Premier citoyen américain tué pendant la Première Guerre mondiale

Premier citoyen américain tué pendant la Première Guerre mondiale

Le 28 mars 1915, le premier citoyen américain est tué dans le conflit européen vieux de huit mois qui allait devenir la Première Guerre mondiale.

Leon Thrasher, un ingénieur minier de 31 ans originaire du Massachusetts, s'est noyé lorsqu'un sous-marin allemand, le U-28, a torpillé le cargo à passagers Falaba, en route de Liverpool vers l'Afrique de l'Ouest, au large des côtes de l'Angleterre. Sur les 242 passagers et membres d'équipage à bord du Falaba, 104 noyés. Thrasher, qui était employé sur la Gold Coast en Afrique de l'Ouest britannique, revenait d'Angleterre à son poste en tant que passager du navire.

Les Allemands ont affirmé que l'équipage du sous-marin avait suivi tous les protocoles en s'approchant du Falaba, donnant aux passagers amplement le temps d'abandonner le navire et ne tirant que lorsque les destroyers lance-torpilles britanniques commencèrent à s'approcher pour porter secours aux Falaba. Le rapport de presse officiel britannique de l'incident a affirmé que les Allemands avaient agi de manière incorrecte : Il n'est pas vrai qu'on ait donné suffisamment de temps aux passagers et à l'équipage de ce navire pour s'échapper. Le sous-marin allemand s'est rapproché de la Falaba, s'est assuré de son nom, lui a fait signe de s'arrêter et a donné cinq minutes à ceux qui étaient à bord pour prendre les bateaux. Ce n'aurait été rien de moins qu'un miracle si tous les passagers et membres d'équipage d'un grand paquebot avaient pu embarquer dans leurs bateaux dans les délais impartis.

Le naufrage du Falaba, et la mort de Thrasher en particulier, a été mentionnée dans un mémorandum envoyé par le gouvernement américain - rédigé par le président Woodrow Wilson lui-même - au gouvernement allemand après l'attaque sous-marine allemande contre le navire à passagers britannique Lusitanie le 7 mai 1915, au cours de laquelle 1 201 personnes se sont noyées, dont 128 Américains. La note a donné un ton clair d'avertissement, appelant les États-Unis et l'Allemagne à s'entendre clairement et pleinement sur la grave situation qui a résulté de la politique allemande de guerre sous-marine sans restriction. L'Allemagne a abandonné la politique peu de temps après; son renouvellement, au début de 1917, a donné l'impulsion finale à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en avril.

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L'histoire du premier et du dernier homme tué dans chaque grand conflit américain

Alors que la guerre en Afghanistan continue de faire rage après 14 ans, et avec la récente résurgence de la violence en Irak et maintenant en Syrie, une telle question pèse sans aucun doute lourdement dans l'esprit des militaires, des anciens combattants et des décideurs militaires.

La première mort de soldat marque le lieu où commence une guerre, du moins pour les troupes. La dernière mort met fin à la guerre et confère à ce soldat une place particulière dans l'histoire de notre nation, ce qui est un honneur digne mais douteux.

Voici une ventilation des premier et dernier décès des grandes guerres américaines.

Guerre révolutionnaire

Premier : Isaac Davis (19 avril 1775) — Armurier d'Acton, dans le Massachusetts, Davis a servi comme minuteur dans son entreprise locale. Pendant la bataille de Concord, sa compagnie a été choisie pour avancer d'abord sur les Britanniques. Lorsqu'on lui a demandé si son entreprise avait peur, Davis a répondu: "Non, je ne le suis pas et j'ai un homme qui l'est!" Alors qu'ils avançaient, Davis a reçu une balle dans le cœur. Il est commémoré par une statue au Acton Town Common.

Premièrement : Elmer E. Ellsworth (24 mai 1861) — L'officier de l'Union Ellsworth était un auxiliaire juridique sous Abraham Lincoln et un soldat de l'armée. Juste avant la guerre de Sécession, il a commencé à recruter pour le 11th New York Volunteer Regiment. Le lendemain de la ratification par les électeurs de Virginie de la décision de la convention de l'État de se séparer de l'Union, Ellsworth et ses troupes sont entrés à Alexandrie, en Virginie, pour participer à l'occupation de la ville. Là, alors qu'il abattait un drapeau confédéré, il fut abattu à bout portant par l'aubergiste James Jackson, un défenseur de l'esclavage. Notant sa relation étroite avec les Lincoln, le corps d'Ellsworth a été ramené à la Maison Blanche et son cercueil se trouvait dans la salle Est. Les funérailles ont été suivies par Abraham Lincoln et sa femme.

Dernier : John J. Williams (13 mai 1865) — Williams était un soldat de l'Union qui a servi avec la compagnie B, 34th Regiment Indiana Infantry. Bien que les compagnies de l'Union et confédérées dans le sud du Texas aient un accord de gentleman pour ne pas se battre, le colonel de l'Union Theodore Barrett a ordonné au lieutenant-colonel David Branson de prendre des troupes stationnées sur l'île de Brazos Santiago et d'attaquer les confédérés à White's Ranch et Palmito Ranch. C'est là que le 34th Regiment Indiana Infantry a rencontré une importante force de cavalerie confédérée. Ils ont fait le choix de battre en retraite et Williams a été tué. C'était un mois après la capitulation de Lee&aposs à Appomattox. Williams est mort dans une bataille sans signification à Palmito Ranch.

