie et, jusqu'à présent, en un seul morceau. Il a dit qu'il le ferait, alors je lui ai donné l'adresse. Eh bien, des années plus tard, après la guerre, elle m'a montré la lettre qu'il avait envoyée, c'était très gentil. Une jolie lettre. Ma femme l'a gardé jusqu'à sa mort.

Il a travaillé dans les bidonvilles de Londres après la guerre parmi les sans-abri et les chômeurs. Le nom de Woodbine Willie était connu de tout le monde à l'époque. Il est mort très jeune, et lors de ses funérailles, les gens ont placé des paquets de cigarettes Woodbine sur son cercueil et sa tombe en signe de respect et d'amour.

Bien sûr, ce qui est vraiment mort dans cette guerre, c'est la jeunesse, une génération de jeunes hommes. Dans ma rue où j'ai grandi, une famille a perdu six fils, tous tués en France. La population était déséquilibrée. Tout au long des années vingt et trente, un excédent massif de femmes parce que tant d'hommes avaient été tués. Il y avait simplement des milliers de femmes seules qui ont vieilli seules et ne se sont jamais mariées parce qu'elles ont perdu leurs hommes à la guerre et que les enfants ont grandi sans père. Les effets ont été considérables. Tant de gens ont été brisés et perdus pour le reste de leur vie. Remarquez, tous les chefs de guerre ont vécu jusqu'à un âge avancé.

Philip Gibbs a traversé toute la guerre en tant que correspondant de guerre. Un homme fantastique. Il a dit la vérité sur la véritable horreur de tout cela. Le massacre épouvantable, le mépris épouvantable et le gaspillage de vies humaines par ceux qui commandent. Mais avant que ses reportages n'atteignent les journaux chez eux, ils ont été drastiquement censurés. Donc, les gens à la maison ne savaient presque rien de l'enfer que les hommes traversaient.

Il était aux côtés de l'homme dans les tranchées et a tout vu de ses propres yeux, et il a rencontré et fait la connaissance de tous les commandants. Il a aussi tout écrit sur eux. Mais comme vous pouvez l'imaginer, aucun éditeur britannique n'oserait y toucher. Il a été officieusement interdit. Alors tu sais ce que l'homme a fait ? Il est allé en Amérique et l'a fait publier là-bas. Quelques exemplaires trouvés là-bas par ici. J'en ai eu un exemplaire il y a des années, j'ai dû le lire dix fois.


Arthur Savage : Première Guerre mondiale - Histoire

Stevens et Sauvage
Fusils et fusils de chasse militaires américains
Copyright 2003, John Spangler. Tous les droits sont réservés

. Stevens et Savage sont bien connus pour leurs armes sportives, mais leurs armes militaires sont souvent négligées. Stevens a commencé ses activités en 1864 et Savage a commencé en 1894. Savage a acheté Stevens en 1920 et a continué à utiliser bon nombre de leurs conceptions ainsi que le nom de Stevens.


Josué Stevens

a commencé son expérience des armes à feu en tant que fabricant d'outils pour C. B. Allen en 1838, où il a aidé à fabriquer le « pistolet sabre » Elgin et les fusils à tourelle Cochran. En 1847, il travaillait pour Eli Whitney, où furent fabriqués les premiers pistolets « Whitney-Walker » de Samuel Colt. Stevens a ensuite travaillé à l'usine Hartford de Samuel Colt, mais est parti pour développer d'autres modèles de revolvers. Il a ensuite aidé à fonder la Massachusetts Arms Company (avec Horace Smith et Daniel Wesson, les derniers partants de Smith & Wesson, le frère Edwin Wesson et JT Ames de la famille de fabrication d'épées Ames. En 1864, Joshua Stevens a déménagé à Chicopee Falls, Massachusetts. et a créé sa propre entreprise et l'a dirigée jusqu'à sa mort en 1907. En 1920, la société Stevens a été achetée par Savage.


est né en Jamaïque, a vécu et s'est marié en Australie. Il a travaillé comme mineur, est devenu un inventeur (d'une torpille et de ce qui est devenu le fusil sans recul, entre autres) et a finalement déménagé à Utica, NY en tant que surintendant des chemins de fer et de la fabrication. En 1893, il a conçu un fusil à répétition à levier, qui est devenu le Savage 99 toujours en production aujourd'hui. En 1894, il fonda Savage Arms Company, à Utica, New York pour fabriquer son modèle de fusil, ajoutant plus tard d'autres armes à leur gamme. Après avoir acheté Stevens en 1920, Savage fabriqua des armes à la fois aux chutes Utica et Chicopee. En 1946, ils ont fusionné toutes les opérations à Chicopee Falls, et en 1959, ils ont déménagé à Westfield, Massachusetts.

Stevens/Nouvelle-Angleterre Westinghouse
Modèle 1891 Russe Mosin Nagant

Fabriqué dans l'usine Stevens pour la Russie,
mais acheté par l'armée américaine
750 000 produits 1917-1918

Pendant la Première Guerre mondiale, les installations de Stevens ont été remises à "New England Westinghouse" qui a produit environ 750 000 fusils russes Mosin Nagant sous contrat pour le gouvernement tsariste. Après la révolution russe en 1917, le gouvernement américain a acheté environ 280 000 fusils non livrés de la Nouvelle-Angleterre Westinghouse et Remington. Beaucoup d'entre eux ont été remis à des unités d'entraînement, mais quelques-uns sont allés aux troupes américaines envoyées plus tard pour combattre en Russie aux côtés des « Russes blancs » contre les « Russes rouges » communistes. Les fusils émis par les États-Unis sont marqués d'un aigle de style américain et d'un inspecteur de bombes.


Stevens modèle 416-2 calibre .22


Fusil d'entraînement au tir
10 338 acquis 1941-43

La formation de base au tir à la carabine était souvent dispensée avec des carabines de calibre .22. Pendant la Seconde Guerre mondiale, divers modèles ont été achetés à Winchester, Remington et Mossberg en plus de ceux de Savage.

Le Stevens modèle 416-2 était un fusil de qualité cible de poids moyen introduit en 1938. Un total de 10 338 exemplaires ont été achetés au prix de 17,98 $ chacun entre 1941 et 1943.

Savage Lee Enfield n° 4 Mark I

Fabriqué pour l'armée américaine, mais jamais délivré aux forces américaines
1 030 228 produits 1941-44

Le gouvernement britannique avait désespérément besoin de fusils en 1940, ayant perdu près de 750 000 armes légères lors de leur évacuation de Dunkerque. Savage a accepté de fabriquer les nouveaux fusils Lee Enfield No. 4 Mark I. Entre juillet 1941 et juin 1944, ils ont livré plus d'un million de ces fusils (y compris le No. 4 Mark I* légèrement modifié)

Bien qu'ils n'aient jamais été destinés à être distribués aux forces militaires américaines, ces fusils ont été fabriqués dans le cadre de contrats américains et portent la mention "US PROPERTY" et l'Ordnance Bomb. Cela a permis leur fabrication et leur expédition en tant qu'armes « Lend Lease ». Le « Lend Lease » autorisait l'expédition d'armes vers l'Angleterre alors qu'ils étaient dans une situation financière désespérée et qu'ils ne pouvaient pas effectuer les achats « cash and carry » autorisés par les lois de neutralité en vigueur avant l'entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941. Les pièces fabriquées par Savage sont marqués d'un "S" avec des coins carrés, et le numéro de série comprend la lettre "C" indiquant la fabrication à Chicopee Falls, Massachusetts.

