Les scientifiques ont peut-être découvert la première météorite de Mercure

Les scientifiques ont peut-être découvert la première météorite de Mercure

Une roche verte, nommée NWA 7325, découverte au Maroc l'année dernière pourrait être la première météorite connue provenant de la planète Mercure.

Le scientifique des météorites Anthony Irving, professeur à l'Université de Washington, a daté les roches à un âge d'environ 4,56 milliards d'années. Selon Irving, un impact important aurait pu projeter NWA 7325 de Mercure vers la Terre.

La roche spatiale ne ressemble à rien de documenté par les scientifiques à ce jour - elle a une intensité magnétique inférieure à celle de toute autre roche encore trouvée et le faible magnétisme de Mercure ressemble de près à celui trouvé dans NWA 7325. Les preuves suggèrent que la roche aurait pu être formée sous forme d'« écume ». au sommet du magma.

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    Météorite de mercure ? La roche verte découverte au Maroc pourrait être la première de la planète la plus intime

    Les scientifiques ont peut-être découvert la première météorite de Mercure.

    La roche verte trouvée au Maroc l'année dernière pourrait être le premier visiteur connu de la planète la plus intime du système solaire, selon le spécialiste des météorites Anthony Irving, qui a dévoilé les nouvelles découvertes ce mois-ci lors de la 44e conférence annuelle sur les sciences lunaires et planétaires à The Woodlands, au Texas. L'étude suggère qu'une roche spatiale appelée NWA 7325 provenait de Mercure, et non d'un astéroïde ou de Mars.

    NWA 7325 est en fait un groupe de 35 échantillons de météorites découverts en 2012 au Maroc. Ils sont anciens, Irving et son équipe datant d'environ 4,56 milliards d'années.

    "Ce pourrait être un échantillon de Mercure, ou ce pourrait être un échantillon d'un corps plus petit que Mercure mais [qui] ressemble à Mercure", a déclaré Irving lors de son discours. Un impact important aurait pu tirer NWA 7325 de Mercure vers la Terre, a-t-il ajouté.

    Irving est professeur de sciences de la Terre et de l'espace à l'Université de Washington et étudie les météorites depuis des années. Mais la météorite NWA 7325 ne ressemble à rien de ce qui a été trouvé sur Terre auparavant, a-t-il déclaré à SPACE.com.

    Les météorites de Mars sont imprégnées d'une atmosphère martienne, ce qui les rend assez simples à distinguer des autres roches. Les roches spatiales de Vesta, l'un des plus gros astéroïdes du système solaire, sont également chimiquement distinctes, mais NWA 7325 ne ressemble à aucune roche spatiale documentée par les scientifiques d'aujourd'hui.

    Irving pense que la météorite a été créée et finalement éjectée d'une planète ou d'un autre corps qui avait du magma coulant à sa surface à un moment donné de son histoire. Les preuves suggèrent que la roche aurait pu se former sous forme d'« écume » au sommet du magma, a déclaré Irving.

    NWA 7325 a une intensité magnétique plus faible - le magnétisme passé du champ magnétique d'un corps cosmique dans une roche - que toute autre roche encore trouvée, a déclaré Irving. Les données renvoyées par le vaisseau spatial Messenger de la NASA actuellement en orbite autour de Mercure montrent que le faible magnétisme de la planète ressemble beaucoup à celui trouvé dans NWA 7325, a déclaré Irving.

    Les observations de Messenger ont également fourni à Irving d'autres preuves qui pourraient étayer son hypothèse. Les scientifiques familiers avec la composition géologique et chimique de Mercure pensent que la surface de la planète est très pauvre en fer. La météorite est également pauvre en fer, ce qui suggère que, quelle que soit l'origine de la roche, son corps parent ressemble à Mercure.

    Alors que la première mission prolongée de Messenger vient de se terminer, l'équipe a demandé à poursuivre ses recherches sur la planète avec l'orbiteur pendant les deux prochaines années. Si la mission est prolongée jusqu'en 2015, la science renvoyée par le vaisseau spatial pourrait aider à valider ou invalider davantage les idées d'Irving sur l'origine de la météorite. Bien que trouver des météorites sur Terre provenant de Mercure soit moins probable que de trouver des météorites martiennes, cela pourrait être possible, a déclaré Irving.


    5 des plus anciennes météorites trouvées sur Terre

    La Terre est bombardée de millions de tonnes de matériaux spatiaux chaque jour, et heureusement, la plupart s'évapore ou tombe dans l'océan, mais quelques morceaux plus gros frappent la surface. On les appelle météorites. Imaginez que vous puissiez voir tout ce qu'une météorite a vu au cours de ses nombreuses années de voyage. Cela pourrait nous en dire tellement sur le monde dans lequel nous vivons ! Les météorites sont parmi les objets les plus anciens que nous trouvons sur terre. En fait, certains sont encore plus vieux que la planète sur laquelle nous vivons - et probablement même notre système solaire. Voici quelques-unes des plus anciennes météorites qui aient jamais atterri sur Terre et les histoires qu'elles nous racontent.

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    L'une des météorites les plus anciennes, les plus chères et les plus belles au monde est la Fukang. Il a été trouvé dans le désert de Gobi dans la province chinoise du Xinjiang en l'an 2000. De l'extérieur, il était difficile de voir une vraie beauté dans cette météorite, mais une fois coupée, elle a révélé une superbe mosaïque en nid d'abeille de cristaux d'olivine translucides qui a créé un effet un peu comme un vitrail. Cette formation est connue sous le nom de météorite pallasite et ces cristaux sont considérés comme les « reliques des planètes en formation » selon le Southwest Meteorite Laboratory de l'Arizona. Cette météorite est vraiment un joyau de l'espace. La masse principale de la météorite de Fukang pèse plus de 420 kilos et est évaluée à 1,7 million d'euros.


