Siège du château de Bamburgh, décembre 1462

Siège du château de Bamburgh, décembre 1462


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Siège du château de Bamburgh, décembre 1462

Le siège du château de Bamburgh (décembre 1462) est une victoire yorkiste qui leur donne brièvement le contrôle du château de Bamburgh, sur la côte de Northumbrie.

Après la bataille de Towton Bamburgh, Alnwick et Dunstanburgh étaient tous détenus par des partisans lancastriens. Bamburgh est resté aux mains des Lancastre plus longtemps que les deux autres châteaux et n'a été pris par les Yorkistes qu'en juillet 1462 (pendant une brève trêve avec les Écossais).

Le 25 octobre, la reine Marguerite débarque à Bamburgh avec une petite armée française dirigée par Pierre de Brézé. Bamburgh se rendit, tout comme la ville voisine de Dunstanburgh, où Sir Ralph Percy changea de camp. Edward a répondu en envoyant Warwick au nord et a ensuite commencé à lever une armée massive. Face à cette menace, la reine Margaret se retira en Écosse, laissant Henry Beaufort, duc de Somerset et Sir Ralph Percy défendre Bamburgh.

Début décembre, Warwick commença les sièges de Bamburgh, Dunstanburgh et Alnwick. Il occupait le commandement général, tandis que John Neville, Lord Montagu, commandait quotidiennement à Bamburgh. Les fournitures ont bientôt commencé à s'épuiser à l'intérieur de Bamburgh. Une armée de secours est levée en Écosse, mais les Yorkistes parviennent à isoler Bamburgh et, le 24 décembre, Somerset et Percy proposent de se rendre. Leur offre a été acceptée et le 26 décembre Bamburgh a été rendu à Warwick.

Remarquablement, Edward a rapidement gracié Somerset et Percy, les deux hommes lui ont juré allégeance et Somerset a même pris part au siège d'Alnwick (décembre 1462-6 janvier 1463) tandis que Percy recevait le commandement de Bamburgh et Dunstanburgh.

La tentative d'Edward de réconcilier Percy a échoué. En mars 1463, il changea encore de camp et céda les deux châteaux à la reine Marguerite. En novembre, Somerset retourna également à son allégeance antérieure et rejoignit Henri VI à Bamburgh. Somerset a alors commencé une campagne réussie qui a établi le contrôle Lancastre d'une grande partie du Northumberland. Une fois de plus, Edward se prépara à faire face à cette nouvelle menace, mais avant que son armée ne puisse atteindre le nord, Montagu l'avait traitée. Il bat Someset à Hedgeley Moor en avril 1464 et Hexham en mai. Somerset a été capturé et exécuté après la deuxième bataille. Sir Ralph Grey, le commandant à Bamburgh, a tenté de défendre le château (siège de Bamburgh, juin-juillet 1464) mais il a été assommé par la chute de la maçonnerie et son commandant en second s'est rendu, mettant ainsi fin à la campagne de Lancastre dans le Northumberland.

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Le village de Bamburgh est dominé par son grand château de grès qui se dresse sur un énorme affleurement de seuil de gélinotte, surplombant une belle plage et les îles Farne au large. Vu de l'extrémité ouest de la plage près des rochers Harkess, le château dans son cadre côtier élevé semble trop beau pour être vrai. Il n'est pas étonnant qu'il ait souvent servi de décor à des scènes historiques de films hollywoodiens.

Le bâtiment est bien décrit dans le guide de William Tomlinson à Northumberland :

“Une forteresse plus imprenable ne pourrait être imaginée, pour sa force robuste et sa grandeur barbare, c'est le roi des châteaux de Northumbrie. De presque chaque point de la boussole, ses contours majestueux sont visibles.”

Il existe des preuves d'activité humaine dans et autour de Bamburgh à partir des époques messolithique, néolithique et de l'âge du bronze ainsi que de l'âge du fer. Peut-être occupé par les Romains, à l'époque pré-anglo-saxonne Bamburgh s'appelait Din Guaire (ou Din Guayroi), et était un bastion tribal d'une ancienne tribu britannique de l'âge du fer appelée les Votadini. Les Votadini étaient amicaux avec les Romains et ont fait la paix avec eux, étant un important fournisseur de céréales pour les Romains du nord.

Din Guayroi, l'ancien nom de Bamburgh a inspiré des spéculations selon lesquelles Bamburgh était autrefois le légendaire "Joyous Gard", le château de Sir Lancelot dans les légendes du roi Arthur.

Rocher du château de Bamburgh Photo © 2018 David Simpson


La bataille de Towton

Le 29 mars 1461 était le dimanche des Rameaux, la célébration chrétienne de l'entrée triomphale de Jésus à Jérusalem une semaine avant le dimanche de Pâques. Il faisait très froid et la neige fondante était entraînée par des vents tourbillonnants. C'était aussi pour voir un événement cataclysmique dans l'histoire anglaise. Bien que souvent négligée, cette sombre journée a vu la plus grande et la plus sanglante bataille jamais livrée sur le sol anglais. Pendant plus d'une décennie, la pression s'était accumulée jusqu'à ce qu'une libération explosive devienne inévitable.

Le roi Henri, avec sa femme, son fils et ses alliés, se sont retirés jusqu'à York après leur victoire à St Albans. Peut-être qu'une action plus décisive dans la direction opposée aurait mieux servi leur cause, mais ils ont plutôt choisi de ne pas piquer la bête effrayée qu'était Londres, de peur de sa rage. Dans le nord, ils pouvaient se regrouper, rassembler plus d'hommes et rafraîchir les soldats froids et fatigués qui leur avaient rendu de précieux services à St Albans.