Fusil de chasse Stevens 520-30 calibre 12

35 306 achats confirmés 1942-45

C'est le "Trench gun" destiné au combat ou à la garde des prisonniers de guerre. Le 520-30 a également été acheté en tant que « pistolets anti-émeute » ayant des canons courts mais sans corne à baïonnette, et en tant que canons d'entraînement à canon long.

Fusil de chasse Stevens 620A calibre 12

12.174 achats confirmés 1942-45

Il s'agit d'un "pistolet anti-émeute" utilisé pour le service de garde ou pour le combat. Il s'agit d'un exemple très ancien avec la propriété des États-Unis en toutes lettres, une bombe d'artillerie ornée, les initiales de l'inspecteur GHS et la marque d'épreuve "P". Le 620A a également été produit en configuration "Trench gun" avec la cosse à baïonnette et le bouclier thermique, et en tant que canon long pour l'entraînement. Le modèle 620A a été retenu pour une utilisation après la Seconde Guerre mondiale (avec les modèles Winchester 97 et 12).

Fusil à pompe Savage 720 calibre 12

14 527 achats confirmés 1942-45

Il s'agit d'un « pistolet d'entraînement » utilisé pour apprendre aux artilleurs aériens à tirer sur des cibles en mouvement, de la même manière que le tir au piège ou au skeet. Ce modèle semi-automatique était basé sur les brevets de Browning, et était très similaire au Remington Model 11 et à ceux fabriqués en Belgique par FN. Ces fusils de chasse semi-automatiques ne fonctionnaient pas correctement avec une cosse à baïonnette et une baïonnette ajoutant un poids supplémentaire au canon.


Pistolet de survie fusil de chasse modèle 24 Savage
Carabine longue .22 et fusil de chasse .410

(Petite quantité achetée vers 1950)

Il s'agissait d'un modèle commercial standard acheté par l'Air Force vers 1949 pour être utilisé comme armes de survie par les équipages de l'U.S. Air Force opérant dans des zones reculées. Cet exemple est marqué USAF au bas du cadre. Plus tard, des armes de survie spécialement conçues ont été adoptées (la carabine à verrou M4 de calibre .22 Hornet et la carabine M6 over-under .22 Hornet / fusil de chasse de calibre .410).


L'autre production d'armes de Savage pendant la Seconde Guerre mondiale

Outre les fusils et les fusils de chasse montrés ici, Savage a produit

1 501 000 mitraillettes Thompson (1940-44)
295 361 mitrailleuses Browning de calibre .50 (1941-45)
14 800 mitrailleuses Browning de calibre .30 (1940-41)
Aussi : Fusées de bombe, assemblages de buses de fusée,


A.R. de Tampa Savage Shipping fête ses 75 ans et quatre générations de famille

TAMPA - A.R. Savage & Son a célébré son 75e anniversaire en 2020 en reprenant le nom de son agence maritime de Tampa.

Depuis qu'Arthur Russell Savage était président de la société et employait son fils William Savage, il n'y avait pas eu d'A.R. Savage et un fils travaillent ensemble dans l'entreprise.

Arthur Russel Savage a pris sa retraite en 1968.

William Savage est décédé en 1982 et sa femme Shirley McKay Savage est devenue présidente de l'entreprise.

"Quand je suis allé travailler pour elle en 1984, elle a plaisanté en disant qu'elle voulait le renommer Savage and Son et Belle-Fille et Petit-fils", a déclaré son fils Arthur Renfro Savage, 59 ans.

Il a pris la direction de l'entreprise en 1998.

En décembre, il a annoncé que son fils de 27 ans, Bill Savage, avait été embauché comme vice-président adjoint chez A.R. Savage & Son, qui, selon la famille, est la plus grande agence maritime, transitaire maritime et société de services de conseil maritime sur la côte ouest de la Floride.

"Je suppose que vous pouvez dire que nous sommes officiellement A.R. Savage & Son à nouveau », a déclaré Arthur Savage. "Cela marque quatre générations de notre famille dans l'entreprise."

Mais leurs racines maritimes remontent aux premières années de Tampa.

Tampa a été colonisée en 1823 et constituée en village en 1849.

L'arrière-arrière-grand-père maternel d'Arthur Savage est le capitaine James McKay Sr., qui a déménagé à Tampa depuis l'Alabama au milieu des années 1840, puis a contribué à faire du village une ville.

L'entrepreneur d'origine écossaise a fondé le commerce du bétail entre Tampa et Cuba dans les années 1850 et "a développé une navigation commerciale régulière à destination et en provenance de Tampa Bay", a déclaré Arthur Savage.

McKay a été élu sixième maire de Tampa et a ensuite servi de coureur de blocus pendant la guerre civile pour apporter des fournitures aux civils et aux soldats.

Arthur Russell Savage a été envoyé à Tampa en 1929 par l'Atlantic Coast Line Railroad pour diriger Port Tampa.

"Au début de la Seconde Guerre mondiale, M. Savage a rejoint l'US Army Transportation Corps, où il est finalement devenu lieutenant-colonel et commandant du port d'Anvers", lit-on sur le site Web de la société. « À son retour de la guerre, M. Savage a choisi de quitter le chemin de fer et de fonder sa propre entreprise, la A. R. Savage Company.

Le «fils» a été ajouté au nom de l'entreprise lorsque William Savage a été embauché.

En tant qu'agents, l'A.R. Savage & Son représente les navires en "gérant leurs dispositions logistiques et de conformité pour les faire entrer dans le port, les charger, les décharger ou les décharger", a déclaré Arthur Savage.

Son premier souvenir avec l'entreprise remonte à l'enfance.

« Nous avions des Allemands, des Japonais, des Grecs, des gens du monde entier, qui voulaient voir leurs navires chargés », a-t-il déclaré. « Nous les avons emmenés sur un bateau de pêche sportive. Et aussi jeune que je me souvienne, mon père m'a fait servir de la nourriture et expliquer à quoi servait chaque terminal.

Son fils a une mémoire similaire.

"Nous avions un petit bateau de pêche que nous utilisions quand j'avais 6 ou 7 ans", a déclaré Bill Savage. "Nous l'utiliserions pour les visites du port."

Le père et le fils souhaitaient tous deux acquérir de l'expérience en dehors de l'entreprise familiale avant de se joindre à nous.

Arthur Savage avait 19 ans lorsque son père William est décédé. Il a envisagé de rejoindre sa mère à la direction de l'entreprise, mais a plutôt passé les deux années suivantes en mer, d'abord sur des bateaux assurant l'entretien des plates-formes pétrolières de la Louisiane, puis sur un navire réfrigéré Del Monte livrant des marchandises en Amérique centrale.