Première Guerre mondiale

Premier : Joseph William Guyton (24 mai 1918) — Guyton a rejoint l'armée en tant que membre du 126e régiment d'infanterie et a été attaché à la 32e division d'infanterie, qui était stationnée dans une zone de France tenue par les Allemands. Là, il a servi comme mitrailleur automatique, tirant des obus intermittents sur un poste près de la ligne de résistance. L'ennemi a tiré un barrage de mitrailleuses dans la ligne où Guyton a été touché et tué sur le coup. Le président Warren G. Harding a déposé une couronne présidentielle sur son cercueil lors d'une cérémonie funèbre pour plus de 5 000 soldats tombés au combat à Hoboken, New Jersey, en mai 1921.

Dernier : Henry Gunther (11 novembre 1918) — Gunther n'a pas rejoint l'armée, mais a été enrôlé dans la 157e brigade, 79e division d'infanterie. Son unité militaire, déployée en France en juillet 1918, faisait partie du nouveau corps expéditionnaire américain. Au cours de la bataille de la forêt d'Argonne, l'unité de Gunther tombe dans une embuscade allemande près de la ville française de Chaumont-devant-Damvillers, au nord de Verdun. Bien qu'un message soit arrivé que la guerre serait terminée dans une heure, Gunther s'en est pris aux deux sections de mitrailleuses allemandes bloquant une route. Les Allemands ont tenté de lui faire signe de reculer et ont refusé de tirer jusqu'à ce qu'il soit à quelques mètres de leur position, mais ont finalement été contraints de tirer. Tué sur le coup, il est le dernier Américain tué au combat pendant la Première Guerre mondiale, abattu par une balle allemande une minute avant l'armistice de 11 heures.

La Seconde Guerre mondiale

Premier : Robert M. Losey (21 avril 1940) — Capitaine dans la marine, Losey servait comme attaché aérien en Finlande. Pour aider Florence Harriman, alors ambassadrice en Norvège, il est allé aider à l'évacuation du personnel américain et des personnes à charge de l'ambassade d'Oslo. Elle voulait être celle qui partait, mais il refusa en disant : « Je ne veux certainement pas être tué, mais votre mort serait d'autant plus grave qu'elle pourrait entraîner notre pays dans toutes sortes de problèmes, où avec un militaire attaché." En chemin, Losey et son chauffeur voyageaient sur le chemin de fer stratégique appelé Dombas – une cible de la Luftwaffe. Losey et le chauffeur se sont réfugiés dans un tunnel ferroviaire. Malheureusement, un fragment de bombe est tombé près de l'entrée et un fragment a transpercé le cœur de Losey. Le commandant de la Luftwaffe Hermann Göring a envoyé un message de regret concernant la mort de Losey&aposs au major-général Harry H. Arnold.

Dernier : Anthony J. Marchione (18 août 1945) — Sgt. Anthony Marchione a servi comme tireur et photographe avec le 20e Escadron de reconnaissance. En août 1945, son unité est placée à Okinawa, détenue par les États-Unis. Il volait dans un B-32 envoyé pour photographier Tokyo. Lorsque deux des avions d'accompagnement ont été contraints de retourner à Okinawa avec des fuites de pétrole, la puissance de feu défensive a été réduite de moitié et l'avion de Marchione, ainsi qu'un autre de leur escadron, ont été contraints de prolonger leur séjour au-dessus du Japon afin de photographier des cibles. Finalement, l'avion de Marchione a été rencontré par des pilotes japonais. Un obus de canon de 20 mm a tiré à travers le B-32, tuant Marchione. Il a reçu à titre posthume la Purple Heart, la Médaille de la campagne américaine et la Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale. Il a fallu quatre ans pour que sa dépouille soit rapatriée chez lui à Pottstown, en Pennsylvanie.

Premièrement : Kenneth Shadrick (5 juillet 1950) — En 1948, Shadrick, 17 ans, a rejoint l'armée après avoir abandonné ses études secondaires. Il a été déployé pendant un an au Japon avant d'être transféré en Corée du Sud avec son unité, le 34th Infantry Regiment, 24th Infantry Division. Il a servi comme porteur de munitions dans une escouade de bazooka envoyée pour arrêter les chars communistes près de Sejong, en Corée du Sud. Alors qu'il pointait une roquette sur un char ennemi, il passa la tête et les épaules au-dessus de la fosse à canon pour regarder. La mitrailleuse tank&aposs a riposté, envoyant une balle dans son bras droit, une autre dans sa poitrine, le tuant sur le coup. Le New York Times a rapporté le 7 juillet : « Il est mort, comme les garçons de pâte meurent habituellement, sous une pluie battante dans un foxhole boueux. »

La guerre du Vietnam

Premièrement: Richard B. Fitzgibbon, Jr. (8 juin 1956) - Fitzgibbon a servi à l'origine pendant la Seconde Guerre mondiale dans la marine, rejoignant l'armée de l'air avant les opérations au Vietnam. Il était membre du détachement 1, 1173rd Foreign Mission Squadron. Fitzgibbon n'a pas été tué au combat, mais assassiné par un aviateur américain dérangé qui lui a tiré dessus alors qu'il distribuait des bonbons aux orphelins locaux à Saigon. Lui et son fils, Richard B. Fitzgibbon, III, sont également connus comme l'un des trois duos père-fils tués pendant la guerre du Vietnam. La reconnaissance de la mort de Fitzgibbon comme la première victime de la guerre du Vietnam n'est venue qu'en 1999.