Avec Londres laissé ouvert, Warwick a rencontré son cousin Edward à l'extérieur d'Oxford et les deux ont été accueillis dans la capitale en triomphe. Edward, avec Warwick, entreprit de créer une répétition de l'histoire récente, mais le duc mit en scène l'affaire bien mieux que son père ne l'avait fait. Gregory a rappelé la colère de la ville envers le roi Henri, avec des chants dans la rue de "Celui qui avait abandonné Londres ne leur prendrait plus". En revanche, Edward était salué dans les mêmes rues. Il se retira au château de Baynards et attendit patiemment. Le 1er mars, George Neville s'est adressé à un grand rassemblement pour vanter la prétention d'Edouard au trône. Il a été si chaleureusement accueilli que le 3 mars, un conseil s'est réuni à Baynards pour demander à Edward de prendre le trône à la place d'Henri. Le roi avait violé l'Acte d'Accord en attaquant York et sa famille, acte expressément qualifié de trahison. Son impopularité et son inefficacité avaient creusé de nouvelles profondeurs et il n'y avait pas de fin au conflit en vue sous la royauté d'Henri. Une nouvelle orientation était nécessaire.

Le 4 mars, Edward a assisté à la messe à la cathédrale Saint-Paul où il a été proclamé publiquement roi d'Angleterre. Il ne consentirait pas à être couronné, cependant, tant qu'Henry serait en fuite avec une armée dans son dos. Il résolut de briser son adversaire avant même d'essayer de profiter de sa nouvelle position. Edward quitta Londres un peu plus d'une semaine plus tard, le 13 mars, avec une grande armée, gonflée par des hommes mécontents du roi Henri et désireux de voir la mort du duc d'York vengée. Entre Londres et York, Edward, Warwick et Fauconberg recrutent massivement, augmentant la horde qui les suit.

Les armées de York (blanc) et de Lancaster (rouge) se dirigent vers Towton.

Alors que les nouvelles atteignaient les forces lancasteriennes de l'approche yorkiste, elles brisèrent plusieurs ponts pour ralentir la progression de leur ennemi. La rivière Aire a traversé la route Yorkist et Fauconberg, qui était en avance sur le reste de l'armée, a envoyé ses éclaireurs en avant pour examiner la route devant et pour trouver des signes de l'ennemi. Dirigé par Lord Fitzwater, le groupe d'éclaireurs a commencé à réparer le pont pour le reste de l'armée qui approchait. L'utilisation d'éclaireurs et d'outriders était le seul moyen pour une force sur le terrain d'obtenir des informations solides sur la force, la position et la configuration de l'ennemi. Ce n'est qu'avec cette information que les commandants pouvaient décider de leurs propres tactiques pour une bataille à venir.

Alors que Lord Fitzwater et ses hommes commençaient leurs réparations, une force Lancastre, envoyée d'York pour repérer l'ennemi et le harceler si possible, veillait. Lord Clifford, qui avait pris sa propre vengeance à Wakefield, dirigeait sa force de cavalerie d'élite de 500 hommes, connue sous le nom de Flower of Craven. L'obscurité tombait alors qu'ils installaient leur camp, leurs homologues yorkistes faisant de même, la garde légère qu'ils avaient mise en place suggérant qu'ils n'étaient pas au courant de la force de Clifford de l'autre côté de la rivière. À l'aube, le camp de Fitzwater a été brutalement réveillé par la force montée de Clifford qui tonnait sur le pont réparé. Lord Fitzwater a émergé de sa tente pour être frappé par un coup qui le verrait plus tard mort. Ses hommes ont été pris au dépourvu et massacrés. Alors que ceux qui ont eu la chance de s'échapper s'enfuyaient vers la sécurité de leur force principale, l'escouade de Clifford a traversé la rivière, satisfaite de leur travail de la matinée.

Lorsque ces retardataires atteignirent l'armée yorkiste, la nouvelle de l'attaque provoqua la panique. Il existe une légende selon laquelle Warwick a emmené ses hommes pour dégager le pont mais a découvert que Lord Clifford s'était parfaitement préparé pour défendre l'étroit goulot d'étranglement. Warwick a été touché à la jambe par une flèche alors que son assaut a échoué et est retourné à l'armée principale, essayant d'apaiser les inquiétudes croissantes des hommes en mettant pied à terre et en tuant rapidement son cheval, jurant qu'il se battrait et vivrait ou mourrait à côté des autres. d'entre eux maintenant.

Le gros de l'armée yorkiste se pressait maintenant vers le passage à niveau. Clifford tenait toujours bon alors que l'énorme masse d'hommes tentait de réparer le pont et de traverser la rivière. Finalement, Lord Fauconberg a pris un détachement de cavalerie pour descendre jusqu'au pont suivant et chasser les hommes de Clifford. La Fleur de Craven et leur chef ont vu la menace, repoussant l'armée Yorkiste aussi longtemps qu'ils le pouvaient. Le crépuscule se rapprochait alors qu'ils commençaient leur trajet de retour, avec Fauconberg à leur poursuite, vers leur base à York. Les hommes de Clifford et leurs chevaux étaient fatigués après presque une journée complète de combat. Jean de Waurin a affirmé que 3 000 des Yorkistes gisaient morts dans la rivière et sur ses rives, donc les 500 de Clifford avaient bien fait leur travail, en achetant aux forces de Lancastre, dirigées par Henry Beaufort, duc de Somerset, encore vingt-quatre heures pour se préparer .

Juste au sud de sa cible, Clifford a été pris en embuscade, peut-être par une force de reconnaissance Yorkiste. Le retard qu'ils ont causé a permis à Fauconberg de rattraper son retard et dans les combats, Clifford a été tué d'une flèche au visage après avoir enlevé son casque. Le reste de sa force de crack a été écrasé et la Fleur de Craven a été complètement détruite. Il a été suggéré que Somerset a laissé Clifford à ce sort parce qu'il était jaloux du succès d'un rival et de ses relations étroites avec le roi, bien qu'il semble plus probable que l'embuscade ait eu lieu hors de vue et au-delà de la portée de voix de la position de Somerset. Les ennuis qui se préparaient avaient fait sa première victime très médiatisée et Edward avait vu son jeune frère se venger.