    À propos de LPI

    Le Lunar and Planetary Institute (LPI), exploité par l'Universities Space Research Association, a été créé pendant le programme Apollo pour favoriser la collaboration internationale et servir de référentiel pour les informations recueillies au cours des premières années du programme spatial. Aujourd'hui, le LPI est un leader intellectuel en sciences lunaires et planétaires. L'Institut sert de forum scientifique attirant des scientifiques invités de classe mondiale, des boursiers postdoctoraux, des étudiants et des experts résidents soutient et sert la communauté de recherche par le biais de bulletins d'information, de réunions et d'autres activités collecte et diffuse des données planétaires tout en facilitant l'accès de la communauté à la science de la NASA et engage et excite, et éduque le public sur la science spatiale et investit dans le développement des futures générations d'explorateurs. Les recherches menées au LPI soutiennent les efforts de la NASA pour explorer le système solaire.


    La roche du Sahara semble être la première météorite de la croûte de Mars

    Les scientifiques ont identifié ce qu'ils pensent être la première météorite à provenir de la croûte martienne, un spécimen vieux de 2,1 milliards d'années qui contient environ 10 fois plus d'eau que toute autre roche spatiale de la planète rouge.

    Découverte dans le Sahara, la roche – appelée NWA 7034 – ne ressemble à aucune des quelque 110 météorites martiennes encore trouvées sur Terre, selon un rapport publié en ligne jeudi par la revue Science. Les experts ont déclaré que cela offrait une vue rapprochée sans précédent de la surface martienne et pourrait aider les scientifiques à comprendre ce que les rovers Curiosity et Opportunity de la NASA voient lorsqu'ils parcourent le terrain.

    "Cela ouvre une toute nouvelle fenêtre sur Mars", a déclaré Munir Humayun, cosmo-chimiste à la Florida State University à Tallahassee, qui n'a pas participé à l'étude.

    Bien que les planétologues aient envoyé plusieurs vaisseaux spatiaux sur Mars – le plus récemment Curiosity, qui est équipé d'un laboratoire chimique à bord – rien ne remplace un échantillon en main, a déclaré le chef de l'étude Carl Agee, directeur de l'Institute of Meteoritics de l'Université du Nouveau-Mexique. à Albuquerque. Les scientifiques sur Terre peuvent effectuer des tests sophistiqués et glaner une mine d'informations sur l'histoire de la roche et l'environnement dans lequel elle s'est formée - des tests qu'aucun rover ne pourrait faire.

    NWA 7034 est arrivé à Agee en 2011 par l'intermédiaire d'un collectionneur de météorites qui l'a acheté à un marchand de météorites au Maroc. Le planétologue a déclaré qu'il avait été immédiatement frappé par l'échantillon de 319,8 grammes, soit à peu près la taille d'une balle de baseball et deux fois plus lourd.

    Même si la plupart des roches spatiales noircissent à l'extérieur au cours de leur descente fulgurante dans l'atmosphère terrestre, elles restent souvent claires à l'intérieur. NWA 7034, d'autre part, était sombre tout au long, ce qui lui a valu le surnom de "Black Beauty".

    "Je n'avais jamais rien vu de tel", a déclaré Agee.

    Perplexe devant l'étrange spécimen, il le mit sur son étagère et le laissa reposer là pendant environ un mois alors qu'il luttait avec la meilleure façon d'aborder son analyse. Une fois lancé, il a examiné la météorite pendant près d'un an.

    Au début, NWA 7034 semblait être très différent de Mars. La fluoration au laser a révélé que son rapport d'isotopes d'oxygène plus lourds à plus légers, généralement une empreinte digitale pratique des origines d'une météorite, ne correspondait à aucune des météorites martiennes décrites dans la littérature scientifique. Ces météorites semblaient provenir de dépôts volcaniques formés au plus profond de Mars, car leur composition chimique était différente des données renvoyées par les rovers et les vaisseaux spatiaux examinant la surface de la planète rouge.

    Si l'équipe d'Agee n'avait pas cherché plus loin, la roche spatiale aurait pu être classée comme un morceau d'astéroïde bizarre et très probablement oublié. Mais la datation au rubidium-strontium a indiqué que NWA 7034 n'avait que 2,1 milliards d'années – bien trop jeune pour provenir d'un astéroïde.

    Les météorites provenant des astéroïdes ont généralement plus de 4 milliards d'années, car ces petits corps rocheux se sont rapidement refroidis après la formation du système solaire. Les planètes, en revanche, ont été volcaniquement actives pendant beaucoup plus longtemps, et nombre de leurs roches se sont formées beaucoup plus tard.

    Black Beauty doit venir d'une planète, ont conclu les membres de l'équipe.

    La météorite avait trop de fer pour venir de Mercure et elle avait trop de traces d'eau pour venir de Vénus. Mais lorsqu'ils ont analysé des minéraux appelés pyroxènes, ils ont découvert que le rapport fer/manganèse correspondait à celui des autres météorites martiennes.

    Une analyse plus approfondie a montré que Black Beauty était riche en sodium et en potassium, ce qui lui donnait une ressemblance frappante avec les roches de la surface martienne examinées par l'instrument de tir laser ChemCam de Curiosity, a déclaré Agee, ainsi qu'avec celles du cratère Gusev de Mars, qui a été exploré par le rover de la NASA Spirit avant sa panne en 2010.

    Cela fait de NWA 7034 un échantillon unique de la croûte martienne, a déclaré Agee.

    "Ce que Carl Agee a fait était en fait très courageux", a déclaré Humayun. «Ils ont regardé au-delà de ce que la plupart des gens seraient tombés amoureux. [et] a reconnu sa connexion martienne.

    Une analyse supplémentaire a montré que Black Beauty contenait environ 10 fois plus d'eau que toute autre météorite martienne nommée - environ 6 000 parties par million.

    C'est beaucoup plus d'eau qu'une pierre de son âge ne devrait en avoir. Agé de 2,1 milliards d'années, il date du début de l'époque amazonienne, considérée comme un chapitre sec de l'histoire martienne.

    Peut-être que Mars a été plus humide plus longtemps que les scientifiques ne le pensaient, a déclaré Agee.