Dernier : Charles McMahon et Darwin Judge (29 avril 1975) — McMahon et Judge ont été membres du Marine Security Guard Battalion à l'ambassade des États-Unis à Saigon, assurant la sécurité du bureau de l'attaché de défense. Après le retrait des États-Unis en 1973, ils étaient deux des quelques dizaines de Marines encore à l'étranger. Pensé pour être hors de danger, les garçons étaient stationnés à la base aérienne de Tan Son Nhut. Un jour avant la chute de Saigon au nord, McMahon, 22 ans, et Judge, 19 ans, et déployés seulement pendant 11 jours, ont été tués en touché par une attaque à la roquette. En train de se retirer de Saigon, leurs corps ont été laissés sur place. Le sénateur Ted Kennedy a fait pression pour obtenir les restes, et après des semaines de persévérance, a finalement pu les faire rapatrier et enterrer en 1976.

Opération Liberté immuable Afghanistan

Premièrement : Johnny Micheal “Mike” Spann (25 novembre 2001) – Après avoir servi dans le Corps des Marines en tant que capitaine, Spann a travaillé comme membre de la division des activités spéciales paramilitaires de la CIA&aposs. Il a été envoyé en Afghanistan peu après le 11 septembre 2001, pour retrouver Oussama ben Laden. Près de Mazar-e-Sharif, la CIA retenait des combattants d'Al-Qaïda dans la forteresse récemment capturée de Qala-i-Jangi. Spann a été tué alors qu'il interrogeait des combattants talibans, en particulier le taliban américain John Walker Lindh. Selon la transcription vidéo de l'interview, Spann a déclaré: "Vous devez me parler. Tout ce que je veux faire, c'est te parler et découvrir quelle est ton histoire. Je sais que tu parles anglais. Après n'avoir obtenu aucune réponse et avoir consulté un autre membre de son équipe, Spann a été attaqué. Selon des témoignages donnés à une équipe de télévision allemande piégée dans l'enceinte, des combattants talibans se sont lancés sur Spann, qui a abattu sept hommes avec son pistolet avant d'être tués. Le groupe taliban, qui avait feint de se rendre, a mené un soulèvement qui a duré trois jours. Spann est maintenant commémoré avec une étoile sur le mur commémoratif de la CIA au siège de la CIA à Langley, en Virginie. Il a également reçu à titre posthume l'Intelligence Star et le Exceptional Service Medallion.

Dernier : Wyatt J. Martin et Ramon S. Morris (12 décembre 2014) — Martin, un spécialiste de 22 ans de l'Arizona a rejoint l'armée en 2012, y voyant une opportunité de redonner à la communauté et de servir son pays , selon sa mère Julie. Sgt. La 1re classe Morris était un homme de 37 ans de New York qui a rejoint l'armée en 1996. Les deux ont été affectés au 3e bataillon du génie, 3e brigade de combat, 1re division de cavalerie. Les deux ingénieurs de combat ont été tués lorsqu'une bombe en bordure de route a frappé leur véhicule dans la province de Parwan. Les prix de Martin comprennent une médaille d'honneur de l'armée, une médaille de service de la défense nationale, une médaille de campagne en Afghanistan avec une étoile de campagne, une médaille de service de la guerre mondiale contre le terrorisme et un ruban de service de l'armée. Morris a reçu une médaille d'étoile de bronze, trois médailles de service méritoire, quatre médailles d'éloge de l'armée, six médailles de bonne conduite de l'armée, des médailles de service de la défense nationale, une médaille de campagne afghane avec une étoile de campagne, une médaille de campagne en Irak avec une étoile de campagne, une médaille expéditionnaire de la guerre mondiale contre le terrorisme, Médaille du service de la guerre mondiale contre le terrorisme, Médaille du service de la défense coréenne, Médaille de l'OTAN, Insigne d'action de combat, Insigne de parachutiste et Insigne de conducteur et de mécanicien avec véhicule à roues de conducteur. Bien que les opérations en Afghanistan se poursuivent, les soldats répertoriés étaient les deux dernières victimes avant l'expiration de l'opération Enduring Freedom en Afghanistan le 31 décembre 2014.

Opération Liberté pour l'Irak

Premièrement : Therrell Shane Childers (21 mars 2003) – Childers a servi comme sous-lieutenant de marine affecté au 1er Bataillon, 5e Régiment de Marines, 1re Division de Marines – l'une des premières unités autorisées à entrer en Irak. Après que le bataillon ait sécurisé une station de pompage dans les champs pétrolifères de Rumaila, à 20 miles au nord de la frontière avec le Koweït, les soldats irakiens ont déchargé d'une camionnette. Dans un drive-by, Childers a reçu une balle dans le ventre. La blessure est devenue mortelle lorsque son mouvement pour tirer sur ceux qui se trouvaient dans le camion a soulevé son gilet pare-balles, le laissant exposé. Il a reçu le grade de premier lieutenant à titre posthume et inhumé à Powell, Wyoming, près de ses parents.