Bill Savage, 1er lieutenant de la Garde nationale de l'armée, a passé les deux dernières années en tant que directeur de programme adjoint pour le Skybridge Tactical de Tampa, coordonnant la logistique du Special Operations Command pour déplacer le personnel et l'équipement à l'intérieur et à l'extérieur du Koweït, de Dubaï et de l'Afghanistan.


Arthur W. Savage

Arthur W. Savage (probablement vers 1890)

La Savage Arms Company est connue aujourd'hui pour ses carabines à verrou (qui offrent un rapport qualité/prix particulièrement intéressant. J'aime beaucoup mon propre modèle 10), mais la société a fait ses débuts et parce qu'une grande entreprise avec le succès de deux d'autres armes à feu. Il s'agissait du fusil à levier modèle 99 et du pistolet automatique modèle 1907 (et ses variantes ultérieures). Fait intéressant, un seul de ces pistolets a été conçu par le fondateur de l'entreprise - il avait vendu sa participation dans l'entreprise au moment de la production du pistolet. Arthur W. Savage n'était pas du genre à s'attarder dans un endroit ou avec une tâche - il était toujours attiré par de nouveaux défis et opportunités.

La vie très fréquentée de Savage a commencé à Kingston (Jamaïque), où il est né le 13 mai 1857 de John et Jane Savage. Son père était un instituteur dévotement religieux là-bas en Jamaïque, bien qu'Arthur ait passé près de 15 ans pendant son enfance sans le voir. En 1865, Jane Savage emmena Arthur et ses frères et sœurs visiter l'Angleterre, et les troubles croissants dans la colonie britannique de l'époque en Jamaïque les empêchèrent de revenir. Sa mère a finalement déménagé à Baltimore, mais Arthur est resté en Angleterre pour ses études et sa formation missionnaire, ce qu'il n'a pas trouvé particulièrement agréable. A en juger par ce qu'il allait faire, il est facile de deviner que le jeune Arthur aurait trouvé cette période abrutissante et intolérable. Il a finalement pu obtenir la permission de son père de rejoindre sa mère en 1871.

Peu de temps après qu'Arthur l'a rejointe, Jane a de nouveau déménagé, cette fois à Glasgow où les Sauvages avaient de la famille. Jane mourut en 1873 des complications d'une intervention chirurgicale mineure et Arthur (alors âgé de 16 ans) emménagea chez un oncle à Londres. Une brève période à l'école d'art s'est terminée lorsqu'il a entendu Charles Darwin donner une conférence sur la splendeur du monde naturel, et Arthur a convaincu son oncle de lui acheter un passage en Australie pour partir à l'aventure.

Le temps de Savage en Australie a commencé avec trois compagnons à la recherche d'or et d'opales, un plan qui s'est rapidement avéré un échec. Savage a rejoint un groupe d'aborigènes, avec qui il vivrait pendant deux ans, se déplaçant à travers l'Outback. En 1876, il retourna dans la société blanche, travaillant pendant des périodes comme tondeur de moutons, assistant de médecin, videur d'hôtel et éleveur de bétail. Au milieu de cela, il a rencontré Annie Bryant, et les deux se sont mariés en 1879 (et ils resteront ensemble jusqu'à sa mort en 1919). Savage resterait en Australie jusqu'en 1884, engendrant les quatre premiers de ses huit enfants avec Annie, avant de retourner en Jamaïque (en passant un an en Angleterre) pour gérer une plantation de bananes. Typiquement pour Savage, cet emploi ne l'a retenu que jusqu'en 1886, date à laquelle il a de nouveau déménagé sa famille à New York.

À New York, Savage a accepté un emploi chez Munn & Company, un éditeur de brevets et d'articles scientifiques. Cet environnement semble avoir débloqué chez Savage un talent d'inventeur, car une vague de brevets allait suivre. Le premier (en 1886) était une machine pour nettoyer le chanvre et d'autres fibres, et cela a été suivi de sa première incursion dans les armes à feu (peut-être quelque chose qui lui trotte dans la tête depuis ses jours à tirer sur des kangourous pour une prime en Australie). Le gouvernement britannique cherchait à remplacer le Martini-Henry par un fusil à répétition, et Savage a conçu un fusil .45-70 avec une culasse pivotante de type Martini et un chargeur à tube dans la crosse, qu'il a soumis aux essais britanniques. Il a échoué (le verrou Lee a été choisi à la place), et Savage a passé plusieurs années à améliorer la conception avant de le vendre à une société du nom de Hartley & Graham (qui aurait payé 10 000 $ pour les droits de brevet, mais n'a jamais réussi à fabriquer le fusil ).

Comme on pouvait s'y attendre, Savage avait encore déménagé à ce moment-là, dans la ville d'Utica, New York. Là, il entame une nouvelle carrière, cette fois en tant que directeur de la Belt Line Railroad. Il a réussi de manière impressionnante à reconstruire le chemin de fer délabré et a répété l'exploit sur une autre ligne de tramway défaillante à Saratoga Springs. Pendant cette période, il a continué à bricoler des inventions pendant son temps libre, en apportant un certain nombre d'améliorations aux premières torpilles navales et en concevant un nouveau fusil militaire. Cette nouvelle conception était une conception à levier et Savage a inventé un type de chargeur rotatif pour éviter les problèmes inhérents à l'utilisation de cartouches de petit calibre dans un chargeur à tube (à savoir, une balle faisant exploser une amorce dans le chargeur). Deux prototypes ont été fabriqués (apparemment par Colt) et soumis aux essais de l'armée américaine en 1892, où Savage a de nouveau été rejeté. Cette fois, les principales causes étaient la lenteur du chargement et la maladresse à actionner le levier en position couchée. Le Krag-Jorgensen a finalement été adopté comme design gagnant.

Savage a breveté plusieurs aspects de cette conception de fusil en 1893 et, en 1894, a formé la Savage Repeating Arms Company. Il a sous-traité la production à Marlin et a vendu son fusil sur le marché du sport commercial sous le nom de modèle 1895. C'était un beau pistolet, et son chargeur à 5 cartouches de cartouches Spitzer était une amélioration élégante par rapport aux modèles de chargeurs à une seule pile comme le Winchester. 1895 ou des modèles de chargeurs à tubes et son action fermée le rendait beaucoup moins sensible à la saleté que les autres pistolets concurrents. Environ 5000 de ces fusils ont été vendus au cours des 4 années suivantes, et Savage a décidé d'ouvrir sa propre usine et a commencé à produire le modèle 1899 mis à jour (alias modèle 99). Cela s'avérerait un fusil d'une durée de vie extraordinairement longue, avec des versions fabriquées dans les années 1980.

