Salvien

Salvien

On pense que Salvian est né à Cologne vers 400 après JC. Entre 411 après JC et 439 après JC, il a été témoin de plusieurs invasions barbares. Après un passage en tant qu'enseignant, Salvian devient prêtre à Marseille. Salvian, un homme riche, a donné tous ses biens à l'église. Il a écrit plusieurs livres, dont Contre l'avarice et Sur la gouvernance de Dieu. Dans ses livres, Salvian a attaqué la répartition injuste des richesses et du pouvoir dans l'Empire romain. Salvian mourut vers 470 après JC.

Dans ces (les Jeux Romains) le plus grand plaisir est de faire mourir des hommes, ou, ce qui est pire... de les faire déchirer en morceaux... de faire manger des hommes, pour la grande joie et le plus grand plaisir des spectateurs.. Il n'y a plus de spectacles donnés maintenant à Mayence... ni à Cologne, car ils sont désormais contrôlés par les barbares... Quel espoir les chrétiens ont-ils devant Dieu quand ces maux ne cessent d'exister que... sont passés sous le contrôle des barbares.

Les Romains étaient autrefois les plus puissants des hommes, maintenant ils sont sans force ; autrefois ils étaient craints, mais maintenant ils vivent dans la peur. Sous le jugement d'un Dieu juste, nous payons ce que nous devons... comme le dit l'Écriture : « Ce que les hommes ont semé, ils le récolteront aussi.

La plupart des hommes souhaitent des éloges et personne n'aime les critiques. Pire que cela... il préfère être trompé par de faux éloges que guéri par la critique.

On ne peut s'empêcher d'admirer les Vandales. Ils sont entrés dans les villes les plus riches et s'en sont emparés... de telle manière qu'ils ont rejeté leurs coutumes corrompues et utilisent maintenant ces choses qui sont bonnes, et évitent l'influence dégradante de celles qui sont mauvaises.


Salvien

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Salvien - Histoire

Quand Brassicanus publia sa première édition du traité de Salvien Sur le gouvernement de Dieu, il a trouvé des applaudissements prêts pour sa réussite en sauvant une si grande œuvre de la poussière et des toiles d'araignées de mille ans, l'occasion était propice pour ces 33 odes que ses contemporains aimaient tant à écrire. Peut-être que son récit romantique des manuscrits qu'il avait trouvés à Buda dans la bibliothèque de son ami Matthieu Corvinus, roi de Bohême, juste avant sa destruction par les Turcs, absorba tellement l'intérêt de ses amis qu'ils oublièrent les scribes qui avaient fait cette édition. possible par leurs copies antérieures du livre. Bien que nous n'ayons aucune autre preuve de la lecture des livres de Salvien entre la date du récit de Gennadius, qui semble être la source des rares mentions ultérieures, et la publication de Sichardus de Contre l'avarice en 1528, les manuscrits prêtent leur témoignage que des copies ont été faites, corrigées et vraisemblablement lues, au dixième siècle, ainsi qu'aux douzième, treizième et quinzième. Les savants du seizième siècle n'étaient pas sans rappeler certains de nos jours en considérant ces âges sombres qu'ils connaissaient peu.

Une fois imprimées, cependant, les œuvres de Salvian jouissaient d'une grande popularité. Des juristes, dont Sirmond, Cujas, Godefroi et Rittershausen, dont les notes sur Salvian regorgent de références juridiques, ont consulté ses livres et les ont abondamment cités dans leurs études des codes romains. Le clergé français, pendant quatre siècles, trouva qu'il fournissait un matériel si approprié aux vices personnels et aux troubles sociaux de leur époque qu'ils imitèrent les premiers évêques de Gaule en prêchant les sermons de Salvien au lieu d'écrire les leurs. 60 60 Guillon, op. cit., cite Bossuet, Le Jeune, Joli, Massillon, Saurin, Cheminais, de la Rue et d'autres comme ayant fait un usage intensif de Salvian. Grégoire et Collombet citent dans leurs notes de longs passages des sermons de de la Rue qui sont tirés du corps des œuvres de Salvien. En effet, Guillon dit qu'il « les a transportés presque tout entiers dans ses sermons » (p. 143). Quand Bossuet l'appelait " le saint et éloquent prêtre de Marseille » ses lecteurs cléricaux ont dû approuver avec gratitude. Un traducteur allemand loue aussi son utilité pour le clergé en leur fournissant une si riche source de Schönheiten et des suggestions pratiques, qu'ils ne devraient jamais laisser ses œuvres quitter leurs mains. 61 61 R. Helf, Des Salvianus acht Bücher über die Göttliche Regierung (Kempten, 1877), p. 13. Les historiens ont trouvé son travail d'une grande valeur, surtout 34 lorsque l'interprétation actuelle de l'histoire était la plus sympathique à sa réitération constante: "Ce sont seulement nos vies vicieuses qui nous ont conquis." Ainsi Johannes Jovianus Pontanus a souligné la distinction particulière de Salvien en ce que, tout en écrivant sur le Christ et des sujets chrétiens, il s'était pourtant joint à ces «très nombreuses histoires et événements de son époque, et les avait sagement commentés au cours de son récit». 62 62 Cité parmi les élogie dans l'édition de Rittershausen. Zschimmer cite une longue liste d'historiens qui l'ont abondamment utilisé. Ces Guizot et Gibbon sont les plus connus de nous actuellement, mais il faudrait en ajouter beaucoup non nommés par Zschimmer pour mettre la liste à jour. 63 63 Salvianus, p. 54, note 1. En effet, ces dernières années, Salvien semble avoir été plus cité que lu. Il est difficile de trouver une histoire de l'époque qui ne fasse pas référence à lui, ou un livre source d'histoire ancienne ou médiévale qui ne cite pas au moins un des demi-douzaine de passages célèbres, mais le texte lui-même est peu lu.

Que cette négligence ait été une perte distincte pour les étudiants des derniers jours de la puissance romaine en Occident, sera, j'espère, évident même pour ceux qui font leur connaissance avec Salvien par l'intermédiaire d'une traduction. Mais comme l'étude de ses œuvres engendre inévitablement l'habitude de la référence à « l'autorité », je ne laisserai pas notre auteur sans cet appui. Sachez donc que Pierre Pithou a qualifié Salvian de « plus excellent auteur », Joseph Scaliger l'a nommé « l'écrivain le plus chrétien ». Rittershausen, l'un des rédacteurs les plus enthousiastes, considérait ses opinions non seulement saines et saintes, 64 64 Sanas et sanctas, l'allitération légitimement née de nombreuses lectures de Salvien. mais pleinement apostolique, et jugé, par conséquent, que Salvien devait être considéré comme le maître non seulement des évêques, mais aussi de tout le monde chrétien.


Biographie

Salvian est né probablement à Cologne, entre 400 et 405. Il a fait ses études à l'école de Trèves et semble avoir été élevé en chrétien. Ses écrits semblent montrer qu'il avait fait une étude spéciale de la loi et c'est d'autant plus probable qu'il semble avoir été de noble naissance. Il était certainement chrétien lorsqu'il épousa Palladia, fille de parents païens, Hypatius et Quieta, dont il encourut le mécontentement en persuadant sa femme de se retirer avec lui dans un monastère éloigné, qui est presque certainement celui fondé par saint Honorat à Lérins.

C'est vraisemblablement à Lérins que Salvien fit la connaissance d'Honorat, d'Hilaire d'Arles et d'Euchérius de Lyon. Aux deux fils d'Eucherius, Salonius et Veranus, il a agi comme tuteur. Comme il succéda à Honorat et à Hilaire dans cette fonction, cette date ne peut être postérieure à l'année 426 ou 427, date à laquelle le premier fut appelé à Arles, où il semble avoir convoqué Hilaire avant sa mort en 429.

Si les érudits français ont raison d'attribuer le Vita Honorati vers 430, Salvian, qu'on y appelle prêtre, avait probablement déjà quitté Lyon pour Marseille, où il est connu pour avoir passé les dernières années de sa vie. C'est probablement de Marseille qu'il écrivit sa première lettre - vraisemblablement à Lérins, suppliant la communauté de recevoir son parent, le fils d'une veuve de Cologne, réduite à la misère par les invasions barbares. Il semble juste de conclure que Salvian s'était dépouillé de tous ses biens en faveur de cette société et avait envoyé son parent à Lérins pour obtenir de l'aide.

Des écrits de Salvian, il existe encore deux traités, intitulés respectivement De gouvernorat Dei et Annonce ecclésiastique, et une série de neuf lettres. Les De gouvernance, le plus grand ouvrage de Salvien, fut publié après la prise de Litorius à Toulouse (439), et après la conquête vandale de Carthage la même année, mais avant l'invasion d'Attila (450), comme Salvien parle des Huns, non pas comme des ennemis des l'empire, mais comme servant dans les armées romaines. Les mots "proximum bellum" semblent désigner une année très peu de temps après 439. Dans cet ouvrage, qui fournit une description précieuse mais partiale de la vie dans la Gaule du Ve siècle, Salvien traite du même problème qui avait ému l'éloquence d'Augustin et d'Orosius. . Pourquoi ces misères tombaient-elles sur l'empire ? Serait-ce, comme disaient les païens, parce que le siècle avait abandonné ses anciens dieux ? Ou, comme le credo semi-païen de certains chrétiens l'enseignait, que Dieu n'a pas constamment dominé le monde qu'il avait créé ? Avec cela, l'ancien Salvien ne discutera pas. A ce dernier, il répond en affirmant que, "de même que le barreur qui navigue ne perd jamais la barre, de même Dieu ne retire jamais ses soins du monde". D'où le titre du traité. Dans les livres I et II, Salvian s'efforce de prouver la direction constante de Dieu, d'abord par les faits de l'histoire de l'Écriture, et deuxièmement par l'énumération de textes spéciaux déclarant cette vérité. Ayant ainsi « posé les fondements » de son œuvre, il déclare au livre III que la misère du monde romain est entièrement due à la négligence des commandements de Dieu et aux péchés terribles de chaque classe de la société. Ce n'est pas seulement que les esclaves sont des voleurs et des fuyards, des buveurs de vin et des gloutons - les riches sont pires. C'est leur dureté et leur avidité qui poussent les pauvres à rejoindre les Bagaudes et à fuir se réfugier aux envahisseurs barbares.


INTRODUCTION

Salvus, incolumisque Salvianus,
Magnus Scriptor, Episcopus probatus,
Antiquum reparatus in decorem,
In lucem venit omine auspicato,
Vitae Regula, Épiscopon Magister
Dignus nomine, et hoc honore dignus.
Scriptorum decus elegantiorum
Dignus, quem studiis, modisque cunctis
Mirentur, célébrant, legant fréquentes
Quot sunt, aut aliis erunt in annis.
Hunc, lecteur, precor, accipe explicata
Fronte, hunc delicias tuas putabis.
Illum plus oculis tuis amabis,
Meras delicias, meros lepores,
Inscriptum simul, et tibi dicatum,
Salvum, incolumemque Salvianum.

---- Brassicanus

INTRODUCTION

I. Un tract du cinquième siècle pour le temps

"Ayez honte, peuple romain de partout, ayez honte de la vie que vous menez ! . Ce n'est ni la force de leur corps qui fait vaincre les barbares, ni la faiblesse de notre nature qui nous soumet à la défaite. Que personne ne pense ou ne se persuade du contraire ---- ce sont nos vies vicieuses seules qui nous ont conquis.'' 1

Ce sont les mots que Salvien aurait fait résonner dans tout le monde romain, si sa fragilité humaine lui avait permis, les mots qui lui ont valu le titre de ''Jérémie de son temps.'' Le problème du déclin de la puissance romaine n'était pas relégué aux historiens à cette époque, mais était la principale préoccupation de tous les hommes pensants, et de nombreuses solutions ont été proposées. Les invasions successives et les colonies de tribus barbares avaient mis fin à la prétention de Rome à gouverner le monde, tandis qu'en même temps les difficultés fiscales de l'administration centrale avaient augmenté les impôts au-delà de toute endurance. Le monde semblait mourir de vieillesse, et l'Empire avec lui. La tendance naturelle à glorifier le passé a été intensifiée par la misère poignante du présent, et de graves doutes ont surgi dans l'esprit même des chrétiens fidèles. "Les personnes mêmes qui, en tant que païens, ont conquis et dirigé le monde, sont conquises et réduites en esclavage maintenant qu'elles sont devenues chrétiennes. N'est-ce pas là une preuve claire de la négligence de Dieu envers les affaires humaines ? » 2 La question n'impliquait pas en soi une incrédulité en Dieu, mais son doute implicite du gouvernement et du jugement constants de Dieu sur l'humanité mettait en danger les fondements de la foi chrétienne. La réponse de Salvian était claire et sans compromis. « Ces mots sont durs et austères », écrivait-il ailleurs, « mais que faire ? Nous ne pouvons changer la nature des choses, et la vérité ne peut être prononcée autrement que comme l'exige l'essence même de la vérité. Les hommes trouvent mes paroles dures. Je le sais assez bien. Mais qu'allons-nous faire ? Sauf par des difficultés, nous n'entrons pas dans le Royaume." 3 Le traité Sur le gouvernement de Dieu, qui est l'œuvre la plus connue de Salvien, est essentiellement une exposition de cette thèse : que le déclin de la puissance romaine démontra réellement le gouvernement de Dieu et le jugement des actions humaines, puisque les péchés des Romains étaient tels qu'ils l'avaient toujours, depuis la chute d'Adam, été visité avec une punition instantanée. Par conséquent, les deux premiers livres de la discussion de Salvian sont principalement consacrés aux démonstrations du jugement de Dieu par des exemples tirés de l'autorité de l'Ancien Testament. Le troisième livre construit sur ce fondement un exposé clair de l'obligation chrétienne d'une vie droite au service de Dieu. Sur cette base, Salvien entreprit alors d'opposer les actions honteuses des Romains chrétiens de son temps à leur devoir envers Dieu et aux vertus des barbares victorieux. Pourtant, ces derniers, soit hérétiques soit païens, étaient moins tenus à une vie pieuse que les Romains orthodoxes. Pour l'auteur lui-même, et pour ses confrères du clergé, les trois premiers livres peuvent bien avoir semblé la partie essentielle de l'argumentation : pour nous, le grand intérêt de l'ouvrage réside dans l'image des temps donnée dans les cinq derniers. Car ici, nous avons des comptes rendus détaillés des effets du fardeau de l'impôt sur les pauvres, qu'il a ruiné sur les riches, qui ont réussi à déplacer leur fardeau sur des épaules plus faibles et sur les curiaux, qui ont été contraints à la tyrannie par leur responsabilité envers les agents. du gouvernement central pour les sommes dues. Dans ce cas comme dans d'autres, la référence aux décrets impériaux recueillis dans le Codex prouve la vérité essentielle du récit de Salvian. Sidoine Apollinaire nous a donné dans ses lettres de charmantes descriptions de la vie des |5 riches nobles du sud de la Gaule : Salvien a montré l'envers du tableau lorsqu'il a décrit les moyens par lesquels certains de ces mêmes nobles avaient acquis la terre de leurs voisins, et quand il s'insurge contre la corruption de la vie domestique dans leurs villas. Il a clairement montré le développement du servage sous la pression de la fiscalité et du clientélisme, et les autres alternatives parmi lesquelles les pauvres pouvaient choisir : fuite vers le territoire barbare, ou révolte armée contre le système romain. Et il a décrit en termes graphiques, en partie en tant que témoin oculaire, les horreurs qui ont accompagné la capture et le sac de riches villes romaines, même aux mains de barbares qu'il croyait beaucoup moins brutaux et dépravés que de nombreux Romains. Il s'est représenté la marche triomphale des Vandales, considérés comme les plus faibles des ennemis de Rome, à travers les provinces les plus riches de l'Occident.

Il n'a montré, bien sûr, qu'un côté de la vie. Les misères de l'époque suscitaient les doutes qu'il entreprenait de résoudre avec ceux-là seuls qui le concernaient directement. Il a rarement admis qu'il y avait des exceptions à la corruption dominante de ses compatriotes romains. Il n'était guère conforme à sa thèse qu'il le fasse, car son livre était essentiellement une polémique. Il est cependant important de noter à cet égard que ses déclarations sont très rarement en conflit avec d'autres preuves contemporaines. Des passages dans les lettres de Sidoine, dans les sermons et les lettres de ses amis de Léacuterins et d'autres chefs de l'Église, ainsi que dans les écrits des païens et dans les lois de l'empire, corroborent régulièrement son récit des temps. Et lui, à son tour, confirme parfois leurs récits de la beauté qui restait encore dans la vie, par ses aperçus de la Provence, avec sa vie agréable à la campagne et ses riches récoltes ---- " le seul coin où vit encore la puissance romaine."

II. La vie de Salvien

Comme nous l'avons vu, Salvien écrivit « une personne ayant autorité ». Gennadius écrit de lui, dans son dictionnaire biographique des hommes illustres :

Salvian, prêtre de Marseille, savant en lettres humaines et divines, et, si je puis lui appliquer le titre, maître des évêques, a écrit de nombreux livres dans un style clair et savant. Parmi ceux-ci, j'ai lu les suivants : quatre livres adressés à Marcellus le prêtre, Sur la valeur de la virginité, et quatre Contre l'avarice cinq livres Sur le présent jugement, et un livre Pour la satisfaction de ces [Péchés], adressé à l'évêque Salonius un livre en exposition de la dernière partie de l'Ecclésiaste, adressé à Claude, évêque de Vienne un livre de lettres un livre composé en vers comme un Hexaméron à la grecque, depuis le début de la Genèse jusqu'à la création de l'homme de nombreuses homélies écrites pour les évêques et sur les sacrements, livres dont je ne me souviens pas le nombre. Il vit encore aujourd'hui dans une belle vieillesse. 4

Nous ne connaissons pas les autres noms de Salvian, principalement en raison du fait que l'étiquette du cinquième siècle interdisait l'utilisation de plus d'un nom dans une correspondance amicale, 5 mais le titre de "maître des évêques" que Gennadius lui a accordé a plus que expié la perte. La modeste charge de prêtre à Marseille semblerait suffisante pour réfuter la revendication des premiers éditeurs d'une mitre d'évêque pour lui, même sans la preuve négative de l'omission de son nom sur les listes épiscopales. 6 Mais le titre "maître des évêques" magister episcoporum, lui appartient de plein droit et est inséparablement lié à sa personnalité dans l'esprit de tous ceux qui ont étudié son œuvre. Il vécut et travailla quelque temps à la pépinière même des évêques, Léacuterins, où il fut choisi pour enseigner les deux fils d'Euchère, qui deviendront tous deux plus tard évêques.A Marseille, il continua son enseignement, composant de nombreuses homélies pour les évêques, comme le disait Gennadius. Bien que dans ses livres À l'Église contre l'avarice il parlait de lui-même comme « le moindre des serviteurs de Dieu », il parlait avec la voix de l'autorité, et ses paroles s'adressaient principalement aux grands seigneurs de l'Église.

Beaucoup l'ont appelé par un autre titre, que dans son sens actuel nous ne pouvons revendiquer pour lui, mais dont il a joui à juste titre dans son usage du cinquième siècle. Sanctus pour lui, comme pour tous les autres chrétiens, avant qu'il ne paraisse nécessaire de déterminer des catégories fixes pour la communion des saints, signifiait un chrétien dévot. Le mot lui a été appliqué par ses contemporains, et revient si souvent dans ses livres qu'il n'est pas étonnant que beaucoup de ses éditeurs l'aient canonisé de manière informelle, d'autres se soient impliqués dans des arguments savants pour le priver de la sainteté, 7 et une université, à moins, continue la bonne tradition en son honneur. 8 Sans doute, comme le conclut Baluze, après avoir réfuté ses prétentions à la canonisation, « il y a beaucoup de saints au ciel qui ne sont pas ainsi tenus par nous dans nos catalogues ».

De sa vie personnelle, nous savons peu de choses, bien qu'il contribue beaucoup à notre connaissance des circonstances générales de son temps. Gennadius l'a décrit dans la dernière décennie du Ve siècle comme vivant encore bona senectute. Il ne nous est pas possible de fixer la date exacte de sa naissance, mais la vaste expérience et la sagesse mûre montrée dans son traité Sur le gouvernement de Dieu indiquer au moins qu'il avait atteint la maturité quelque temps avant qu'il ne soit écrit. Comme ce livre a été évidemment composé entre 439 et 450 après J.-C., il est naturel de supposer qu'il est né à la fin du IVe siècle ou au début du Ve. 9 Ce que nous savons des événements de sa vie appartient entièrement à la période antérieure à la publication de son ouvrage principal. Les quarante années ou plus qui ont suivi doivent être comblées par l'écriture de certains de ces ouvrages perdus dont parlait Gennadius, et les nombreuses activités d'un prêtre et "maître des évêques" dans l'un des principaux centres de l'église gauloise. Quelques années avant que Salvian ne s'installe à |8 Marseille, un poète mendié par les raids gothiques s'y réfugia et y trouva "beaucoup de saints mes chers amis". ses prêtres.

Le lieu de naissance de Salvian a été très contesté. Certains des premiers rédacteurs supposaient qu'il était né en Afrique ---- une hypothèse qui n'est pas anormale au vu de sa description graphique des péchés et de la ruine de cette province. 11 Le récit de la prise de Trèves dans son sixième livre, cependant, montre clairement que son quartier natal était près de la frontière du Rhin. Les revendications de Treves et de Cologne ont été soutenues par diverses autorités. Qu'il ait vécu dans l'une de ces villes ou dans une propriété de la campagne voisine, sa familiarité avec l'ensemble du quartier est indéniable.