Dernier : David Hickman (14 novembre 2011) - En 2009, Hickman s'est enrôlé dans le 2e bataillon de l'armée, 325e d'infanterie aéroportée. Un mois avant le retrait d'Irak, l'unité servait à titre de police, connue sous le nom de « patrouilles de présence », marchant dans les quartiers irakiens. Il a été tué à Bagdad lorsque son camion blindé a explosé par une bombe en bordure de route. Lorsque sa mère Veronica a appris la mort de son fils, elle a dit : « Je suis fière de lui. Il est mort pour son pays.

CORRECTION: Une version antérieure de cet article a identifié Charley Havlat comme le dernier homme tué pendant la Seconde Guerre mondiale. Havlat est le dernier soldat tué en Europe. (19/11/2015 17h15)


Histoires de la Première Guerre mondiale : les Américains qui sont morts pendant la Première Guerre mondiale en se battant pour un autre pays

C'est un fait bien connu que les États-Unis ont refusé de participer à la Première Guerre mondiale au début, il a fallu au pays deux ans pendant la guerre avant d'envoyer son premier lot de troupes sur le front occidental pour prendre part à la bataille.

Cependant, la neutralité de l'Amérique n'a pas empêché un certain nombre d'Américains idéalistes de prendre part à la guerre avant que le pays ne le fasse, mais ils ne se sont pas battus pour leur pays. Ils se sont portés volontaires comme chauffeurs d'ambulance et ont sauvé de nombreuses vies ou ont choisi de se battre en entrant dans les forces combattantes françaises, britanniques et canadiennes.

Edward Mandell Stone était l'un de ces Américains. Le nom de Stone est peut-être absent de la plupart des manuels américains, mais il s'est taillé un nom dans l'histoire lorsqu'il est mort il y a cent ans en tant que mitrailleur en France.

Stone était l'un de ces radicaux américains qui voulaient repousser les forces allemandes pendant le conflit. Il s'est donc engagé dans la Légion étrangère française et est devenu l'un des mitrailleurs de la force. Cependant, en raison des blessures par éclats d'obus qu'il a subies alors qu'il était affecté dans les tranchées situées près de la rivière Aisne, Stone n'a pas vu la fin de la guerre — il est mort.

Et selon Gary Ward, écrivain du Magazine VFW qui est la publication officielle des Vétérans des guerres étrangères des États-Unis, sa mort le 27 février 1915 a fait de lui le premier Américain tué au cours de la Première Guerre mondiale.

Doran Cart, du National World War I Museum situé au Liberty Memorial à Kansas City, Missouri, a souligné que ces Américains idéalistes qui ont choisi de rejoindre d'autres forces combattantes alors que l'Amérique était forte dans sa position de ne pas prendre parti étaient considérés comme ignorant les États-Unis. neutralité et bien qu'ils n'aient pas été considérés comme des traîtres ni arrêtés, ils n'étaient pas non plus très appréciés ou regardés avec affection.

Le gouvernement américain a désapprouvé le nombre d'Américains, hommes et femmes, qui se sont portés volontaires pour la guerre, car le pays était fermement isolationniste au début de la Première Guerre mondiale, même lorsque les sentiments anti-allemands grandissaient dans le public.

Alors que le conflit faisait rage, l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale est devenue inévitable et le 4 avril 1917, le pays a finalement déclaré la guerre à l'Allemagne. En fin de compte, environ 116 500 Américains - soldats et marins - sont morts pendant la Grande Guerre. Ce nombre était supérieur aux pertes combinées pendant les guerres de Corée et du Vietnam, mais ne représente qu'une fraction du total des neuf millions de morts au cours de la guerre de quatre ans.

De nombreux Américains ont reçu la médaille de la Croix de Guerre pour bravoure de la France après la fin de la Première Guerre mondiale.

Certains des célèbres Américains qui ont servi avant et après l'entrée des États-Unis dans la Grande Guerre comprenaient :

Ernest Hemingway – l'écrivain s'est porté volontaire comme chauffeur d'ambulance pour la Croix-Rouge américaine. Hemingway a été blessé dans le conflit. Ses expériences en tant que conducteur et les blessures qu'il a subies l'ont inspiré pour écrire « A Farewell to Arms » en 1929.

Alan Seeger – ce poète américain est entré dans la Première Guerre mondiale par la Légion étrangère française. Il meurt au combat lors de la bataille de la Somme en 1916.

Walt Disney – le célèbre dessinateur, cinéaste et homme d'affaires s'est porté volontaire pour le Corps d'ambulance de la Croix-Rouge américaine en septembre 1918 et a servi après l'armistice en France.

Archibald MacLeish – l'écrivain et poète américain était un chauffeur d'ambulance de l'armée américaine qui, plus tard, est devenu capitaine d'artillerie.

Gertrude Stein – la féministe, poète et dramaturge est devenue chauffeur bénévole pour les hôpitaux français pendant la Grande Guerre.


Premier citoyen américain tué pendant la Première Guerre mondiale - 28 mars 1915 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Le 28 mars 1915, le premier citoyen américain est tué dans le conflit européen vieux de huit mois qui allait devenir la Première Guerre mondiale.

Leon Thrasher, un ingénieur minier de 31 ans originaire du Massachusetts, s'est noyé lorsqu'un sous-marin allemand, le U-28, a torpillé le cargo à passagers Falaba, en route de Liverpool vers l'Afrique de l'Ouest, au large des côtes de l'Angleterre. Sur les 242 passagers et membres d'équipage à bord du Falaba, 104 se sont noyés. Thrasher, qui était employé sur la Gold Coast en Afrique de l'Ouest britannique, revenait d'Angleterre à son poste en tant que passager du navire.