Arthur Savage, cependant, ne pouvait pas être lié à l'entreprise. En 1905, il vendit sa participation dans l'entreprise et s'installa en Californie et se lança dans la culture de l'orange. Ceci, comme on pouvait s'y attendre, a duré quelques années, et en 1911, son intérêt s'est tourné vers les automobiles et il a déménagé à San Diego et a breveté le pneu radial. Dans cette poursuite, il fonda la Savage Tire Company, qu'il dirigea jusqu'à ce qu'il la vende en 1919. Savage continua à bricoler des armes à feu pendant cette période et, en 1917, fonda une nouvelle entreprise d'armes à feu en partenariat avec son fils Arthur J, bien que l'entreprise ait échoué. . Savage continuerait à s'impliquer dans le forage pétrolier, l'extraction de l'or, la fabrication de tuyaux, de briques et de tuiles, la céramique, et gérerait la San Gabriel Water Company pendant un certain temps. Sa série de nouvelles aventures prend fin en 1938, lorsqu'il se retrouve diagnostiqué avec une forme de cancer douloureuse et terminale. Arthur Savage n'était pas un homme à retenir, et la perspective d'une mort lente et persistante devait lui être totalement odieuse. Comme c'était sa nature, il a pris des mesures dramatiques et a mis fin à ses jours le 22 septembre 1938 d'un seul coup de pistolet. Il avait 83 ans.

Après son départ en 1905, la Savage Arms Company allait produire un pistolet .32ACP à grand succès, être le principal fournisseur d'armes militaires pendant les deux guerres mondiales et produire une gamme d'armes à feu très respectée à ce jour. Penser que cet héritage provient d'un seul des nombreux efforts éphémères d'Arthur Savage laisse certainement une personne admirative devant les talents de l'homme.

Bibliographie

Brower, Bailey Jr. Pistolets sauvages. Stackpole Books, Mechanicsburg PA, 2008.


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En 1819, le 14 décembre, l'Alabama est reconnu comme le 22e État des États-Unis. Auparavant appelé « Territoire de l'Alabama », les colons et les spéculateurs fonciers avaient commencé à affluer sur le territoire dans ce qu'on appelait la fièvre de l'Alabama, ce qui a conduit à la création d'un État.

En 1820, le 29 janvier, George IV monta sur le trône britannique à la mort de son père, George III (après 59 ans sur le trône). George III - roi d'Angleterre pendant la guerre d'indépendance - était atteint d'une maladie mentale et George IV était le prince régent depuis 1811, régnant à la place de son père.

En 1839, le 2 janvier, la première photo de la Lune est prise par Louis Daguerre, dit le "père de la photographie". En juin suivant, il demande et obtient un brevet pour son appareil photo - dont la France acquiert les droits en échange d'une pension à vie pour Louis et le neveu de son co-inventeur. La caméra était disponible au public en septembre. Il coûtait 400 francs (environ 50 $ US à l'époque, près de 1270 $ aujourd'hui) et pesait 120 livres.

En 1930, en tant que chef des Product Picture Producers and Distributors of America, William Hays a établi un code de décence qui décrivait ce qui était acceptable dans les films. Le public - et le gouvernement - avaient senti que les films des années 20 étaient devenus de plus en plus risqués et que le comportement de ses stars devenait scandaleux. Des lois étaient votées. En réponse, les dirigeants des studios de cinéma ont adopté un « code » volontaire, espérant éviter la législation. La première partie du code interdisait "d'abaisser les normes morales de ceux qui le voient", appelait à des représentations des "normes de vie correctes", et interdisait à une image de ridiculiser une loi ou de "créer de la sympathie pour ses violation". La deuxième partie traitait de comportements particuliers au cinéma tels que l'homosexualité, l'utilisation de jurons spécifiques et le métissage.


Puis-je obtenir le testament ou l'homologation de mon ancêtre?

Les homologations sont des enregistrements du processus d'homologation, qui administre la succession d'une personne décédée. Ce sont des documents officiels du gouvernement et sont conservés aux Archives de Nouvelle-Zélande.

Utilisez le guide de recherche d'identité personnelle d'Archives New Zealand pour savoir où accéder aux homologations.

Vous pouvez commencer votre recherche d'homologations dans Archway, car la plupart y seront répertoriés. Les bénévoles de Family Search numérisent et indexent régulièrement les dossiers d'homologation des Archives néo-zélandaises, en particulier les dossiers d'homologation de la Nouvelle-Zélande de 1848 à 1998. Bien que les enregistrements ne puissent pas être triés facilement, il est possible de limiter vos résultats en utilisant le filtre « autre année » pour sélectionner les années 1800 ou 1900. Ces homologations sont gratuites, mais vous devrez vous inscrire auprès de FamilySearch et utiliser un identifiant et un mot de passe, à moins que vous ne soyez sur place à la Bibliothèque nationale de Nouvelle-Zélande ou aux Archives de Nouvelle-Zélande.

Un index d'homologation peut indiquer le nom de votre ancêtre ainsi que la date de l'homologation, qui est souvent proche de la date du décès. Il vaut la peine de rechercher également les homologations des proches du défunt, car elles peuvent parfois contenir des documents pertinents.

Un index d'homologation répertorie généralement un numéro de dossier pour l'homologation, qui contient tous les documents connexes. Vous devrez noter le numéro pour pouvoir demander le fichier réel. Le dossier Archway contiendra les détails requis.

La bibliothèque Alexander Turnbull détient des dossiers personnels et organisationnels. Seul un petit nombre de testaments ou d'homologations sont conservés ici, généralement parmi les papiers personnels d'un individu dans la collection de manuscrits.


Arthur Savage : Première Guerre mondiale - Histoire

J'ai lu récemment un article dans Champ et ruisseau et l'article classait les 50 meilleures armes jamais fabriquées. J'ai immédiatement sauté l'introduction et suis allé directement à la liste.

J'ai une réelle affection pour le grand modèle Savage 1899 et plus tard 99, et le considère hautement comme l'un des joyaux de l'histoire des armes à feu américaines. À ma grande surprise, le Savage 99 a été classé 35e. J'étais sûr qu'il aurait au moins fait partie du top 5. À mon humble avis, le grand modèle 99 aurait dû être mieux classé.

C'était un excellent design qui était vraiment en avance sur son temps lorsqu'Arthur Savage l'a développé dans les années 1890. Il a conçu le 1899 dans l'espoir de remporter un contrat avec le département de la guerre. Bien qu'il ne l'ait pas fait, son design a perduré et le 99 est devenu une représentation du génie de son créateur.

Pour la chasse au gibier nord-américain, le Savage 99 est toujours l'un des meilleurs fusils de chasse de tous les temps. En fait, c'était un solide interprète jusqu'à la fin du siècle dernier, près de cent ans après sa création. Il a été fabriqué pendant près d'un siècle avec plus d'un million de fusils produits avant l'arrêt du Savage 99 en raison de la décrépitude des machines et de l'augmentation des coûts.

Avant sa retraite, il est supposé que la société avait l'intention d'introduire le 99 avec la capacité de gérer des cartouches à action longue, telles que le .30-06 et le .270 Winchester. L'un de ces prototypes est exposé à l'usine Savage et l'autre a récemment été vendu pour 6 000 $.

La conception du 99 est supérieure aux actions à levier telles que le Winchester 94 et le Marlin 336, car il peut gérer des cartouches à haute intensité. Il présente plusieurs caractéristiques de conception supérieures qui le rendent plus comparable au Browning BLR et même aux actions de boulons modernes comme le Winchester Model 70. Le chargeur à bobine rotative permet l'utilisation de balles pointues, qui conservent une plus grande vitesse dans le bas que les balles à pointe plate requises par pistolets à levier avec chargeurs tubulaires. Son action puissante lui a permis d'être chambré dans de nombreuses cartouches modernes à action courte et à haute intensité. Quelques-uns des calibres les plus populaires étaient le .243 Winchester .250-3000 Savage, .30-30 Winchester, .300 Savage, .303 Savage et .308 Winchester.