Trèves était le lieu de tous les autres dans le monde occidental où il aurait le mieux pu étudier la magnificence fatale des hauts fonctionnaires romains face aux attaques barbares. Le préfet du prétoire des provinces gauloises et espagnoles y tenait sa résidence officielle dans un état que l'empereur Constance n'avait guère égalé lorsqu'il y fixa sa capitale un siècle plus tôt. Là, Salvian dut assister avec une anxiété croissante à la montée en puissance des Francs. L'auteur du XIIe siècle Gesta Treverorum nous dit qu'ils avaient conçu une hostilité particulière pour cette plus splendide des cités gauloises dès leur premier contact avec elle. Ce quartier offrait également d'excellentes occasions d'observer les ravages croissants des Goths, des Vandales et des Bourguignons. Le grand amphithéâtre de Trèves a été le théâtre de bon nombre de ces spectacles publics contre lesquels Salvien a dénoncé si amèrement, et |9 lorsque les Crocus vandales ont capturé la ville en 406 après J. 12 ans plus tard, Salvian écrivit de Marseille aux moines de Léacuterins, recommandant à leurs aimables offices un jeune parent, un réfugié de la ville capturée de Cologne. Il écrivit aux frères que le garçon était "d'une famille pas obscure, dont je pourrais dire quelque chose de plus, s'il n'était pas apparenté à moi." 13 Ces paroles confirment les conclusions quant à la famille et la position de Salvian que nous devrions naturellement tirer de son écrits. Ses parents appartenaient clairement à l'aristocratie gallo-romaine : Salvien connaissait intimement le mode de vie d'un homme de position et de substance, même s'il le désapprouvait. Ses exemples indiquent une connaissance considérable de la vie dans les grands domaines, les problèmes des maîtres avec les esclaves et les locataires, les résultats du mécénat, les diverses formes de culture employées, et en même temps une appréciation très réelle des beautés naturelles du pays. . Pour les esclaves et les pauvres, et pour tous ceux qui souffraient d'oppression, il avait une grande sympathie. Ceci, cependant, ne l'a pas aveuglé sur la probabilité qu'ils seraient aussi mauvais que leurs oppresseurs si les rôles étaient inversés. Nous n'avons pas besoin de la déclaration de Gennadius pour prouver qu'il avait la pleine éducation rhétorique de son temps. Malgré les arguments contraires de certains savants, ses travaux semblent indiquer qu'il avait continué à lire largement en "lettres humaines et divines". Il aimait les exemples tirés de la pratique médicale, mais ceux-ci sont tous d'une sorte avec laquelle tout homme intelligent serait familier.

Sa connaissance du droit était beaucoup plus détaillée, et ses écrits fournissent un précieux commentaire sur le droit romain. Codex, qui à leur tour servent de contrôle à ses déclarations. Rittershausen a conclu qu'il avait suivi une formation juridique régulière, qu'il avait certainement un esprit juridique et que la phraséologie juridique revient constamment dans ses |10 discussions. Mais il semble également probable, surtout si son père occupait une position impériale, que ses connaissances juridiques ne représentent que l'accomplissement d'un citoyen romain concerné à la fois par la gestion complexe d'un domaine considérable et par les affaires de l'administration gouvernementale. Son appartenance à une famille officielle impériale est suggérée par son attitude envers les fonctionnaires inférieurs. Pour les pauvres opprimés, sa sympathie est grande, mais pour les clercs, les soldats et les collecteurs d'impôts, et pour les curiaux qui formaient le reste misérable des aristocraties locales, il semble n'avoir ressenti que mépris et dégoût. Ses préjugés aristocratiques étaient tempérés par la charité chrétienne dans d'autres cas, mais pas dans son attitude envers ces hommes14. ont l'habitude de ressentir. Pour ceux qui se disaient chrétiens mais continuaient à pratiquer des pratiques païennes, cependant, son antipathie était très forte. Sa femme, Palladia, avait été élevée dans le paganisme, mais ses parents, Hypatius et Quieta, semblent n'avoir fait aucune objection au mariage. Plus tard, cependant, ils ont été aliénés par la décision de Salvian et Palladia de suivre un cours qui était adopté par de nombreux autres couples chrétiens. Incapables ni de supporter la société romaine telle qu'ils l'avaient trouvée, ni de la réformer de l'intérieur, ils décidèrent de donner leurs biens à l'église et de vivre non plus comme mari et femme, mais comme frère et sœur dans la communion chrétienne. Paulin de Nole, le contemporain à l'exemple duquel Salvien fait clairement allusion 15, est le plus connu de ceux qui cherchaient dans la pauvreté chrétienne cette paix que la richesse romaine n'avait pas su donner. La colère d'Ausone contre le cours de son ami reflète une situation qui a dû se répéter maintes fois. Dans ce cas, cependant, cela a abouti à l'une des expressions d'amitié les plus poignantes que l'homme ait jamais écrites. 16 |11

Après une séparation d'avec leurs parents qui a duré près de sept ans, Salvian, Palladia et la petite fille Auspiciola tentent une nouvelle fois de se réconcilier. Leur lettre, qui a heureusement été conservée, semble beaucoup trop maniérée et artificielle pour être convaincante, mais cette formalité était une convention établie dans la rédaction épistolaire de l'époque. Leurs supplications sont sincères et affectueuses, bien qu'elles ne rapportent pas un seul mot quant à la justesse essentielle de leur démarche. L'occasion immédiate de la lettre semble avoir été la nouvelle de la conversion des parents au christianisme, ce qui semblerait en effet jouer en faveur de leur cas. Palladia a suivi les arguments de son mari par des souvenirs des jours où ils l'avaient appelée "petit étourneau, petite maîtresse, petite mère, oiseau d'oiseau" : elle a également plaidé tendrement pour la petite Auspiciola, qui méritait l'amour de ses grands-parents.

De l'issue de leur procès, nous ne savons rien. Ils s'étaient retirés des environs de Trèves, probablement peu de temps après cette destruction de la ville que Salvien avait vue de ses propres yeux, et ainsi décrite graphiquement. 18 Vers l'an 418, le préfet du prétoire des Gaules semble avoir changé son siège de Trèves à celui d'Aries. 19 On ne sait pas si c'est avant ou après ce déménagement que leur résolution ascétique fut prise de toute façon, ils se rendirent bientôt aux îles des Léacuterins, qui offraient des monastères, séparés mais non éloignés les uns des autres, pour les familles en pareil cas. comme le leur. On ne sait plus rien par la suite de la vie de Palladia et d'Auspiciola Salvian en dehors de la leur.

Léacuterins était ce "paradis terrestre" 20 qui fournissait un refuge à de nombreux religieux de l'époque, et était un stimulant si puissant pour leur foi qu'il en sortit un flot apparemment sans fin de 12 hommes saints. Honoratus et Hilaire, Césaire et Virgile allèrent de Léacuterins à l'archevêché d'Aries Maximus et de Faustus au siège de Riez Lupus à Troyes. Eucherius vint à Léacuterins avec sa femme Galla et ses deux fils. Il partit lui-même pour devenir évêque de Lyon ses fils, Salonius et Veranus, furent mis sous la tutelle successive d'Honoratus, Hilaire, Salvien. et Vincent, 21 ans et sont devenus évêques de Genève et de Vence. Trois évêques allèrent de Léacuterins à Avignon, et bien d'autres pourraient être nommés. 22

Honoratus était abbé à Léacuterins au temps de Salvien et était appelé par Eucherius "maître des évêques, docteur des églises", étant ainsi le prototype de Salvien. Peu de temps après l'an 429, Hilaire du Bélier a prêché à Marseille un sermon sur la vie d'Honorat, dans lequel il citait les écrits de "a homme de distinction non imméritée et très béni en Christ, Salvien le prêtre, l'un des chers associés d'Honorat. ." 23 Ainsi il nous donne non seulement un aperçu de l'estime dans laquelle Salvien était déjà tenu, mais un terminus ante quem pour son ordination. Juste au moment où Salvian a déménagé à Marseille, nous ne savons pas, ni pourquoi. Certes, ce n'était pas par antagonisme à Léacuterins, car sa première lettre, déjà mentionnée, exprime la plus grande affection pour les frères qui s'y trouvent. Le premier paragraphe, sur la douceur-amer de l'amour, qui oblige parfois à demander à des amis bien-aimés une faveur qui sans amour serait agaçante, témoigne de la profondeur de son sentiment pour les moines. Ses paroles de conclusion témoignent de sa haute estime pour eux : « Sûrement, s'il y a un bon caractère dans ce jeune homme, son espérance et son salut ne vous seront pas d'une grande difficulté même s'il ne reçoit aucun enseignement réel, cela suffit pour qu'il soit avec vous."

Les années chez Léacuterins ont dû exercer une grande influence sur le développement de la pensée et du style de Salvian. L'étroite communion entre les moines de l'île est constamment démontrée par des similitudes d'idées et de formulations dans les écrits des nombreux grands hommes qui y ont reçu leur première formation. Certaines parties des homélies de Césaire du Bélier, de Valère et d'Hilarius présentent des ressemblances frappantes avec des passages de l'œuvre de Salvien. celui de Vincent Communitorium a été inclus de manière appropriée dans de nombreuses éditions de Salvian, poursuivant ainsi leur ancienne communion. Le livre Sur le gouvernement de Dieu, ainsi qu'un ouvrage perdu, était dédié à Salonius, à qui Salvian s'adressait dans sa neuvième lettre en tant que "maître et élève le plus béni, père et fils, élève par instruction, fils par affection et père par rang et honneur."

La vie de Césaire du Bélier jette un peu de lumière sur l'affirmation selon laquelle Salvien a composé de nombreuses homélies pour les évêques. Nous lisons de Césaire que :

Il composa aussi des sermons appropriés pour les jours de fête et autres occasions, et des sermons contre les maux de l'ivresse et de la luxure, contre la discorde et la haine, contre la colère et l'orgueil, contre les hommes sacrilèges et devins, contre les rites païens, contre les augures, les adorateurs des bois et des des sources, et contre les vices de divers hommes. Il préparait tellement ces homélies que si des visiteurs le demandaient, loin de refuser de les prêter, il les proposait de copier à la moindre suggestion d'une demande, et les corrigeait lui-même. Il envoya des copies par des prêtres à des hommes très éloignés en terre franque, en Gaule, en Italie et en Espagne et dans diverses provinces, pour être prêchés dans leurs églises, afin que, mettant de côté les intérêts frivoles et passagers, ils puissent, comme l'apôtre le prêchait, devenir des disciples de bonnes œuvres. 24 |14 L'accent mis par Gennadius sur les homélies de Salvien suggère que leur composition peut avoir été l'une des préoccupations majeures de sa vie à Marseille, et un motif principal pour son titre de "maître des évêques." Que beaucoup de ses sermons ont pris la forme d'invectives contre les vices de son époque peuvent être déduits des livres existants Contre l'avarice et Sur le gouvernement de Dieu. Les deux, en effet, ont l'air d'avoir été compilés à partir de sermons réels. La congrégation est clairement visualisée, ce qui peut expliquer l'utilisation fréquente de la deuxième personne et d'un ton familier vif.

Que ses attaques contre les faiblesses de ses contemporains lui aient causé de sérieuses difficultés est indiqué par sa répétition constante que ses paroles sont sûres d'offenser beaucoup, mais même ainsi, elles doivent être dites. Larinus Amatius a dit dans son éloge funèbre de Salvien : " Car si la colère engendre la haine parmi tous les hommes, et l'engendre surtout parmi les méchants, qui a toujours été plus haï pour la vérité que Salvian, puisque personne n'a jamais exposé plus de vérités que lui ? " 25

Depuis son déménagement à Marseille, tout ce que nous savons de la vie de Salvien se résume dans le récit de Gennadius. Les quelques lettres existantes ont surtout de la valeur pour les aperçus qu'elles donnent de son respect pour la déférence due aux plus hauts rangs de l'église, et pour leur preuve de son association continue avec ses anciens amis et élèves de Léacuterins. Un exemple est sa lettre à Eucherius, le remerciant pour une copie de son Instructions sur les questions les plus difficiles de l'Ancien et du Nouveau Testament, 26 que l'évêque avait écrit pour ses fils, maintenant eux-mêmes "maîtres d'églises". le vœu par lequel se terminait sa lettre à Eucherius : « Que Dieu dans sa miséricorde m'accorde tout au long de ma vie, ou du moins lorsqu'ils sont terminés, que ceux qui ont été mes élèves prient quotidiennement pour moi. » |15

III. L'œuvre littéraire de Salvian

La liste de Gennadius montre que, bien qu'une grande partie de l'œuvre de Salvian ait été perdue, les livres qui restent sont probablement les plus individuels et les plus intéressants pour nous. Les écrits de plusieurs autres premiers chrétiens présentent des titres tels que De la valeur de la virginité, livre d'exposition de la dernière partie de l'Ecclésiaste, et des livres Sur les sacrements. Un titre est obscur, le livre à Salonius Pro eorum merito satisfactionis, ou Pro eorum praemio satisfaciendo. Les variantes dans le texte de Gennadius indiquent que l'obscurité est de longue date dans la tradition manuscrite. Dans ma traduction, j'ai suivi la conjecture d'Ebert de peccatorum pour orum, ce qui permet au moins une traduction conjecturale du titre ---- Pour la satisfaction de ces péchés, 27 un livre qui aurait pu être un volume d'accompagnement à ce Sur le gouvernement de Dieu.

J'ai déjà parlé des homélies écrites pour les évêques et de l'influence de la rédaction des sermons sur le style général de Salvien. Il est possible, comme l'a suggéré Peter Allix, que le poème anonyme sur la Genèse autrefois attribué à Tertullien fasse partie de la Hexaméron de Salvien le poème est, cependant, de peu d'importance, et son identification comme l'œuvre de notre auteur serait surtout précieuse comme indication de sa sagesse de ne pas publier d'autres vers. 28 Seules neuf des lettres sont conservées dont j'ai déjà parlé. Le neuvième, adressé à Salonius, est d'un intérêt particulier, car il explique à la fois le but de Salvian en écrivant ses quatre livres Contre l'avarice, et ses raisons de les publier anonymement. Salonius craignait que, puisque l'ouvrage a été publié sous le titre |16 Discours de Timothée à l'Église contre l'avarice, il pourrait être confondu avec une œuvre apocryphe de l'"Apôtre" Timothée.

Comme le Gouvernement de Dieu, l'invective Contre l'avarice a été écrit à cause de la profonde conviction de Salvian des dangers inhérents aux vices persistants des hommes qui se disaient chrétiens. L'avarice était un péché obsédant de nombreux Romains, et avait infecté non seulement les membres de l'église, mais son clergé, même les évêques eux-mêmes. La négligence résultante du vrai service de Dieu, et du bien-être spirituel et matériel de l'église, a conduit Salvian à « éclater en paroles de lamentation » adressées à l'église à laquelle appartenaient les contrevenants. Son échec à attacher son propre nom au livre, il l'expliqua non seulement par son désir d'éviter la vaine gloire dans un service à Dieu, mais aussi par sa conviction que l'obscurité de son nom pourrait nuire à l'influence de ses paroles. Le pseudonyme de Timothée ("Honorer Dieu") a été choisi pour indiquer le motif de l'œuvre :

En dépit de cette lettre, et de l'attribution de l'œuvre par Gennadius à Salvien, son anonymat a été préservé dans les temps modernes, car elle a été publiée par Sichardus à Fol près de Bâle en 1528 comme. l'œuvre de Mgr Timothée, dans un recueil intitulé Un antidote contre les hérésies de tous les âges.

Alors que personne qui lit le traité Contre l'avarice peut douter de la sincérité et de la profondeur de sentiment avec laquelle il a été écrit, l'ouvrage est un curieux document de l'époque.L'avarice était considérée comme l'un des péchés capitaux. Mais il est difficile maintenant d'éviter de voir un intérêt personnel de la part de l'église dans les exhortations constantes aux riches de donner tous leurs biens à l'église afin d'obtenir la rémission de leurs péchés. Dans sa forme la plus simple, c'est l'exhortation du Christ au jeune homme riche : telle qu'elle est élaborée pour produire une conviction plus sûre dans l'esprit des Midases du Ve siècle, elle est |17 dangereusement proche de l'achat de l'absolution. Certains écrivains modernes ont pensé que le livre était plus susceptible d'encourager l'avarice de l'église que de décourager celle des hommes d'église, d'autres y ont vu une anticipation des satires ultérieures contre la cupidité du clergé. 30 L'ironie qui n'est jamais loin de l'écriture de Salvian est encore plus marquée qu'à l'accoutumée dans cet acte d'accusation, mais le lecteur impartial ne risque pas d'y voir une intention de satire réelle. Il ne suffit pas non plus de le rejeter, comme le fait Teuffel, simplement en tant que ballon d'essai. 31 Il était clairement écrit en toute gravité, quoique dans l'amertume du cœur, avec l'espoir sincère d'exercer une influence salutaire contre un mal majeur de l'époque. L'auteur a utilisé les arguments que l'expérience lui avait enseignés étaient les plus susceptibles d'être efficaces.

Que cet ouvrage a été écrit avant l'achèvement du traité Sur le gouvernement de Dieu est montré par la citation de celui-ci dans ce dernier, il peut avec une certaine probabilité être attribué aux années 435-439. 32 Les paroles de Timothée à l'église ont dû susciter beaucoup de colère parmi les chefs ecclésiastiques, et apparemment cet antagonisme a rendu Salvien plutôt sensible à la critique, bien qu'il n'en soit pas moins déterminé à attaquer les vices de son époque. Que ses derniers livres ne seraient pas moins courageux à cause de toute hostilité ainsi suscitée, il le montra dans ses derniers paragraphes, dans lesquels il n'y a pas un peu de sa propre biographie spirituelle :

Tout travail humain est indigne en comparaison de la gloire future. Rien ne doit donc paraître dur et austère aux chrétiens, car tout ce qu'ils offrent au Christ est en échange de bénédictions éternelles, ce qui est donné est vil quand ce qui est reçu est si grand. Rien de grand n'est payé à Dieu par les hommes sur la terre, en comparaison du don suprême du ciel. Il est difficile pour les avares de prodiguer leurs richesses. Qu'y a-t-il d'étrange là-dedans ? Tout ce qui est exigé des réticents est difficile. Presque chaque parole divine suscite l'animosité ---- il y a autant d'écoles hostiles que d'enseignants. |18

Si le Seigneur ordonne aux hommes d'être généreux, l'avare se fâche s'il exige la parcimonie, les malédictions prodigues. Les méchants considèrent les discours sacrés, leurs ennemis les voleurs frémissent devant ce qui est écrit sur la justice, les orgueilleux devant les préceptes d'humilité les ivrognes s'opposent à la demande de sobriété et les impudiques au commandement de la chasteté. Il faut donc soit ne rien dire, soit s'attendre à ce que tout ce qui est dit déplaire à un homme ou à un autre. Tout homme méchant préférerait exécrer la loi que d'amender son caractère, il préférerait haïr les préceptes que les vices.

En attendant, que font ces hommes à qui le Christ a confié le devoir de parler ? Ils déplaisent à Dieu s'ils se taisent, aux hommes s'ils parlent. Mais, comme les apôtres l'ont dit aux Juifs, il vaut mieux obéir à Dieu qu'à l'homme. C'est le conseil que je donne à tous ceux à qui la loi de Dieu semble lourde et onéreuse, même s'ils ne refusent pas entièrement de la recevoir, afin que les choses leur plaisent, ce que Dieu ordonne. Tous ceux qui haïssent les commandements sacrés ont en eux la cause de leur haine. L'aversion de tout homme pour la loi n'est pas due à ses préceptes, mais à sa propre vie, la loi est en effet bonne, mais ses habitudes sont mauvaises. Les hommes devraient donc changer d'attitude et de point de vue. S'ils rendent leurs habitudes dignes d'approbation, rien de ce que la bonne loi enjoint ne leur déplaire. Car quand un homme a commencé à être bon, il ne peut manquer d'aimer la loi de Dieu, qui a en elle ce que les saints hommes ont dans leur vie. 33

IV. Sur le gouvernement de Dieu

L'ouvrage dont dépend pour nous le véritable intérêt de la vie et de la pensée de Salvian, est celui que Gennadius a cité en cinq livres Sur le présent jugement, mais que les manuscrits nous offrent comme huit livres Sur le gouvernement de Dieu. Dans ce traité, Salvian discute de la défaite de Litorius en a.d. 439, mais omet de mentionner le sac vandale de Rome en 455, qui doit l'avoir profondément marqué. Au vu de la description qu'il donne de la prise vandale de Carthage, il n'aurait guère omis leur raid sur Rome. On peut donc raisonnablement supposer que le livre a été publié entre a.d. 439 et 455. On peut probablement limiter un peu plus la période par l'hypothèse que la grande bataille entre les Romains et les Huns aurait été mentionnée si le traité avait été terminé après 451. L'argument du silence est moins |19 dangereux dans ce cas. , en raison de l'inclusivité générale des allusions de Salvian à des sujets contemporains en rapport avec son objectif, comme ces grands événements l'auraient certainement été. Quelle que soit la date de publication, le livre est le produit mûr de quelques années de prédication.

Il est évident que seuls les troisième et cinquième livres marquent des développements distincts dans l'argumentation. Certains prétendent qu'ailleurs la division en livres est purement arbitraire et ne trahit aucune intention déterminée de la part de l'auteur. Puisque Gennadius parle de cinq, et pas huit livres, on a supposé qu'une nouvelle division avait été faite, peut-être pour des raisons de commodité de scribe, après que Gennadius ait écrit. Brakman, cependant, a suggéré avec une certaine plausibilité que Gennadius peut en fait avoir écrit VIII, et un scribe a mal copié les lettres comme IIIIII, ce qui serait une erreur naturelle, si le V étaient imparfaits. Et la longueur des livres individuels varie trop pour une division purement arbitraire, alors que certains cas peuvent être établis pour la logique de l'arrangement actuel. 34

Pour le lecteur moderne, le principal intérêt de l'œuvre de Salvian réside dans la description de la vie de l'époque dans ses derniers livres. La construction minutieuse des preuves des autorités sacrées pour le jugement de Dieu sur le monde semble fastidieuse et répétitive. Nous sommes enclins à nous rebeller contre la référence constante à l'autorité dans les trois premiers livres. Il n'est pas anormal de préférer l'Ancien Testament lui-même au remaniement par Salvien des mêmes thèmes avec une abondance de citations. Le cento n'est plus une forme littéraire privilégiée, et la citation surabondante, du moins lorsqu'elle est ouvertement reconnue, n'est plus en vogue. Peu d'entre nous sont susceptibles d'être dans la position des hommes du Ve siècle qui ont eu du mal à choisir parmi diverses interprétations médiocres de l'Ancien Testament, puisque la version de Jérôme commençait à peine à faire son chemin en Gaule, ou à se procurer un copie même si l'obstacle initial du choix était surmonté. Le lecteur |20 qui souhaite que son intérêt soit rapidement éveillé, qui lirait le passé à la lumière de sa propre expérience, ferait mieux de commencer par le quatrième livre. Il y a une génération, il aurait été naturel de remarquer que dans le tract de Salvian pour son époque, dans ces derniers livres, il y a beaucoup de choses qui pourraient être appliquées avec peu de changement à nos jours. Une telle affirmation ne serait pas moins vraie maintenant, si c'était la coutume actuelle des historiens d'étudier les archives du passé comme source d'exemples moraux pour l'époque actuelle.