Les Allemands ont affirmé que l'équipage du sous-marin avait suivi tous les protocoles lors de l'approche de la Falaba, donnant aux passagers suffisamment de temps pour abandonner le navire et ne tirant que lorsque les destroyers lance-torpilles britanniques ont commencé à s'approcher pour porter secours à la Falaba. Le rapport de presse officiel britannique de l'incident a affirmé que les Allemands avaient agi de manière incorrecte : Il n'est pas vrai qu'un temps suffisant a été donné aux passagers et à l'équipage de ce navire pour s'échapper. Le sous-marin allemand s'est rapproché du Falaba, a vérifié son nom, lui a fait signe de s'arrêter et a donné cinq minutes à ceux qui étaient à bord pour rejoindre les bateaux. Ce n'aurait été rien de moins qu'un miracle si tous les passagers et membres d'équipage d'un grand paquebot avaient pu embarquer dans leurs bateaux dans les délais impartis.


45. L'Amérique pendant la Première Guerre mondiale

L'isolement était une longue tradition américaine. Depuis l'époque de George Washington, les Américains ont lutté pour rester protégés par les puissants océans à sa frontière. Lorsque des conflits européens ont éclaté, comme ils l'ont souvent fait, beaucoup aux États-Unis ont revendiqué l'exceptionnalisme. L'Amérique était différente. Pourquoi s'impliquer dans l'autodestruction de l'Europe ? Lorsque l'archiduc d'Autriche-Hongrie a été tué de sang-froid, déclenchant la guerre la plus destructrice de l'histoire de l'humanité, la réaction initiale aux États-Unis était la volonté de neutralité attendue. En tant que nation d'immigrants, les États-Unis auraient du mal à choisir leur camp. Malgré les liens évidents avec la Grande-Bretagne basés sur l'histoire et la langue, de nombreux citoyens américains ont revendiqué l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie comme leurs terres mères. Le soutien des Alliés ou des Puissances centrales pourrait s'avérer source de division.

Au début de la guerre, alors que la Grande-Bretagne et la France luttaient contre l'Allemagne, les dirigeants américains ont décidé qu'il était dans l'intérêt national de poursuivre le commerce avec toutes les parties comme avant. Une nation neutre ne peut pas imposer un embargo d'un côté et continuer le commerce avec l'autre et conserver son statut de neutre. En outre, les commerçants et fabricants américains craignaient qu'un boycott ne paralyse l'économie américaine. La Grande-Bretagne, avec sa marine puissante, avait des idées différentes. Une partie importante de la stratégie britannique consistait à imposer un blocus à l'Allemagne. Le commerce américain avec les puissances centrales ne pouvait tout simplement pas être autorisé. Les résultats du blocus étaient étonnants. Le commerce avec l'Angleterre et la France a plus que triplé entre 1914 et 1916, tandis que le commerce avec l'Allemagne a été réduit de plus de quatre-vingt-dix pour cent. C'est cette situation qui a provoqué la guerre sous-marine des Allemands contre les Américains en mer. Après deux ans et demi d'isolationnisme, l'Amérique est entrée dans la Grande Guerre.

Les contributions de l'armée américaine à l'effort allié ont été décisives. Depuis que les Russes ont décidé de quitter la guerre, les Allemands ont pu déplacer une grande partie de leurs troupes du front de l'Est vers l'impasse à l'Ouest. L'approvisionnement apparemment infini de nouveaux soldats américains a contré cet avantage potentiel et a été démoralisant pour les Allemands. Les soldats américains sont entrés dans les tranchées sanglantes et en novembre 1918, la guerre était terminée. Les contributions à l'effort de guerre ne se limitaient pas au champ de bataille. Toute l'économie américaine était mobilisée pour gagner la guerre. De la plantation de légumes supplémentaires au maintien du four éteint, les civils américains ont fourni de la nourriture et du carburant supplémentaires à l'effort de guerre. Le gouvernement des États-Unis s'est engagé dans une campagne de propagande massive pour lever des troupes et de l'argent. Là où la dissidence était apparente, elle a été étouffée, incitant beaucoup de personnes à se demander si les libertés civiles américaines étaient en danger. En fin de compte, la guerre a été gagnée, mais la paix a été perdue. Le traité de Versailles présenté par le président Wilson a été rejeté par le Sénat. Deux décennies dangereuses d'isolationnisme politique ont suivi, pour se terminer par une guerre de plus en plus cataclysmique.


Merci!

Cette méthode de promotion de la citoyenneté comportait des risques substantiels, en partie à cause de la façon dont le service militaire des Indiens d'Amérique était entrelacé de stéréotypes à leur sujet.

Sur les lignes de front, ils pourraient se voir confier des missions de repérage et de tireur d'élite sur la base de la conviction qu'ils seraient « à l'aise » dans ce rôle, ce qui impliquait de surveiller la nuit. D'autres membres de l'armée américaine ont juste vu le groupe dans son ensemble comme prêt pour la bataille, sur l'idée qu'ils étaient naturellement comme des guerriers. (Les idées sur ce qui était naturel pour un groupe racial étaient conformes au racisme scientifique qui était courant à l'époque où de telles théories ont depuis été démystifiées.) Cela signifiait qu'il y avait une fréquence inhabituellement élevée d'Indiens d'Amérique dans des situations vraiment dangereuses par rapport au soldat moyen de l'armée, dit Meadows. Des stéréotypes ont également été appliqués à ceux qui ont contribué à l'effort de guerre sur le front intérieur au National WWI Museum and Memorial. comme des "squaws" qui ont "abandonné leur sauvagerie et travaillent pour la cause de la démocratie".