Pour un fusil conçu au cours de la dernière décennie des années 1800, il présentait de nombreuses caractéristiques modernes qui prévalent encore sur les fusils actuellement produits. Il a un indicateur d'armement sur le dessus de la soie et il éjecte les cartouches usagées à un angle, ce qui le rend facilement adaptable à l'utilisation de viseurs télescopiques.

La plupart des 99 n'ont pas été percés et taraudés pour les montures de lunette jusqu'à la fin des années 1950. Jusqu'à cette époque, la plupart n'étaient disponibles qu'avec des viseurs percés et taraudés montés sur soie ou des viseurs en fer standard. Il a une bonne détente et serait un fusil très précis et fiable.

Une autre caractéristique du 99 qui mérite d'être mentionnée est sa superbe apparence et ses qualités de portage équilibrées. Les premiers modèles ont été produits avec une crosse à poignée droite et un avant fin Schnable. Cette ère des fusils était majestueuse et aussi agréable à l'œil qu'elle était satisfaisante à utiliser. Des modèles ultérieurs sont apparus avec une crosse à poignée pistolet et une pointe avant arrondie. Dans les années 1960, le quadrillage impressionnant est devenu la norme sur les modèles de luxe (DL).

Le magasin rotatif a arrondi le bas de l'action, qui s'adapte naturellement à la main. Dans un guide « Instructions d'utilisation » fourni avec un fusil fabriqué dans les années 1950, Savage a encouragé les clients à porter le fusil à pleine charge, car il s'équilibrerait parfaitement s'il était porté au bas de l'action arrondie. C'est pourquoi tant de fusils encore en circulation aujourd'hui ont des récepteurs avec des fonds usés. Le chargeur rotatif contiendrait cinq cartouches, permettant ainsi au fusil d'être complètement chargé avec un total de six coups. Une autre de ses caractéristiques esthétiques importantes était le pontet et le levier de couleur durcis. Cela a fourni une touche distinctive à un fusil déjà attrayant.

Les cartouches développées et proposées dans les années 1899 et 99 étaient aussi en avance sur leur temps que le fusil. Le fusil a d'abord été offert avec le .303 Savage. Cette cartouche était une jumelle balistique du .30-30.

L'offre suivante était le .22 High Power. Cette cartouche a été développée par Charles Newton et pousserait une balle de 70 grains à une vitesse initiale de 2 800 fps. Il est toujours populaire en Europe aujourd'hui, où il est connu sous le nom de 5.6x52R.

Peu de temps après, vint la première cartouche commerciale à offrir une vitesse initiale de 3000 fps, la .250 Savage (.250-3000). Le .250 a réalisé cette percée avec une balle de 87 grains. À titre de comparaison, le .243 Winchester moderne poussera une balle de 90 grains à 3100 ips.

La prochaine cartouche Savage, la .300 Savage, est devenue l'une des cartouches à action courte pour cerf et wapiti de calibre .30 les plus populaires de tous les temps. Plus tard, il allait devenir la base des expériences menées par l'armée américaine lorsqu'elle commença à développer un remplacement pour la cartouche de fusil de service .30-06. En fin de compte, le 7.62mm NATO/.308 Winchester était le résultat.

Mon modèle 99 préféré est un 99EG d'après-guerre fabriqué à l'usine d'Utica, NY en 1947. Je l'ai acquis purement par chance. I walked into my local gun shop and asked if there was anything odd or unique that had come in. As it happened an older fellow had just cleaned out his safe and asked the shop to help him sell some of his guns. He had an older Savage 99EG. I picked it up, looked it over and made my offer. Le reste appartient à l'histoire.

Mine weighs just slightly over seven pounds, has a 24 inch medium taper barrel, a steel shotgun style butt plate and slim Schnable fore end. It is chambered in .300 Savage and shoots and handles as well as any rifle I've ever owned. It is not drilled or tapped for a scope, but with iron sights I consistently place shots in a 5-inch circle at 100 yards using Remington's 150 grain Core-Lokt PSP bullet at a muzzle velocity of 2630 fps.

All said, the Savage 99 is a genius of a rifle that epitomizes the best in American craftsmanship, creativity and originality. Although no longer produced it remains highly revered, as it was the foundation from which Arthur Savage built one of America's great gun companies.

A few notes to those who might consider the purchase of an older 99. All older models have matching numbers on the fore end, butt plate, butt stock and bottom of the receiver. The model is stamped in front of the receiver just behind the fore end. For example EG, R, or other variations.


The Internment Camps of Germans in America During WW2

Internment of Japanese Americans during the Second World War is widely known and well documented. However, less is known about the thousands of “ethnic Germans” who were also detained, as well as smaller numbers of Italians and Italian Americans.

The precedent was set during the First World War when laws dating back to the 18th Century were used to authorize the detention of anyone considered to be an “enemy alien” and therefore a possible threat to security and the war effort.

The Government set up four camps. The main ones were located in Hot Springs, CA and at Fort Oglethorpe in Georgia. These camps were referred to as DOJ (Department of Justice) Camps. Those interned included not only German nationals but also those of recent German descent. As they were now considered to be enemy aliens, many had their homes and property seized by the Government. By 1940, Germans made up a large percentage of the “non-American” population in the United States. There were approximately 1.2 million German nationals as well as another 11 million US citizens who had at least one German-born parent.

As the war in Europe continued, America was laying the groundwork. The 1940 census introduced a new question. It now required that all respondents included their ethnicity. This would make them easier to identify after America entered the war.

Also in 1940, a new law was passed so that all aliens over the age of 14 had to be registered. Following the attack on Pearl Harbor in 1941, but before America had declared war on Germany, Roosevelt announced that Germans, Italians, and Japanese were now considered to be enemy aliens under the DOJ Alien Enemy Control Unit Program.

Anyone who could be described as an ethnic German came under suspicion. Cases were looked at on an individual basis. In theory, people were only to be detained if they there was some evidence to suggest that they posed a threat. As a result, 11,000 people were taken to DOJ camps. The majority of these were German nationals, but the number also included US citizens of German descent. The number of those who spent the war in such camps was, in fact, much higher than the 11,000 detainees.

Only enemy aliens could be interned by law. However, their families could come along voluntarily. Although living in the DOJ camp wasn’t an ideal option for a family, many chose this rather than being separated. In addition, families could be left without income if the main earner was detained so the camp may have been the most practical solution.

The American camps also held a large number of Germans who had been living in Latin America. An estimated 4,058 people were thought to have been expelled and sent to the United States to be interned. A small number of these were believed to be Nazi party members who were recruiting for the Nazi Party’s overseas branch. A further eight were suspected of spying.

Under Roosevelt’s orders, a total of 4,058 Germans were removed as well as 2,264 Japanese and 288 Italians. Most were sent to the two main camps which were in Ellis Island or Crystal City in Texas. Not all the Latin American countries deported their German population. Several, including Brazil, Mexico, and Venezuela among others set up their own camps.