À la tombée de la nuit du 28 mars, l'armée d'Edward établit un camp à quelques kilomètres de la position de Somerset, près du village de Towton. Ils ont dû lutter pour se reposer, fatigués d'une longue marche et de la mêlée à Ferrybridge, exposés au froid mordant et aux vents glacials. Ils se levèrent tôt le lendemain matin, dimanche des Rameaux. Polydore Vergil, écrivant au début du siècle suivant, affirmait qu'Henri essayait de faire tout ce qu'il pouvait pour éviter tout combat ce jour-là, souhaitant plutôt le passer en prière. Ce n'est pas au-delà des limites du possible pour un homme pieux opposé à la violence, mais Vergile écrivait pour le roi Henri VII, qui cherchait activement à faire béatifier Henri VI et avait donc intérêt à présenter sa dévotion religieuse. Plaidoyer pour un retard dans la violence inévitable qui déciderait du sort de la couronne d'Angleterre pour faire place à la prière est, cependant, un résumé approprié de la règle d'Henry.

L'oncle de Warwick, Lord Fauconberg, de loin le commandant le plus expérimenté du côté yorkiste du terrain, et probablement des deux côtés, dirigeait le corps principal de l'armée d'Edouard. La nuit avait été rude mais l'aube montrait les bienfaits de la position qu'ils avaient prise. Les armées se faisaient face dans la neige tourbillonnante, le vent fouettant leurs visages, incapables de voir clairement leurs ennemis. Fauconberg avait un énorme avantage et il entendait en tirer le meilleur parti. Le vent était derrière la force Yorkist, étendant la portée de leurs énormes arcs longs. Ils ont ouvert le feu sur l'ennemi, provoquant le chaos dans les rangs Lancastre alors qu'une tempête de flèches tombait du ciel blanc, invisible jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Les Lancastre ont rendu le barrage mais Fauconberg avait parfaitement jugé ses distances dans les conditions difficiles. Leurs flèches tombèrent court. Les Yorkistes ont continué à tirer, faisant des ravages alors que des hommes criaient et tombaient dans la neige de l'autre côté du terrain. Lorsqu'ils eurent épuisé toutes leurs flèches, Fauconberg fit s'avancer ses hommes, remonta les flèches lancastriennes qui étaient tombées sans danger dans la boue et les renvoya sur leurs propriétaires.

Somerset s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas continuer et a ordonné à ses hommes d'avancer contre les Yorkistes. Sir Andrew Trollope mena l'assaut avec 7 000 hommes, rejoints également par Richard Woodville, Lord Rivers et son fils Anthony, qui avait reçu le dressage d'Edward, Warwick et Salisbury à Calais l'année précédente. Le duc de Somerset a pris 7 000 autres hommes, selon Waurin, et ensemble ils ont chargé les lignes Yorkist. Ils ont tonné dans la cavalerie yorkiste avec une telle force que les hommes à cheval d'Edward se sont repliés et ont commencé à fuir. Waurin dit que les Lancastriens ont poursuivi les Yorkistes sur onze milles, croyant que la bataille était gagnée. Henry Percy, 3e comte de Northumberland, était censé charger en même temps. S'il l'avait fait, il est probable que la grève aurait abouti à une victoire rapide des Lancastre. Le retard a permis à la bataille de redevenir encore plus régulière.

Les combats ont persisté pendant des heures Polydore Virgil a déclaré plus tard qu'il y avait eu dix heures pleines de massacre. Avec l'avantage qui passe et l'issue impossible à prévoir, le tournant est arrivé en fin de journée, lorsque le duc de Norfolk est arrivé pour renforcer les Yorkistes. Les soldats frais étaient trop durs à affronter pour les Lancastriens épuisés et ils ont commencé à fuir, impitoyablement poursuivis et abattus par l'armée d'Edward. La neige blanche était tachée de rouge et d'innombrables cadavres jonchaient le champ.

Les estimations du nombre sur le terrain ce jour-là varient mais environ 100 000 hommes s'y sont probablement rassemblés, avec un léger avantage numérique du côté lancastrien. Les hérauts d'Edward, une lettre qu'il a écrite à sa mère et un rapport envoyé par George Neville à l'évêque Coppini placent tous le nombre de morts à environ 29 000 hommes, avec d'autres blessés qui ne s'en remettraient jamais. Waurin a placé le nombre final à 36 000 morts. Avec autant de morts dans des conditions hivernales, il n'était pas possible d'enterrer individuellement tous les corps. De grandes fosses ont été creusées pour servir de fosses communes. Ceux-ci ont depuis été découverts et fouillés, certains des crânes exhumés présentant des blessures sauvages. La reconstruction faciale a été réalisée sur un soldat, qui était dans la trentaine ou au début de la quarantaine et présentait des blessures guéries des batailles précédentes. De toute évidence un vétéran, l'homme aurait porté de profondes cicatrices lorsqu'il est entré sur le terrain à Towton. Ce devait être la dernière de ses expériences de batailles. Gregory a déploré que «beaucoup de femmes ont perdu leur bien-aimée dans cette bataille». Waurin a inventé une phrase qui est venue résumer la période de combats acharnés dans son récit de Towton, se plaignant que «le père n'a pas épargné le fils ni le fils de son père».

Ainsi que Lord Clifford, le comte de Northumberland gisait parmi les morts. Les fils de St Albans avaient obtenu leur revanche mais avaient à leur tour été massacrés par les fils de Wakefield. Lord Neville, qui aurait contribué à tromper le duc d'York à Wakefield, périt du côté lancastrien et Sir Andrew Trollope, peut-être l'un des soldats les plus accomplis de son époque et dont l'étoile s'était élevée si haut au service du roi Henri et la reine Margaret, étaient également tombés. Somerset, Henry, Margaret et le prince Edward, ainsi que tous les autres nobles capables de s'échapper du champ, ont roulé vers le nord et ont roulé dur, en direction de l'Écosse.