Les soldats amérindiens ont également servi de locuteurs de code, un rôle pour lequel ils deviendraient beaucoup plus célèbres lors de la prochaine guerre mondiale. Utilisant au moins six langues maternelles, ils ont traduit les ordres des officiers alliés dans leur langue maternelle afin que les ennemis allemands qui les écoutaient ne sachent pas ce qu'ils disaient, y compris à des tournants cruciaux du conflit. Par exemple, les locuteurs de code Choctaw et Cherokee ont participé à l'offensive Meuse-Argonne à l'automne 1918 et la bataille clé que l'historien Geoffrey Wawro décrit comme ayant "tranché la gorge allemande".

Meadows souligne l'ironie du fait que les officiers militaires ont encouragé les Indiens d'Amérique à parler dans leur langue maternelle pour aider au combat, compte tenu du temps que le gouvernement américain avait passé sur le front intérieur à essayer de les faire cesser de parler ces langues. Dans les années 1870, le gouvernement américain avait commencé à établir des internats de style militaire conçus pour assimiler les Indiens d'Amérique. Les théories derrière ces écoles sont restées dominantes bien après la fin de la Première Guerre mondiale. et vous avez des châtiments corporels pour l'avoir fait », dit Meadows.

Il était donc clair que la guerre ne résoudrait pas ces profonds problèmes de préjugés ou ne résoudrait pas le problème des relations entre le gouvernement américain et les Indiens d'Amérique, mais, à certains égards, cela a fait une différence.

Des sentiments chaleureux ont été exprimés des deux côtés, alors que les soldats amérindiens méritaient des éloges pour leur service. En 1920, le général John Pershing, commandant des forces expéditionnaires américaines sur le front occidental, écrivait : « L'Indien d'Amérique du Nord a pris sa place aux côtés de tous les autres Américains en offrant sa vie pour la grande cause, où, en tant que splendide soldat, il a combattu. avec le courage et la bravoure de ses ancêtres.” Certains ont obtenu les plus grands honneurs pour leur service. Par exemple, un Comanche de l'Oklahoma, le soldat de l'armée Calvin Atchavit, a reçu une Croix du service distingué pour « l'héroïsme extraordinaire en action » en France le 12 septembre 1918, pour avoir tiré et tué un membre du service ennemi et en avoir capturé un autre pour faites prisonnier et écrasez tous d'un seul bras, parce que son bras droit avait été grièvement blessé. De tels actes héroïques ont inspiré des odes aux vétérans amérindiens appelées « chansons de drapeau », souvent une caractéristique des célébrations du retour à la maison. En 1920, la tribu des Crows du Montana a intronisé à titre honorifique le commandant des forces alliées pendant la Première Guerre mondiale, le maréchal Ferdinand Foch, dans la tribu.

Et grâce en partie à une poussée des anciens combattants de la Grande Guerre, la plupart des Amérindiens qui n'avaient pas encore reçu la citoyenneté américaine l'ont reçue en vertu de la loi sur la citoyenneté indienne de 1924.

Le service dans la guerre a également marqué des avancées psychologiques et spirituelles importantes, explique Lanny Asepermy, co-historien de la Comanche Indian Veterans Association.

Comme l'explique Asepermy, après la capitulation des Comanches à Fort Sill le 2 juin 1875, « le gouvernement a pris nos armes et nous n'étions plus des guerriers. » Ce fut un coup dur pour les gens qui ont vu leur capacité à se défendre. comme une pierre de touche culturelle importante. Bien que certains aient pu retrouver ce sentiment en tant qu'éclaireurs pour l'armée américaine à la fin du XIXe siècle ou en tant que Rough Riders pendant la guerre hispano-américaine, la Première Guerre mondiale a marqué la première fois que les Indiens d'Amérique ont servi comme troupes de combat régulières, et pas seulement des unités auxiliaires attachées à des unités non indiennes, selon Meadows.

« Quand la [première] guerre mondiale a éclaté, nous avions des armes et nous sommes redevenus des guerriers », dit Asepermy. Il est lui-même un sergent-major à la retraite qui a servi dans l'armée de 1966 à 1990, y compris une tournée de combat au Vietnam de 1969 à 1970, et il dit que l'envie de se connecter avec le passé a contribué à sa propre décision d'entrer dans l'armée.


La Caroline du Nord pendant la Première Guerre mondiale : une introduction

Le 11 novembre, les Américains célèbrent la Journée des anciens combattants, autrefois appelée Journée de l'armistice. Cette date marque la fin de la Première Guerre mondiale, menée par l'Amérique en 1917 et 1918. Ce fut une guerre sanglante et terrible. Les soldats se sont battus jusqu'aux genoux dans des tranchées boueuses, ont été forcés de vivre avec des rats et des poux pendant des mois et ont été abattus nuit et jour par des mitrailleuses et des tirs d'artillerie. Plus d'Américains sont morts en seulement cinq mois de combat pendant la Première Guerre mondiale qu'en dix ans de combat pendant la guerre du Vietnam (1964-1973). S'ils étaient blessés au combat, il était probable qu'ils ne reviendraient jamais vivants. Derrière les lignes et chez nous, une nouvelle maladie redoutée, la grippe, a tué encore plus de soldats et de civils.