Mais éviter le risque d'ennui en omettant les trois premiers livres, c'est perdre une grande partie de l'essence de l'ouvrage et de la manière de penser du Ve siècle. Salvian n'a pas écrit pour nous, mais pour ses contemporains. Historiquement, par conséquent, il est intéressant de noter comment il a construit sa démonstration d'un principe fondamental ---- le gouvernement constant de Dieu et le jugement immédiat de son peuple. Non seulement les païens, mais les hommes qui se disaient chrétiens, ont été conduits par une mauvaise lecture de leur temps à remettre en question ce principe de la foi chrétienne. Il faut faire comprendre aux chrétiens que de tels doutes sont en contradiction directe avec le témoignage de la Bible sur lequel repose leur foi. Par conséquent, la pleine preuve des Écritures a été présentée au tribunal avant que le témoin de la vie contemporaine ne soit appelé. Il est futile de dire que Salvian essayait simplement de prouver le jugement de Dieu en réitérant sa déclaration que Dieu voit et juge constamment son peuple, ou, comme certains le disent, qu'il cite l'autorité des Écritures à l'appui de cette autorité. Rien n'indique que ses adversaires aient remis en question l'autorité du récit biblique. Ils avaient, en effet, remis en question une doctrine fondamentale du christianisme, ayant ce qui semble être une bonne raison pour de tels doutes dans la détresse dans laquelle ils, bien qu'étant un peuple chrétien, étaient tombés. La validité de leur estimation de l'injustice de Dieu envers eux-mêmes était une question secondaire pour Salvian. La première nécessité était de leur rappeler que leurs doutes quant à la justice complète et immédiate de Dieu dans la gouvernance du monde étaient constamment réfutés par l'autorité scripturaire. |21 Puisqu'ils s'étaient montrés soit ignorants, soit oublieux de l'évidence de la Bible à ce sujet, il faut la récapituler pour eux. Le fondement ainsi posé, ils seraient en mesure d'envisager comment l'injustice apparente de leurs malheurs présents pourrait être mise au carré avec la justice invariable du Dieu qu'ils adoraient. Nous sommes trop portés à oublier que ses paroles ne s'adressaient pas aux païens ou aux hérétiques, mais aux chrétiens orthodoxes. Pour ceux-ci, la première chose essentielle était la plénitude de la compréhension de leur propre foi : son application à leurs circonstances transitoires était secondaire. Pour beaucoup de ses premiers lecteurs, la dernière partie de l'ouvrage peut avoir semblé un anticlimax sans rapport avec le véritable argument, car elle dépendait moins étroitement de l'autorité scripturaire pour sa substance et de Lactance pour sa structure, et traitait de questions d'intérêt éphémère.

Comme Augustin, Salvian était affligé par la " fausse opinion de beaucoup " à son époque, selon laquelle le contraste entre la pauvreté et la captivité de l'Empire romain chrétien et la domination prospère de la Rome païenne prouvait que Dieu ne se souciait pas du monde qu'il avait créé ni gouverné. et le jugeait, sauf par un jugement trop lointain dans le futur pour donner une satisfaction présente aux justes ou la crainte des méchants. De telles attaques contre le christianisme Augustin avait répondu par son contraste, une génération plus tôt, entre la cité éphémère de ce monde et la Cité éternelle de Dieu. Une autre partie de sa réponse avait été attribuée à Orose, qui entreprit dans sa Histoire contre les païens prouver que les maux dans lesquels était tombé l'empire romain chrétien étaient moindres que ceux des générations passées et païennes. Il osa même rappeler à ses lecteurs que les conquêtes les plus glorieuses de Rome avaient causé à ses ennemis vaincus une misère, une honte et une souffrance bien plus grandes que les Romains eux-mêmes n'en souffraient maintenant, et prophétiser que ceux qui semblaient maintenant les barbares destructeurs d'un puissant empire jour soient honorés comme les héros des nations qu'ils fondaient. La minimisation des dangers de Rome par Orose était possible, bien que quelque peu fantastique, même après le sac gothique de la ville en 410 après JC. Lorsque Salvien écrivit, une telle attitude n'était plus raisonnable. Orosius avait prophétisé que de nouvelles nations prendraient la place de Rome Salvian, alors qu'il concevait l'Empire comme toujours la grande force de cohésion du monde occidental, vit les nations teutoniques s'installer dans ses anciennes frontières. Goths, Vandales, Bourguignons et Francs avaient établi leurs propres royaumes, et si l'un d'eux a perdu du terrain, ce n'était pas à cause de la supériorité des Romains, mais des autres barbares. Rome avait longtemps essayé de réprimer la révolte des paysans des Bagaudes, mais sans succès durable, et cette situation était rendue d'autant plus grave que la cause de la rébellion était une fiscalité oppressive pour laquelle aucun remède viable n'avait été trouvé. La Grande-Bretagne a été coupée de Rome par les raids saxons et par ses propres dissensions. Les Vandales possédaient l'ancienne province d'Afrique, le grenier de Rome et le grand centre de l'enseignement chrétien. La dette de Salvien envers Tertullien, Cyprien, Lactance et Augustin était si grande qu'il se rappela avec peine que beaucoup de ses lecteurs pensaient la demeure de ces Pères éloignée d'eux et se souciaient peu de sa ruine. 35 La propre maison de Salvian en Rhénanie avait été plusieurs fois ravagée par les Francs. Le succès d'Aetius dans l'arrêt de la désintégration au cours des années de sa direction semblait dû en grande partie à sa perspicacité dans les alliances et à sa discrétion en accordant des conditions favorables aux Goths et aux Vandales pour se protéger contre une agression à laquelle il pourrait ne pas être en mesure de faire face. directement. Son succès fut plus d'une fois compromis par le manque de prudence et de coopération de ses subordonnés. 36

Rome elle-même ouvrit ses portes aux satellites vêtus de fourrure,
Et était captif avant sa capture. 37

Partout la disproportion croissante entre les dépenses et les revenus de l'Empire entraînait des impôts qui auraient été lourds dans les circonstances les plus favorables. Avec les opportunités de privilèges et de greffes que les nobles de la hiérarchie impériale pouvaient toujours trouver, contre lesquelles les plus humbles ne pouvaient lutter que de manière impuissante, cela devenait insupportable. L'image de Salvien de l'époque n'est pas isolée : elle est sombre en comparaison avec celle de Sidoine Apollinaire dans ses lettres, et pourtant Sidoine donne de nombreuses preuves pour confirmer une grande partie des détails de Salvien. Elle est plus sombre que celle d'Ausone dans ses vers, mais un homme qui avait démissionné de tout ce qu'il avait pour chercher la paix de Dieu, ne pouvait guère s'attendre à trouver dans la continuation des plaisirs élégants de la société dans le sud de la Gaule une cause de légèreté. . Il faut se rappeler aussi que les choses s'étaient quelque peu améliorées, quoique temporairement, dans la génération entre le livre de Salvien et les lettres de Sidoine. 38 Les sympathies de Salvian pour les pauvres et les opprimés étaient très grandes, d'autant plus grandes qu'il était lui-même devenu pauvre, bien que l'oppression ne puisse le toucher personnellement à aucun égard pour lequel il se souciait maintenant. De son nouveau point de vue, les bons hommes des ordres supérieurs à Rome étaient trop peu nombreux pour être comptés. Les meilleurs de ceux qui vivaient encore dans le monde étaient très loin de suivre les enseignements du Christ. Que les pauvres et les esclaves fussent tout aussi méchants que les riches, si un accès soudain de fortune le permettait, ne changeait rien à la réalité de l'oppression qu'ils subissaient. Cette absence d'une classe moyenne solide, dont Rostovtzeff a si vivement souligné l'importance pendant la période de déclin du pouvoir romain, est abondamment illustrée dans le curieux tableau de Salvien de la société de son temps.

Il entreprit, à une époque où la tâche était aussi difficile qu'à n'importe quelle période de l'histoire du monde, de justifier les voies de Dieu à l'homme, de prouver son gouvernement constant du monde et son jugement immédiat. Cela impliquait la preuve non seulement que les Romains orthodoxes méritaient leurs malheurs, mais que les barbares païens et hérétiques [24] méritaient leurs succès. Cela nécessitait également une réponse satisfaisante à la question de savoir pourquoi Dieu avait mieux traité les Romains lorsqu'ils étaient païens qu'il ne le faisait maintenant qu'ils étaient chrétiens. Cette dernière question n'est jamais réellement abordée, bien que Salvien ait promis au début du septième livre d'y répondre à la fin de son œuvre, si Dieu le permet. Mais la fin manque.

Il est inapproprié de juger les preuves que Salvian donne du juste jugement de Dieu à la lumière d'un argument rationnel ou d'une critique historique. Lui-même a soigneusement défini son auditoire, ses paroles s'adressaient à des chrétiens romains, non à des païens, des hérétiques ou des barbares. " Car si je m'adresse aux chrétiens, je ne doute pas que je prouverai mon cas. Mais si je parle à des païens, je mépriserais cette tentative, non par manque de preuves, mais parce que je désespère de tout profit dans mon discours. C'est certainement un travail inutile et perdu, quand un auditeur pervers n'est pas ouvert à la conviction. » 39

Christianisme et rationalisme étaient pour lui des termes incohérents et mutuellement exclusifs : « Je suis un homme, je ne comprends pas les secrets de Dieu ». points qu'il tentait de démontrer. Le grand fait du monde, reconnu aussi bien par les philosophes païens que par les théologiens chrétiens, était que Dieu le gouvernait et le jugeait constamment. Lactance en avait élaboré des preuves philosophiques et théologiques dans son livre. Institutions divines. Salvien a délibérément adopté les bases fournies par son prédécesseur et a mis en évidence son endettement à la manière classique par des citations directes mais non reconnues. Il s'engageait à rassurer le chrétien, à ne pas instruire et convertir les païens ou les hérétiques pour permettre au chrétien d'adapter ses vues de lui-même et de Dieu à la dispensation sous laquelle il vivait, et d'effectuer une réforme personnelle qui enlèverait la nécessité du châtiment futur. 41 |25

Les deux premiers livres formaient la base de l'ensemble, suivant de près Lactance dans la forme et tirant de lui la plupart de leurs citations non bibliques. Cette partie préliminaire de l'ouvrage est en grande partie de caractère homilétique, démontrant le gouvernement et le jugement de Dieu par des exemples tirés des premiers livres de l'Ancien Testament, et par des « témoignages » de la Bible dans son ensemble. Dans le troisième livre, Salvien entreprend définitivement de répondre à la question « Pourquoi nous, chrétiens, qui croyons en Dieu, sommes plus misérables que tous les autres hommes ». la société et les événements au fur et à mesure qu'il avançait. Car il considérait les calamités et les désastres du monde comme des jugements de Dieu sur la grossière immoralité du peuple romain. Non seulement les barbares triomphants étaient moins méchants que les Romains, mais, étant païens ou hérétiques, ils méritaient l'indulgence pour les péchés commis dans l'ignorance, pas en pleine connaissance de la loi chrétienne. Comme Matter l'a habilement souligné, l'acte d'accusation de Salvian contre les chrétiens a fourni aux païens une documentation abondante pour les attaques contre le christianisme, 42 mais Salvian aurait pu rétorquer que ce n'était pas l'accusation mais le crime qui rendait de telles attaques possibles. Son idéal était celui du christianisme ascétique, de la pauvreté dans cette vie pour le salut éternel, mais il n'était pas de ceux qui attendaient une fin rapide du monde et la venue du jugement dernier. Il voyait un monde continu, que le jugement immédiat et constant de Dieu ne laissait plus continuer comme il l'avait fait lorsque l'Empire était intact, dans lequel un régime nouveau et potentiellement meilleur se formait peu à peu.Chez les anciens Romains à qui « tout ce qui était inconnu semblait glorieux », c'était une vieille tradition que les barbares étaient plus libres de vice que les hommes civilisés. Si Salvien semble parfois exagérer ce point de vue, il a eu un certain soutien non seulement dans la promptitude avec laquelle les hommes en territoire conquis s'adaptaient à un régime moins oppressif que l'ancien, mais aussi dans la fuite réelle de nombreux Romains vers la protection barbare contre le demandes des agents fiscaux romains. Il n'était pas le seul à penser qu'il y avait des compensations dans l'effondrement partiel de l'ancien système. Paulin de Pella avait été l'un des Aquitains luxueux et égocentriques du type que Salvien accusait d'avoir manqué à la vertu comme étant considérables, bien qu'ils ne soient pas de nature à provoquer la censure de ses pairs. Lorsque ses grands domaines ont été perdus et qu'il vivait dans une pauvreté relative et un repentir total, il a écrit son autobiographie en vers en guise d'action de grâce pour les miséricordes de Dieu envers lui. 43 Une attitude semblable se retrouve dans le poème d'un mari à sa femme, ainsi que dans un chant sur la providence divine, tous deux autrefois attribués à Prosper d'Aquitaine. 44 Salvian essayait d'amener les autres à un état d'esprit similaire.

Augustin avait employé le même argument dans son Sermo de tempore barbarico, une brève homélie très proche du livre de Salvien, et avec la même conclusion : les calamités du monde étaient dues à la colère de Dieu, nous avertissant de ne pas négliger l'expiation de nos péchés. Le thème n'est pas rare ailleurs.

Dans ses livres Contre l'avarice Salvien insistait constamment sur le besoin de repentance et de charité à cause du danger imminent de mort |27: dans son traité Sur le gouvernement de Dieu il se préoccupait plutôt de l'amendement et de la réforme nécessaires à la vie continue. D'une chose, il est sûr que le vrai chrétien ne peut pas être misérable, et donc un christianisme plus complet est la seule vraie solution du problème. Ses arguments ne sont en aucun cas exempts d'incohérences de détail. À une occasion, par exemple, les esclaves sont décrits comme généralement meilleurs que leurs maîtres, tandis qu'à une autre occasion, nous apprenons que les meilleurs maîtres ont généralement de mauvais esclaves. Mais il n'y a pas d'incohérence dans la thèse fondamentale.

La violence de son sentiment le faisait ne faire acception de personne malgré son désir avoué de considérer les prêtres de Dieu comme au-dessus de tout reproche, il est si amer dans ses dénonciations de la méchanceté au sein de l'église que Bellarmin dit de lui : " Son exagération des vices des chrétiens et surtout du clergé de son temps semblerait excessif, si ses paroles ne procédaient pas d'un véritable zèle pour la gloire de Dieu et le salut des âmes. livre si violent qu'il put à peine se résoudre à le transcrire, et finalement réussit un compromis entre la loyauté envers son église et sa conscience savante en copiant la traduction de Pégravere Bonnet, et en obtenant ainsi sa pieuse sanction pour les paroles trop audacieuses. 46

L'ironie de Salvian est très marquée, surtout dans le traité Contre l'avarice. L'abbé de la Rue, dans un de ses sermons de Carême, a suivi une citation de Saivian par les mots : "Voilà l'ironie de Salvien, mais discrète et charitableLes amis de Salvian, cependant, craignaient probablement qu'il manque de discrétion, et ceux contre qui il était tourné le sentaient très probablement faible dans la charité, mais il était rarement amer. Il n'est pas inapproprié que la dernière phrase du traité Sur le gouvernement de Dieu qui nous est parvenu affiche une ironie si |28 prononcée que les éditeurs récents l'ont détruit en insérant un négatif. 48

Le style de Salvien justifie l'éloge de Gennadius. S'il n'est pas tout à fait exempt des défauts du goût rhétorique de son temps, il n'est jamais obscur et rarement surchargé. Dans sa préface, il a souligné l'importance du sujet par rapport au style, et a déclaré que son travail se voulait salutaire plutôt qu'éloquent. Cette insistance sur le contenu plutôt que sur la forme ne produisait pas de grossièreté mais servait en général d'élément de contrôle contre les excès du rhéteur. Il aime les antithèses, les figures de style et les séries de phrases équilibrées, il a une prédilection marquée pour l'allitération, l'assonance et la rime, nourrie par son amour des jeux de mots. 49 Son grand défaut est une répétition fastidieuse, un échec, cependant, qui n'est pas tant dû à une négligence dans le style qu'à l'anxiété de marteler un point. Il manque de mots pour réitérer un thème, et utilise le même jusqu'à ce qu'ils soient usés jusqu'à la corde, pourtant c'est un soulagement par rapport aux phrases artificiellement variées que les épistoliers de son temps substituaient. En effet, ses propres lettres sont beaucoup plus artificielles que ses autres œuvres. Il était conscient de sa verbosité, qui peut être due en partie à sa prédication, et il parle plus d'une fois de sa crainte que la prolixité de son style ne suscite le dégoût de ses lecteurs. 50 C'est au moins, comme l'a fait remarquer Grégoire, suffisant pour terrifier le plus intrépide des traducteurs, pourtant Joseph Scaliger pouvait à juste titre s'exclamer de l'œuvre de Salvian : « Le beau livre que c'est, et une belle simplicité ! » 51

Le vocabulaire de Salvian a été la source de nombreuses discussions parmi les rédacteurs précédents. L'ayant dans leur introduction loué comme un second Démosthène ou Cicéron, et exploré l'histoire de la rhétorique pour des phrases en son honneur, ils se sont trouvés obligés, lorsqu'ils sont passés du général au particulier, de rendre compte de son utilisation de mots que Cicéron avait jamais employé. Finalement, ils ont expliqué le nombre considérable de mots latins tardifs par l'influence de son sujet et de ses nombreuses citations bibliques. La plupart des mots latins tardifs et ecclésiastiques de son vocabulaire se retrouvent aussi dans Tertullien, Lactance, Hilarius, Cyprien et Sidonius Apollinaire, d'autres reflètent la langue des juristes. Comme les autres écrivains de son époque, il montre une fluidité notable mais non excessive de la formation des mots, un penchant pour les adjectifs négatifs et les diminutifs, ces derniers donnant généralement un sentiment d'humilité ou de sympathie et de pitié. Quelques-unes d'entre elles sont plutôt des formations sesquipédaliennes, comme le excusatiuncule et déprécioncule du deuxième chapitre du troisième livre Contre l'avarice.

Une étude approfondie récente de son utilisation des modes et des temps a abouti à la conclusion que, malgré de fréquents écarts par rapport à la norme classique pure, Salvien ne peut être accusé de négligence ou de manque d'habileté qu'il a suivi des règles fixes, mais pas toujours celles du meilleure latinité classique. 52

Une très grande partie de son matériel est tirée de la Bible ou de sa propre expérience contemporaine. Mis à part son utilisation directe et intentionnelle de Lactance dans les deux premiers livres 53 et des réminiscences naturelles de Lactance et de Tertullien lors de l'écriture d'un sujet qu'ils avaient considéré du même point de vue que le sien (par exemple, sur les jeux), il semble délibérément éviter les citations évidentes et les citations autres que celles de la Bible. Pourtant, il existe de nombreuses preuves que sa mémoire était bien remplie de littérature païenne et patristique antérieure. Sa réticence à citer des auteurs profanes est nettement en contradiction avec l'habitude de son temps, et correspond à ses restrictions générales sur l'idéal rhétorique de la composition littéraire. Il cite Vergile et Cicéron comme auteurs de citations uniquement lorsque ces derniers sont tirés de Lactance, bien qu'ailleurs il y ait des réminiscences claires des deux. Sa connaissance des œuvres de Sénèque est indiquée par plusieurs passages où la ressemblance entre la pensée et les idées des deux auteurs est singulièrement frappante. Rittershausen cite des parallèles de Minucius Felix presque aussi souvent que de Sénèque, mais pour la plupart de ces parallèles également proches, on peut trouver chez Lactance, de sorte qu'aucune autre source n'a besoin d'être considérée. L'étendue évidente de l'éducation de Salvian rend inutile la crédulité de croire avec certains commentateurs que toutes les similitudes avec des passages connus dans les œuvres d'auteurs païens sont dues au hasard, et aucune à sa connaissance personnelle des livres concernés.

Le résultat de sa méthode d'allusion est très satisfaisant. Les réminiscences classiques sont facilement apparentes au lecteur avec un esprit bien fourni, mais ne s'immiscent pas sur les moins informés, pour détourner son attention de l'argument. Il n'y avait aucun risque non plus de donner l'impression de mettre les écrivains païens au même niveau que l'autorité biblique. Les citations bibliques fréquentes sont tirées le plus souvent de l'ancien Itala versions, mais Salvien utilisa aussi occasionnellement la traduction de Jérôme, avec son ami Eucherius, il fut parmi les premiers écrivains chrétiens en Gaule à employer le nouveau texte. 54 Ses citations sont assez vagues, et lorsqu'un même passage est cité plus d'une fois, il y a parfois des variations dans la formulation. La traduction de ses nombreuses citations bibliques présente quelques difficultés. Il est, bien sûr, naturel et presque inévitable d'utiliser le texte familier et magnifique de la version King James, et en général je l'ai fait, même dans certains cas où la formulation de Salvian pourrait suggérer un rendu légèrement différent. Dans plusieurs |31 passages, cependant, soit des différences marquées entre le texte de la Bible de Salvian et celui sur lequel la version King James est basée, soit ses adaptations plutôt libres du texte à son contexte dans son argumentation, ont nécessité des changements correspondants dans l'anglais. le rendu.

VI. Les éditions des œuvres de Salvian

Schoenemann distingue trois époques dans les éditions de Salvian 55 la première, de 1528 à 1580, est celle dans laquelle les deux œuvres majeures ont été publiées. Le traité Contre l'avarice a été publié par Sichardus à Fol près de Bâle en 1528 : deux ans plus tard Brassicanus a publié dans la même ville son édition princeps des livres Sur le gouvernement de Dieu, basé apparemment sur le manuscrit de Vienne existant du XVe siècle (MS Vindobonensis 826). La période suivante, de 1580 à 1663, est dominée par les éditions de Pierre Pithou, dont la première, publiée à Paris en 1580, est si demandée qu'elle en vient bientôt, comme dit Baluze, à avoir presque la rareté d'un manuscrit. C'était d'autant plus malheureux que les nombreuses réimpressions étaient inférieures. 56 En 1611, Conrad Rittershausen publia une édition à Altdorf, avec des notes bien plus abondantes que celles des éditeurs précédents. Il semble avoir été le premier à trouver beaucoup d'espace pour des commentaires sur d'autres points que l'établissement du texte, et a inclus des références littéraires et juridiques d'un intérêt et d'une valeur considérables. Son édition, cependant, a été peu utilisée en dehors de l'Allemagne.