    Il y a même des indices de carbone organique dans la météorite, a souligné Humayun, bien qu'une étude plus approfondie soit nécessaire pour déterminer si ce matériau est d'origine martienne ou a été acquis depuis son arrivée sur Terre. La roche semble relativement fraîche par rapport aux normes du Sahara, a déclaré Agee, supposant qu'elle aurait pu atterrir au cours des cent dernières années.

    On ne sait pas pourquoi la plupart des météorites martiennes sont venues de l'intérieur de la planète, a-t-il ajouté, bien qu'il se puisse que la roche crustale soit plus fragile et moins susceptible de survivre à un voyage dans l'espace ou à une entrée dans l'atmosphère terrestre.

    La découverte pourrait inspirer les scientifiques à retourner dans leurs archives et à reconsidérer d'autres météorites bizarres. Peut-être y a-t-il déjà d'autres spécimens martiens dans les laboratoires qui attendent d'être identifiés, a déclaré Humayun.


    L'étude scientifique des météorites

    Le travail effectué par les scientifiques aujourd'hui est très différent de celui qui a été fait il y a cent ans. Mais, une brève discussion de l'histoire peut être d'une certaine valeur. Lorsqu'une météorite a été analysée il y a cinquante ans ou plus, c'était une question de poids et mesures et de chimie humide. Les météorites chondrites sont toujours appelées H, L et LL. Ce sont des classes qui ont été établies dans le passé en fonction des quantités en vrac de fer sous forme métallique et minérale dans la roche. Les chondrites H ou à haute teneur en métal ont reçu une fourchette d'environ 12% - 21% de fer métallique libre, les météorites L ou à faible teneur en fer ont reçu une fourchette inférieure d'environ 5% à 10% de fer métal non combiné. Le groupe LL, analysé à l'époque, avait très peu de fer métallique libre et très peu de fer dans les minéraux. Certains minéraux ont été reconnus pour être présents et on savait qu'ils avaient différentes quantités de fer dans leur composition. Ainsi, des noms comme l'hypersthène et la bronzite ont été associés aux noms des météorites pour aider à positionner les météorites en groupes par composition.

    Ci-dessus, une image d'un chondre dans un chondre. Il s'agit d'une lame mince réalisée par l'auteur de NWA 774 une chondrite ordinaire H4.

    À l'origine, le pourcentage de fer libre dans les météorites était déterminé en broyant un échantillon soigneusement pesé en poudre et en extrayant la fraction de fer métallique de l'échantillon et en la pesant. Le pourcentage de fer résultant de l'identification du principal type de minéral de silicate de fer dans la pierre était la façon dont les météorites ont obtenu leur classification. Ce n'est pas comme ça qu'on fait aujourd'hui. Voici quelques-unes des façons dont l'ancienne méthode pouvait produire des ambiguïtés. Premièrement, la météorite peut ne pas avoir la même quantité de fer libre uniformément dans toute la masse. Évidemment, vous ne voulez pas écraser et peser toute la quantité d'une précieuse roche spatiale. Deuxièmement, les météorites commencent à s'altérer lorsqu'elles atterrissent sur Terre. Selon le climat, ils peuvent durer des milliers d'années avec le fer rouillé peu dans une zone désertique, ou ils peuvent perdre une grande partie du fer libre métallique en très peu de temps s'ils atterrissent dans des régions plus humides. La quantité de métal libre disponible pour peser par l'ancienne méthode peut être considérablement réduite par la rouille de la pierre. La troisième de cette courte liste de raisons est que la composition des minéraux pouvait varier et que la quantité réelle de fer était alors impossible à établir pour un seul grain minéral.

    Aujourd'hui, l'analyse par voie humide et le pesage de précision ont été remplacés par une famille d'appareils électroniques qui analysent directement les minéraux. La teneur en fer de minéraux spécifiques tels que la fayalite et la forstérite est déterminée avec précision pour de nombreux points sur un échantillon d'essai, puis moyennée. L'équipement utilisé aujourd'hui est souvent une microsonde électronique. Une discussion détaillée de son fonctionnement dépasse à la fois la portée de cet article et l'expérience de cet auteur. Mais, en termes simples, un très fin faisceau d'électrons est utilisé pour bombarder un échantillon. Des électrons dans l'échantillon sont détachés et des particules avec des longueurs d'onde caractéristiques pour les éléments de l'échantillon sont produites et analysées. Lorsque les données sont analysées, les éléments et leurs quantités relatives dans l'échantillon sont affichés. Les erreurs dues aux effets des intempéries sont considérablement réduites puisque le fer libre n'est pas impliqué à ce stade. Le fer nickel métal peut et est souvent analysé en utilisant le même équipement ou un équipement similaire pour la recherche spécifiquement sur le métal. Aujourd'hui, les classifications des météorites énumèrent les valeurs du fer dans au moins deux minéraux différents et une précision de +/- une petite quantité. Ces valeurs numériques déterminent généralement s'il s'agit d'une chondrite H, L ou LL.

    La classification d'autres types de météorites en pierre utilisera souvent le même équipement mais subira également d'autres procédures. L'analyse des isotopes de l'oxygène et la composition des éléments des terres rares ne sont que deux des nombreux autres tests qu'une pierre pourrait devoir subir pour être classée s'il s'agit d'une météorite martienne ou lunaire. Les gaz piégés dans la roche peuvent être extraits et analysés pour leurs rapports isotopiques afin de déterminer leur origine. Différents endroits du système solaire ont des rapports différents pour les isotopes. Les gaz inertes tels que le néon et l'argon peuvent avoir deux ou plusieurs isotopes présents dans un échantillon et les divers rapports des isotopes filles à l'élément parent peuvent révéler beaucoup sur l'origine et le passé de la pierre. Cela est particulièrement vrai pour les météorites qui auraient été arrachées de Mars. Les sondes sans pilote que nous avons envoyées sur Mars ont analysé la mince atmosphère qui s'y trouve. Ainsi, lorsque des rapports de gaz sont trouvés dans des météorites provenant clairement d'un corps planétaire, le cas de Mars est davantage validé. L'une des questions cependant, c'est quand le gaz a-t-il été piégé ? Sommes-nous en train d'échantillonner du gaz il y a des milliards d'années lorsque la roche s'est formée ou du gaz piégé lorsque s'est produit l'impact qui a soufflé les roches de la planète ? L'atmosphère de Mars a sans aucun doute changé depuis la formation des roches et nous avons actuellement peu de connaissances sur l'ampleur et le moment où elle a changé. Pourtant, les données sont souvent convaincantes pour certaines météorites, ce qui conduit certains scientifiques à penser que les gaz étaient piégés au moment où les roches ont été éjectées parce que la correspondance est très bonne avec l'atmosphère de Mars maintenant. Et d'autres recherches montrent que le temps dans l'espace pour certaines des météorites martiennes est assez court, du moins en termes géologiques.