Peu de gens se souviennent de la Première Guerre mondiale aujourd'hui. Après tout, cela a été combattu il y a longtemps, et seuls quelques vieux soldats sont restés en vie pour raconter leurs expériences. Parfois, on découvre un uniforme, un casque, un masque à gaz ou une photographie dans un grenier, dans une vieille malle, ou au fond d'un placard sombre. Lorsque nous rencontrons un ancien combattant ou trouvons un artefact poussiéreux de la guerre, nous pouvons nous poser de nombreuses questions. Comment la guerre a-t-elle commencé ? Pourquoi l'Amérique s'est-elle battue ? Comment était-ce d'être au combat ? Que s'est-il passé à la maison pendant la guerre ? Quel a été le rôle de la Caroline du Nord dans la guerre ?

La guerre a commencé en août 1914 après le meurtre de l'archiduc François-Ferdinand, qui était le prochain à diriger l'Autriche-Hongrie. Un assassin serbe a abattu l'archiduc et sa femme dans les rues de Sarajevo, et l'Autriche-Hongrie a immédiatement déclaré la guerre à la Serbie. Bientôt, les Alliés - y compris l'Empire britannique, la France, l'Italie, la Russie et la Roumanie étaient en guerre avec les puissances centrales - l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Turquie et la Bulgarie. La guerre s'est déroulée en France, en Belgique, en Russie, en Italie, dans les Balkans, au Moyen-Orient et en Afrique.

Les armées allemandes ont envahi la Belgique et la France et ont presque gagné la guerre à l'été 1914, mais leur chance a tourné. Finalement, les armées adverses se sont battues jusqu'à l'arrêt en France sur ce qu'on a appelé le front occidental. Les deux armées ont creusé des tranchées l'une en face de l'autre et ont continué les combats. Des milliers et des milliers de soldats ont été tués des deux côtés au cours des trois années suivantes, mais personne n'a pu gagner.

Au début, les États-Unis sont restés en dehors de la guerre. Le peuple américain croyait qu'une guerre européenne ne les concernait pas. Le président Woodrow Wilson a accepté et a tenu l'Amérique à l'écart du conflit de 1914 à 1917. Ensuite, les Allemands ont coulé plusieurs navires et des citoyens américains ont été tués. L'Amérique a déclaré la guerre en avril 1917 lorsque l'Allemagne a menacé de couler plus de navires.

Les États-Unis n'étaient pas préparés à mener une guerre en Europe. L'armée était petite et à court d'hommes, d'armes et d'équipement. Le président Wilson a appelé un projet pour augmenter la taille de l'armée. Des camps d'entraînement ont été mis en place dans tout le pays, mais il n'y avait pas assez de fusils, d'uniformes ou d'artillerie. Les soldats devaient s'entraîner avec des bâtons pour les fusils et des rondins de pin pour le canon. Il a fallu près d'un an avant que l'Amérique ait des troupes prêtes à se battre. Entre-temps, l'Allemagne avait vaincu la Russie et était sur le point de vaincre les armées britanniques et françaises sur le front occidental. Puis les Américains sont arrivés.

L'État a envoyé 86 457 soldats à l'étranger pour combattre pour les États-Unis. En seulement cinq mois de combat, 624 Caroliniens du Nord ont été tués au combat tandis que 3 655 ont été blessés et 204 sont morts plus tard des suites de leurs blessures. En plus des pertes au combat, 1 542 autres Caroliniens du Nord sont morts de maladie alors qu'ils servaient dans l'armée, principalement de la grippe. Encore plus sont morts de la grippe à la maison. Ces personnes, et bien d'autres, ont servi leur État et leur pays pendant les dures années de la guerre.

You will hear stories of people from our state—from first volunteers, soldiers in the trenches, and nurses behind the lines to people on the home front. The political leadership, terrible weapons of war, medical treatment, and how the war ended will be described. World War I, once called the Great War, is an important chapter in American history and of North Carolina's history. At the time, Americans thought it would be the “war to end all wars.” But it was not.

At the time of this article’s publication, R. Jackson Marshall III served as chief curator of the North Carolina Museum of History. Marshall, author of Memories of World War I: North Carolina Doughboys on the Western Front (Raleigh: Division of Archives and History, 1998), became keenly interested in World War I while talking to his grandfather, who fought in and was wounded during the war.

Ressources additionnelles:

Sarah McCulloh Lemmon, North Carolina's Role in the First World War (1975).

George C. Lewis and John Mewha, History of Prisoner of War Utilization by the United States Army, 1776-1945 (1955).

Jacqueline Burgin Painter, The German Invasion of Western North Carolina: A Pictorial History (1992).


True or False? The Influenza Epidemic of 1918 killed more people than died in World War One.

World War I claimed an estimated 16 million lives. The influenza epidemic that swept the world in 1918 killed an estimated 50 million people. One fifth of the world's population was attacked by this deadly virus. Within months, it had killed more people than any other illness in recorded history.

The plague emerged in two phases. In late spring of 1918, the first phase, known as the "three-day fever," appeared without warning. Few deaths were reported. Victims recovered after a few days. When the disease surfaced again that fall, it was far more severe. Scientists, doctors, and health officials could not identify this disease which was striking so fast and so viciously, eluding treatment and defying control. Some victims died within hours of their first symptoms. Others succumbed after a few days their lungs filled with fluid and they suffocated to death.