Dans la troisième période, comme le dit Schoenemann, solus regnat Baluzius. Stephen Baluze a publié sa première édition des œuvres de Salvian avec le Communitorium de Vincent de Léacuterins en 1663, et celui-ci remplaça rapidement les éditions antérieures. En utilisant le manuscrit de Corbie du Xe siècle (Paris, Bibl. Nat. MS Lat. 13385), de loin le meilleur des manuscrits existants, il a pu construire un texte supérieur à tous ceux publiés antérieurement. Le commentaire de Baluze a constitué la base, souvent méconnue, de nombreuses notes sur Salvien depuis, une source d'information que l'on ne pouvait se permettre de négliger. Son travail est principalement cité maintenant dans la quatrième édition, publiée en 1742 à Stadtamhof.

Ici se terminent les trois âges de Schoenemann, mais en ce qui concerne le texte, Baluze a été détrôné à notre époque, d'abord par Halm en 1877, puis par Pauly en 1883. 57 Puisque les notes dans ces éditions modernes se limitent aux appareil critique, Baluze règne toujours dans le domaine du commentaire. Pendant ce temps, du XVIe siècle au début du XIXe, il y a eu de nombreuses éditions de moindre importance, fréquemment piratées de celles plus célèbres. 58

VII. Estimations du travail de Salvian

Quand Brassicanus publia sa première édition du traité de Salvien Sur le gouvernement de Dieu, il a trouvé des applaudissements prêts pour sa réussite en sauvant une si grande œuvre de la poussière et des toiles d'araignées de mille ans, l'occasion était propice pour ces odes que ses contemporains aimaient tant à écrire. Peut-être que son récit romantique des manuscrits qu'il avait trouvés à Buda dans la bibliothèque de son ami Matthieu Corvinus, roi de Bohême, juste avant sa destruction par les Turcs, absorba tellement l'intérêt de ses amis qu'ils oublièrent les scribes qui avaient fait cette édition. possible par leurs copies antérieures du livre. Bien que nous n'ayons aucune autre preuve de la lecture des livres de Salvien entre la date du récit de Gennadius, qui semble être la source des rares mentions ultérieures, et la publication de Sichardus de Contre l'avarice en 1528, les manuscrits prêtent leur témoignage que des copies ont été faites, corrigées et vraisemblablement lues, au dixième siècle, ainsi qu'aux douzième, treizième et quinzième. Les savants du seizième siècle n'étaient pas sans rappeler certains de nos jours en considérant ces âges sombres qu'ils connaissaient peu.

Une fois imprimées, cependant, les œuvres de Salvian jouissaient d'une grande popularité. Des juristes, dont Sirmond, Cujas, Godefroi et Rittershausen, dont les notes sur Salvian regorgent de références juridiques, ont consulté ses livres et les ont abondamment cités dans leurs études des codes romains. Le clergé français, pendant quatre siècles, trouva qu'il fournissait un matériel si approprié aux vices personnels et aux désordres sociaux de leur époque qu'ils imitèrent les premiers évêques de Gaule en prêchant les sermons de Salvien au lieu d'écrire les leurs. 59 Quand Bossuet l'a appelé "le saint et éloquent prêtre de Marseille" ses lecteurs cléricaux doivent avoir accepté avec gratitude. Un traducteur allemand loue également son utilité pour la le clergé en leur fournissant une si riche source de Schönheiten et des suggestions pratiques, qu'ils ne devraient jamais laisser ses œuvres quitter leurs mains. 60 Les historiens ont trouvé son travail d'une grande valeur, |34 surtout lorsque l'interprétation actuelle de l'histoire était la plus favorable à sa réitération constante: "Ce sont seulement nos vies vicieuses qui nous ont conquis". tout en écrivant sur le Christ et les sujets chrétiens, il s'était pourtant joint à ces "très nombreuses histoires et événements de son époque, et les avait sagement commentés au cours de son récit." 61 Zschimmer cite une longue liste d'historiens qui ont largement utilisé de lui de ces Guizot et Gibbon sont les plus connus de nous maintenant, mais beaucoup non nommés par Zschimmer auraient besoin d'être ajoutés pour mettre la liste à jour. 62 En effet, ces dernières années, Salvien semble avoir été plus cité que lu. Il est difficile de trouver une histoire de l'époque qui ne fasse pas référence à lui, ou un livre source d'histoire ancienne ou médiévale qui ne cite pas au moins un des demi-douzaine de passages célèbres, mais le texte lui-même est peu lu.

Que cette négligence ait été une perte distincte pour les étudiants des derniers jours de la puissance romaine en Occident, sera, j'espère, évident même pour ceux qui font leur connaissance avec Salvien par l'intermédiaire d'une traduction. Mais comme l'étude de ses œuvres engendre inévitablement l'habitude de se référer à « l'autorité », je ne laisserai pas notre auteur sans cet appui. Sachez donc que Pierre Pithou a qualifié Salvian de "plus excellent auteur", Joseph Scaliger l'a nommé "l'écrivain le plus chrétien". jugea donc que Salvian devait être considéré comme le maître non seulement des évêques, mais aussi de tout le monde chrétien.

[Notes déplacées à la fin]

1. 1 Salvien De gouvernorat Dei VII. 23.

3. 3 Annonce ecclésiastique IV. 8.

4. 4 Gennade, Catalogus virorum illustrium, c.68 écrit sur A.D. 490-495.

5. 5 Voir Symmaque Ep. II. 35.

6. 6 Ces affirmations infondées trouvent un curieux écho dans la déclaration d'un écrivain récent selon laquelle Salvian était "prêtre et probablement évêque". Revue Dublin, CLXXVII (1925), 2.

7. 7 Voir, par exemple, les notes de Baluze, Opéra de Salviani (1742), p. 356.

8. 8 Il apparaît régulièrement sous le nom de "Saint Salvianus" dans les entrées du catalogue de la Harvard College Library.

9. 9 Voir Zschimmer, Salvianus (Halle, 1875), p. 6.

10. 10 Paulin de Pella, Eucharistique, 11.520-521.

11. 11 Voir Livre VII. 12-13 et note 44, infra. Sa connaissance de l'Afrique et son souci pour elle peuvent s'expliquer amplement par son histoire tragique récente et aussi par l'importance de l'église africaine. Les écrivains chrétiens dont l'œuvre influença principalement la sienne appartenaient tous à l'Église d'Afrique, sauf ceux qu'il connaissait à Lérins et à Marseille. Il a peut-être voyagé en Afrique.

12. 12 Gesta Treverorum, éd. Waitz, MGH, Scriptores, VIII, 157.

15. 15 Voir Livre VII. 3 et remarque 6.

16. 16 Paulin de Nola Carmen XI. 11. 49-68, dans CSEL, XXX. 2.

19. 19 Voir Haemmerle, Studia Salviana I (Landshut, 1893), 7.

20. 20 Vita S. Hilarii Arelatensis, 5 (Migne, PL, L, col. 1226).

21. 21 Eucherius, dans une lettre à son fils Salonius préfacée à son Instructiones de quaestionibus difficilioribus veteris ac novi testamenti (CSEL, XXXI. 1, pp. 65-66), rappelant l'enseignement de ses fils, écrit : sous notre père Honoratus, premier père des îles et ensuite aussi maître des églises. Là, les enseignements du très bienheureux Hilarius, alors novice de l'île, mais maintenant évêque le plus révérend, vous ont formé dans toutes les branches de l'étude spirituelle une œuvre achevée par les saints Salvien et Vincent, prééminents aussi bien dans l'éloquence que dans la connaissance.

22. 22 Cooper-Marsdin, L'histoire des îles des Léacuterins (Cambridge, 1913), p. 49.

23. 23 Hilaire, Sermo de vita S. Honorati Arelatensis (Migne, PL, L, col. 1260) : le passage qu'il cite ne se trouve pas dans les ouvrages existants de Salvien.

24. 24 Cyprien Vita S. Caesarii I. 5. 42 (Migne, PL, LXVII, col. 1021).

25. 25 Opéra de Salviani (Venise, 1696), p. 3.

26. 26 Ép. 8 cf. remarque 21, ci-dessus.

27. 27 Brakman suggère de lire Pro reorum merito satisfactionis librum unum, ce qui semble textuellement raisonnable. Il interprète ce titre comme signifiant un "livre enseignant à quel point les pécheurs sont louables qui expier leurs péchés à la satisfaction de Dieu". De satisfactione paenitentiae, qui est une déclaration plus simple du même sujet. Mnémosyne, LII (1924), p. 181.

28. 28 Voir Peter Allix, "Dissertatio de Tertulliani vita et scriptis" dans Oehler, Tertullien, III (Leipzig, 1853), 76.

31. 31 Geschichte der römischen Literatur (6e éd., Leipzig, 1913), III, 465.

32. 32 Voir H. K. Messenger, De temporum et modorum apud Salvianum usu, Préface, p. 1. La citation se trouve au livre IV. 1. Valran, Quare Salvianus magister episcoporum dictus s'asseoir (Paris, 1899), p. 5, suggère que les deux œuvres peuvent avoir été composées au cours de la même période.

33. 33 Annonce ecclésiastique IV. 9.

34. 34 "Appendice de Gennadii capite lxviii," Mnémosyne, LII (1924), 180.

37. 37 Rutilius Namatianus De reditu suo II. 11. 49-50.

38. 38 Heitland Agricola (Cambridge, 1921), p. 426-432.

41. 41 Bury, dans son appendice à Gibbon (Le déclin et la chute du romain

Empire [Londres, 1901], III, 490), dit : "En ce qui concerne les arguments de Salvian, il n'y a rien à ajouter à la critique de Gibbon (ch. xxxv, note 12) selon laquelle "Salvian a tenté d'expliquer le gouvernement moral de la Divinité une tâche qui peut être facilement accomplie en supposant que les calamités des méchants sont jugements, et ceux des justes essais.' " Je ne peux pas penser qu'il s'agit d'un véritable résumé de l'affaire. Étant donné que Salvian a écrit dans l'acceptation complète de la foi chrétienne et de l'autorité scripturaire, il a accompli son dessein très certainement que nous ne pouvons pas être convaincus par les mêmes moyens peut être notre perte ou notre gain, selon le point de vue, mais peut à peine affecter son succès il semblerait probable que sa discussion a eu un effet favorable en encourageant ceux pour qui il a été écrit . Une discussion complète de la théologie de Salvian se trouve dans G. Bruni, Un apologista della Provvidenza (Rome, 1925).

42. 42 Histoire universelle de l'Eglise chrétienne, Moi, 455.

43. 43 Paulin de Pella, Eucharistique.

44. 44 Poema coniugis ad uxorem (Migne, PL, LI, coll. 611-615) Carmen de providentia divina (Ibid., 617-638).

45. 45 De scriptoribus ecclésiastique (Bruxelles, 1719), p. 168.

46. 46 Bibliothèque choisie des Pères (Louvain, 1832), XXIV, 118.

47. 47 Cité par Guillon, op. cit., p. 203, de la Rue, Carême, II, 418.

48. 48 Voir H. K. Messenger, op. cit., seconde. 48, et livre VIII. 5.

49. 49 Voir Wölfflin, " Allitteration und Reim bei Salvian," Archiv für lat. Lexikographie, XIII (1902-4), 41-49.

50. 50 Par exemple, Livre VIII. 1.

51. 51 Grégoire et Collombet, uvres de Salvien (Paris, 1833), Introd., p. lix : Scaligerana (Amsterdam, 1740), p. 544.

52. 52 H.K. Messenger, op. cit.

54. 54 Fr. Kaulen, Geschichte der Vulgata (Mayenée, 1868), p. 197. Le papier d'Ulrich, De Salviani scripturae sacrae versionibus, Neostadii ad H., 1892, je n'ai pas pu consulter.

55. 55 Bibliotheca historico-literaria Patrum, II (Leipzig 1794), 826.

56. 56 Pourtant, la demande actuelle d'éditions de Salvien est telle que l'édition originale de Pithou a pu être obtenue récemment à un prix inférieur à celui d'éditions obscures avec de meilleures reliures.

57. 57 C. Halm, Salviani presbyteri Massiliensis libri qui supersunt, MGH, Auctores Antiquissimi, I, 1, Berlin, 1877 : p. Pauly, Salviani presbyteri Massiliensis opera quae supersunt, CSEL, VIII, Vienne 1883. J'ai utilisé le texte de Pauly tout au long, à l'exception des corrections occasionnelles proposées par H. K. Messenger, De temporum et modorum apud Salvianum usu.

58. 58 Pour les compléments aux éditions citées ci-dessus, voir G. Bruni, Un apologista della Provvidenza (Rome, 1925), 68-79, ou Schoenemann, op. cit., pp. 825-833, réimprimé dans Migne, PL, LIII, cols. 13-24. Pour les traductions, voir aussi Ceillier, Histoire générale des auteurs sacrés, XV (Paris, 1748), p. 81, et Grégoire et Collombet, Introd. p. lxiii-lxvii. Les traductions les plus utiles sont : S. Carlo Borromeo, Libro di Salviano Vescovo di Marsiglia contra gli Spettacoli ed altre Vanità del Mondo, Milan, 1579 Père Bonnet, Nouvelle Traduction des Oeuvres de Salvien, et du Traité de Vincent de Lérins contre les Heresies, Paris, 1700 P.P. Grégoire et F.Z. Collombet, uvres de Salvien, Paris, 1833 A. Helf, Des Salvianus acht Bücher über die göttliche Regierung, Kempten, 1877. En anglais, une partie du sixième livre parut en 1580 sous le titre « second souffle de retrait des lieux et des théâtres », une traduction de l'ensemble de l'ouvrage que je n'ai pu consulter, fut publiée à Londres en 1700.

59. 59 Guillon, op. cit., cite Bossuet, Le Jeune, Joli, Massillon, Saurin, Cheminais, de la Rue et d'autres comme ayant fait un usage intensif de Salvian. Grégoire et Collombet citent dans leurs notes de longs passages des sermons de de la Rue qui sont tirés du corps des œuvres de Salvien. En effet, Guillon dit qu'il « les a transportés presque entièrement dans ses sermons » (p. 143).

60. 60 A. Helf, Des Salvianus acht Bücher über die Göttliche Regierung (Kempten, 1877), p. 13.

61. 61 Cité parmi les élogie dans l'édition de Rittershausen.

62. 62 Salvianus, p. 54, remarque 1.

63. 63 Sanas et sanctas, l'allitération légitimement née de nombreuses lectures de Salvien.

Ce texte a été transcrit par Roger Pearse, 2005. Tout le matériel sur cette page est dans le domaine public - copiez librement.

Le texte grec est rendu à l'aide de la police Scholars Press SPIonic, gratuite à partir d'ici.


Salvien - Histoire

Il ne fait aucun doute que saint Augustin est le père de l'église bien plus grand que Salvien, à la fois dans sa pensée et dans son influence. Cependant, à un moment donné, Salvian est clairement le supérieur d'Augustin. Augustin considérait la chute de Rome avec douleur, comme un désastre et un choc théologique qui nécessitait une analyse historique approfondie et approfondie pour se justifier. Très douloureusement, Augustin est venu voir les desseins de Dieu dans la chute de Rome. Salvien, au contraire, s'en réjouit : l'effondrement de Rome était pour lui la preuve de la justice de Dieu et de la certitude de son gouvernement. Parce que le Dieu souverain et prédestiné gouverne toutes choses, soutenait Salvien, un ordre corrompu sera nécessairement jugé. Salvian écrivait avec une clarté dure et brutale. Plus que quiconque, il a vu clairement ce qui se passait, l'a vu comme un journaliste qualifié, et aussi comme un homme de foi.

Salvian ne considérait en aucun cas l'Empire romain comme chrétien. Il n'avait accepté le christianisme que parce que le combattre lui coûtait trop cher, mais sa vieille injustice persistait et son mépris de la vérité. L'appartenance à l'Église était devenue une formalité, une partie de son rôle dans la société. Le nombre de soi-disant chrétiens qui n'étaient pas des fornicateurs était peu nombreux, accusa Salvian. Dans sa magnifique analyse de la nécessité de la chute de Rome, Le gouverneur nance de Dieu, écrit peu après 439 et avant a.d. 450, Salvian déclara :

L'Église elle-même, qui doit être l'apaisement de Dieu en toutes choses, qu'est-elle sinon l'exaspérante de Dieu ? Au-delà d'un très petit nombre d'individus qui fuient le mal, qu'est-ce que l'ensemble des chrétiens sinon l'eau de cale du vice ? Combien en trouverez-vous dans l'Église qui ne soient ni un ivrogne, ni une bête, ni un adultère, ni un fornicateur, ni un voleur, ni un débauché, ni un brigand, ni un meurtrier ? Et, ce qui est pire que tout cela, ils font toutes ces choses presque sans cesse. [1]

D'ailleurs, ajoute-t-il, « nous offensons d'autant plus Dieu sous le nom de religion, car, ayant été placés dans la religion, nous continuons à pécher. » [2] La respectabilité et le péché étaient devenus un dans l'église.

Lorsqu'il parlait de Rome, Salvien le faisait avec mépris. Ses gloires appartenaient au passé, et les hommes qui insistaient sur la loyauté patriotique vivaient dans le passé. Pour Salvien, l'avenir appartenait, non à Rome, mais aux tribus barbares. Pour barbares qu'ils fussent, ils étaient moralement supérieurs à Rome. Rome était une injustice massive et oppressante. Sa structure fiscale détruisait le peuple et son mal avait dépassé le point de non-retour. Les gens ont été expulsés de leurs terres et de leurs maisons pour non-paiement des impôts, mais, une fois leurs biens perdus, la dette fiscale demeurait. « Bien que des biens leur aient disparu, l'évaluation fiscale ne l'a pas été. Ils manquent de propriété, mais sont écrasés par les impôts ! [3] Des familles fuient Rome chez les barbares pour échapper à l'oppression des collecteurs d'impôts, considérant les déprédations de l'ennemi comme moins meurtrières que celles de leur propre pays :

Mais que peuvent souhaiter d'autre ces misérables, eux qui subissent la destruction incessante et même continue des prélèvements publics. Pour eux, une proscription lourde et implacable est toujours imminente. Ils désertent leurs maisons, de peur d'être torturés dans leurs propres maisons. Ils cherchent l'exil, de peur qu'ils ne subissent la torture. L'ennemi leur est plus clément que les percepteurs. Ceci est prouvé par le fait même qu'ils fuient vers l'ennemi afin d'éviter de plein fouet le lourd prélèvement fiscal. [4]

Les vrais barbares, dit Salvien, sont des hérétiques et des païens, des hommes sans loi qui sont vicieux, méprisants de Dieu et de sa loi, qui usent de leur pouvoir d'officiers civils pour voler les classes inférieures, et particulièrement ces hypocrites, qui, professant le Christ, sont chefs dans les maux civils. Ainsi, les Romains « sont plus coupables et criminels dans leur vie que les barbares. » [5] Salvian n'a pas dépeint le barbare de la tribu comme un homme naturellement innocent : il savait mieux. Il a affirmé que la plupart des Romains étaient pires et avec moins d'excuses. Comme preuve que d'autres le savaient aussi, c'était le fait que, alors que c'était autrefois une chose prisée d'être un citoyen romain, les hommes y ont maintenant renoncé pour fuir vers l'ennemi. « Ils préfèrent vivre en hommes libres sous une forme extérieure de captivité que comme captifs sous une apparence de liberté. » [6] Dans les quartiers conquis par les barbares, le seul désir des Romains eux-mêmes est d'éviter la reconquête par Rome. [7]

La chute de l'Empire romain fut moins une conquête qu'un effondrement. Les barbares ne se comptent que par dizaines de milliers contre les millions de Rome. L'empire n'avait tout simplement aucune volonté de résister, seulement de profiter. Rome, soulignait Salvien, était un mélange de misère et de luxe, mais, de tous côtés, l'impulsion majeure était pour le plaisir. « Nous rions, bien que nous ayons peur de la mort. » Rome, a-t-il noté, « est en train de mourir, mais continue de rire. » [8]

Plus la situation de Rome devenait dangereuse, plus grand était l'intérêt pour le plaisir, et surtout pour les « jeux » dégénérés de l'arène ou du cirque. Le goût pour les choses obscènes était prononcé. Ville après ville attaquée, les jeux se sont poursuivis à l'intérieur des murs alors que les gens mouraient à l'extérieur. A Trèves, les gens criaient avec une excitation rauque aux jeux de 406 tandis qu'autour d'eux la ville tombait aux mains de l'ennemi. Les cris des mourants et les foules sportives se mêlaient. La ville a été laissée en ruines, avec la puanteur mortelle des morts partout. Salvian, en tant que témoin oculaire, a décrit "les corps nus et déchirés des deux sexes, infectant les yeux de la ville lorsqu'ils étaient déchiquetés par les oiseaux et les chiens". Le résultat était "la mort". . . de la mort, c'est-à-dire des épidémies résultant apparemment des conditions qui régnaient dans les ruines. Étonnamment, cependant, la préoccupation de la ville était toujours celle de l'évasion et du plaisir. « Qui peut juger ce genre de folie ? Quelques nobles qui ont survécu à la destruction ont demandé des cirques aux empereurs comme le plus grand soulagement pour la ville détruite.

La gourmandise de presque tous est un tourbillon déchaîné : la vie de tous est presque un bordel. Pourquoi parler de bordels ? Je pense même qu'un bordel est moins criminel (que les hommes que j'ai en tête.) Car les prostituées qui s'y trouvent ne connaissent pas le lien du mariage et donc ne souillent pas ce qu'elles ignorent. En effet, leur impertinence éhontée mérite un châtiment, mais ils ne sont pas tenus coupables d'adultère. Ajoutez à cela que les bordels sont peu nombreux et qu'il y a peu de prostituées qui s'y sont condamnées à une vie des plus malheureuses. [11]

Les prostituées sont peu nombreuses, mais les fonctionnaires corrompus et les citoyens corrompus sont nombreux, et c'est avec eux que réside la véritable culpabilité. Les gens considéraient la vie non comme une gestion de Dieu, mais comme une opportunité de plaisir. Les vacances dans une année étaient au nombre de 175, mais, pendant le reste de l'année, il n'y avait aucun sens de responsabilité, d'obligation ou d'éthique de travail. Les chrétiens sincères étaient une petite minorité.