    Cette image provient d'une fine section de Zagami, une météorite martienne. Comme on peut le voir, il n'y a pas de structures de chondres rondes. Cette météorite est une roche ignée qui contient des cristaux de minéraux au lieu de chondres.

    L'un des domaines importants de l'examen des météorites qui n'a pas trop changé en cent ans est le travail de microscopie optique. Les sections minces, comme on les appelle, sont des tranches de roches qui sont broyées et polies jusqu'à ce qu'elles n'aient que 30 microns d'épaisseur. Beaucoup de minéraux seront transparents lorsqu'ils sont aussi minces. Ils peuvent être étudiés aussi bien en lumière plane qu'en lumière polarisée. Ils peuvent être étudiés en lumière transmise et en lumière réfléchie. Les scientifiques d'aujourd'hui recherchent encore de nombreuses caractéristiques qui auraient été étudiées il y a cent ans, mais aussi beaucoup d'autres découvertes depuis. L'identification minérale, la texture globale de la pierre, le degré de recristallisation et liés à cela l'état de conservation des chondres s'il y en a sont quelques-unes de ces caractéristiques. De nouvelles choses comme les preuves de choc qui peuvent être vues comme des lignes appelées structures de déformation planaire dans les cristaux minéraux seront recherchées. Ce dernier par exemple donne de bonnes informations sur la force des impacts subis par le corps lors d'une sortie dans l'espace. D'autres éléments peuvent également être étudiés au microscope optique.

    Cleo Springs, le spectacle de météorites ci-dessus est une chondrite H4. Cette image avait de nombreux chondres visibles et de nombreux cristaux d'olivine dispersés. Les chondres gris avec les lignes rayonnantes en éventail sont des chondres radiaux de pyroxène.

    Lorsqu'ils recevront un échantillon de roche, les scientifiques détermineront d'abord s'il s'agit bien d'une météorite. Des milliers de pierres sont envoyées chaque année dans des centres de recherche, seule une poignée provient de l'espace. Cependant, une fois qu'une pierre est déterminée comme étant une météorite, elle aura certaines caractéristiques non discutées jusqu'à présent enregistrées à son sujet. L'état d'altération de la pierre sera déterminé. Ceci, comme tout le reste, a été standardisé pour faciliter la compréhension dans le monde entier. L'échelle d'altération lorsqu'elle est appliquée aux chondrites utilise principalement l'état des grains de métal trouvés dans la pierre. En commençant par les pierres les plus fraîches où tout le métal est encore présent et il y a peu ou pas de coloration de la matrice rocheuse due à la rouille, il s'agit d'un état d'altération W0. C'est généralement une météorite d'une chute observée immédiatement qui peut obtenir un W0. Au fur et à mesure que la pierre subit plus de temps et d'humidité, les grains de métal rouillent et tachent la roche, le fer se convertissant en d'autres composés qui ne sont pas métalliques. Même après que tout le métal soit parti, la météorite continuera à s'altérer jusqu'à ce que les minéraux mêmes de la pierre aient été convertis en argiles. Au fur et à mesure que ces changements sont observés, le numéro de l'état d'altération passe progressivement de W1 à l'état d'altération W6 où il est à peine reconnaissable en tant que météorite.

    On a mentionné plus tôt les caractéristiques de choc qui peuvent être vues au microscope lors de l'examen d'une fine section de météorite. Il existe une échelle similaire à celle de l'altération pour le choc. Il est conçu pour évaluer le niveau de métamorphisme de choc affiché par la pierre. Un niveau de choc de S1 serait donc observé dans une météorite vierge qui ne présente aucune caractéristique de choc. Cependant, un S2 montrerait au microscope un assombrissement inégal des cristaux d'olivine lorsque le spécimen est examiné en lumière polarisée et il pourrait y avoir des fissures de grains minéraux le long de chemins autres que le clivage normal des cristaux. Dans les météorites qui ont connu encore plus de métamorphisme de choc, il y a fusion de minéraux et le verre commence à apparaître. Le métal devient de petites bulles plutôt que des grains. Enfin, au moment où S6 est atteint, la plupart des minéraux ont fondu et recristallisé, souvent en polymorphes qui sont des minéraux de même composition mais ayant une structure cristalline différente. Les polymorphes ne peuvent se former que sous des pressions extraordinaires. L'étude des caractéristiques de choc des météorites donne à la science un aperçu de l'histoire de la pierre. Cela révèle beaucoup de choses sur ce qui est arrivé à la roche à la suite de collisions avec d'autres corps dans l'espace.

    La masse noire dans l'image ci-dessus de la météorite de Chelyabinsk est la fonte par impact d'une zone de la météorite qui a été complètement fondue. Des ridules peuvent également être observées. Certaines d'entre elles sont des veines de choc. La pierre est fraîche, mais malgré cela, elle montre encore une rouille et des taches très mineures autour des grains de nickel-fer.

    Un nombre beaucoup plus petit de météorites appartiennent aux familles du fer et du fer pierreux. Ils seront analysés à l'aide d'un équipement similaire pour déterminer leur composition. Les quantités d'oligo-éléments pour les éléments rares tels que le gallium, le germanium et l'iridium seront utilisées avec le pourcentage de nickel et les informations visuelles sur la configuration des cristaux pour placer les fers dans des groupes beaucoup plus raffinés que par le passé. Les inclusions et les détails de la structure cristalline seront également examinés pour rechercher des indices sur la formation et l'histoire des météorites. Comme pour les météorites de pierre, il reste une place pour l'étude optique avec les fers et les fers à repasser, mais les progrès technologiques ont également déplacé une grande partie du travail sur ces derniers vers des équipements spécialisés.