Arthur Savage : First World War - History

First introduced by the Germans, gas warfare was soon embraced by all the combatants. By the end of the war, one in four of the artillery shells fired on the Western Front contained gas.

Arthur Empey was an American living in New Jersey when war consumed Europe in 1914. Enraged by the sinking of the Lusitania and loss of the lives of American passengers, he expected to join an American army to combat the Germans. When America did not immediately declare war, Empey boarded a ship to England, enlisted in the British Army (a violation of our neutrality law, but no one seemd to mind) and was soon manning a trench on the front lines.

Emprey survived his experience and published his recollections in 1917. We join his story after he has been made a member of a machine gun crew and sits in a British trench peering towards German lines. Conditions are perfect for an enemy gas attack - a slight breeze blowing from the enemy's direction - and the warning has been passed along to be on the lookout:

But I waited for no more, grabbing my bayonet, which was detached from the rifle, I gave the alarm by banging an empty shell case, which was hanging near the periscope. At the same instant, gongs started ringing down the trench, the signal for Tommy to don his respirator, or smoke helmet, as we call it.

Gas travels quietly, so you must not lose any time you generally have about eighteen or twenty seconds in which to adjust your gas helmet.

A gas helmet is made of cloth, treated with chemicals. There are two windows, or glass eyes, in it, through which you can see. Inside there is a rubber-covered tube, which goes in the mouth. You breathe through your nose the gas, passing through the cloth helmet, is neutralized by the action of the chemicals. The foul air is exhaled through the tube in the mouth, this tube being so constructed that it prevents the inhaling of the outside air or gas. One helmet is good for five hours of the strongest gas. Each Tommy carries two of them slung around his shoulder in a waterproof canvas bag. He must wear this bag at all times, even while sleeping. To change a defective helmet, you take out the new one, hold your breath, pull the old one off, placing the new one over your head, tucking in the loose ends under the collar of your tunic.

For a minute, pandemonium reigned in our trench, - Tommies adjusting their helmets, bombers running here and there, and men turning out of the dugouts with fixed bayonets, to man the fire step.

Reinforcements were pouring out of the communication trenches.

Our gun's crew was busy mounting the machine gun on the parapet and bringing up extra ammunition from the dugout.

It's the animals that suffer the most, the horses, mules, cattle, dogs, cats, and rats, they having no helmets to save them. Tommy does not sympathize with rats in a gas attack.

At times, gas has been known to travel, with dire results, fifteen miles behind the lines.

A gas, or smoke helmet, as it is called, at the best is a vile-smelling thing, and it is not long before one gets a violent headache from wearing it.

Our eighteen-pounders were bursting in No Man's Land, in an effort, by the artillery, to disperse the gas clouds.

The fire step was lined with crouching men, bayonets fixed, and bombs near at hand to repel the expected attack.

Our artillery had put a barrage of curtain fire on the German lines, to try and break up their attack and keep back reinforcements.

I trained my machine gun on their trench and its bullets were raking the parapet. Then over they came, bayonets glistening. In their respirators, which have a large snout in front, they looked like some horrible nightmare.

Suddenly, my head seemed to burst from a loud 'crack' in my ear. Then my head began to swim, throat got dry, and a heavy pressure on the lungs warned me that my helmet was leaking. Turning my gun over to No. 2, I changed helmets.

The trench started to wind like a snake, and sandbags appeared to be floating in the air. The noise was horrible I sank onto the fire step, needles seemed to be pricking my flesh, then blackness.

I was awakened by one of my mates removing my smoke helmet. How delicious that cool, fresh air felt in my lungs.

A strong wind had arisen and dispersed the gas.

They told me that I had been 'out' for three hours they thought I was dead.

The author recovering from
wounds received at the Front
The attack had been repulsed after a hard fight. Twice the Germans had gained a foothold in our trench, but had been driven out by counter- attacks. The trench was filled with their dead and ours. Through a periscope, I counted eighteen dead Germans in our wire they were a ghastly sight in their horrible-looking respirators.

I examined my first smoke helmet, a bullet had gone through it on the left side, just grazing my ear, the gas had penetrated through the hole made in the cloth.

Out of our crew of six, we lost two killed and two wounded.

That night we buried all of the dead, excepting those in No Man's Land. In death there is not much distinction, friend and foe are treated alike.

After the wind had dispersed the gas, the R. A. M. C. got busy with their chemical sprayers, spraying out the dugouts and low parts of the trenches to dissipate any fumes of the German gas which may have been lurking in same."

References:
Empey, Arthur Guy, Over The Top (1917) Lloyd, Alan, The War In The Trenches (1976).


Article 2

In the wake of the Civil War, the West offered perceived opportunities for nearly every element of society. So it was that some black Americans banded together in groups of ‘exodusters,’ who crossed the Mississippi River bent on establishing a new society in Kansas. Other blacks came on their own to farm, set up businesses, or engage in various livelihoods, including the profession of arms.

Indeed, a number of blacks, many of whom previously had been slaves, joined the Army as a potential avenue to advancement and adventure. They saw the Army as a means to economic or social betterment. Perhaps the promise of education also motivated some knowledge-thirsty men, particularly after the Freedmen’s Bureau, which had established schools for blacks, shut down in 1866. Individuals who had been displaced by the Civil War could find food, shelter, clothing and to some extent medical benefits, by entering the military.

Then, too, certain veterans who had served in the Union forces, as well as other blacks inspired by what those veterans had accomplished during the war, thought soldiering was well worth continuing. Jacob Wilks, who had spent more than three years fighting for the Union cause as a member of the 116th Colored Volunteer Infantry, fell into this category. Consequently, he signed on for a hitch in one of the Regular Army units formed in 1866. In other cases, young men whose fathers or family members had served in the Civil War decided to follow suit and join the Army. George Conrad, Jr., who became a private in Company G, 9th Cavalry, after enlisting in the fall of 1883, said: ‘When my father went to the army, old master told us he was gone to fight for us niggers’ freedom. My daddy was the only one that came back out of 13 men that enlisted….’

Others thought that, after the expiration of their tour of duty, they might parlay an honorable discharge into civilian employment with the government, a goal that Samuel Harris gave as one of his reasons for enlistment. Horace Wayman Bevins, a native of Accomack County, Va., stopped attending Hampton School because he had ‘a great desire for adventure and to see the Wild West.’ Charles Creek turned to the Army as a chance to break with the drudgery of field work. Creek frankly stated, ‘I got tired of looking at mules in the face from sunrise to sunset, thought there must be a better livin [sic] in this world.’ George Bentley, who at 26 signed on for five years, said he joined the Army simply to get away from his mother and a brother, neither of whom he liked.

Sampson Mann went to the recruiter out of ‘devilment.’ After Mann’s mother caught him ‘doin’ wrong’ by selling ‘moonshine’ to the neighbors, she demonstrated her displeasure and ‘whomped’ him twice. Since Mann was told at the recruiting station ‘how good it was in the Army,’ he thought the military might be better than facing future maternal wrath. Mansfield Robinson went to an Evansville, Ind., recruiter on a lark because one of Robinson’s friends, who wanted to enlist, talked him into going along. The officer on duty convinced the disinterested man to take the entrance examination. Although the friend failed the test, Robinson passed and ‘decided on the spot to enlist, and stayed in the Army until retirement.’