L'adversité n'avait pas amené le repentir mais seulement le désir de plus de plaisir. Rome était captive de son propre vice avant de devenir captive des barbares, déclara Salvien. « Je pense avoir suffisamment prouvé que la punition n'a pas corrigé les personnes qui portent le nom romain. » [12]

Parce que Salvian croyait en la prédestination de Dieu de toutes choses, jusqu'aux cheveux de notre tête, cela signifiait aussi pour lui que Dieu est différent de rien. « N'est-ce pas Dieu qui est pleinement conscient de toutes choses par la perception, qui meut tout par sa force, qui gouverne par autorité et protège par sa générosité ? jugement, ainsi nous enseignons maintenant que Dieu est toujours notre juge dans cette vie. Tandis que Dieu nous gouverne, il nous juge, parce que sa gouvernance est son jugement. » [14] Il y a un but dans le gouvernement et le jugement de Dieu. « Les bons sont surveillés pour leur préserver les méchants, afin qu'ils soient détruits. » [15]

Par conséquent, vous, qui que vous soyez, si vous êtes chrétien, devez croire que vous êtes gouverné par Dieu. Si vous niez complètement que vous et les autres chrétiens êtes gouvernés par Dieu, alors vous devez réaliser que vous êtes en dehors du giron de Christ. [16]

Nous devons donc accepter les jugements de Dieu comme un aspect de sa sollicitude providentielle.

Nous devons en outre nous en tenir fermement à la Bible, car « les paroles mêmes de l'Écriture Sainte sont l'esprit de Dieu. » [17] La ​​raison de l'homme doit être gouvernée par la parole de Dieu, et non par un principe de jugement autonome. Alors que nous sommes confrontés au problème d'une civilisation qui s'effondre, Salvian a dit à ses lecteurs, nous devons le faire avec foi dans le gouvernement de Dieu :

Pourquoi le monde entier est-il sous l'emprise d'autorités, pour la plupart injustes ? Je pourrais répondre avec raison et avec une constance suffisante : « Je ne sais pas », parce que je ne connais pas les conseils secrets de Dieu. L'oracle de la Parole céleste est une preuve suffisante pour moi dans ce cas. Dieu dit, comme je l'ai prouvé dans les livres précédents, qu'il regarde tout, gouverne tout et juge tout. Si vous voulez savoir ce que vous devez croire, vous avez la Sainte Ecriture. L'explication parfaite est de s'en tenir à ce que vous lisez. Je ne veux pas que vous demandiez pourquoi Dieu fait ce qu'il fait dans les cas dont j'ai parlé. Je suis un homme. Je ne comprends pas les secrets de Dieu. Je n'ose pas les enquêter. J'ai aussi peur de les fouiller, parce que, si vous désirez en savoir plus que ce qu'il vous est permis de savoir, c'est en soi une sorte de témérité sacrilège. Qu'il vous suffise que Dieu atteste qu'il accomplit et ordonne lui-même toutes choses. Me demandez-vous pourquoi un homme est plus grand et un autre moins, un homme est misérable et un autre heureux, un homme fort et un autre faible ? Je ne sais pas pourquoi Dieu fait ces choses, mais ma démonstration que cela est fait par Lui devrait suffire pour une explication complète. De même que Dieu est plus grand que toute raison humaine, de même cela devrait signifier plus pour moi que la raison que je reconnaisse que toutes choses sont faites par Dieu. Il n'y a pas besoin d'écouter quoi que ce soit de nouveau sur ce point. Que Dieu seul, le Créateur, suffise au raisonnement de tous les hommes. Il n'est pas approprié de dire des actions des jugements divins ceci est juste et cela est faux, parce que tout ce que vous voyez et êtes convaincu est l'œuvre de Dieu, que vous devez le confesser plus que juste. [18]

Croire en Dieu avec foi signifie, dit Salvien, qu'une foi vivante porte des fruits, cela signifie observer « fidèlement les commandements de Dieu ». [19] Le Seigneur a confié à son peuple, comme ses serviteurs, des « biens » qu'ils ne doivent pas abuser de.

Vous demandez peut-être quels sont les biens que Dieu accorde aux chrétiens ? Quoi, en effet, sinon toutes ces choses par lesquelles nous croyons, c'est-à-dire toutes ces choses par lesquelles nous sommes chrétiens. Il y a d'abord la Loi, puis les Prophètes, les Evangiles, les Épîtres des Apôtres, enfin le don de renaître, la grâce du saint baptême et l'onction d'huile sainte. Comme avec les Hébreux d'autrefois, le peuple élu et le propre de Dieu, lorsque la dignité des juges s'est développée en autorité royale, Dieu a appelé les hommes les plus approuvés et les plus sélectionnés à régner en tant que rois, après qu'ils aient été oints d'huile. C'est ainsi que tous les chrétiens qui, après le baptême dans l'Église, ont observé tous les commandements de Dieu, seront appelés au ciel pour recevoir la récompense de leur travail. [20]

Parce que les hommes d'église et les païens ont également méprisé la parole de Dieu et n'ont pas obéi à ses commandements, le jugement est tombé sur Rome.

La vision de Salvian de son temps est si claire et nette qu'il est facile d'oublier qu'il était aussi un homme de son temps. Il s'est marié tôt dans la vie et lui et sa femme Palladia (dont les parents étaient païens) ont eu une fille, Auspiciola. Plus tard, Salvian et Palladia se séparèrent, pour poursuivre des vocations religieuses, au monastère et au couvent. Salvian entra au monastère de Lérins et fut plus tard ordonné. Il enseigna la rhétorique à Lérins, et ses collègues professeurs comprenaient Hilary, Caesaruis et Honoratus. L'un des élèves était Saint-Patrick. Salvian connaissait les œuvres d'Augustin. Salvien a vécu près de cent ans, étant mentionné comme vivant vers la fin du Ve siècle.

Dans sa vision de la psychologie, Salvian, dans ses lettres, manifeste des éléments néoplatoniciens et une disposition fortement ascétique. Son point de vue, cependant, était essentiellement biblique, et son récit de l'effondrement de Rome sans égal.

Salvien, d'ailleurs, avait un réalisme dur rarement égalé à l'église par son tory. Il savait que l'histoire est une guerre, mais il la considérait comme une guerre sainte dans laquelle il avait une part en tant que soldat du Christ. Aucun homme ne peut rien faire pour échapper à ce conflit. La parole de Dieu est une parole de division, a-t-il déclaré, et les hommes doivent choisir qui ils serviront. Ses mots de conclusion en Les quatre livres à l'Église, magnifiquement traduit par le Dr Jeremiah F. O Sullivan, déclare :

Presque chaque Parole divine a ses adversaires. Il y a autant de formes d'oppositions que de formes de commandements. Si le Seigneur ordonne la générosité aux hommes, l'avare est en colère. S'il exige la frugalité, le dépensier jure. Le malfaiteur considère les Paroles Sacrées comme ses propres ennemis particuliers. Les voleurs frémissent à tout ce qui est ordonné à la justice. L'orgueilleux frémit à tout ce qui est ordonné à l'humilité.Les ivrognes résistent quand la sobriété est proclamée publiquement.

Les impudiques appellent Dieu à témoigner là où la chasteté est ordonnée. Soit il ne faut rien dire, soit tout ce qui est dit va déplaire à l'un des hommes susmentionnés. Chaque malfaiteur préfère maudire la loi plutôt que de corriger sa propre opinion. Il préfère détester les commandements de Dieu plutôt que ses propres vices.

Au milieu de ces choses que font-ils, à qui le devoir de parler est ordonné par Christ ? Ils déplaisent à Dieu s'ils se taisent, ils déplaisent aux hommes s'ils parlent. Mais, comme l'Apôtre a répondu aux Juifs, il est plus opportun d'obéir à Dieu plutôt qu'aux hommes. J'offre ce conseil à tous ceux à qui la loi de Dieu est lourde et pesante, lorsqu'ils refusent d'accepter ce que Dieu commande, ce qui autrement pourrait leur être agréable. Car, tous ceux qui haïssent les commandements sacrés possèdent en eux-mêmes la raison de la haine. Pour tout le monde, l'aversion pour la loi n'est pas dans les préceptes, mais dans la morale. La loi est, en effet, bonne, mais la morale est mauvaise. Pour cette raison, laissons les hommes changer leurs intentions et leurs points de vue. S'ils veulent rendre leurs mœurs louables, rien de ce qu'une bonne loi a ordonné ne leur déplaire. Quand quelqu'un a commencé à être bon, il ne peut pas ne pas aimer la loi de Dieu, parce que la sainte loi de Dieu a en elle ce que les saints hommes ont dans leurs mœurs. Que la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ soit avec votre esprit. Amen. [21]

[1] Salvian, « The Governance of God », dans Jeremiah F. O Sullivan, traducteur : Les Écrits de Salvian, Le Presbytre, p. 83f. New York : CIMA Publishing Co., 1947.


Salvien

Salvian (săl´vēən) , fl. Ve siècle, écrivain chrétien de la Gaule. Son nom latin était Salvianus. Il était moine et prêtre de Lérins (à partir d'environ 424) et devint un prédicateur et professeur de rhétorique renommé. De ses plusieurs œuvres, deux traités et neuf lettres existent. De gouvernorat Dei [sur le gouvernement de Dieu] est dans huit livres, dont les cinq premiers sont ceux de Salvian. Aussi incomplet qu'il soit, c'est un émouvant réquisitoire contre la société romaine et gauloise contemporaine et un appel à une vraie vie chrétienne. L'autre œuvre, généralement appelée Contra avaritiam [contre l'avarice], est un appel à la générosité envers l'Église.

Voir tr. par E. M. Sanford (1930) et J. F. O'Sullivan (1947).

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"Salvian." L'Encyclopédie Columbia, 6e éd.. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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Origines grecques

Le mot « barbare » est dérivé du mot grec ancien &betaά&rho&betaά&rho&omicron&sigmaf qui était utilisé il y a 3 200 ans lorsqu'une civilisation que les érudits modernes appelaient « mycénienne » régnait sur une grande partie de la Grèce, écrit Juan Luis Garcia Alonso, professeur de lettres classiques à l'Université de Salamanque, dans un article publié dans le livre "Identité(s): Une approche multiculturelle et multidisciplinaire" (Coimbra University Press, 2017).

Le mot a été écrit sur des tablettes d'argile trouvées à Pylos, une grande ville mycénienne sur le continent grec. « Dans la collection de tablettes d'argile de Pylos, nous trouvons le mot simplement appliqué, apparemment, aux gens de l'extérieur de la ville », a écrit Alonso.

Un certain nombre d'érudits ont fait valoir que le "bar-bar" dans le mot "barbare" peut être une tentative d'imiter une voix balbutiante qui, vraisemblablement, certains locuteurs non grecs pourraient ressembler à quelqu'un qui parle grec.

Par « la période archaïque [il y a 2 700 ans], il ne fait aucun doute que l'un des sens majeurs du mot était linguistique : les barbares étaient ceux qui ne parlaient pas grec », écrit Konstantinos Vlassopoulos, professeur d'histoire et d'archéologie à l'Université. de Crète, dans son livre "Greeks and the Barbarians" (Cambridge University Press, 2013).

Les personnes ne parlant pas le grec peuvent être amicales ou hostiles. Les Perses qui ont envahi la Grèce étaient appelés « barbares » dans la description d'Hérodote (vécu au Ve siècle av. J.-C.) de leur bataille contre une force dirigée par des Spartiates aux Thermopyles.

Vlassopoulos note que les anciens Grecs utilisaient parfois le mot de manière confuse et contradictoire. Un problème qu'ils avaient est qu'il n'y avait pas d'accord entre les anciens Grecs quant à savoir qui parlait grec et qui ne le parlait pas, du moins jusqu'à l'époque d'Alexandre le Grand. Il existait « une variété de dialectes locaux et régionaux, qui étaient mutuellement compréhensibles à un degré plus ou moins grand », écrit Vlassopoulos.


Salvien - Histoire

Sylvian e` cosi` cresciuto rapidamente, passando da futile dandy elettronico, non molto piu` serio di David Bowie, a ragioniere della world-music, e infine a portavoce di una simbiosi fra generi elettronici e generi acustici. Il suo limite e` semper stato di non riuscire semper a tener fede alle premesse (spesso presuntuose) dei suoi dischi. Nei momenti migliori Sylvian e` appena un diligente studente di Sakamoto, Robert Fripp e Holger Czukay. Nei momenti peggiori e` semplicemente un artista di dubbio talento e di idee alquanto limitate (peraltro mûre testardamente fino alla nausée).

Il padrino della sua carriera solista fu Riuychi Sakamoto, con il quale Sylvian registro` nel luglio del 1982 il singolo Maisons en bambou/ Musique en bambou, seguito poi dal thème par film di Couleurs interdites. Si trattava di composizioni languide e atmosferiche che facevano ricorso alle tastiere elettroniche e a ritmi esotici. L'effetto non era troppo lontano dalla musica new age.

Incoraggiato dal successo di quei brani, Sylvian pubblico` il suo primo album solista, Arbres brillants (Virgin, 1984), le cui trace continuano semplicemente il programma di questi singoli. Grazie anche alla presenza di collaboratori d'eccezione come Jon Hassell, Mark Isham e Kenny Wheeler (tre trombe d'avanguardia), Holger Czukay e Danny Thompson (basse), Sylvian conia un sound che parte si' dalla musica popolare dei Japan (en pratica, il suo "crooning" da anni '50 e la spiritualita` orientale) ma approda a una forma di ballata d'avanguardia rigurgitante di tecniche minimaliste, ambientali e psichedeliche. Mur patiné, Backwaters e Arbres brillants affondano progressivamente in questa schizofrenia, in queste melme strumentali semper piu` lente e depresse che dovrebbero essere musica da camera per i lieder di un compositore romantico, ma fungono invece da accompagnamenti di lusso per un tenore soul-jazz di serie B. sapere bene in che direzione procedere, piu` spesso rifugiandosi in un jazzrock da salotto (L'encre dans le puits) o dans la discothèque ballate da (Nostalgie) o nel rhythm and blues tecnologico di Madonna (Tirer des poinçons) raramente trovando (Guitare rouge) una combinazione valida di ritmo e melodia, raramente riuscendo a mettere il canto nel posto giusto (sembra quasi semper "forzato", cacciato dentro l'armonia a viva forza, e quasi semper finisce per rovinarla piu` che cementar). L'album e` eseguito in maniera impeccabile (merito dei collaboratori) ma non vanta materiale adeguato (demerito del compositore). Sylvian e` piu` bravo a stilare manifesti che a creare arte.

L'EP Mots avec le chaman (Virgin, 1985), estratto da un suo spettacolo multimediale presentato con pompa magna in giro per il mondo, giustifico` le sue velleita` sperimentali con una suite strumentale in tre movimenti, eseguita con l'aiuto di Jon Hassell, Holger Czukay e il fido Jansen. Nel suo impasto di timbri atmosferici, richiami tribali, battiti lapidari, tastiere acquatiche, echi di giungla e di pagoda e ritualismi assortiti, l'ambizione spregiudicata di Sylvian trovo` finalmente un senso d'essere. Il terzo movimento, en particulier, Éveil, che propelle con un epilettico tribalismo il delirio organico della tromba, costituisce uno degli apici della sua fusion di folklore arcaico e tecnologia moderna.

Dello stesso spettacolo faceva parte l'ancor piu` ambiziosa suite Cathédrales en acier (pubblicata sulla cassetta Alchimie nel 1985), che anticipava i lavori piu` sperimentali con Czukay.

Il doppio Parti sur Terre (Virgin, 1986) riprende invece dalla ballad sofisticata di Arbres brillants. Persi i collaboratori, Sylvian suona mediocre e pedante. Un disco e` composto di lunghe, involute, soporifere composizioni cantate e l'altro di musica ambientale. Sul primo svettano, accanto allo strumentale funk Prendre le voile che funge da ouverture, e alla collaborazione con Robert Fripp di Vague, i due brani in cui musica e canto sono meglio coordinati, la serenata jazz-rock di Lune argentée et la ballata psichedelica et onirica di Avant la corrida, nei quali sembra di ascoltare un incrocio fra Van Morrison et Robert Wyatt, ma, naturalmente, senza la grinta del primo e senza il lirismo del secondo. Nel secondo disco Sylvian si circonda, come sua abitudine, di musicisti che quella musica la sanno fare davvero (fra cui anche Bill Nelson e Robert Fripp), e lascia che l'ensemble pennelli piece intrise di religiosita` new age (Lieu de guérison e Croix en bois) oppure bozzetti impressionisti intrisi di nostalgia domestica (belle mélodie dans Feu de camp, Sur cette Terre, Accueil).

Il bagno di umilta` di Les secrets de la ruche (Vierge, 1987) gli giovo`. L'album, quasi interamente acustico, con arrangiamenti di Sakamoto ed esecuzione di (fra gli altri) Sakamoto, Mark Isham e David Torn, si limita al formato conciso della canzone e in questo formato la voce di Sylvian trova finalmente il proprio posto. Gli arrangiamenti sono, di nuovo, impeccabili ed esaltano le sue canzoni. Le frasi di sintetizzatore sono discrete, le interazioni fra gli strumenti sono timide. Ma ogni accordo e` un tesoro di emozioni, perfettamente incastonato nell'insieme. Anche il canto e` diventato piu` umano, familier, intime. Sylvian canta come un crooner da nightclub alle ore piccole che sfoghi in solitudine la sua malinconia. Abandonner le ottave piu` alte, Sylvian ha scoperto il potere suggestionante del recitato. Abbandonato il melodismo operatico, Sylvia ripiega sulla dizione, lasciando spesso l'impressione che stia farfugliando tra il sogno e la veglia, o che stia pensando ad alta voce. Messe da parte le velleita` mistiche, etniche ed elettroniche, in queste ballate sottotono, che lambiscono ora la tenera claustrofobia di Nick Drake e ora la fiabesca weltanschauung di Kevin Ayers, Sylvian (non dimentico di Porteur de nuit e Des fantômes) scopre la sua vera vocazione: quella di modesto cantautore con un debole per le atmosfere jazzate e orchestrali gli anni '50 (Le garçon au pistolet, Laissez entrer le bonheur). E in questi panni scrive, per le délicat tessiture melodrammatiche, una delle canzoni piu` felici della sua carriera, Orphée (il suo primo hit in cinque anni). Fra poemi cupi, spettrali, funerei, alla Leonard Cohen (Ce qui appartient au démon) e ballate folk venate di passi di flamenco (Quand les poètes rêvaient d'anges), ninnananne à punta di piedi (Mère et l'enfant) e incubi di una disperazione insondabile (Marie), Sylvian crea l'album migliore della sua carriera. L'impronta di Sakamoto su queste composizioni e` fortissima.
Dove non era riuscito con i piu` imponenti spiegamenti di mezzi, e all'apice delle sue pose intellettuali, Sylvian riesce nell'umilta` e nella semplicita`.

Un posto di riguardo nella sua discografia occupano anche le due collaborazioni con Czukay, Le sort et la prémonition (Venture, 1988) e Flux + Mutabilité (Venture, 1989), comprendenti ciascuna due lunghe suite. Succube, inevitabilmente, del compagno e dei Can in generale (anche Liebezeit e Karoli fanno la loro comparsa), e pertanto della musica elettronica di Stockhausen e della musica cosmica di Schulze, Sylvian compie un diligente saggio sul rapportoici fra suonicintio acusticiet. Ottima musica, ma probabilimente Sylvian c'entra poco.

Nel 1989 Sylvian organizza poi una "reunion" dei Japan, sotto lo pseudonimo Corbeau des arbres de pluie (Vierge, 1991). Il risultato (pubblicato due anni dopo) e` in gran parte un'improvvisazione di gruppo che recupera il sound esotico e tribale di Tambour d'étain: brani atmosferici come l'etereo blues di Chaque couleur que vous êtes, il country radioso di Eau noire e la poétique Poche de changement prevalgono su esperimenti tecno-tribali (Grandes roues dans bidonville) e fusion (Blackcrow frappe la ville de cirage de chaussures). Venez per tutta l'opera dei Japan e gran parte di quella solista di Sylvian, si tratta di una musica suggestiva, ma priva dello slancio che potrebbe renderla anche memorabile. Sylvian e` il catalizzatore dell'operazione, ma in realta` il disco e` soprattutto una jam fra gli altri Japan. Sylvian scrive piu` che altro le liriche delle canzoni, e, naturalmente, le canta.

Nel 1991 viene pubblicata anche la suite di trentadue minuti L'apprenti apiculteur, partie intégrale d'un CD/libro de Russell Mills, Regard de braise (il CD verra` ristampato nove anni dopo come Approche du silence). Aiutato dai campanelli et dai gong di Frank Perry, Sylvian compone un'altra delle sue lunghe escursioni "ambientali", questa volta molto piu` influenzata dalla musica del Tibet e con un maggior ricorso all'atonalita`. Il risultato e` indulgente e confuso come lo era stata Prémonition.

Nel 1992 Gabriel sposa la cantante Ingrid Chavez e si trasferisce negli USA, a Minneapolis.

E` poi la volta di une collaboration avec Robert Fripp, Le premier jour (Virgin, 1993), opera austera ma non ardua che appartiene forse piu` a Fripp (ai secondi King Crimson) che a Sylvian. Il pop esotico dei Japan (Singe de Dieu) e` tutto sommato soltanto un diversivo (che mûre gli sbagli di sempre). Venez nel caso delle opere con Czukay, Sylvian fa la parte del ragazzino apprendista, anche se e` bravissimo a mettere la sua firma davanti a quella del maestro.

Nel frattempo, Sylvian a sposato la cantante e poetessa Ingrid Chavez e si è trasferito a Minneapolis. Nel 1996, si sono spostati en Californie. Tutto ciò ha fatto si che a Sylvian servissero quattro anni per essero pronto con la musica per un nuovo album, Abeilles mortes sur un gâteau (Virgin, 1999), che si presenta essenzialmente come una raccolta di ballads (Je me rends, Soleil de minuit, Rêve le plus sombre). La musica, eseguita da un cast stellare di ospiti come Kenny Wheeler, Bill Frisell, Steve Jansen, Marc Ribot, e Talvin Singh, deve molto ai co-produttori Sakamoto e Gabriel, specialmente i complessi arrangiamenti di Tous mes noms de mère e Le brillant des choses. L'album evidenzia l'impegno profuso per realizzare un sound grandioso, ma tradisce una generale carenza di ispirazione. Le canzoni di Sylvian possono essere molto seducenti per pochi secondi, ma, nel corso di un album così lungo, evidenziano i limiti artisti cronici del cantante più che i suoi occasionnelleali meriti artistsi.

Camphre (Virgin, 2002) collectionne ses œuvres ambient.