    Ceci a été un bref aperçu du travail que les scientifiques font sur des échantillons de météorites. De nombreuses météorites sont assez courantes et ne présentent pas certaines des caractéristiques les plus exotiques. Mais, chaque météorite a sa propre histoire à raconter et chacune construit notre base de connaissances sur ce qui se trouve au-delà de la Terre. Des missions de retour d'échantillons d'astéroïdes sont déjà sur les planches à dessin et dans les prochaines années, nous pourrions rassembler nos propres échantillons du système solaire. Ces échantillons correspondront-ils à ce qui est tombé ici sous forme de météorites ou seront-ils du matériel nouveau et différent ?


    Météorite

    Les météorites sont des roches spatiales qui tombent à la surface de la Terre.

    Sciences de la Terre, Astronomie, Géologie, Météorologie, Géographie, Géographie physique

    Photographie de Thomas J. Abercrombie, National Geographic

    Météorite ou météore faux ?
    Comment peux-tu savoir si ce rocher que tu as trouvé est tombé du ciel ? Tout d'abord, les météorites sont brûlées lorsqu'elles pénètrent dans l'atmosphère terrestre, elles sont donc généralement noires et croustillantes à l'extérieur. De plus, les météorites, même les météorites pierreuses, contiennent du fer, de sorte qu'un aimant s'y collera.

    Biscuit Rocheux
    Le meilleur endroit pour chasser les météorites est en Antarctique. Parce que la majeure partie de l'Antarctique est recouverte de glace et de neige, les météorites rocheuses se détachent comme des pépites de chocolat dans un biscuit.

    enlèvement de matière de la surface d'un objet, y compris la fusion, l'évaporation ou l'érosion.

    description orale ou écrite des événements.

    type de météorite pierreuse ne contenant pas de gouttelettes durcies (chondres).

    nutriment contenant du carbone, de l'hydrogène, de l'oxygène et de l'azote qui est essentiel pour toute vie.

    généralement ou près d'un chiffre exact.

    corps planétaire de forme irrégulière, allant de 6 mètres (20 pieds) à 933 kilomètres (580 miles) de diamètre, en orbite autour du soleil entre Mars et Jupiter.

    personne qui étudie l'espace et l'univers au-delà de l'atmosphère terrestre.

    couches de gaz entourant une planète ou un autre corps céleste.

    ligne séparant les zones géographiques.

    type de météorite pierreuse contenant des gouttelettes durcies, appelées chondres, de minéraux silicatés.

    petite gouttelette de silicate minéral trouvé dans les météorites pierreuses.

    type de roche sédimentaire qui peut être façonnée lorsqu'elle est mouillée.

    disposition des parties d'un ouvrage ou d'une structure les unes par rapport aux autres et à l'ensemble.

    le centre extrêmement chaud de la Terre, une autre planète ou une étoile.

    couche rocheuse la plus externe de la Terre ou d'une autre planète.

    type de minéral qui est clair et, lorsqu'il est observé au microscope, a un motif répétitif d'atomes et de molécules.

    restes de quelque chose de cassé ou détruit des déchets, ou des ordures.

    type de cristal qui est du carbone pur et la substance naturelle connue la plus dure.

    très grand reptile éteint principalement de l'ère mésozoïque, il y a 251 à 65 millions d'années.

    apprendre ou comprendre quelque chose pour la première fois.

    s'effondrer et disparaître.

    particules microscopiques de roches ou de minéraux dérivant dans l'espace. Aussi appelée poussière cosmique ou poussière spatiale.

    chimique qui ne peut pas être séparé en substances plus simples.

    s'attacher fermement à une substance environnante.

    à l'extérieur ou à l'extérieur.

    processus de disparition complète d'une espèce de la Terre.

    force produite en frottant une chose contre une autre.

    état de la matière sans forme fixe qui remplira uniformément n'importe quel récipient. Les molécules de gaz sont en mouvement constant et aléatoire.

    dépression de surface circulaire faite par l'impact d'une météorite.

    roche, faite de fer et de nickel, qui s'est écrasée sur Terre depuis l'extérieur de l'atmosphère.

    la roche en fusion, ou magma, qui jaillit des volcans ou des fissures à la surface de la Terre.

    avoir à voir avec la lune de la Terre ou les lunes d'autres planètes.

    couche intermédiaire de la Terre, constituée principalement de roches solides.

    quatrième planète du soleil, entre la Terre et Jupiter.

    catégorie d'éléments généralement solides et brillants à température ambiante.

    débris rocheux de l'espace qui pénètrent dans l'atmosphère terrestre. Aussi appelée étoile filante ou étoile filante.

    type de roche qui s'est écrasé sur Terre depuis l'extérieur de l'atmosphère.

    petit corps rocheux voyageant autour du soleil.

    particule de débris spatiaux de la taille d'une poussière qui brûle lorsqu'elle pénètre dans l'atmosphère terrestre.

    instrument utilisé pour visualiser de très petits objets en les faisant paraître plus grands.

    matériau inorganique qui a une composition chimique caractéristique et une structure cristalline spécifique.

    satellite naturel d'une planète.

    Le seul satellite naturel de la Terre.