Edward resta un moment dans le nord pour essayer de voir la région s'installer. Les Lancastre n'étaient qu'en Écosse et son départ pourrait être tout ce qui était nécessaire pour les ramener au sud dans une région qui leur était traditionnellement sympathique. Il y avait plus à inquiéter le nouveau roi maintenant, cependant. Le reste de son royaume retint son souffle, et les bouleversements, bien que bruts et ouverts dans l'extrême nord, ne se limitaient pas à cette seule région. Le Pays de Galles était déstabilisé, Jasper Tudor s'accrochant avec résilience à ses châteaux et ne montrant aucun signe de départ ni de s'incliner devant le nouveau roi. Edward avait besoin de retourner dans la capitale, d'organiser son couronnement et de convoquer un Parlement qui reconnaîtrait et légitimerait son titre.

Enfin, le 12 juin, Edward ne pouvait plus attendre et marchait vers le sud. Il fut de nouveau reçu en triomphe par Londres. Des brefs avaient été délivrés le mois précédent pour convoquer le Parlement, qui s'est ouvert mais a été immédiatement ajourné jusqu'en novembre. Le premier point à l'ordre du jour était naturellement la déclaration du droit d'Edouard au trône. Le changement de ton est frappant mais peut-être pas surprenant. Fini la déférence envers Henri VI et la présentation soigneuse de la lignée yorkiste. Les Communes ont demandé qu'Edward prenne le trône parce que pendant le "règne usurpé de votre dit adversaire Henry, surnommé le roi Henri VI, l'extorsion, le meurtre, le viol, l'effusion de sang innocent, l'émeute et l'injustice étaient couramment pratiqués dans votre dit royaume sans punition '. Le droit de la maison d'York à la couronne a été répété comme il l'avait été en 1460, bien que maintenant la prise du trône par Henri IV était un acte illégal offensant Dieu pour lequel l'Angleterre avait été punie depuis. La Maison de Lancaster avait persécuté la Maison d'York, mais maintenant Edward avait agi de manière décisive pour sauver le pays de la colère continue de Dieu. Le Parlement était tout à fait clair qu'Edward n'avait eu recours aux armes qu'après qu'Henry avait enfreint l'Acte d'Accord, excusant ainsi Edward de ses serments en vertu de ses dispositions.

Le Parlement a annulé de nombreuses subventions d'Henri VI, ramenant des terres précieuses et des revenus à une couronne qui avait perdu de l'argent pendant des décennies. Dès le début, cependant, Edward était clairement tout à fait réaliste sur ce qui s'était passé avant. Beaucoup étaient passés d'un côté à l'autre mais beaucoup étaient restés résolument fidèles à un parti ou à l'autre. Si Edward devait être le roi d'une Angleterre unie, il savait qu'il aurait à faire face à la situation qu'il trouverait et il a choisi de chercher à mettre fin aux conflits circulaires de la dernière décennie. Le nouveau régime accueillait tous ceux qui se réconcilieraient avec Edward maintenant, quelles que soient leurs allégeances précédentes. Parmi ceux désireux de profiter de l'offre du roi se trouvaient Lord Rivers et son fils, qui avaient été malmenés à Calais et avaient combattu pour Henry à Towton. Warkwoth a écrit qu'Edward visait, par les dispositions de son Parlement, à «avoir le plus de bonne volonté et d'amour dans ses terres».

Henry, cependant, a été atteint pour haute trahison mais traité par la loi comme s'il n'avait jamais été roi. Sa trahison consistait à diriger une force armée contre le roi Édouard et sa punition était la confiscation de ses terres et de ses titres de duc de Lancastre. Le reste du domaine royal appartenait maintenant à Edward de toute façon. Le Parlement avait largué le roi du pays depuis trente-neuf ans comme s'il avait toujours été un imposteur. Henry avait été un dirigeant faible et inefficace qui avait vu son pays plonger tête baissée dans la guerre civile. L'affection résiduelle pour lui, la mémoire de son père et l'autorité royale qu'il détenait avaient été étirées de plus en plus minces jusqu'à ce qu'elles soient devenues transparentes et que les hommes puissent y voir une autre option.

Richard, duc d'York, avait été un contraste frappant avec Henry. C'était un homme expérimenté et éprouvé au gouvernement, qui comprenait ce que le pays voulait et avait besoin. Sa famille était nombreuse, ses enfants devenaient forts. Sa femme était un modèle de femme noble médiévale, heureuse de vivre à l'ombre de son mari. Henry ne s'était pas bien acquitté en tant que gouverneur. Il n'avait qu'un fils et ne montrait aucun signe d'en produire davantage. Sa femme avait bouleversé le tissu politique du pays, l'étirant encore plus. À six pieds quatre pouces, Edouard IV est le plus grand roi à avoir jamais régné sur l'Angleterre, plus grand qu'Edouard Ier, connu sous le nom de Longshanks, et plus grand encore que son petit-fils Henry VIII, qui ressemblait de façon frappante à l'apparence et à la personnalité d'Edward. Décrit universellement comme incroyablement beau, athlétique, un guerrier féroce et un coureur de jupons engagé, il était également enclin à la paresse et heureux de permettre aux autres de faire face à des problèmes qui n'attiraient pas son attention.

Le nouveau roi profita de l'occasion qui se présentait à lui pour récompenser ses plus proches alliés et sa famille. Ses frères restants George et Richard ont été récupérés de leur exil en Bourgogne et ont créé des ducs. George a été fait duc de Clarence, un titre qui avait appartenu aux seconds fils d'Edouard III et d'Henri IV, et Richard a été créé duc de Gloucester, un titre accordé aux plus jeunes fils d'Edouard III et d'Henri IV. L'oncle de Warwick, William Neville, Lord Fauconberg, a été créé comte de Kent en reconnaissance de sa contribution inestimable. L'ami proche d'Edward William Hastings est devenu Lord Hastings et William Herbert a reçu le titre de comte de Pembroke de Jasper Tudor, l'incitation à gagner ses terres servant à répondre au besoin d'Edward de se débarrasser du demi-frère d'Henry. John Howard a été créé Lord Howard et Sir Thomas Blount est devenu Lord Mountjoy. Enfin, le parti Yorkiste récolte les fruits de son engagement envers la Maison d'York.