Whatever the motives, the option of military service would have been moot after the Civil War had not Radical Republicans and others championed the cause of blacks entering the ranks of the Regular Army, previously the exclusive domain of whites. The proposition of African Americans forming part of the nation’s standing peacetime force sparked considerable debate in many forums, including the halls of Congress.

Eventually such opposition on Capitol Hill went down in defeat. In 1866, Congress–for a variety of reasons that ranged from rewarding officers and the black troops they had commanded during their Civil War service to simply providing employment for large numbers of freed slaves–legislated six segregated black units, the 9th and 10th Cavalry regiments, along with the 38th, 39th, 40th and 41st Infantry regiments, into existence. (See ‘Army’s Unluckiest Regiment,’ Far West June 1991 for more on the 38th Infantry.) Three years later, a reorganization of the national military structure brought about the consolidation of the original four outfits of foot soldiers into two organizations, the 24th and 25th Infantry regiments.

For the remainder of the century, the two cavalry and two infantry regiments comprised approximately 9 percent of the men who wore the Army uniform. During this period, they usually carried out their duties on the frontier, away from the centers of white population, supposedly because of political pressures to keep blacks from being stationed in Northern states.

Some of the earliest African-American foot soldiers posted to the West served in Texas, the 24th Infantry gathering there at a time when the area was considered a’soldier’s paradise,’ with beautiful rivers and grassy plains that teemed with game. The black infantry units also served in Arizona, Colorado, the Dakotas, Kansas, Minnesota, Montana, New Mexico and Utah. As in the Lone Star State, they occupied and maintained outposts that sometimes were isolated and lonely, and participated in the full gamut of garrison and field duties. The men drilled often and sometimes even engaged in physical fitness exercises that were beginning to come into vogue in the late-Victorian era. They stood inspection, did their turn at guard mount and similar martial duties, and paraded. They also went to the target range. The soldiers were assigned many nonmilitary physical tasks known as fatigues–cutting ice (where possible), securing wood for lumber and fuel, working as teamsters or day laborers for the quartermaster, serving as janitors in the post exchange, and picking wild berries near the fort to supplement the issue ration. From time to time, the soldiers chased after military prisoners, chiefly deserters from white regiments, although they sometimes went in pursuit of black comrades. Field maneuvers increasingly became part of their routine, with emphasis being placed on war games.

When called upon, black infantrymen also responded to disturbances that sometimes flared up in the final days of war between the American Indians and the people who came to displace them. While the cavalry performed daring deeds recorded by newspaper reporters and artists, black infantry units faithfully played their part, too. Infantrymen, blacks and whites, were called ‘walk-a-heaps’ by some Indians because these soldiers had to travel on foot rather than on horseback like the cavalry.

That is not to say that the walk-a-heaps never took advantage of mounts available to them they did, and when this happened they temporarily became mounted infantry. In Texas in the early 1870s, Captain F.M. Crandal and some of the rank and file from his Company A, 24th Infantry, were using mules and horses to pull wagons when a raiding party attacked them between Fort Stockton and Fort Davis. Another time an officer and his patrol were surprised and 200 of their mules were run off by Indians who could strike swiftly on horseback against the slower foot soldiers.

Years later, and far to the north, during the spring of 1890, Company H of the 25th responded to the killing of three prospectors near Montana’s Flathead Lake, and the subsequent shooting of one Kutenai and the lynching of two others, by moving into the area as a deterrent to further mayhem. Later in the year, black soldiers were called out as reinforcements during the Ghost Dance of 1890-91, with several companies gathering at Fort Keogh, Mont., as a ready reserve.

Besides forays against native peoples, African-American foot soldiers were sometimes even dispatched to quell strikes, such as those that broke out in the mines of Idaho during 1892. In 1894 came the threat posed by Coxey’s band of jobless anti-railroad men (known as Coxey’s Army), who were organized by social reformer Jacob Sachlee Coxey after the panic of 1893. Two companies of the 25th Infantry at Fort Missoula, Mont., set up a temporary camp near the railroad depot in Missoula while another company went out to guard trestles that might be targeted by dissidents for destruction. The soldiers had orders to ‘be prudent and cool in the discharge’ of their assignment to protect railway property and maintain peace. Despite that admonition, a minor incident occurred when some local civilians heckled two railroad employees who were continuing to work during the strike. A sentry from the 25th stepped in, and after one of the civilians reportedly ‘refused to budge’ despite twice being warned to move on, the sentry decided to prod him with a bayonet. The civilian withdrew. The sentry was to be served with a warrant for arrest on a charge of assault. According to one account, ‘there was some difficulty in serving the warrant and for a moment a ruction seemed imminent.’ Matters did not come to a head, however, and calm returned.

Another less dramatic but more unusual duty came when some of the men of the 25th Infantry took part in an 1896-97 bicycle experiment, an early effort to mechanize the American military. A group of adventurous volunteers in Montana peddled their way from Fort Missoula to Fort Harrison, north of Helena, then moved on to Fort Yellowstone and Yellowstone National Park in Wyoming, where they tested their equipment and stamina traveling across the rugged terrain there before coming home–a grueling 800-mile journey. The next year, this hardy team wheeled off from Fort Missoula toward St. Louis. They completed the grueling 1,900-mile trek, averaging 52 miles a day in the process.

For the most part, brave and determined black infantrymen did everything they could to do their duty well. As one officer observed during an ‘excessively hot’ march, the white infantry arrived in camp very tired, but the black infantry showed they still were ready to give something extra. After reaching their destination at the end of the long day, these black soldiers threw off their equipment and began to practice their military drill. They carried on for an hour, ‘largely at the double time, completing the maneuvers by a grand charge on a neighboring hill which was taken with a rush amid great cheers.’ The following day, when the temperature soared to ‘over 100 degrees in the shade,’ the black infantrymen ‘tramped along with a springy step, joshing each other,’ their bursts of laughter contrasting sharply with their white counterparts, who, ‘bowed under their heavy packs, seemed half-dead with fatigue.’ Similar praise came from a white cavalry sergeant who had seen some of the black infantry troops at work in the summer of 1869. He said these men ‘were well adapted to the life and the duties of a soldier’ and that ‘many of them were exceedingly clean and neat soldiers.’

Such indications of professionalism remained very much a part of the story of black infantrymen, as was the case with their comrades in the cavalry. Although their diligence and dedication to duty were seldom rewarded, African-American soldiers received some recognition for their higher re-enlistment rates and fewer incidents of alcoholism. Desertion ranked as an even worse personnel problem for the U.S. Army in the 19th century, but was rare in the black regiments. The 24th Infantry boasted the lowest desertion rate in the entire Army from 1880 through 1886, and it shared this honor with the 25th Infantry in 1888. At that time, the secretary of war paid tribute to the black troops: ‘There are two regiments of infantry and two of cavalry of colored men, and their record for good service is excellent. They are neat, orderly, and obedient, are seldom brought before court martial, and rarely desert.’