    élément chimique avec le symbole Ni.

    se déplacer dans un motif circulaire autour d'un objet plus massif.

    substance chimique qui contient l'élément carbone.

    type de météorite ferro-pierreuse contenant des cristaux d'olivine ou de péridot enchâssés dans une toile fer-nickel.

    grand corps céleste sphérique qui tourne régulièrement autour d'une étoile.

    souvenir ou objet survivant du passé.

    substance naturelle composée de matière minérale solide.

    véhicule qui explore à distance une région, comme la surface d'une lune, d'une planète ou d'un autre corps céleste.

    matière solide transportée et déposée par l'eau, la glace et le vent.

    groupe de minéraux le plus courant, qui comprend tous les éléments silicium (Si) et oxygène (O).

    le soleil et les planètes, astéroïdes, comètes et autres corps qui orbitent autour de lui.

    véhicule conçu pour voyager en dehors de l'atmosphère terrestre.

    organisme individuel qui est un exemple typique de sa classification.

    roche, composée à parts presque égales de métal et de minéraux de silicate, qui s'est écrasée sur Terre depuis l'extérieur de l'atmosphère.

    roche, faite de minéraux silicatés, qui s'est écrasée sur Terre depuis l'extérieur de l'atmosphère.

    étoile au centre de notre système solaire.

    explosion soudaine et violente d'une étoile massive.

    caractéristiques physiques ou tactiles d'une substance.

    avoir à voir avec la chaleur ou la température.

    provoquer ou amorcer une chaîne d'événements.

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    Jeannie Evers, édition d'Emdash

    Producteur

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    Ressources associées

    Système solaire

    Un système solaire est un groupe de planètes, de météores ou d'autres objets en orbite autour d'une grande étoile. Notre système solaire comprend tout ce qui est attiré par la gravitation dans l'orbite du soleil. Bien qu'il y ait au moins 200 milliards d'autres étoiles dans notre galaxie, le soleil est le centre du système solaire de la Terre. Les astronomes ont découvert qu'il existe de nombreuses autres grandes étoiles dans notre galaxie, la Voie lactée. Utilisez ces ressources pour enseigner aux élèves les objets et les relations au sein de notre système solaire.

    Espacer

    Pendant des milliers d'années, les gens ont regardé le ciel nocturne avec des questions. Au fur et à mesure que les technologies ont progressé, notre capacité à enquêter sur ces questions a augmenté. D'abord avec des télescopes, puis avec des satellites, puis des rovers spatiaux, et finalement avec des engins spatiaux habités. Les humains ont mis le pied sur la lune, ont réussi à poser des rovers sur Mars et ont même photographié d'autres galaxies. Emmenez votre classe dans l'au-delà grâce à ces ressources hors du commun.

    Météorites martiennes

    Moins de 100 météorites ont été retracées jusqu'à la planète Mars, l'une de nos plus proches voisines du système solaire. Apprenez-en plus à leur sujet ici.

    Météoroïde

    Les météorites sont des morceaux de roche ou de fer qui orbitent autour du soleil, tout comme le font les planètes, les astéroïdes et les comètes. Les météorites, en particulier les minuscules particules appelées micrométéoroïdes, sont extrêmement courantes dans tout le système solaire. Ils orbitent autour du soleil parmi les planètes intérieures rocheuses, ainsi que les géantes gazeuses qui composent les planètes extérieures.

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    Scientists May Have Discovered the First Meteorite from Mercury - History

    The space rock, which began its journey some 4.5 billion years ago, has already proved an "exceptional" witness to the building blocks of the planets.

    Known as Erg Chech 002, the meteorite was discovered in May 2020 by meteor hunters in the Algerian Sahara desert. It had rested undisturbed for "at least 100 years", according to Jean-Alix Barrat, a geochemist at France's Brest University.

    In a recent study published in the Proceedings of National Academy of Sciences journal, Barrat and his colleagues describe its discovery and several rare features.

    There are 43 officially documented fragments, but "probably about a hundred" either still in the ground or unaccounted for, said the study. The largest ones are "as big as a fist," Barrat told AFP.

    With its greenish exterior and brownish interior, Erg Chech 002 might not appear extraordinary at first glance. But it is, in fact, extremely rare.

    Of the roughly 65,000 meteorites so far documented on Earth, only around 4,000 contain what is known as "differentiated matter". This means they came from celestial bodies large enough to have experienced tectonic activity.

    Of those 4,000, 95 percent come from just two asteroids. But Erg Chech 002 is among the remaining five percent.

    "It's the only one out of 65,000 meteorites that is like it is," said Barrat.

    "Such rocks were quite common at the very beginning of the history of the solar system."

    There are two possible explanations for Erg Chech 002's rarity.

    The type of protoplanet from which it originated provided raw material "for the growth of terrestrial planets" such as Earth, said Barrat.

    Others were pulverised in the great cosmic billiard game of the formation of the solar system.

    The surface of the Moon, pockmarked with innumerable asteroid impacts, is a relatively recent witness to this second type of protoplanet.

    "No asteroid shares the spectral features of EC 002, indicating that almost all of these bodies have disappeared, either because they went on to form the building blocks of larger bodies or planets or were simply destroyed," the study said.

    The so-called "parent body" of Erg Chech 002 could have measured around 100 kilometres across.

    It was formed in the first million years of the solar system, according to the study's co-authors, March Chaussidon, from the Paris Globe Institute of Physics and Johan Villeneuve, a researcher from France's National Centre for Scientific Research at the University of Lorraine.

    Metallic meteorites "correspond to the nuclei of protoplanets," said Barrat.

    But Erg Chech 002 is volcanic in origin, meaning that it was part of the crust of a protoplanet, rather than its core.

    The experts believe that its unique composition was the result of a string of fortunate events.

    On the protoplanet in question, lava must have accumulated on the surface, fuelled by the heat of its aluminium core.

    The crust containing the meteorite solidified briefly but -- because it showed evidence of a sudden cooling -- instead of remaining on the parent body, some violent force cast it asunder.

    "The rock was thrown into space," said Barrat.

    Further investigation into its composition found that Erg Chech 002 was formed around 4.65 billion years ago.

    It travelled through the aeons, "in a gravel shell, protected from solar radiation," said Barrat.

    Then, around 26 million years ago, the rock was dislodged, continuing its journey until colliding with Earth.