Les nobles Lancastre éminents qui ont refusé de se réconcilier ont été accusés de trahison. Parmi eux se trouvait John de Vere, 12e comte d'Oxford. Au milieu de la cinquantaine, il semble avoir d'abord été excusé de comparaître devant le Parlement en 1461, peut-être pour des raisons de santé, mais il a été arrêté en février 1462 avec son fils aîné, Aubrey de Vere. John avait été lent à déclarer sa main dans les troubles précédents, siégeant au conseil d'York pendant la maladie d'Henri VI mais arrivant trop tard pour participer à la première bataille de St Albans, ce qui signifie qu'il n'était pas clair de quel côté il aurait pu prendre. En 1460, il était clair qu'il s'était engagé dans le camp lancastre. Son fils Aubrey épousa Anne Stafford, fille de Humphrey, duc de Buckingham, et la famille était désormais fermement Lancastre. Jugé et condamné devant John Tiptoft, agent de police d'Angleterre, Aubrey a été exécuté le 20 février et John l'a suivi au bloc de Tower Hill six jours plus tard. Le deuxième fils et homonyme de John est devenu son héritier et en 1464, Edward lui a permis de succéder aux terres et aux titres de son père en tant que 13e comte d'Oxford.

Edward avait peu de temps pour profiter de son nouveau statut. Towton avait été une victoire écrasante mais elle n'avait pas éradiqué la menace lancastrienne, pas plus que Margaret ne se reposerait pendant qu'une autre prenait ce qui appartenait à son mari et à son fils. Elle avait rendu visite à la reine veuve des Écossais, Marie de Gueldre, pour demander plus d'aide. Les coffres écossais étant habituellement vides, Mary n'avait pas d'argent à offrir, mais elle ne manquait pas d'hommes prêts à traverser la frontière en mission pour tuer des Anglais. Margaret et ses alliés ont conduit durement dans le Northumberland et ont rapidement capturé le château d'Alnwick, le siège ancestral des comtes de Northumberland, le château de Bamburgh, le château de Dunstanburgh et le château de Walworth.

Edward a envoyé des commissions dans les comtés du sud et de l'ouest, levant des hommes et de l'argent pour retourner dans le nord. Le roi a assiégé tous les châteaux et une grande partie de 1462 a été dépensée dans un nouveau conflit. Towton est souvent considéré comme un tournant, la fin du conflit qui avait divisé l'Angleterre, mais Towton n'a mis fin à rien d'autre que le règne d'Henry. La guerre, la faction et la fracture ont continué. Alors que le roi Édouard assiégeait les châteaux dans lesquels les Lancastre s'étaient installés, une autre force écossaise partit pour renforcer Margaret, Somerset, Exeter et leurs alliés. Un rapport anonyme daté de décembre 1462 décrit l'état des sièges loin dans le nord. Warwick et les seigneurs Cromwell, Gray de Codnor et Wenlock étaient à Walworth. Fauconberg, aujourd'hui comte de Kent, était au siège du château d'Alnwick avec le nouveau Lord Scales et "de nombreux autres chevaliers et écuyers". Le château de Dunstanburgh était assis sous la pression vigilante des seigneurs Fitzhugh, Scrope, Greystock et Powis. John Tiptoft, comte de Worcester, beau-frère de Warwick, a supervisé le siège du château de Bamburgh avec l'aide de l'autre frère de Warwick, John, Lord Montague, et des Lords Strange, Say, Gray of Wilton, Lumley et Ogle. C'était à Bamburgh que Somerset s'était installé. Selon l'écrivain, les forces d'Edouard dans le nord étaient estimées entre 30 000 et 40 000 "sans le roi et son hôte".

Un chevalier français nommé Sir Peris le Brasylle était en Écosse à l'époque, peut-être pour aider Margaret, bien que l'Écosse et la France soient de toute façon de vieux alliés. Warkworth, dans sa Chronique, a décrit le Brasylle comme « le meilleur guerrier de tout ce temps » et rapporte que lorsque la nouvelle de l'approche de la légende française, se dirigeant vers Alnwick et les autres châteaux avec une force de 20 000 hommes, a atteint les forces d'Edward « ils ont enlevé du siège et avaient peur ». Les Écossais craignaient apparemment qu'il s'agisse d'une ruse de la part des forces du roi et restèrent en retrait. Warkworth croyait également que les forces écossaises n'avaient pas envie de s'aventurer trop près des châteaux solidement défendus de peur d'être perçues comme des attaquants plutôt que comme une force de secours. Ceux à l'intérieur des châteaux ont profité de l'impasse pour s'éclipser, manifestement peu convaincus qu'ils pourraient l'emporter dans la confusion.

Edward a réalisé quelque chose d'un coup à ce stade. Henry Beaufort, duc de Somerset, se rendit au château de Bamburgh et se présenta devant le roi. Les deux hommes ont fait la paix, Edward acceptant de payer à Somerset une pension de 1 000 marks par an. Somerset était, sans aucun doute, le chef militaire du parti Lancastre, ayant commandé lors des victoires de Wakefield et de St Albans et supervisé la bataille rapprochée (mais finalement, la défaite écrasante) à Towton. Somerset avait également été le fer de lance de cette nouvelle poussée lancastrienne dans le nord de l'Angleterre, ne laissant à Edward pas le temps de profiter de son nouveau trône. Avoir accueilli le premier général de l'ennemi dans le bercail a non seulement continué les efforts d'Edward pour réconcilier le pays avec son règne, mais a été une énorme victoire contre Henry et Margaret, un coup porté à leurs efforts frénétiques sans même tirer les épées. Six mois plus tard, cependant, sa pension non payée, se retrouvant appauvri et hors des murs du pouvoir, Somerset s'enfuit en Écosse pour retrouver la famille royale de Lancastre. Edward n'avait pas réussi à garder le dessus et à capitaliser sur de grandes opportunités et ce ne serait pas la dernière fois.