Défaut (Samadhi Sound, 2003), le premier album de Sylvian en quatre ans, mélange les accents ambiants et vocaux de sa carrière. Ostensiblement "une suite impromptue de chansons pour guitare, électronique et voix", mettant en vedette les guitaristes Derek Bailey et Christian Fennesz sur une poignée de morceaux (Un incendie dans la forêt), mais surtout en solo improvisé.
Il utilise la voix de manière relativement simple, mais elle est métabolisée par les sons instrumentaux qui s'engouffrent lentement. Dans le rituel de l'angoisse de 13 minutes Défaut son chant lent et clair est bercé par des vagues de réverbération. Le problème, c'est justement ce chant fastidieux. La chanson avec la mélodie la plus invitante est celle de huit minutes Le cœur sait mieux, qui bénéficie également d'un motif de guitare tintant. Un incendie dans la forêt possède également une mélodie charmante et un contrepoint électronique adéquat. A part ça, les chansons sonnent comme le travail d'un amateur qui essaie d'imiter ses chanteurs pop, soul et rock préférés et ne sait pas jouer de la guitare.

The Good Son Vs The Only Daughter - The Blemish Remixes (Samadhisound, 2005) est un album de remix.

Quand le temps fort a secoué Naoshima (Samadhisound, 2007) a documenté une installation et poursuivi l'exploration de Sylvian de la musique de chambre électroacoustique dissonante. L'ensemble lui-même (le joueur de shakuhachi Clive Bell, le guitariste Christian Fennesz, le claviériste Akira Rabelais, le trompettiste norvégien Arve Henriksen) incarnait le mélange de Sylvian entre free jazz, musique concrète, glitch music et musique extrême-orientale. Le cadre est sobre : les instruments se plient respectueusement les uns aux autres, s'engageant rarement dans une sorte de contrepoint significatif. Les chants chamaniques aigus qui occupent le devant de la scène sont suivis de bouillonnements, de gargouillis, de grondements et de sifflements électroniques, de bruits aléatoires de guitare et de skakuhachi, de soupirs désordonnés de divers instruments à vent. Dans la seconde moitié, le chant imite souvent un cantique chrétien, et les instruments deviennent plus éloquents, s'engageant dans un dialogue plus complexe.

Manafon (Samadhi Sound, 2009), enregistré en 2004-2007, est un recueil de lieder de chambre pour un petit ensemble composé de Christian Fennesz à l'ordinateur et à la guitare, Werner Dafeldecker à la contrebasse, Burkhard Stangl et Keith Rowe aux guitares, John Tilbury au piano, Evan Parker au saxophone, etc. C'est l'idée de Défaut mis à jour au paysage sonore électroacoustique Quand le temps fort a secoué Naoshima. Sylvian chantonne ses ballades solennelles sur un ton monotone qui donne à Sting un son punk, de sorte que la pertinence d'un morceau est déterminée par l'accompagnement instrumental. Il est à peine audible dans l'ouvreur Petits dieux de métal. Il est étrangement dissonant, de forme libre et expressionniste dans L'éplucheur de lapin. Cela frise l'improvisation jazz anémique dans Actes aléatoires de violence insensée. Cependant, aucune de ces méthodes n'est suffisante pour maintenir l'intérêt tout au long des onze minutes de Le plus grand anglais vivant. C'est au fond le soliloque d'un homme qui peut gâcher la compagnie d'excellents musiciens. Ils semblent délibérément minimiser leurs contributions, comme lorsqu'un hochet électronique fait surface dans Blanche-Neige dans les Appalaches, mais refuse ensuite de se dresser contre le chant sans effusion de sang. Un fond similaire de décharges électriques hante Emily Dickinson, heureusement rachetée par l'improvisation passionnée de Parker. Étant le moins "chanté" des morceaux, c'est aussi le plus intéressant.

Mort dans la laine recueille Manafon et les 18 minutes Quand nous reviendrons, vous ne nous reconnaîtrez pas (2009) pour petit ensemble (incluant un quatuor à cordes), iPod et table de mixage sans entrée (Toshimaru Nakamura).

Camphre (Virgin, 2002) raccoglie i suoi lavori di musica ambient.

Défaut (Samadhi Sound, 2003), primo album dopo quattro anni di pausa, miscela le inclinazioni vocali e ambient presenti nel suo curriculum. All'apparenza è una "suite improvvisata di canzoni per chitarra, strumenti elettronici e voce", con la partecipazione dei chitarristi Derek Bailey e Christian Fennesz su una manciata di tracce (Un incendie dans la forêt), ma perlopiù basato su improvvisazioni solistiche di Sylvian. L'uso della voce è relativamente diretto, ma questa viene "metabolizzata" dalle parti strumentali che lentamente la avviluppano. Nei tredici minuti del rituale angoscioso di Défaut il suo semplice e lento cantilenare viene cullato da onde di riverberi. Il problema è esattamente questo suo tipo di cantato monocorde. Il pezzo con la melodia più invitante è Le cœur sait mieux, che trae beneficio da un ordito sonoro di tintinnii chitarristici. Anché Un incendie dans la forêt Può vantare un motivo affascinante e un contrappunto elettronico all'altezza. Nel resto del disco, le canzoni suonano come l'opera amatoriale di qualcuno che cerca di imitare i propri cantanti rock, pop e soul preferiti, e che non sa suonare la chitarra.

The Good Son Vs The Only Daughter - The Blemish Remixes (Samadhisound, 2005) &graver un album de remix.

Quand le temps fort a secoué Naoshima (Samadhisound, 2007) documenta un'installazione artista e continua l'esplorazione di Sylvian della musica da camera elettroacustica dissonante. Lo stesso ensemble (il suonatore di shakuhachi Clive Bell, il chitarrista Christian Fennesz, il tastierista Akira Rabelais, il trombettista norvegese Arve Henriksen) incarna il gusto di Sylvian nel mischiare free jazz, musica concreta, glitch-music e musiche dell'Estremo Oriente. L'impianto sonoro è sobrio: gli strumenti cedono rispettosamente il passe l'un l'altro, ingaggiando di rado un contrapunto di qualche rilevanza. Le stridule litanie sciamaniche al centro della scena sono seguite da borbottii, gorgoglii, sibili e rimbombi elettronici, da rumeuri casuali di chitarra e shakuhachi, da caotici singulti di strumenti a fiato vari. Nella seconda parte il cantato imita spesso le salmodie di matrice Cristiana, mentre gli strumenti si fanno più espressivi e intrecciano un dialogo più compllesso.

Manafon (Samadhi Sound, 2009), registrato tra il 2004 e il 2007, è una raccolta di lieder da camera per un piccolo ensemble, composto da Christian Fennesz al computer e chitarra, Werner Dafeldecker al contrabbasso, Burkhard Stangl e Keith Rowe alle chitarre, John Tilbury al pianoforte, Evan Parker al sassofono, etc. Si tratta delle idee di Défaut aggiornate al paesaggio sonoro elettroacustico di Quand le temps fort a secoué Naoshima. Sylvian canta da crooner le sue solenni ballate, con un tono talmente piatto da far sembrare Sting punk, cosicché la rilevanza di un brano è determinata dall'accompagnamento strumentale appena udibile nel pezzo di apertura Petits dieux de métal sinistro e dissonante, in forma libera ed espressionista in L'éplucheur de lapin quasi un'anemica improvvisazione jazz dans Actes aléatoires de violence insensée. In ogni caso, nessuno di questi metodi riesce a mantenere vivo l'interesse durante gli undici minuti di Le plus grand anglais vivant. In sintesi è il soliloquio di un uomo che può permettersi di sprecare il contributo di brillanti musicisti. Sembrano deliberatamente ridurre al minimo il proprio apporto, come quando un sonaglio elettronico affiora in Blanche-Neige dans les Appalaches ma poi rinuncia ad ergersi di fronte al crooning esangue. Un simile sfondo di scariche elettriche permea minaccioso Emily Dickinson, brano riscattato per fortuna dalla appassionata improvvisazione di Parker. Essendo il pezzo meno "cantato" risulta per questo motivation il più interessante.

Mort dans la laine raton laveur Manafon e Quand nous reviendrons, vous ne nous reconnaîtrez pas (2009), composizione lunga 18 minuti per un piccolo ensemble (incluso un quartetto d'archi), iPod e mixer modificato (Toshimaru Nakamura).

La suite électronique de 64 minutes de Il y a une lumière qui pénètre dans les maisons sans aucune autre maison en vue (Samadhi, 2014) présente le poète Franz Wright récitant sur fond musical de Christian Fennesz (guitare, ordinateur portable), David Sylvian (piano, échantillonnage, ordinateur portable, électronique) et John Tilbury (piano).


Une chaîne amère : réflexions sur l'esclavage dans la Rome antique

Vers le milieu du Ve siècle de notre ère, le prêtre chrétien et moraliste Salvien de Marseille composa un tract hautement polémique, Sur la gouvernance de Dieu, dans lequel il expliqua aux Romains décadents autour de lui comment il se faisait que la présence destructrice au milieu d'envahisseurs barbares n'était pas le résultat de la négligence de Dieu envers le monde, mais de leur propre banqueroute morale. Dans leur comportement général, les Romains, bien que chrétiens, étaient pleins de défauts moraux et étaient bien plus coupables moralement que les esclaves qu'ils possédaient. Leurs esclaves ont commis des crimes tels que le vol, la fuite et le mensonge, mais ils l'ont fait sous la contrainte compréhensible et pardonnable de la faim ou de la peur du châtiment physique, alors que les Romains étaient simplement méchants et avaient perdu toute prétention au pardon en raison de leur comportement terrible. . Entre autres choses, les propriétaires d'esclaves chrétiens avaient complètement profané l'institution du mariage : considérant leurs esclaves femelles comme des débouchés naturels pour leurs appétits sexuels et considérant l'adultère comme non exceptionnel, ils ne pensaient pas à agir selon leurs impulsions et à satisfaire leurs désirs. En conséquence, a déclaré Salvian dans une métaphore ironique, ils étaient devenus les mauvais esclaves d'un bon maître, ce qui signifiait que les envahisseurs barbares, bien que païens, étaient en fait leurs supérieurs moraux. Selon le jugement de Salvian, c'est cette supériorité morale qui explique l'étonnant succès d'invasion des barbares (Sur la gouvernance de Dieu 4.13-29 6.92 7.16-20 cf. 3,50 8,14).

Malgré son assaut critique contre les propriétaires d'esclaves romains, Salvian montre très clairement la faible estime dans laquelle les esclaves étaient tenus dans sa société. Les esclaves étaient naturellement inférieurs, criminels et corrompus, ils ne vivaient que pour satisfaire leurs désirs vils, et ils devaient montrer une obéissance inconditionnelle à leurs propriétaires, y compris une obéissance sexuelle. En reconnaissant les motifs qui les ont poussés à voler, à mentir et à s'enfuir, Salvian était particulièrement sympathique à leur égard et il a soutenu qu'un traitement bienveillant était une alternative utile à la coercition physique pour rendre les esclaves soumis. Mais il ne remettait jamais en cause la réalité de l'esclavage, et il pouvait proclamer sans aucun signe d'inconfort : « Il est généralement admis que les esclaves sont méchants et dignes de notre mépris » (4.29).

De telles opinions n'étaient guère nouvelles. Des images d'esclaves immoraux et criminels, des appels à adopter une approche de la carotte et du bâton pour les traiter et des déclarations selon lesquelles l'obéissance doit être attendue d'eux peuvent être trouvés dans un certain nombre d'écrivains grecs et latins antérieurs. La forme précise de l'esclavage que Salvien connaissait dans la Gaule du Ve siècle est un sujet de controverse, mais les termes qu'il utilisait pour la décrire, et les attitudes conceptuelles qui les sous-tendaient, étaient ceux que les propriétaires d'esclaves grecs et romains avaient utilisés et utilisés pendant des siècles.

Ses propos sont néanmoins frappants. Salvian écrivait à une date très tardive de l'histoire classique, et bien qu'il s'adressât aux Romains en général, son public était en premier lieu un corps d'hommes entièrement local, les riches seigneurs du sud de la Gaule - et lui et son public local étaient bien sûr Christian. Malgré ses aspects conventionnels, le témoignage de Salvian met donc en évidence deux faits bien connus mais importants. La première est qu'il n'y a pas eu de temps ou de lieu dans l'antiquité gréco-romaine, même en marge du temps et du lieu, qui n'ait été totalement exempt de la présence ou de l'influence de l'esclavage. À travers le vaste intervalle chronologique des Mycéniens à l'Empire romain du Ve siècle et au-delà, et dans toutes les régions où la culture gréco-romaine a pris racine - Europe, Proche-Orient, Afrique du Nord - l'esclavage sous une forme ou une autre faisait partie intégrante partie de l'ordre social. La seconde est qu'à travers le temps et l'espace personne, pas même les chrétiens, n'a jamais pensé sérieusement à remettre en question l'esclavage et la possession d'esclaves. Pour les modernes vivant dans des sociétés dont les traditions démocratiques l'abolition de l'esclavage au XIXe siècle est un événement marquant, il peut sembler problématique qu'un appel à mettre fin à l'esclavage ne se soit jamais posé, surtout compte tenu de l'apparition à la fin de l'Antiquité d'une attitude socialement sensible comme celui de Salvian. Mais il s'agit d'un problème moderne et non ancien, et ce n'est pas l'absence d'un mouvement abolitionniste dans l'antiquité classique, même chrétienne, qui est historiquement particulière autant que la montée de l'abolitionnisme dans l'Europe post-Lumières et l'Amérique du Nord. Pendant la plus grande partie de l'histoire de l'humanité, l'asservissement d'un groupe de la société par un autre, ou d'un peuple par un autre, a été un élément essentiel des relations sociales normales. On ne peut pas permettre au libéralisme occidental d'obscurcir cette vérité fondamentale, ou de justifier l'hypothèse que l'absence d'esclavage est en quelque sorte socialement normative, peu importe à quel point elle est socialement désirable. Il y a un monde entre Salvien et, disons, l'opposant à l'esclavage du XIXe siècle Henri Wallon, qui, dans son célèbre Histoire de l'esclavage dans l'antiquité (1847), écrit dans un climat où l'esclavage en était venu à être considéré dans la morale chrétienne, dans un mode de pensée totalement étranger à l'antiquité classique, comme un péché.

Les formes de servitude connues dans le monde classique variaient selon le temps et le lieu. Ils comprenaient la servitude pour dettes, l'hélotage, l'esclavage dans les temples et le servage, mais aussi l'esclavage mobilier, une forme absolue de non-liberté dans laquelle les personnes asservies étaient assimilées à des marchandises, apparentées au bétail, sur lesquelles, ou que, les propriétaires exerçaient une maîtrise totale. L'esclavage mobilier n'a pas été trouvé dans tous les temps et lieux de l'Antiquité, mais il était particulièrement évident en Italie à l'époque centrale de l'histoire romaine et c'est de l'esclavage mobilier romain que je m'intéresse ici. Je veux examiner la nature de la relation maître-esclave et le caractère fondamental de l'esclavage romain, et suggérer d'un point de vue culturel pourquoi l'esclavage à Rome, tel que je le comprends, n'a jamais pu se présenter comme problématique. Par commodité et parce qu'il est relativement bien attesté, je me concentre particulièrement sur l'esclavage domestique romain. Mon récit est nécessairement généralisé, impressionniste, voire superficiel et schématique, et il faut à chaque étape tenir compte de l'ambigu et de l'exceptionnel.

Je prends comme point de départ l'observation de la Antiquités romaines de l'auteur grec Dionysius d'Halicarnasse (1.9.4 cf. 4.23.7), que lorsque les Romains ont affranchi leurs esclaves, ils leur ont conféré non seulement la liberté mais aussi la citoyenneté. Pour Dionysius et les Grecs pour qui à l'époque d'Auguste il écrivait, c'était une pratique inhabituelle et généreuse. Et cela a également semblé inhabituel et généreux aux modernes, à tel point que les érudits ont souvent conclu que l'esclavage romain était une institution douce, plus douce par implication au moins que les systèmes d'esclavage fondés sur la race du Nouveau Monde. A titre d'exemple, permettez-moi de citer un passage d'un autre livre célèbre, celui de Jérôme Carcopino. La vie quotidienne dans la Rome antique, qui a été publié pour la première fois aux États-Unis en 1940, un an après l'original français, et que je choisis car il a toujours eu une énorme influence et connaît actuellement un nouveau souffle dans les versions rééditées. Carcopino parle de l'époque des Antonins :

Tout le monde a appris à parler et à penser en latin, même les esclaves, qui au IIe siècle ont élevé leur niveau de vie au niveau des « ingenui ». La législation était devenue de plus en plus humaine et avait progressivement allégé leurs chaînes et favorisé leur émancipation. Le bon sens pratique des Romains, non moins que l'humanité fondamentale instinctive dans leur cœur de paysan, les avait toujours empêchés de faire preuve de cruauté envers les « servis ». Ils avaient toujours traité leurs esclaves avec considération, comme Caton avait traité ses bœufs de labour, même si nous remontons loin dans l'histoire, nous trouvons les Romains incitant leurs esclaves à l'effort en leur offrant un salaire et des primes qui s'accumulaient pour former un pécule qui, en règle générale, servait en fin de compte pour acheter leur liberté. A quelques exceptions près, l'esclavage à Rome n'était ni éternel ni, tant qu'il durait, intolérable mais jamais il n'avait été plus léger ou plus facile à échapper que sous les Antonins.

Plus récemment et de manière plus convaincante, l'éminente historienne Susan Treggiari a montré comment une image relativement bénigne de l'esclavage romain comme celle de Carcopino pourrait émerger. Exploitant deux types de preuves, les épitaphes commémoratives et les écrits de juristes romains, Treggiari a enquêté dans une remarquable série d'études sur la vie personnelle d'esclaves et d'anciens esclaves qui travaillaient comme domestiques dans les foyers resplendissants de l'élite romaine sous le premier Principat, et elle a prouvé qu'on peut en apprendre beaucoup sur le monde que ces personnes se sont créé. Ce qui ressort, d'une part, c'est la vaste gamme de rôles professionnels hautement spécialisés qui ont aidé les esclaves à se forger une identité individuelle, et, d'autre part, la formation de relations familiales, parfois de longue durée, qui ont restitué aux esclaves quelque chose de la dignité humaine de que l'esclavage les a privés. La valeur trouvée dans leur travail en tant que domestiques devient claire, et la manière dont, malgré leur incapacité légale, les esclaves construisent et commémorent des liens familiaux est maintes fois mise en évidence. En outre, une attention particulière est accordée aux rôles joués par les femmes et ce que l'on pourrait appeler la contribution féminine à l'infrastructure de la société romaine est mis en évidence à mesure que les preuves sont compilées des filateurs et des tisserands (quasillaires, textrices), les confectionneurs et raccommodeurs (uestificae, sarcinatrices), les commodes (ornatrices), infirmières et sages-femmes (nutriments, opstétrices) qui peuplaient les établissements domestiques de l'élite romaine. Avec le développement perçu sous le Principat d'une attitude plus humaine envers les esclaves - une vision qui remonte au-delà de Carcopino à au moins la conviction de Gibbon qu'un certain « progrès des mœurs » a allégé les difficultés de l'esclavage à l'époque impériale - une image confiante de la vie dans l'esclavage est présenté. Voici trois déclarations représentatives :

Les Monumentum Liviae nous donne la première preuve pleine et vivante à la fois pour le personnel d'une femme romaine et pour la classe moyenne des domestiques, une classe qui jouissait d'une portée pour une variété de talents et qui affiche esprit de corps et une grande satisfaction d'être employée par la femme et la mère d'un « princeps » et la fille d'un dieu.

Dans la grande société hiérarchique mais étroitement unie de la famille riche, avec ses registres de naissances, de décès, d'affranchissement et de « contubernie », la vie de famille d'esclaves pouvait souvent atteindre une sécurité et une dignité relatives. Des bribes de preuves, la commémoration des parents, des frères, des sœurs et parfois d'autres proches, des amitiés suffisamment proches pour être honorées après la mort, la «contubernia» qui a duré toute une vie, aident à illustrer cela.

Nous pouvons voir dans les inscriptions la preuve d'une communauté soudée et solidaire, créant ses propres objectifs et éthique de travail et organisant sa propre vie sociale, sous la supervision d'administrateurs libérés et en grande partie sans l'interférence des maîtres de la classe supérieure dont le personnel était élevés ou achetés pour servir.

Il y a d'autres pistes d'investigation qui vont dans la même direction incontestable. Dans un livre récent et passionnant, L'art dans la vie des Romains ordinaires, John Clarke suggère que la réponse des esclaves à certaines œuvres d'art romain était d'encourager parmi eux des espoirs d'affranchissement qui présupposent en attendant une volonté inconditionnelle d'accepter et de se conformer aux valeurs de la société libre établie. Les mesureurs de grains (menses) qui peut être vu dans une mosaïque de la Piazza delle Corporazione à Ostie aura expliqué aux spectateurs esclaves comment ils ont dû travailler dur pour gagner leur liberté («et peut-être une vie plus facile»). Une tombe comme celle de l'affranchi C. Julius Apella à Ostie permettrait aux esclaves de la famille qui servaient à table lors des dîners qui s'y tenaient pour se délecter de ses décors et s'imaginer éventuellement venir s'y reposer eux-mêmes comme liberté. Le sanctuaire domestique (laraire) de la Maison du Sarno à Pompéi, qui représente apparemment un maître et ses esclaves au travail sur la rivière, favoriserait parmi les esclaves qui regardaient dans le jardin où se trouvait le sanctuaire, comme le dit Clarke, « une certaine fierté de voir eux-mêmes avec leur propriétaire chaque jour alors qu'ils se tenaient derrière lui pour sacrifier à son génie et aux Lares." Les hypothèses sont claires que le système d'esclavage était bénin, qu'à l'intérieur de celui-ci la frontière entre l'esclavage et la liberté était facilement perméable, et que les esclaves romains , toujours obéissants aux exigences de leurs maîtres, ne voulaient rien de plus que franchir la frontière et s'efforçaient par tous les moyens de le faire.