One more manifestation of unit pride could be found in the excellent bands that formed part of the black regiments. The 25th Infantry’s band was very highly regarded. During the summer of 1883 an invitation came from Minneapolis’ Shattuck Military School for the musicians of the 25th to perform at the school. The commandant of the school later commented, ‘The band proved to be all that we had expected from the reports which had reached us before we heard them.’ The same observer pronounced them,’skilled in the use of their instruments, and orderly in their deportment.’ On September 13, 1883, the bandsmen from the 25th pleased crowds at the Minnesota State Fair. Some five years later, on Memorial Day, they ‘discoursed the sweetest music ever heard in Missoula,’ according to one account. In 1895, the musicians, along with seven companies from the regiment, performed’smart maneuvers’ and offered stirring marches when writer Mark Twain came to visit Fort Missoula.

The popularity of these music-makers even prompted the regiment to erect a bandstand in front of the Missoula court-house right after the 25th reported to the area. The band offered regular concerts at the courthouse on Thursday evenings, thereby cementing good relations between the civilian population and the personnel of the regiment. One time, the entire band played at the funeral of a prominent Missoula citizen, C.P. Higgins, whose passing brought an estimated 600 mourners to pay their respects. Bands also provided accompaniment for ‘hops,’ or dances. The string players among the bandsmen at Fort Missoula entertained at an ‘Old Folks’ program attended by the town’s ‘best people.’ Proceeds from this event went to benefit the local Episcopal church. The strings additionally provided music until midnight at a domino-mask dance held in Missoula.

In Texas, a similar use of black infantry musicians was recalled by Elijah Cox, an old-timer and fiddle player of the 25th Infantry, when he reminisced in a 1924 newspaper interview: ‘There wasn’t none of them turkey trots in that day. Folks danced the schottische, the polka, the square dance, and the quadrille. We had real music in them days, too. I’ll bet I can play 300 waltzes, all of them different, without stopping.’

Locals in many Western communities also could watch some of the athletic competitions that were held by troops at the forts located near towns. Sometimes there were baseball games that pitted soldiers against civilians. Occasionally soldiers from one fort would travel to another post to compete, which no doubt drew local spectators from town. And there were other occasions for black soldiers to mingle with townspeople and others outside their circle. Civilians might even go to a nearby post for such offerings as open-air Sunday services, where they heard gospel songs accompanied by the band and the post chaplain’s daughter at the organ, as was the case at Fort Keogh.

Sometimes white clergymen were assigned to black regiments, but by the 1880s African-American chaplains began to be assigned to the black infantry regiments, beginning with Reverend Allen Allensworth of the 24th and Reverend Theophilus Steward of the 25th. Both these remarkable men of the cloth helped many soldiers in their congregation to understand that they played an important role in the opening up of the region. These ministers not only taught lessons about right and wrong but also provided educational fundamentals so that black infantry troops could learn to read and write, and gain other knowledge that would help them both in and out of the Army.

The two chaplains hoped many of these soldiers would have successes that were similar to their own. For instance, Allensworth hailed from Kentucky, where he had been enslaved before the Civil War. When the fighting broke out, he escaped from his bondage and fled north. For a time he served with the Illinois volunteers, assisting with hospital work. He eventually joined the U.S. Navy and ended the war as a petty officer.

Allensworth, whose quest for learning caused him to acquire the then illegal arts of reading and writing while ‘playing school’ with a slave owner’s child, continued on the path of education. After the war’s end, he explored new roads to advancement in civilian life, beginning with a brief stint with the Freedman’s Bureau. Eventually he returned to school to complete a degree in divinity.

After writing President Grover Cleveland that he relished the ‘opportunity to show, in behalf of the race, that a Negro can be an officer and a gentleman,’ Reverend Allensworth secured his appointment as chaplain of the 24th Infantry in 1886. Conscious of the color line that existed, he continually had to balance his own vision of the future for African Americans with the harsh political and social realities of his time.

In spite of the narrow path he was forced to walk, Allensworth dedicated himself to spreading the gospel and providing education for his soldiers. While at Fort Bayard in New Mexico Territory, for example, he wrote one of the first army manuals on education for enlisted personnel. Innovative and diligent, he served the black soldiers and the Army well for two decades. As partial reward for his devotion, when he retired in 1906, Allensworth was promoted to lieutenant colonel, and thus became the highest-ranking black officer in the U.S. Army to that date.

But for most of the men who served in the ranks, Allensworth’s story seemed like a fairy tale. For the most part, their own life in the Army usually brought meager rewards, while their daily experiences at military posts were boring and on the thankless, thorny side.

Detached service was a welcome break from the routine drudgeries of the fort, but could be dangerous. This was the case when on May 11, 1889, Major Joseph Washington Wham took charge of more than $28,000 in gold and silver. This hefty sum was being transported to pay troops at various posts in Arizona Territory. The paymaster had an escort of several men from the 10th Cavalry and 24th Infantry along to protect the money. Since a private was paid only $13 per month, their cargo must have seemed like a king’s ransom to the detail, as the officer, his white clerk and 11 black enlisted men rolled along in two mule-drawn vehicles.

Near Cedar Spring, Ariz., the small convoy halted. A large boulder blocked the road ahead. The ranking NCO (noncommissioned officer), Sergeant William Brown of Company C, 24th Infantry, called to several of the men to leave their vehicles and help remove the obstruction. Almost as soon as he gave the order, a shout came from the nearby rocks not to disturb the blockade then a volley rang out from concealed assailants who had improvised barricades to flank the roadway and offer protection for the ambush. The driver of the lead wagon toppled first with a shot in the stomach. His mules bolted, and in the ensuing exchange of fire, one of the animals was killed, bringing the first vehicle to a halt.

The outlaws raked the escort with a hail of lead. Sergeant Brown was hit in the stomach, but he grabbed a rifle from one of the other men who had been struck, and continued to blaze away until a second round ripped into his arm. The other NCO in the detachment, Corporal Isaiah Mays, also of the 24th, kept up a return fire until driven to seek shelter underneath a wagon. As the barrage continued, Mays crawled out of range. He then went off for help to a ranch some two miles away from the ambush site. When he returned, he found nine men in the contingent wounded. The entire escort was cited for bravery, while Brown and Mays were presented the Medal of Honor for their valor. Their assailants, however, made off with the money and were never brought to justice.

This devotion to duty exhibited by Brown, Mays and their comrades came in part from pride in the uniform and loyalty to comrades. And such outstanding examples of bravery were one reason why black infantrymen assumed the nickname ‘buffalo soldiers’ (which originated with the Plains Indians as a term of respect). As one writer said, ‘So proudly was the name carried, that the infantrymen adopted what the horse soldiers had won.’ (See ‘Buffalo Soldiers Won Their Spurs,’ Far West February 1995 for additional details.) Indeed, given their fine record, it seems that the black walk-a-heaps more than deserved to share this name with black cavalrymen as these ‘common’ soldiers helped change the face of the West in the late 1800s.

This article was written by John P. Langellier and originally published in the February 1997 issue of Far West Magazine.

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