La bataille de Towton a été apocalyptique pour tous les participants et pour le pays. Ce fut un tournant dans l'histoire, mais cela n'a presque rien changé. L'équilibre du pouvoir a basculé vers les Yorkistes comme il l'avait fait auparavant. Edward était roi, proclamé, couronné et confirmé par le Parlement, mais des expériences récentes auraient laissé la plupart des gens peu convaincus de la finalité de sa victoire alors que des ennemis aussi puissants regardaient de l'autre côté de la frontière, leur présence menaçante comme les yeux brillants de loups affamés scintillant dans le forêt sombre d'un avenir incertain. L'histoire se souvient avec émotion du roi Édouard IV, un géant jovial avec un œil pour les dames. C'était un homme qui n'avait pas encore émergé, plus doux que le jeune viscéral et colérique qui s'était emparé du trône. Dans une main, il tendit un rameau d'olivier à ceux qui voulaient bien le prendre. Pour ceux qui ne voulaient pas, son autre main tenait l'épée tranchante et rapide d'une justice cruelle et sans compromis. L'Angleterre était toujours divisée mais avait maintenant un roi prêt à agir contre ses ennemis. La paix n'était pas encore gagnée et certaines des actions décisives d'Edward lui laissaient simplement plus de temps pour les regretter plus tard. Towton n'a pas mis fin au conflit, il a simplement fermé un chapitre, pour qu'un autre suive.


Restaurations du château de Bamburgh

Nathaniel, Lord Crewe (1633-1721), dont le legs caritatif a financé la première restauration du château de Bamburgh. Image reproduite avec l'aimable autorisation du château de Durham.

De 1464 au milieu des années 1700, Bamburgh est resté en grande partie une ruine, seule la Grande Tour est restée intacte. Henry VIII et Elizabeth ont ordonné des études de travaux nécessaires pour le restaurer, aucun n'a été entrepris et en 1610 James 1 a donné (déchargé?) La ruine à l'un de ses partisans, Claudius Forster. La famille Forster était appauvrie, vivant dans l'ancien manoir du village, et ce n'est que lorsque l'une des filles de la famille, Dorothy, a épousé Nathaniel, Lord Crewe, que les finances de la famille ont été sauvées. Lorsque Lord Crewe mourut en 1721, Dorothy étant décédé avant lui et ne laissant aucun problème, il laissa la majeure partie de sa fortune pour que le château soit restauré et que des œuvres caritatives y soient menées.

Ainsi commença l'une des périodes les plus significatives et dramatiques de l'histoire du Château. Sous la supervision de 5 administrateurs, établis par Lord Crewe, issus d'institutions ecclésiastiques, la restauration du château a commencé. Le fiduciaire le plus important était de loin le Dr John Sharp, frère aîné d'une famille cultivée et instruite, qui a hérité de la tutelle lorsque son père Thomas, archidiacre de Northumberland, est décédé en 1758. Le Dr Thomas avait commencé la restauration, mais seulement pour le mesure d'empêcher un nouvel effondrement des ruines car "elles ont fourni un point de repère pour les pêcheurs en mer". Son fils, qui était également archidiacre, vicaire de Hartburn avec le curé de Bamburgh et Prebendry de Durham, a supervisé la restauration, il a également créé de nombreuses œuvres caritatives locales, principalement des règles pour aider les nombreux marins naufragés, des écoles pour garçons et filles dans le château, une infirmerie et un dispensaire gratuits, et même un moulin à vent pour moudre le maïs pour les pauvres lorsque les prix élevés menaçaient la famine dans la région.

Les fiduciaires ont administré le château et le domaine jusqu'à la fin des années 1800. Lentement, leur surveillance financière a échappé, les commissaires de la charité ont mené une enquête et ordonné la vente du château et la fermeture de l'école pour filles. Les améliorations nationales signifiaient que bon nombre des innovations caritatives devenaient inutiles.

En 1894, le premier Lord Armstrong a acheté le château, non pas pour y vivre - son cœur a toujours été dans sa maison à Cragside - mais pour le convertir en maison de convalescence pour les gens distingués mais appauvris tels que les enseignants ou le clergé. . Malheureusement, il est décédé alors que cette deuxième restauration était en cours - une restauration qui a finalement fait le château que nous connaissons aujourd'hui, mais qui a également entraîné la destruction d'une grande partie de l'œuvre du XVIIIe siècle.


Château de Bamburgh

Le site était à l'origine l'emplacement d'un fort celtique et britannique connu sous le nom de Din Guarie et peut avoir été la capitale du royaume de Bernicie depuis sa fondation en c. 420 à 547. Après avoir passé trois fois entre les Britanniques et les Anglo-Saxons, le fort passe sous contrôle anglo-saxon en 590. Le fort est détruit par les Vikings en 993, et les Normands construisent plus tard un nouveau château sur le site, qui forme le noyau de l'actuelle. Après une révolte en 1095 soutenue par le propriétaire du château, il devient la propriété du monarque anglais.

Au XVIIe siècle, des difficultés financières entraînent la détérioration du château, mais il est restauré par divers propriétaires aux XVIIIe et XIXe siècles. Il a finalement été acheté par l'industriel de l'ère victorienne William Armstrong, qui a achevé sa restauration. The castle still belongs to the Armstrong family and is open to the public.


The Bamburgh Forsters

The name “Forster” (sometimes spelt Forrester, Forester or Foster) is an early medieval surname and is probably an occupational name meaning ‘forest guardian’ from a person who looked after a forest. After 1066 the Normans introduced forest law which reserved huge tracts of land as royal hunting grounds, so not necessarily woodland as the terms ‘forest’ now implies.

The ancient Bamburgh Forsters have a long and varied history, including providing twelve successive Governors of Bamburgh Castle over a period of 400 years, but the family was ultimately ruined as a result of their part in the Jacobite risings in the 18th century.

The stories on this website cover the characters below.