Lararium à la Maison des Vettii : Deux Lares, chacun tenant un rhyton, flanquent un ancêtre-génie tenant un bol à libation et une boîte à encens, la tête couverte comme pour le sacrifice. Le serpent, associé à la fertilité de la terre et donc à la prospérité, s'approche d'un autel bas et chargé. Le tympan du sanctuaire montre une patère, un crâne de bœuf et un couteau sacrificiel. / Wikimedia Commons

Il y a bien sûr beaucoup à montrer que de nombreux esclaves romains ont adopté les attraits du libre pour se conformer à l'idéologie dominante, et aussi qu'ils ont réussi la transition de l'esclavage à la liberté et se sont pleinement intégrés dans la vie de la société établie. Une illustration impressionnante est la manière dont les esclaves et anciens esclaves ont volontairement répondu à la division de Rome par l'empereur Auguste en 7 avant JC en 265 districts administratifs (uici) et ont accepté de devenir officiants (magistri et ministère) dans le culte rénové des Lares Compitales, maintenant le culte des Lares Augusti, qui était en effet une forme pas si subtile de culte de l'empereur. Félix, esclave de L. Crautanius, Florus, esclave du Sexe. Avienus, Eudoxsus, esclave de C. Caesius, Polyclitus, esclave de Sex. Anchaire (ILS 9250) - ces noms caractérisent les nombreux hommes qui ont participé au culte. Une autre illustration est la volonté des affranchis fortunés d'entrer dans la nouvelle catégorie statutaire de Augustales créé par Auguste et d'utiliser leur richesse, tout comme les hommes libres plus haut dans la hiérarchie sociale, pour fournir des jeux et des spectacles et d'autres avantages publics dans les villes d'Italie, comme s'ils étaient des citoyens de longue date dévoués à la promotion de l'établi ordre civique et social. L'affranchi C. Lusius Storax, décédé vers 40 après JC, a été acclamé pour sa fourniture de jeux de gladiateurs à Teate Marrucinorum et a construit un monument commémorant lui-même et sa générosité dans l'enceinte de la société funéraire (collège) auquel il appartenait. Il ne fait aucun doute qu'au fil du temps, de nombreux esclaves comme lui ont été libérés et ont par la suite apporté une contribution vitale au bien-être de la société romaine. cette fin. La vision « optimiste » de l'esclavage romain a de nombreux avantages.

À mon avis, cependant, ce n'est qu'un aspect, partiel, de l'image. L'esclavage romain avait également un côté beaucoup plus sombre, et c'est vers ce côté plus sombre que je veux maintenant me tourner, en me demandant surtout comment l'esclavage a pu être pleinement vécu dans le contexte domestique sur lequel tant de choses semblent être connues. Mon intention n'est pas du tout de contester les points de vue des érudits contemporains auxquels je viens de faire référence, mais de souligner les complexités de l'esclavage romain telles que je les comprends. La question soulève des problèmes méthodologiques. Il n'y a pas de récits détaillés sur les esclaves eux-mêmes pour permettre à l'historien d'avoir une vision directe de la vie en esclavage, et beaucoup doit simplement être déduit de sources qui représentent (et peut-être continuellement influencé et façonné) les attitudes et l'idéologie des classes esclavagistes. Ces sources sont principalement littéraires – parfois imaginatives et parfois anecdotiques – d'un genre que les historiens des systèmes d'esclavage modernes rejetteraient souvent comme étant de valeur minime. Mais il n'y a guère d'alternative. Les épitaphes et les sources juridiques sont extrêmement importantes, mais elles sont en elles-mêmes insuffisantes et on ne peut s'attendre à ce que les épitaphes, en particulier, révèlent beaucoup de critiques de l'esclavage lorsqu'elles célèbrent pour la plupart des individus qui ont trouvé des moyens d'obtenir une sorte de succès conventionnel dans la vie. . Dans ce qui suit, je propose donc un ensemble d'observations inférentielles de ma lecture de certains auteurs littéraires de la Principauté, qui permettent, je crois, des aperçus crédibles de la vie en esclavage qui contrastent fortement avec ce qui a été vu jusqu'à présent.

Le premier point à souligner est celui que les historiens de l'esclavage, en particulier les historiens de l'esclavage moderne, ont toujours su, à savoir que l'esclavage dans l'Antiquité romaine n'était pas une condition juridique sans âme - un point de vue courant dans les études juridiques de l'esclavage romain - mais une relation humaine dans quel esclave et maître étaient toujours inextricablement liés ensemble. La relation était évidemment asymétrique, comparable selon l'auteur grec du IIIe siècle Philostrate (Vie d'Apollonius de Tyane 7.42) à celle entre un tyran et ses sujets. Mais ce n'était pas complètement à sens unique. En théorie, l'esclave était impuissant : aucun esclave n'est vraiment heureux », a écrit le juif hellénisé Philon, « car quelle plus grande misère y a-t-il que de vivre sans pouvoir sur quoi que ce soit, y compris sur soi-même ? » (Tout homme bon est libre 41), et l'esclave était toujours soumis à la contrainte, de sorte que l'autorité médicale Celsus pouvait écrire (Sur la médecine 3.21.2) qu'un esclave habitué à une vie de contrainte subit le traitement sévère nécessaire pour guérir une maladie plus facilement que le libre. Pourtant, parce que les esclaves étaient une forme humaine de propriété, l'action humaine pouvait et s'est manifestée dans la relation d'un moment à l'autre. Contrairement aux animaux auxquels ils étaient souvent comparés, les esclaves n'étaient pas facilement manipulables, mais devaient être gérés avec réflexion et discrétion pour s'assurer qu'ils faisaient ce qui était exigé d'eux et pour empêcher des actes « criminels » du genre de ceux auxquels Salvian était encore sensible à la fin de l'Antiquité. La relation était donc une relation qui, des deux côtés, impliquait un ajustement, un raffinement et une négociation constants. Certains esclaves, bien sûr, jouissaient d'un statut privilégié dans leurs ménages. Ceux qui étaient intendants ou gérants de domaines ou surveillants d'esclaves inférieurs ou de chaperons des épouses de leurs maîtres et des enfants orphelins occupaient des postes d'autorité parce qu'ils étaient dignes de confiance et ressemblaient ainsi aux libres et pourtant, comme Philon l'a dit dans le même ouvrage (35), quelle que soit l'influence de ces esclaves, ils sont restés des esclaves malgré tout et dans cette mesure, ils ne pourraient jamais être libérés du lien étroit avec ceux qui les possédaient et de la lutte pour le pouvoir que cela impliquait.

Mon propos est bien illustré par une anecdote de Plutarque (Moralia 511D-E) concernant le consul de 61 avant JC, Marcus Pupius Piso. Comme suit: L'orateur Piso, souhaitant éviter d'être dérangé inutilement, ordonna à ses esclaves de répondre à ses questions mais de ne rien ajouter à leurs réponses. Il voulut alors souhaiter la bienvenue à Clodius, qui était en fonction, et donna des instructions pour qu'il soit invité à dîner. Il organisa un festin splendide. Le moment est venu, les autres invités sont arrivés, Clodius était attendu. Piso n'arrêtait pas d'envoyer l'esclave responsable des invitations pour voir s'il venait. Le soir vint dont Clodius désespérait. « L'avez-vous invité ? » demanda Piso à son esclave. « Oui. » « Alors pourquoi n'est-il pas venu ? » « Parce qu'il a refusé. » « Alors pourquoi ne m'avez-vous pas dit? » « Parce que vous n'avez pas demandé. » Telle est la voie de l'esclave romain! Une anecdote comme celle-ci, comme chacun le sait, ne peut être prise pour argent comptant, comme si elle était littéralement vraie. C'est ce que symbolise l'histoire qui est important : le fait qu'à tout moment n'importe quel esclave à Rome avait le potentiel de défier l'autorité que le propriétaire d'esclaves commandait, ce qui signifie en conséquence que la relation entre l'esclave et le maître impliquait toujours les énergies des deux côtés dans un lutte sans fin pour la suprématie, et clairement ce n'était pas toujours le maître qui gagnait. Les propriétaires le savaient (comme le montre l'anecdote) et ils ont dû s'y résigner. Philostrate (VS 516-518) offre une autre illustration, racontant comment un cuisinier intrigant nommé Cythéros, l'esclave du père du sophiste Scopélien, de mèche avec la concubine du vieil homme, a pu jadis monter le père contre son fils, remplacer le fils dans le la volonté du vieil homme, hériter de sa succession, et par la suite atteindre la notoriété publique (bien que ses origines n'aient pas été oubliées). Philostrate était conscient que le comportement de l'esclave ressemblait à quelque chose de l'intrigue d'une comédie ancienne, mais il n'en doutait pas comme un fait. De même Philon n'avait aucun doute (Tout homme bon est libre 38) que le sexe était une denrée particulièrement utile dans le concours relationnel des volontés : des servantes aux jolis visages et aux paroles charmantes pouvaient bien prendre l'initiative et séduire leurs maîtres - c'est-à-dire que les femmes esclaves pouvaient utiliser le sexe à leur avantage et n'étaient pas toujours ses victimes.

Claude Élianus

Du point de vue de l'establishment, ce qui était en jeu dans tout cela, c'était le maintien de l'ordre social et le désamorçage des menaces à l'exercice du pouvoir inhérentes à la propriété esclavagiste. La peur du bouleversement n'était jamais loin. Au tournant du IIIe siècle, l'écrivain sophiste Aelian (Caractéristiques des animaux 7.15) a écrit à propos d'une femme nommée Laenilla qu'il avait connue comme un garçon dont l'engouement pour un esclave avait conduit à l'inculpation pénale de ses fils complètement innocents, des jeunes hommes d'origine sénatoriale qui étaient gênés par le comportement de leur mère et essayaient de souligner sa honte à elle. La femme n'avait pas voulu abandonner son amant esclave et avait faussement accusé les fils devant un magistrat. Ils ont ensuite été exécutés. La combinaison de l'esclavage, du sexe et de la honte était une recette pour un désastre social, une perspective profondément inquiétante à éviter à tout prix.

Comment retrouver le sens de l'interminable relation maître-esclave ? Je veux suggérer à ce stade que pour répondre à cette question, la célèbre section de Pétrone satyrique connu sous le nom de « Dîner de Trimalchio » (Cena Trimalchionis) est une source littéraire qui peut être très utile. Les Cena est bien sûr une fiction, tout comme le satyrique dans son ensemble. Mais personne ne contesterait qu'il reflète les conditions sociales du premier siècle et, pour les besoins actuels, sa valeur réside, je crois, dans la manière dont sa nature narrative ouvre la possibilité d'observer une interaction continue entre un propriétaire d'esclaves et divers membres de son entourage domestique au cours de un certain intervalle de temps.

La grande création de Pétrone, Trimalchio, un ancien esclave qui s'est énormément enrichi dans le commerce après avoir hérité et investi de l'argent de ses anciens propriétaires, a un personnel domestique élaboré avec des titres similaires à ceux trouvés dans les épitaphes des foyers romains d'élite. Il y a un portier (ostiaire), un majordome (atriensis), un comptable (dispensateur), un intendant (procureur), un archiviste (actuaire), un annonceur de nom (nomenclateur) il y a des cuisiniers et des sculpteurs, des médecins et des masseurs, des musiciens, des acrobates et des lecteurs, et un certain nombre de garçons séduisants d'Alexandrie et d'Éthiopie qui attendent à table et attirent l'attention des invités. Alors que les héros de Pétrone, Encolpius et Giton, subissent la longue épreuve du dîner, ils voient ces membres du personnel bénéficier de la générosité de leur propriétaire (l'« humanitas » de Trimalchio [satyrique 65,1] : sûrement ironique !) à bien des égards. Trimalchio commande des boissons pour les esclaves qui s'assoient et s'occupent de ses invités (64.13) il convoque un nouveau contingent de serveurs pour que la batterie précédente puisse partir pour son propre dîner (74.16) il fait lire son testament afin que sa maison sache le les bontés qui les attendent à sa mort - les concessions de liberté et même le legs à un dépendant de sa contubernal (71) il libère un acrobate qui tombe accidentellement sur lui, pour éviter la honte d'avoir été blessé par un esclave (54.4-5). Ce sont tous des actes aléatoires, on pourrait dire chimériques, « d'humanité ». Ils ne doivent pas être pris au pied de la lettre comme preuve de ce que les propriétaires d'esclaves ont fait dans la vraie vie. Mais ils révèlent comment les esclaves au quotidien pourraient récolter les fruits d'être proches de leurs propriétaires à des moments précis.

Les actes de gentillesse occasionnels lors du dîner attirent le regard, mais plus frappant à mon avis est l'atmosphère menaçante de violence qui surplombe et imprègne la relation de Trimalchio avec ses esclaves. La proximité physique de l'esclave et du maître, il faut le rappeler, pourrait exposer les domestiques, même ceux de rang supérieur, aux conséquences punitives d'accès aléatoires de colère ou d'irritabilité autant qu'aux avantages d'actes de bonté aléatoires - évidemment assez fréquents. problème pour les moralistes comme Sénèque et Plutarque, et même l'autorité médicale Galien, se trouvant en train de donner des conseils à ce sujet d'une génération à l'autre - et les conséquences ne manquent pas ici. Trimalchio a un esclave trop zélé qui ramasse un plat tombé en boîte sur les oreilles (34.2). Il menace de rétrograder dans les rangs de la uiatores un cuisinier, laissé à lui par testament et non reconnu, si un cochon n'est pas correctement servi, faisant bien connaître à l'esclave l'autorité nue du maître, son potentiel (47.3). Lorsqu'un autre cochon est amené, un autre cuisinier est menacé de flagellation car il semble avoir oublié de vider l'animal. C'est une mascarade bien sûr. Trimalchio joue un tour à ses invités parce qu'il veut les impressionner avec les saucisses et les boudins dont il sait qu'ils apparaîtront une fois le cochon ouvert. Mais le point important est que la mascarade est crédible : Trimalchio fait dépouiller le cuisinier et le livrer aux bourreaux (tortionnaires) il garde sur son personnel, comme pourraient le faire les propriétaires d'esclaves, expressément dans le but de punir physiquement les membres de sa maison (49.1-50.1). Plus tard, il menace de décapitation un esclave qui laisse tomber une coupe, ne cédant que lorsque ses invités intercèdent en faveur du malheureux (52,4-6). Il menace également de brûler vif un certain Stichus (un bon nom d'esclave) si l'esclave ne prend pas bien soin de ses vêtements funéraires (78.2). La violence, physique, psychologique ou les deux, figure partout dans la relation entre propriétaire et propriétaire, et le récit prolongé du dîner exprime cette réalité dynamique d'une manière, je pense, que les inscriptions et les passages de la loi ne peuvent pas.

Que l'esclavage était une institution basée sur la force brute et la terreur n'a guère besoin d'être démontrée. Observation de Plutarque (Moralia 462A) que la première chose que les esclaves nouvellement achetés voulaient savoir de leur propriétaire était s'il était de mauvaise humeur n'est qu'une indication de la vérité psychologique, l'exhortation de Christian Lactance (Institutions divines 4.4.1) que ses lecteurs doivent craindre Dieu comme les autres esclaves. Mais le degré auquel la violence pourrait à tout moment apparaître dans la vie de l'esclave ne peut à mon avis être surestimé. Dans le satyrique il est normatif pour le maître de recourir au fouet lorsqu'il est irrité par des esclaves qu'il considère comme « délinquants », comme un nouvel esclave, un nouicius, précise (139.5). Et ce n'était pas le propriétaire d'esclaves seul que l'esclave avait à craindre. Il était logique pour Pétrone d'imaginer qu'un comptable esclave puisse faire battre un sous-fifre esclave pour avoir perdu ses vêtements aux bains (30,7-11), et qu'un invité affranchi puisse agresser verbalement l'un des esclaves de Trimalchio et le menacer physiquement pour être impudent. (58.5). Il était même logique que les esclaves eux-mêmes puissent être appelés à commettre des actes de violence : dans un épisode ultérieur de la satyrique (132ff) une femme de la haute société fait appel à sa servante esclave pour cracher sur un ennemi, et à son chambellan esclave pour le battre. La violence, ou la menace de violence, était partout.

L'exploit de Trimalchio / Wikimedia Commons

La violence de la vente était une variation sur ce thème. C'était peut-être un témoignage du mauvais goût de Trimalchio qu'il avait une peinture murale d'un marché d'esclaves dans sa maison, avec des étiquettes de prix sur la marchandise (29,3) mais c'était aussi une déclaration de la façon dont le pouvoir était réparti entre le maître et l'esclave, rappelant au spectateur esclave la violente perturbation qui peut entrer dans la vie à tout moment. Alors, je me demande, qu'est-ce qu'un personnage de la vie réelle comme l'affranchi L. Volusius Heracla, qui a été commémoré à la fois comme capsaire et un cube (ILS 7413), avez-vous pensé en regardant une image comme celle-ci avant qu'il ne soit libéré ? Pensa-t-il seulement à sa propre fortune, comme le veut la vision optimiste, ou pensa-t-il à ces quartiers de Rome où se trouvaient, comme Plutarque, de beaux esclaves des deux sexes (Moralia 520C), toujours à vendre avec les freaks du « monstre marché » ? Avait-il déjà été au marché aux esclaves ? Serait-il encore là ? Était-il autrefois un esclave dont un marchand d'esclaves avait enduit de farine de haricot pour enlever ses taches de rousseur et ses grains de beauté afin de le rendre plus attrayant pour les acheteurs - une astuce que Galen connaissait (6.530K) ?

Mais ce n'est pas la vraie vie, direz-vous. Tout vient d'un travail d'imagination littéraire, et d'un travail qui par définition exige une exagération comique outrancière, de sorte qu'une lecture strictement littérale du texte ne saurait se justifier. Cela ne veut pas dire pour autant que le texte manque de tout réalisme : les domestiques spécialisés de Trimalchio en sont la preuve suffisante - et cela veut dire, je pense, que l'arbitraire de la relation maître-esclave que le satyrique Il faut également considérer comme authentiques les transmissions et conclure que les esclaves domestiques romains vivaient sous un régime psychologique tendu qui ne leur garantissait rien en termes de sécurité ou de stabilité de vie. Des incidents tels que celui observé par Galien (5.18-19K) dans lequel un compagnon de voyage en Grèce, furieux de savoir où se trouve un certain bagage, a frappé deux de ses préposés à la tête avec un grand couteau et les a grièvement blessés - Galien plus tard les sauvés, sans surprise, doivent être pris au sérieux comme une preuve de ce à quoi les esclaves ont toujours dû faire face, et non comme des cas isolés de comportement aberrant. Par conséquent, rejeter les actions de Trimalchio simplement comme de la « fanfaronnade » et le décrire comme «un maître parfaitement gentil», c'est échouer complètement à mon sens pour sonder comment une atmosphère d'intimidation, aussi comique soit-elle, affectait ceux contre qui elle était dirigée. Trimalchio avait une inscription écrite sur la porte de sa maison : « Tout esclave qui quitte la maison sans la permission du maître recevra cent coups de fouet » (28.7). Je me demande à nouveau si les esclaves de la maison bien documentée de la femme d'Auguste Livia, tels qu'Antiochus le atriensis, Calamus le dispensateur, et Dorcas le ornatrix, jamais vu quelque chose comme ça, et comment auraient-ils réagi (CIL 6,3942 6,3965b 6,8958=ILS 1784).

En guise de contrôle sur Pétrone, des preuves du Épîtres morales de son contemporain Sénèque pourrait être envisagée. Vous penserez tout de suite à la fameuse quarante-septième épître, qui a souvent été présentée comme un exemple de l'attitude humanitaire de Sénèque et comme le signe d'une compassion croissante envers les esclaves sous le Principat, opinion que je ne partage pas moi-même. Mais je suis plus intéressé par le Épîtres morales allusions occasionnelles aux esclaves et à l'esclavage, qui, je pense, sont particulièrement révélatrices des vues de l'élite romaine en raison de leur désinvolture et qui constituent par conséquent un guide inestimable des conditions dans lesquelles vivaient les esclaves domestiques. Seneca lui-même était un propriétaire d'esclaves, d'après le témoignage du Épîtres morales seul (83.4 123.1-2, 4) habitué à avoir autour de lui un cuisinier, un boulanger, des masseurs, un baigneur, un entraîneur personnel, un majordome — les constituants de ce qu'il appelle l'aristocrate Formonsa familia (41.7). C'est ce qu'il considère comme normal ou non controversé à propos de la possession d'esclaves qui est certainement significatif.

Dans le cours ordinaire des événements, Sénèque s'attend à ce que l'élite romaine ait une masse d'esclaves à ses côtés, des porteurs de litière pour les transporter, des portiers pour contrôler l'accès à leurs maisons, des masseurs pour prendre soin de leur corps (17,3 31,10 43,4). Mais le contact avec l'esclave est essentiellement dégradant si, par exemple, vous devez prendre les ordres de l'homme qui travaille comme entraîneur et inverser ainsi la hiérarchie « naturelle » du pouvoir (15.3). Et les esclaves sont un fardeau pour le propriétaire : ils doivent être nourris et entretenus, et ils ont tendance à s'enfuir (17,3 107,7). Seneca apprécie l'histoire édifiante du garçon spartiate qui s'est suicidé plutôt que de se soumettre à l'esclavage pour ce que l'histoire dit sur la nécessité de garantir la liberté de l'esprit, mais quand il la raconte à son interlocuteur Lucilius, il ne montre aucune sympathie ou intérêt pour l'esclave comme esclave (77.14). Cela ne lui cause aucune détresse qu'un criminel esclave soit brûlé vif (86.10). Le droit d'un maître de battre son esclave lors de l'examen de ses comptes n'est pas remis en cause (122.15).Aucun problème qu'un esclave puisse sauter d'un toit et se suicider pour éviter les railleries d'un propriétaire dyspeptique ou tomber sur l'épée afin d'éviter d'être capturé après s'être enfui (4.4). Les esclaves sont essentiellement des ennemis, toujours impliqués dans des complots pour tuer leurs propriétaires, des créatures qui, tout simplement, comme les animaux, doivent être gouvernées (18,14 4,8 77,6 80,9 94,1).

L'esclavage lui-même Sénèque considère comme un état caractérisé principalement par la soumission à la contrainte - c'est en effet ce qu'il appelle la partie la plus amère de l'esclavage (61,3) - une condition dans laquelle l'esclave pourrait être forcé à jamais de ne manger que de maigres rations de nourriture pauvre. , sommé de faire le tour de la maison sur la pointe des pieds en silence pour ne pas déranger un maître insomniaque, obligé même d'aider un maître à se suicider (18,8 56,7 77,7). Ou bien c'est une sorte de mort vivante, à laquelle l'esclave fera tout pour échapper, économisant de l'argent en ayant faim afin que la liberté puisse éventuellement être achetée et l'esclavage mis de côté (77.18 80.4). Lorsque Sénèque fait ses grandes déclarations stoïciennes sur la fraternité des hommes, affirmant par exemple que les étiquettes d'élite romaine, affranchie et esclave ne sont que des mots sans importance (31.11), il est difficile de ne pas reculer d'horreur.