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    Contenu

    In 1987, a team of scientists examined some primitive meteorites and found grains of diamond about 2.5 nanometers in diameter (nanodiamonds). Trapped in them were noble gases whose isotopic signature indicated they came from outside the Solar System. Analyses of additional primitive meteorites also found nanodiamonds. The record of their origins was preserved despite a long and violent history that started when they were ejected from a star into the interstellar medium, went through the formation of the Solar System, were incorporated into a planetary body that was later broken up into meteorites, and finally crashed on the Earth's surface. [3]

    In meteorites, nanodiamonds make up about 3 percent of the carbon and 400 parts per million of the mass. [4] [3] Grains of silicon carbide and graphite also have anomalous isotopic patterns. Collectively they are known as presolar grains ou stardust and their properties constrain models of nucleosynthesis in giant stars and supernovae. [5]

    It is unclear how many nanodiamonds in meteorites are really from outside the Solar System. Only a very small fraction of them contain noble gases of presolar origin and until recently it was not possible to study them individually. On average, the ratio of carbon-12 to carbon-13 matches that of the Earth's atmosphere while that of nitrogen-14 to nitrogen-15 matches the Sun. Techniques such as atom probe tomography will make it possible to examine individual grains, but due to the limited number of atoms, the isotopic resolution is limited. [5]

    If most nanodiamonds did form in the Solar System, that raises the question of how this is possible. On the surface of Earth, graphite is the stable carbon mineral while larger diamonds can only be formed in the kind of temperatures and pressures that are found deep in the mantle. However, nanodiamonds are close to molecular size: one with a diameter of 2.8 nm, the median size, contains about 1800 carbon atoms. [5] In very small minerals, surface energy is important and diamonds are more stable than graphite because the diamond structure is more compact. The crossover in stability is between 1 and 5 nm. At even smaller sizes, a variety of other forms of carbon such as fullerenes can be found as well as diamond cores wrapped in fullerenes. [3]

    The most carbon-rich meteorites, with abundances up to 7 parts per thousand by weight, are ureilites. [6] : 241 These have no known parent body and their origin is controversial. [7] Diamonds are common in highly shocked ureilites, and most are thought to have been formed by either the shock of the impact with Earth or with other bodies in space. [6] [8] : 264 However, much larger diamonds were found in fragments of a meteorite called Almahata Sitta, found in the Nubian desert of Sudan. They contained inclusions of iron- and sulfur-bearing minerals, the first inclusions to be found in extraterrestrial diamonds. [9] They were dated at 4.5 billion-year-old crystals and were formed at pressures greater than 20 gigapascals. The authors of a 2018 study concluded that they must have come from a protoplanet, no longer intact, with a size between that of the moon and Mars. [10] [11]

    Infrared emissions from space, observed by the Infrared Space Observatory and the Spitzer Space Telescope, has made it clear that carbon-containing molecules are ubiquitous in space. These include polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs), fullerenes and diamondoids (hydrocarbons that have the same crystal structure as diamond). [3] If dust in space has a similar concentration, a gram of it would carry up to 10 quadrillion of them, [4] but so far there is little evidence for their presence in the interstellar medium they are difficult to tell apart from diamondoids. [3]

    A 2014 study led by James Kennett at the University of California Santa Barbara identified a thin layer of diamonds spread over three continents. This lent support to a contentious hypothesis that a collision of a large comet with the Earth about 13,000 years ago caused the extinction of megafauna in North America and put an end to the Clovis culture during the Younger Dryas period. [12] [13] [14] [15] [16] The reported nanodiamond data are considered by some as the strongest physical evidence for a Younger Dryas impact/bolide event. However that study was severely flawed and was based on questionable and unreliable methods to measure nanodiamond abundances in the sediments. Furthermore, most of the reported ‘nanodiamonds’ at the Younger Dryas boundary are not diamond at all, but rather reported as the controversial ‘n-diamond’. The use of ‘n-diamond’ as an impact marker, is problematic due to the presence of native Cu nanocrystals in sediments that can be easily confused for ‘n-diamond’, should that controversial carbon phase even exist. [17] [18]

    Solar System Edit

    In 1981, Marvin Ross wrote a paper titled "The ice layer in Uranus and Neptune—diamonds in the sky?" in which he proposed that huge quantities of diamonds might be found in the interior of these planets. At Lawrence Livermore, he had analyzed data from shock-wave compression of methane (CH4) and found that the extreme pressure separated the carbon atom from the hydrogen, freeing it to form diamond. [19] [20]

    Theoretical modeling by Sandro Scandolo and others predicted that diamonds would form at pressures over 300 gigapascals (GPa), but even at lower pressures methane would be disrupted and form chains of hydrocarbons. High pressure experiments at the University of California Berkeley using a diamond anvil cell found both phenomena at only 50 GPa and a temperature of 2500 kelvins, equivalent to depths of 7000 kilometers below Neptune's cloud tops. Another experiment at the Geophysical Laboratory saw methane becoming unstable at only 7 GPa and 2000 kelvins. After forming, denser diamonds would sink. This "diamond rain" would convert potential energy into heat and help drive the convection that generates Neptune's magnetic field. [21] [19] [22]

    There are some uncertainties in how well the experimental results apply to Uranus and Neptune. Water and hydrogen mixed with the methane may alter the chemical reactions. [21] A physicist at the Fritz Haber Institute in Berlin showed that the carbon on these planets is not concentrated enough to form diamonds from scratch. A proposal that diamonds may also form in Jupiter and Saturn, where the concentration of carbon is far lower, was considered unlikely because the diamonds would quickly dissolve. [23]

    Experiments looking for conversion of methane to diamonds found weak signals and did not reach the temperatures and pressures expected in Uranus and Neptune. However, a recent experiment used shock heating by lasers to reach temperatures and pressures expected at a depth of 10,000 kilometers below the surface of Uranus. When they did this to polystyrene, nearly every carbon atom in the material was incorporated into diamond crystals within a nanosecond. [24] [25]

    Extrasolar Edit

    In the Solar System the rocky planets Mercury, Venus, Earth and Mars are 70% to 90% silicates by mass. By contrast, stars with a high ratio of carbon to oxygen may be orbited by planets that are mostly carbides, with the most common material being silicon carbide. This has a higher thermal conductivity and a lower thermal expansivity than silicates. This would result in more rapid conductive cooling near the surface, but lower down the convection could be at least as vigorous as that in silicate planets. [27]