Sir John Forster

d 1601 the “Godly Rogue”. Son of Sir Thomas Forster of Adderstone (ancient seat of family). Bought much land from Henry VIII on Dissolution of Monasteries, including the Augustinian Priory in Bamburgh (also Hulne Abbey in Alnwick). Warden of the East Marches, made Constable of the Castle by Elizabeth

Nicolas

illegitimate son of Sir John, but his heir. D 1614. Rode to meet James 1 at Berwick when Janes rode to claim England in 1603

Claude

son of Nicholas. Famous as given Bamburgh Castle (mostly in ruins since the siege of 1464, other than the Keep) in 1610. Knighted in 1619. D 1623. No children

Nicolas

son of Claudius’ brother John. D 1636

William

son of Nicholas. Married Dorothy Selby who brought Blanchland into the family estate

William

d 1700- family fortune frittered away

Ferdinando

son of William and brother of Dorothy and Frances, murdered in a duel in Newcastle in 1700, whose armour hangs in St Aidan’s Bamburgh Church. William’s many children included

Dorothy

“pretty Dolly Forster”daughter of William and sister to Ferdindo and Frances. Married Nathaniel lord Crewe, Bishop of Durham, in 1700, who bought up the family estates saving them from bankruptcy

Dorothy’s niece and nephew, Dorothy and Thomas

children of Dorothy (Lady Crewe’s) sister Frances

Thomas

appointed General in the Northern Jacobite Rebellion despite no military experience. Rebellion led by Earl of Derwentwater (grandson of the wrong side of blanket of Charles II). Rebels defeated at Preston 1714 Thomas incarcerated in Newgate, “sprung” out by sister Dorothy


Somerset, born about January 1436, was the son of Edmund Beaufort, 2nd Duke of Somerset, and Eleanor, daughter of Richard Beauchamp, 13th Earl of Warwick and widow of Thomas, fourteenth baron Roos of Hamlake. [1] [a] From 1443 to 1448 Henry was styled Count of Mortain or Morteign, and from 1448 to 1455 Earl of Dorset. While still a youth he fought at the First Battle of St Albans (1455), where he was wounded and his father was killed thereby he inherited the title of 3rd Duke of Somerset. [1] [2]

He was regarded as "the hope of the [Lancastrian] party", [3] but he also inherited the "enmities entailed upon him by his father's name". [4] He was brought to the council at Coventry, where in October 1456 an effort was made to reconcile the two parties but the meeting was disturbed by quarrels between Somerset and Richard Neville, 16th Earl of Warwick, and by a brawl between Somerset's men and the town watch of Coventry. In 1457 Queen Margaret of Anjou suggested a marriage between Somerset and his cousin Joan, sister of James II of Scotland, but the proposal came to nothing. On 14 October of that year Somerset was made lieutenant of the Isle of Wight and warden of Carisbrooke Castle. Early in 1458 he took part in the council at London which again endeavoured to effect a political reconciliation, and it was agreed that Richard, Duke of York should pay the widowed Duchess of Somerset and her children an annual pension of five thousand marks as compensation for the death of the 2nd Duke. [1] He then participated in The Love Day with the King, Queen and other leading nobles.

The truce, however, was hollow Margaret continued to intrigue against York, and in October 1458 proposed that Somerset should be appointed captain of Calais in place of Warwick. War broke out in 1459, and Somerset nearly encountered Warwick at Coleshill just before the Battle of Blore Heath. After the defeat of Lancastrians at Blore Heath and before the Lancastrian victory at Ludford Bridge, he was on 9 October nominated captain of Calais. He crossed the Channel and was refused admittance to Calais by Warwick's adherents, but made himself master of the outlying fortress of Guisnes (appointing Andrew Trollope its bailiff). Somerset fought several skirmishes with the Yorkists between Calais and Guisnes until on 23 April 1460 he suffered a decisive reverse at the Battle of Newnham Bridge (called Pont de Neullay by the French). [5]

During his absence the Yorkists had won the Battle of Northampton, but Somerset joined the Lancastrians at Pontefract in December 1460, captured a portion of the Yorkist forces at Worksop on 21 December, and won the Lancastrian victory at the Battle of Wakefield on 30 December. He marched south with Margaret and fought at the Second Battle of St Albans (17 February 1461). This second victory was not followed up the Lancastrians retired north, and on 29 March Edward IV won the Battle of Towton (29 March 1461). Somerset escaped from the battlefield, and in the following July was sent by Margaret to seek aid from Charles VII of France. Charles died before their arrival, but Louis XI summoned Somerset to Tours and sent him back in March 1462 laden with promises of support, but with very little else. [1]

Somerset now began to consider making his peace with Edward IV. He had been attainted by parliament on 4 November 1461, and most of his lands had been granted to Edward's brother Richard, Duke of Gloucester and other Yorkists. [6] On his return from France he took command of the Lancastrian forces in Scotland while Margaret went to France, and in the autumn of 1462 he was holding Bamburgh Castle for the Lancastrians. On 24 December, however, he and Sir Ralph Percy, the Governor of Bamburgh Castle, surrendered the castle and submitted to King Edward. The king took him to London, and treated him with marked favour. He received a general pardon on 10 March 1462/1463, [7] and was restored to his dignities by act of the parliament which met on 29 April following. [8]

Somerset, however, soon returned to his old allegiance. Early in 1464 he escaped from Holt Castle in North Wales, where he seems to have been kept in some sort of confinement, and after nearly being recaptured made his way to Margaret on the borders. The Lancastrians now made one more effort to recover the crown, but at the Battle of Hexham on 15 May 1464 they were utterly defeated by John Neville, 1st Marquess of Montagu. [1] Somerset was captured in a barn at the site of what is now known as Dukes House, and beheaded shortly afterwards that same day. He was buried at Hexham Abbey. [9] [b] Parliament annulled the act restoring him to his dignities, which again became forfeit and were never restored. [1] Somerset was unmarried, and his younger brother, Edmund Beaufort, was styled 4th Duke of Somerset by the Lancastrians. [dix]

In 1485, some twenty-one years after his death, Somerset, along with Jasper Tudor, had all acts of attainder against him annulled in the first Parliament of Henry VII, "for their true and faithfull Allegeaunces and Services doune to the said blessed King Herrie [VI]." [11]

Somerset was described by Chastellain as "un très grand seigneur et un des plus beaulx josnes chevaliers qui fust au royaume anglais" ("A very great lord and one of the most handsome knights in the English kingdom"). [1] He was probably as competent as any of the Lancastrian leaders, but their military capacity was not great. [1]


The Three Queens of Bamburgh

The earliest Queen was perhaps the most important because her name lives on through the centuries and gives the village its name. Legend has it that King Æthelfrith (died c. 616) was King of Bernicia from c. 593 until his death. Around 604 he became the first Bernician king to also rule the neighbouring land of Deira, giving him an important place in the development of the later kingdom of Northumbria. Legend has it that he named his fortress after his second Queen. Bebba, as detailed in Bede’s Ecclesiastical History.