Le poète Martial / Wikimedia Commons

Le poète Martial ouvre une autre fenêtre sur le monde de la relation maître-esclave, et c'est le dernier auteur que je veux considérer. La poésie de Martial appartient bien sûr à un genre complètement différent des genres représentés par le roman de Pétrone et les sermonettes de Sénèque, et encore une fois en tant qu'œuvres de l'imagination littéraire, j'insiste sur le fait que la poésie de Martial Épigrammes ne doivent pas être interprétés comme des déclarations de faits littéraux. Une fois de plus, cependant, les poèmes peuvent être lus comme des déclarations qui font des hypothèses sur les normes sociales dans la Rome du premier siècle, et c'est ce sens du normatif, et sa cohérence avec ce qui est évident chez Pétrone et Sénèque, que je pense est de valeur. Les témoignages de différents auteurs littéraires, je crois, ne peuvent pas tous être rejetés comme simplement « littéraires » quand le consensus sur le normatif est si clair. Et Martial, rappelons-le, a notamment affirmé qu'il y avait une correspondance directe entre ce qu'il écrivait et la vie qu'il connaissait autour de lui : « que la vie reconnaisse et lise de ses voies » (8.3).

Les poèmes de Martial contiennent un certain nombre de références aux occupations des esclaves domestiques, mais ce sont les niveaux les plus humbles de la hiérarchie domestique qui prédominent. Il y a des stewards, des pédagogues et des infirmières, des musiciens, des cuisiniers et des boulangers, et le freak (morio) qui était gardé comme objet d'amusement (par exemple 1,49 8,44 10,62 11,39 12,49 11,78 9,77 3,94 8,23 16,39 11,31 8,13). Mais les portiers et les porteurs de litière sont également présents, et les serviteurs personnels ou domestiques semblent être partout : le coiffeur de la femme, le barbier de l'homme, l'assistant de bain, l'entraîneur personnel, les esclaves qui ont assisté leurs maîtres à dîner - y compris ceux qui enlevaient leurs chaussures et ceux qui portaient la lanterne quand ils rentraient chez eux dans l'obscurité - et les esclaves qui, en un claquement de doigt, accouraient avec le pot de chambre (par exemple 9,2 6,52 8,52 11,58 12,70 3,23 12,87 14,65 8,75 6,89, 14,119 ).

Certains des poèmes les plus touchants de Martial commémorent la mort prématurée de jeunes ou d'anciens esclaves : le garçon Alcimus, décédé à l'adolescence le secrétaire (secrétaire) Demetrius, mort de maladie à un âge similaire, le favori personnel (deliciae) Erotion, mort à seulement cinq ans et se souvient affectueusement dans trois poèmes de l'ex-esclave Glaucias, mort à douze ans et le sujet de deux poèmes et du coiffeur habile, le tout bon Pantagathus, qui a été pris alors qu'il était un garçon (1,8 1,101 5,34 5,37 10,61 6,28 6,29 6,52). Le chagrin causé par la mort et le sentiment d'intimité dans la vie entre maître et esclave véhiculé par ces poèmes me semblent authentiques, et il est difficile de ne pas les considérer comme une preuve du lien personnel étroit entre les deux qui pourrait se développer malgré l'énorme différences de statut en cause. Demetrius le secrétaire a même été libéré afin qu'il puisse éviter la stigmatisation de mourir en esclavage, un témoignage remarquable du fossé entre l'esclave et la liberté qui existait dans la société romaine et aussi de la sensibilité d'un propriétaire d'esclaves à cet égard. Dans ce contexte, une référence (9.87) à la façon dont un homme peut être appelé à tout moment à assister à un acte d'affranchissement suggère un monde esclavagiste d'une relative facilité dans lequel, une fois de plus, les perspectives de franchir la frontière perméable étaient plutôt bonnes. L'esclave qui était autrefois enchaîné, dit Martial, pourrait un jour se retrouver avec l'anneau du privilège d'élite.

D'autres poèmes, cependant, offrent un ensemble d'images plus frappant. Il y a d'abord la marchandise qui peut être prêtée par un propriétaire d'esclaves à un ami, opération qui peut causer des difficultés de recouvrement au propriétaire mais qui ne tient guère compte de l'objet du prêt (2.32). Deuxièmement, il y a la marchandise qui peut être achetée et vendue - vendue sur un coup de tête pour augmenter le prix d'un dîner chic, ou, avec plus de calcul, à la suite d'un problème de trésorerie - et achetée surtout, si vous avez l'argent , pour le sexe, de toute sorte, les marchandises-garçons dans la Saepta et les marchandises-filles dans la Subura (10,31 9,59 6,66). Pour Martial (et vraisemblablement son public), la disponibilité sexuelle de la marchandise est simplement considérée comme allant de soi : les hommes et les femmes propriétaires d'esclaves sont libres de satisfaire tous leurs appétits, et les esclaves doivent se soumettre et les accommoder (par exemple 1,84 3,71 3,73 4,66 6,39 9,25 12,58) . Les résultats peuvent être littérairement amusants : un homme ignore totalement que ses « enfants » apparents ont tous été engendrés par différents membres du personnel de sa maison (6,39), et un autre est raillé parce qu'il vend puis rachète une esclave avec laquelle il est entiché (6.71) : quelle honte ! Mais l'hypothèse selon laquelle le propriétaire d'esclaves est sexuellement souverain est indubitable. (On pourrait en déduire que l'esclave, comme on l'a vu plus tôt de Philon, était parfois un partenaire sexuel consentant [un esclave mâle en fuite par exemple qui se couchait avec un soldat démobilisé (3.91)], mais la perspective servile sur la sexualité l'accès est évidemment désespérément hors de portée.) Ensuite, troisièmement, il y a l'objet (une fois de plus) de la violence aléatoire, l'objet dont le corps est pris comme un site naturel sur lequel infliger la douleur et la souffrance physiques. Une femme affligée qu'une boucle de sa coiffure élaborée n'ait pas été correctement épinglée frappe sa commode avec un miroir un homme agacé que son dîner ne soit pas correctement préparé fouette son cuisinier une autre punit un esclave errant en le frappant dans la bouche (2,66 3,94 8,23) . Martial associe à plusieurs reprises l'esclave au fouet, à la croix, à la manille et à la marque (par exemple 14,79 2,82 10,82 3,29, 9,57 3,21 10,56). Donc pas de tendresse ici du genre de celle qui apparaît dans les lamentations pour les morts prématurés, et l'esclave est désormais toujours anonyme.

Deux des poèmes de Martial rappellent l'histoire de Marcus Piso et le thème du concours des esprits, offrant une preuve supplémentaire d'une relation maître-esclave qui faisait l'objet de négociations constantes. Premièrement, le poème (6.39) auquel je viens de faire allusion dans lequel un certain Cinna est tourné en dérision parce que ses sept enfants sont le fruit des liaisons de sa femme avec sept des esclaves domestiques - une vérité visible parce que les enfants ressemblent tous physiquement à leurs pères respectifs. Je peux à peine croire que Martial ou quelqu'un d'autre ait connu une telle situation dans la vraie vie. Mais ce que je trouve plausible, c'est que le poème exprime une peur authentique et à double tranchant de la part du propriétaire romain d'esclaves, d'abord qu'en dépit de sa subordination sociale, le comportement sexuel de sa femme était hors de son contrôle et deuxièmement qu'à travers l'exercice du pouvoir. cela découlait de leur capacité à prendre des décisions humaines et à entreprendre des actions humaines, ses esclaves étaient également capables de défier l'autorité que le propriétaire d'esclaves commandait. Deuxièmement, un poème (11.58) dans lequel le poète contemple une scène où un esclave barbier rasant son maître, son rasoir à la gorge du maître, réclame sa liberté et une petite fortune en plus. Que doit faire le maître ? Craignant pour sa vie, il accepte les exigences de l'esclave et se sauve. Mais une fois que le rasoir est en sécurité, il peut immédiatement se venger en cassant les mains et les jambes de l'esclave alors que l'équilibre «normal» des pouvoirs est rétabli. Ici encore, je ne connais pas d'incidents réels comme celui-ci. Mais le poème exprime à nouveau de manière plausible la peur peut-être souvent latente d'un propriétaire d'esclaves qui, lorsqu'il demande à son barbier de le raser, s'expose temporairement à un grave danger et met littéralement sa vie entre les mains de son esclave, conférant à l'esclave un pouvoir que l'esclave-marchandise n'a jamais été. censé avoir. La psychologie de la situation — peut-on faire confiance à l'esclave ? — ne peut qu'être imaginée.

Mosaïque précoce d'Ambrose qui pourrait être un portrait réel / Wikimedia Commons

Les preuves que j'ai décrites suggèrent que le sens que les esclaves trouvaient parfois dans leur travail, les liens familiaux qu'ils étaient parfois capables de créer et la liberté qu'ils étaient parfois capables de conquérir étaient des succès remarquables acquis au prix d'une condition physique et physique indiciblement difficile. régime psychologique. Cela suggère également qu'il ne peut y avoir aucune justification pour supposer que la fierté de leur travail était une réponse naturelle et générique, ou que la sécurité au sein de la maison d'esclaves (famille) était automatiquement garantie, ou que les esclaves suivaient facilement et avec les encouragements bienveillants de leurs propriétaires un chemin direct vers la liberté. L'esclavage romain était une institution complexe, pleine de paradoxes et de contrastes, permettant à un poète comme Martial (comme je l'ai noté) de parler presque simultanément de certains esclaves nommément, en tant que personnes individuelles, mais le plus indifféremment en tant qu'instruments sans nom. Parfois, en raison de la contingence et du tempérament, l'interaction humaine entre le propriétaire et le propriétaire a conduit à des résultats favorables pour l'esclave. Mais pour autant que je sache, rien de tout cela n'était prévisible ou global. De plus, comme je l'ai indiqué au début, il n'y a jamais eu de moment dans l'histoire de l'esclavage romain où les actes individuels de générosité se sont transformés en un appel à l'échelle de la société pour mettre fin à l'institution, même avec la montée dans l'Antiquité tardive de la nouvelle idéologie adoptée par des hommes comme Salvian. L'évêque chrétien Ambroise de Milan (Sur les devoirs des ecclésiastiques chrétiens 2.138-143) considérait la rédemption des prisonniers de guerre asservis comme un devoir chrétien, l'évêque Césaire d'Arles pouvait limiter le nombre de fois qu'un esclave pouvait être battu (pas plus de trente-neuf coups de fouet par jour [Vie de Césaire 1,25]), et un pape comme Léon (Ep. 4.1) pourrait sauver le sacerdoce de la contagion de l'esclavage en interdisant aux esclaves d'être prêtres. Mais l'esclavage lui-même n'a jamais soulevé d'objection sérieuse. Le converti Lactance croyait que tout le monde était un esclave de Dieu (Institutions divines 5.15.3), donc un souci de justice n'implique pas un problème d'esclavage.

Pourquoi était-ce ainsi ? Peter Garnsey a avancé deux facteurs explicatifs possibles : l'absence de tout système social et économique rival pour offrir une concurrence à l'esclavage, et l'enracinement structurel de l'esclavage dans le ménage classique qui a rendu possible la poursuite de la bonne vie par ceux qui ont les ressources pour mener à bien. IT out. Un troisième facteur peut avoir été l'absence de toute équation catégorique entre l'esclavage et la race. Dans une certaine mesure, cependant, la question « Pourquoi pas ? » est spécieuse, car elle implique d'essayer d'expliquer pourquoi quelque chose ne s'est pas produit qui, selon vous, aurait dû se produire alors qu'en fait, dans les conditions contemporaines, cela n'aurait pas pu se produire. L'esclavage n'a jamais été considéré comme un mal moral à Rome, et sans cette condition préalable, il ne pourrait y avoir aucune impulsion morale pour l'éradiquer. Une société sans esclavage n'était bien sûr pas au-delà des limites de l'imagination dans le monde romain, mais comme Lucien (satires 7) et Macrobe (saturnales 1.7.26) parmi d'autres le savaient, une société sans esclavage ne résidait que dans un passé saturnien lointain et mythique. Ce n'était pas un objectif réalisable pour le présent ou l'avenir. Le problème est donc le nôtre plutôt que le leur, et tenter de fournir une explication plus large à l'absence d'un programme abolitionniste est un exercice virtuellement futile. Quelque chose, cependant, pourrait être dit au moyen d'une glose réfléchissante qui aide à mettre en perspective, et pour clore les choses, je veux en conséquence souligner les liens entre l'esclavage et trois aspects de la culture romaine telle que je la comprends.

La première est la violence fondamentale et omniprésente de la vie romaine, qui est apparue, de la manière la plus évidente, dans le militarisme intense de Rome (unique dans le monde antique), une forme de violence institutionnalisée qui, à l'époque de l'expansion républicaine, a permis à Rome de déployer des armées qui combattu avec un niveau d'engagement que les Grecs contemporains comme Polybe ont trouvé étonnant (6.39.11, 6.52.6-7 cf. 6.37.13), et que sous le Principat a permis aux empereurs de célébrer des victoires militaires avec des monuments tels que la colonne de Trajan qui dépeint la mort macabre de leurs ennemis en termes très graphiques. Il est également apparu dans le meurtre ritualisé des combats de gladiateurs, un type conventionnel de divertissement qui attirait un public de masse, que Rome exportait dans ses provinces et que les riches considéraient comme un sujet approprié avec lequel la peinture et la mosaïque ornaient les murs et étages de leurs maisons. (L'arène était un gage d'identité romaine.) Il y avait aussi la violence du châtiment physique prévue par la loi romaine. Des Douze Tables à celle de Justininien Digérer, les châtiments corporels ont toujours été considérés comme un moyen naturel et souhaitable d'exiger réparation pour les activités criminelles, en particulier pour les personnes de faible statut social, pour qui, sous le Principat, brûler vif, s'exposer à des animaux sauvages dans l'amphithéâtre et la crucifixion étaient la norme, et formes incontestées de la peine capitale. De plus, la sauvagerie judiciaire a peut-être bien augmenté à la fin de l'ère impériale : l'ordre de Constantin de verser du plomb fondu dans la gorge des infirmières qui ont trahi les confidences de leurs maîtresses (Codex Théodosianus 9.24.1.1) n'est qu'un exemple notoire de ce qui peut être considéré comme une tendance. La violence était endémique et incontournable dans la culture romaine. Il n'était pas aseptisé ou minimisé, mais se tenait à l'avant-plan en tant que caractéristique élémentaire d'une société dans laquelle la vie était vécue à l'état brut et proche du bord. Les traditions selon lesquelles Rome a été fondée dans un acte fratricide et que la République est née dans un acte de conspiration politique occasionné par un acte de viol ne surprennent pas.

Le deuxième aspect concerne l'attitude de Rome à l'égard des droits et privilèges civiques. C'était un trait distinctif de l'histoire de Rome, un secret de l'empire révélé il y a longtemps par AN Sherwin-White, que ceux qui avaient été autrefois les ennemis de Rome pouvaient, après la défaite, ne pas être tués ou réduits en esclavage mais, au moins sélectivement, être incorporés dans le corps politique. et donné la citoyenneté. L'exemple paradigmatique est Attius Clausus (sans parler de ses 5 000 disciples), le légendaire chef sabin qui a été admis dans la communauté romaine et est devenu l'ancêtre éponyme de l'une des familles les plus célèbres de la Rome historique, les Claudii. Cette caractéristique était fondée sur le principe que le privilège, dans ce cas le privilège de la citoyenneté romaine, était sélectif et non universel, comme on pouvait s'y attendre d'une société profondément patriarcale et fortement hiérarchisée. Par analogie, la condition de liberté dont jouissaient les uns était aussi un privilège, et dont l'intégrité dépendait d'une absence très réelle de liberté pour les autres. La nette antithèse entre la liberté et l'esclavage qui est souvent dessinée métaphoriquement dans le discours politique moderne était une réalité littérale et nécessaire dans le monde de Rome, où le concept de droits universels si répandu dans les sociétés occidentales contemporaines était complètement inconnu. Des moralistes comme Sénèque ne se livraient pas à la fantaisie lorsqu'ils ont observé qu'un changement soudain de fortune pouvait entraîner n'importe quel homme libre dans une vie de servitude et de coercition.

Attius Clausus et la sécession

Le troisième aspect concerne le code moral que les dirigeants de Rome ont inventé pour justifier leurs positions de leadership, selon lequel à la fois sous la République et pendant le Principat, les succès militaires continus et l'expansion continue de la puissance militaire romaine ont été glorifiés et ont fait la source de tout prestige et honneur. . La capacité d'un membre individuel de l'élite dirigeante à exceller dépendait de l'acquisition de uirtus et gloire et sur sa capacité à afficher clémentie, attributs qui dépendaient à leur tour de la promotion d'une guerre continue. C'est en revendiquant et en maintenant ces attributs que l'élite, les dirigeants d'un « État guerrier » comme le dit Keith Hopkins (écrit de la République), a trouvé sa place. raison d'être. Le véhicule par lequel la vertu et la gloire individuelles étaient le mieux symbolisées était le triomphe militaire, un spectacle dans lequel le général conquérant (le triomphateur), élevé pendant un jour au statut de dieu, a mis en scène ses exploits au combat en faisant défiler dans les rues de Rome ses légions victorieuses et, enchaînés, les captifs qu'il avait réduits en esclavage, et en montrant à des foules de spectateurs des peintures et des pancartes représentant les grands événements qui avaient conduit au moment de réjouissance exaltante dans lequel tous s'impliquèrent. Si sous le Principat c'est l'empereur qui monopolise le succès militaire, l'idéologie de la classe dirigeante et de la culture romaine en général n'a rien perdu de sa force : un empire sans fin est un article de foi pour tous. (L'idéologie a d'ailleurs été vigoureusement renforcée par le genre littéraire de l'écriture de l'histoire, qui s'est inspiré du bilan des guerres menées et des victoires remportées et du leadership qui, pour le meilleur ou pour le mal, a donné aux nouvelles générations de l'élite romaine des modèles à imiter ou à éviter. .)

Dans ces conditions, l'esclavage, par nature une forme de violence extrême et peut-être la plus extrême, ne peut pas avoir semblé aux Romains un aspect de la vie digne d'être interrogé, pas plus que la guerre ne devait être interrogée, ou les gloires de la puissance militaire et de l'expansion impériale, ou les concours de l'amphithéâtre, ou les peines de la loi, ou la tenure sélective des droits et privilèges, ou le code des valeurs d'élite. Au lieu de cela, il était vital que le pouvoir que donnait la liberté soit exposé, et une forme pour le faire était à travers les grands entourages d'esclaves domestiques avec lesquels, même dans l'Antiquité tardive, les magnats romains se sont livrés au monde. Ammianus Marcellinus au IVe siècle raconte (14.17) comment les femmes romaines de la haute société voyageant à travers la ville dans leurs litières étaient escortées par des escadrons de domestiques en formation quasi militaire : d'abord les tisserands, puis les cuisiniers noircis par la fumée, puis les reste du ménage avec des éléments de l'urbain la plèbe mêlés, et enfin une batterie d'eunuques, tous sous la direction des chefs d'état-major, hommes facilement reconnaissables, comme des officiers militaires, par les verges d'office qu'ils portaient dans leurs mains droites. Cela aurait pu être vrai à de nombreuses époques antérieures.Le « travail » des esclaves domestiques n'était pas défini par le seul titre de l'emploi, il impliquait également la manière dont ils pouvaient s'attendre à être exposés, à tout moment, en tant que symboles humains de consommation ostentatoire. Leur sort n'était guère enviable.

Il y a toujours eu ceux, bien sûr, mais je ne crois pas la majorité, qui ont réussi à sortir de l'esclavage. Ce qui est frappant chez beaucoup de ceux qui l'ont fait, c'est que, dans leur volonté de se conformer aux valeurs de la société libre, de se rendre, comme Trimalchio, aussi « romains » que possible, ils sont souvent devenus propriétaires d'esclaves. L'une des formules les plus courantes que l'on trouve dans les épitaphes latines est l'expression « pour mes propres affranchis et affranchis et leurs descendants » (« libertis libertabusque meis posterisque eorum »), une expression qui apparaît lorsqu'une personne a pris des dispositions funéraires non seulement pour parents mais aussi pour les membres libérés de la maisonnée et a voulu commémorer ses souhaits. Souvent la formule est utilisée pour exprimer la volonté d'anciens esclaves qui avaient fait leur chemin dans le monde, et qui avaient démontré leur ascension sociale et leur acquisition de richesse en devenant propriétaires d'esclaves et en libérant certains de leurs esclaves. Le phénomène, comme l'a observé Russell Meiggs, est bien attesté par exemple à Ostie. Les propriétaires d'esclaves qui avaient été eux-mêmes esclaves peuvent sembler la plus incongrue des catégories de propriétaires d'esclaves, et leur « succès » ne fait que rendre la dégradation de l'esclavage plus particulière. Mais chaque fois que cette formule épigraphique est vue dans l'épitaphe d'un ancien esclave, il faut reconnaître un exemple de la façon dont l'affranchissement a fait fonctionner le système d'esclavage romain d'une génération à l'autre et reste incontesté. L'idéologie de la possession d'esclaves avait été transmise avec succès à ceux qui en avaient été les victimes.

Comment ce processus de transmission idéologique a eu lieu - comment les savants libres disent enfants les habitudes de commandement et comment les esclaves qui sont nés en esclavage et ceux qui ont été réduits en esclavage à l'âge adulte ont appris les habitudes de soumission - sont des questions auxquelles les historiens antiques se sont remarquablement consacrés. peu d'attention, malgré la déclaration pressante de MI Finley, en 1979, « C'est le domaine – la psychologie et l'idéologie de l'esclavage – qui semble… avoir le plus urgent besoin d'une enquête continue. » « Psychologie » et « idéologie » sont des termes que j'ai utilisés sporadiquement tout au long de ce discours dans un effort pour se réconcilier avec le caractère de l'esclavage romain. Il est indéniable que beaucoup plus pourrait être fait. L'arpentage de l'histoire des empires mondiaux à la fin de la période romaine, Augustin (Cité de Dieu 18.2) a écrit qu'il avait toujours été naturel, et l'est resté, que les peuples vaincus par la guerre s'accommodent de la servitude alors que l'alternative était l'option beaucoup moins attrayante de la mort, une affirmation suggestive pour la mentalité ancienne dans son ensemble parce qu'elle implique une profonde et profonde compréhension répandue que l'esclavage était toujours, partout, une condition ou un destin que n'importe qui pouvait avoir à affronter. C'est l'occasion (encore) d'approfondir l'investigation. En attendant, quels que soient les dangers du réductionnisme (et j'en ai conscience), le caractère essentiel de l'esclavage semble assez clair : c'était, selon l'expression du premier écrivain impérial Valerius Maximus (2.9.5), une « chaîne amère », une chaîne que personne, pas même le sympathique Salvien, n'a jamais cru possible de briser.


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