    One such planet is PSR J1719-1438 b, companion to a millisecond pulsar. It has a density at least twice that of lead, and may be composed mainly of ultra-dense diamond. It is believed to be the remnant of a white dwarf after the pulsar stripped away more than 99 percent of its mass. [2] [28] [29]

    Another planet, 55 Cancri e, has been called a "super-Earth" because, like Earth, it is a rocky planet orbiting a sun-like star, but it has twice the radius and eight times the mass. The researchers who discovered it in 2012 concluded that it was carbon-rich, making an abundance of diamond likely. [30] However, later analyses using multiple measures for the star's chemical composition indicated that the star has 25 percent more oxygen than carbon. This makes it less likely that the planet itself is a carbon planet. [31]

    It has been proposed that diamonds exist in carbon-rich stars, particularly white dwarfs and carbonado, a polycrystalline mix of diamond, graphite and amorphous carbon and the toughest natural form of carbon, [32] could come from supernovae and white dwarfs. [33] The white dwarf, BPM 37093, located 50 light-years (4.7 × 10 14 km) away in the constellation Centaurus and having a diameter of 2,500-mile (4,000 km), may have a diamond core, which was nicknamed Lucie. If so, this gigantic diamond would be one of the largest in the universe. [34] [35]


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    'Thrown into space'

    The so-called "parent body" of Erg Chech 002 could have measured around 100 kilometres across.

    It was formed in the first million years of the solar system, according to the study's co-authors, Dr March Chaussidon from the Paris Globe Institute of Physics and Dr Johan Villeneuve, a researcher from France's National Centre for Scientific Research at the University of Lorraine.


    Siberian Mystery Meteorite Contains “Impossible to Naturally Exist” Crystal

    A crystal, or at least what appears to be a crystal, still causes excitement from an incredibly rare meteorite found in Siberia. Even with all the scientific knowledge that mankind has amassed over the centuries and our ever-increasing understanding of the universe, scientists still find things once in a while that come as a total surprise.

    Some years ago scientists found a small piece of a mineral that was created shortly after our solar system, some four and half billion years ago. The mineral was brought to Earth by the Khatyrka meteorite, which landed in Eastern Siberia.

    The mineral, itself, was less interesting for its sheer age than for its structure. It possessed an atomic structure that we have never before found in nature, although it has been created in laboratory settings. It was referred to as a quasicrystal, because from the exterior it resembles a crystal, but its interior is a whole other matter.

    What makes a crystal, well, a crystal, is the fact that its atoms are arranged in very consistent and predictable structures that are like lattices, and those structures just keep repeating themselves. The quasicrystal, however, had ordered lattices, but they weren’t consistent and identical. Instead, they were arranged in a variety of different configurations, which should be impossible in a natural substance based on our understanding of the science.

    Murnpeowie Meteorite – this spectacular, 2520 pound iron meteorite was found in the South Australian Outback in 1909. Photo by James St. John CC by 2.0

    There are plenty of scientists who doubted such quasi crystals could be found in nature, despite their having been successfully created in labs since the early 1960, but Paul Steinhardt, at theoretical physicist from Princeton University, isn’t one of them. Who found the sample and studied it. He and his team did an extensive study of the mineral and tried to work out how such a thing might have been formed on Earth, but eventually were forced to conclude that it had to have been carried here from somewhere off the planet.

    The Canyon Diablo Meteorite. Photo by James St. John CC by 2.0

    It was reported by the International Business Times that, according to Boris Shustov, the head of the Institute of Astronomy at the Russian Academy of Science, it’s not that unusual to find new minerals embedded in meteorites, since they’re not formed under the same conditions as mineral are formed on Earth.

    Steinhardt’s team agrees. As the result of their research strongly suggested that the formation of this unnatural quasicrystal could only happen under astrophysical conditions. The team found that this new mineral was embedded in another, known mineral called stishovite. Stishovite comes from meteorites, and it was surrounding the quasicrystals, both minerals had to have been created at about the same time, under a high-pressure process in the meteorite before it landed on the planet. Another critical clue that the quasicrystal wasn’t from here is the fact that the ratio of oxygen isotopes found in the mineral aren’t consistent with any similar ratio found on Earth.

    A Ho-Mg-Zn icosahedral quasicrystal formed as a pentagonal dodecahedron, the dual of the icosahedron. Unlike the similar pyritohedron shape of some cubic-system crystals such as pyrite, the quasicrystal has faces that are true regular pentagons

    Steinhardt was quoted as saying, “The finding is important evidence that quasicrystals can form in nature under astrophysical conditions, and provides evidence that this phase of matter can remain stable over billions of years”.

    His team went to Siberia to try to find more samples to study, and were able to obtain fresh samples from the meteorite. Even with the new samples, finding quasicrystal is very difficult, because they are so small. The team did eventually find two other such quasicrystals, the second one being discovered five years after starting their analysis of the samples they had obtained. All three of the quasicrystals they found had its own unique molecular structure.

    Pieces of the Khatyrka meteorite are being studied by other teams of scientists, for other purposes, as well. Chi Ma, the Director of the Geological and Planetary Sciences division’s analytical facility at Caltech, has also had a team studying samples from the find, in search of new minerals from space. Ma and his team have been given the credit for having discovered about 7% of all the new minerals that have been discovered from meteorites around the world, and, in fact discovered 35 previously unknown new minerals from the same meteorite.

    One of the things that makes this particular lump of space rock such a rich source of new finds is that it contains a large amount of naturally-occurring aluminum which hasn’t oxidized, it’s the first meteorite ever found in which that’s the case. All three of the quasicrystals found by Steinhardt and his team are a mix of aluminum, iron, and copper.

    If there’s any larger lesson to be learned from these discoveries, especially of this meteorite crystal, it’s that the universe is much more diverse than we know and that what we understand as the laws of science may only apply on our small planet.


    Voir la vidéo: Premières images réelles de Mercure - Quavons nous trouvé!