Then there was Queen Phillipa wife of Edward 111, the “Hammer of the Scots”. Whilst Edward was fighting the Scots at Berwick, the Queen was safely ensconced at Bamburgh. However, the scots decided to raid the Castle during Edward’s absence the raiders were fought off-

Petitioners: People of Bamburgh. Addressees: King and council
Nature of request: The people of Bamburgh state that their town has often been destroyed by the Scottish wars in the past, and is now once more completely burnt down and destroyed, at a time when the Queen was staying in the castle there, and request that they might be pardoned the 26 marks which they owe the king for the coming Easter term, and also arrears of 20 marks, which they are paying in 6-mark instalments.

Finally, the most dramatic and desperate of all, Queen Margaret of Anjou. Wife of the hapless King Henry VI. Henry, son of the revered HenryV, had inherited a strain of insanity from his maternal grandfather, the French king. During the Wars of the Roses, Edward of York fought him for his crown, and besieged the Castles of Bamburgh, Dunstanburgh and Alnwick, under the forces of the Earl of Warwick-Warwick “the Kingmaker”. But for brief months, Henry resided at Bamburgh with his queen, as the Lords loyal to him shrank to the very northern lands only. Fortunately, before the infamous siege of the Castle, Henry had fled to Scotland. But although Margaret battled valiantly to save him and their son, the Prince of Wales, she was to lose both and forced to retire to France to live out her remaining lonely bitter years…

There is one other Queen (Queen Mary) who visited the Castle-but for that account you must fast forward to the 20th century ( see the story of the 2nd Lord Armstrong…)


Early medieval Bamburgh

Bamburgh, like Edinburgh and Dumbarton, is believed to have been the focus of a British kingdom in the immediate post-Roman period (Higham 1993, 60). The site’s earlier documented name, Din Guoaroy ou Guaire, is British in derivation. Bamburgh emerges as a central place in the historical record in the mid-sixth century and, by the beginning of the seventh century, it had become the pre-eminent centre of the Anglo-Saxon dynasty that came to dominate Northumbria. Stories of conflict between this dynasty and their neighbours and rivals, particularly a king of Rheged (probably Cumbria) called Urien is preserved in welsh language poetry. Whilst not the most reliable version of history it is quite possible that it does preserve a tale of warfare from the later 6 th century, including a siege of Lindisfarne.

The importance and wealth of Bamburgh in the early medieval period is not in question

The historian David Rollason suggests that Bamburgh was fundamental to a ‘Bernician heartland’, and a focus for Northumbrian kingship, situated amongst a mixture of important inland and coastal settlements, such as Coldingham, Dunbar, Lindisfarne, Melrose and Yeavering. Bamburgh, in this period, has long been accepted as a royal centre based on Bede’s description of the site as an ‘urbs regia’. However, the importance and wealth of Bamburgh in the early medieval period is not in question. Its status in the seventh to ninth centuries is particularly evident through the use of stone architecture, as Hope-Taylor recovered evidence of a preninth-century mortar-mixer (Kirton and Young 2012, 251–8), indicating the early use of mortared stone buildings on the site. This is supported by the discovery of a stone structure, robbed before the twelfth century, in Trench 1 located in the West Ward and a second stone building and defensive wall in the Inner Ward. Jane Hawkes has argued that stonework in the seventh and eighth centuries would have been a rare occurrence, and its use in stone sculpture and the stone churches of Northumbria was a deliberate citation of the power of Rome and the Roman church.

Lying at the heart of the kingdom, Bamburgh despite its towering and impressive defences, was not often involved in conflict directly. Exceptions being a siege in the early 650s when Penda King of Mercia tried to burn is timber defensive wall and a further siege in 705 when it successfully sheltered the boy King Osred from rebel nobles who would have deposed him.

Bamburgh maintained its status as a principal royal centre until the fragmentation of Northumbria during the later ninth century (Rollason 2003, 258). From at least the early tenth century, a family of hereditary ‘earls’ ruled what remained of Northumbria along the eastern seaboard, north of the Tees, until the later eleventh century when they were replaced by earls of Norman origin (ibid, 249). The first named of these was called Eadulf and a surviving anal notes that he was a friend of King Alfred of Wessex, perhaps in alliance with him against the dangers of a Viking take over of all England. It is certainly that case that this dynasty was able to preserve Northumberland and County Durham as well as parts of the Borders as an English heartland despite the presence of powerful Viking kings centred on York, then called Yorvik. Indeed one of these Earls, called Oswulf was instrumental in bringing down the last Viking King of York, Erik Bloodaxe, resulting in the final unification of England as a single kingdom.

They even managed to resist the Norman Conquest for a time maintaining a high degree of independence. One of the reason it seems that the Norman record of the wealth of England that we know as the Domesday Book stopped at the Tees! This only delayed the inevitable as after 1076 they had been removed from power and replaced by Normal Earls the last of which Earl Robert de Mowbray, was removed from office in 1095 after rebelling, being captured and forced to surrender Bamburgh that was then under siege. Bamburgh was then taken into the direct ownership of the crown and remained a royal castle until it passed into private hands following the Union of the Crowns.


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