The plague did not discriminate. It was rampant in urban and rural areas, from the densely populated East coast to the remotest parts of Alaska. Young adults, usually unaffected by these types of infectious diseases, were among the hardest hit groups along with the elderly and young children. The flu afflicted over 25 percent of the U.S. population. In one year, the average life expectancy in the United States dropped by 12 years.

It is an oddity of history that the influenza epidemic of 1918 has been overlooked in the teaching of American history. Documentation of the disease is ample, as shown in the records selected from the holdings of the National Archives regional archives. Exhibiting these documents helps the epidemic take its rightful place as a major disaster in world history.


POWs in American History: A Synopsis

Freedom has not come free. No one can attest to this better than the men and women who have served in the Armed Services of this great nation we call the United States of America. No one knows better what it is like to have that freedom suddenly snatched away than those individuals who, in the process of serving their country, have found themselves prisoners of war. It is an experience neither asked for nor desired.

Most Americans who have been prisoners of war are ordinary people who have been placed in extraordinary circumstances by no planning of their own. Americans have been held captive as prisoners of war during many wars and in many places. Still, there is a common bond that is shared by all. Their story is an inspiring chapter of our history as a nation.

Guerre révolutionnaire
During the Revolutionary War, an estimated 20,000 Americans were held as prisoners of war and 8,500 died in captivity. Some were subsequently released as part of an exchange system between America and Great Britain. Many, however, were not that fortunate. Some were kept in British jails, but for many, life as a prisoner of war was spent in the damp, musty holds of vessels. These prison ships were anchored in Wallabout Bay (New York), Charleston Harbor (South Carolina) and St. Lucia (West Indies). For those who died, their bodies were tossed overboard, or taken ashore and buried in shallow graves. After the Revolution, although America was no longer at war, many American sailors became captives at the hands of the "Barbary pirates" of North Africa and were used as slave labor until ransomed.

Guerre de 1812
Renewed hostilities with Great Britain in 1812 meant war and, consequently, prisoners of war. Initially, American POWs were once again kept in prison ships until 1813, when they were taken to England and held in prisons, such as the infamous Dartmoor. The stone walls of Dartmoor, located in Devonshire, enclosed 400 barracks and, according to prisoner of war Charles Andrews, "death itself, with hopes of an hereafter, seemed less terrible than this gloomy prison." In 1815, more than 5,000 prisoners of war left Dartmoor. At least 252 did not return to America, casualties of the hated prison. One of the most celebrated arts of this war was the composition of La bannière étoilée. Francis Scott Key was aboard a British vessel in Baltimore harbor attempting to win the release of a prisoner of war when he penned the famous words. America's national anthem is the only one in the world written by a prisoner of war.

Guerre civile
During the Civil War, an estimated 194,000 Union soldiers and 214,000 Confederate soldiers became prisoners of war, more than in any other conflict in the history of the country. Approximately 30,000 Union soldiers died in Confederate prisons while the death rate was almost as bad in the North with approximately 26,000 Confederate soldiers dying in Union prisoner of war camps. Since both sides predicted a short war, neither prepared for large numbers of POWs during the four years of conflict. As prisoners were taken, commanders usually worked out exchanges among themselves. Soon an exchange system was accepted by both governments, but failed to work due to a variety of disagreements that arose. The number of prisoners of war increased and prison facilities on both sides became severely overcrowded. Mismanagement, lack of adequate planning, retaliation and many other factors led to suffering by prisoners on each side. By the end of the war, camps such as Andersonville suffered from a lack of supplies and experienced extremely high mortality rates, as well as death and desertion by many of its guards. During the 14 months of its existence, Andersonville accounted for 43 percent of all Union deaths during the Civil War.

Spanish-American War
The Spanish-American War only lasted for three months and less than a dozen Americans became prisoners of war. These POWs were exchanged in about six weeks. By contrast, United States soldiers captured approximately 150,000 prisoners.

Première Guerre mondiale
During U. S involvement in World War I (1917 and 1918), approximately 4,120 Americans were held as prisoners of war and there were 147 confirmed deaths. Rules for the fair treatment of POWs had been set in place some years earlier. Still, each prisoner of war had to face days without enough to eat or without adequate clothing. There was also the uncertainty of tomorrow and the loss of freedom.

La Seconde Guerre mondiale
In the largest war of the Twentieth Century — World War II - thousands of Americans were held as prisoners of war. In Europe, nearly 94,000 Americans were imprisoned as POWs. Many of these had been shot down while flying missions over Germany or had fought in the Battle of the Bulge. Conditions for POWs worsened as the war drew to a close. Malnutrition , overcrowding and lack of medical attention was common. As American and Russian forces closed in from opposite directions, many American POWs were taken from camps and forced to march for weeks as the Germans tried to avoid the Allied Forces.

In the Pacific Theater, nearly 30,000 Americans were imprisoned by the Japanese. Most of these men and women were captured after the fall of the Philippines and suffered some of the highest death rates in American history at nearly 40 percent. Prisoners of war suffered a brutal captivity and many were crowded into "hell ships" bound for Japan. Often times, the unmarked ships were torpedoed by submarines. Those POWs who survived imprisonment in the Philippines and the hell ships were forced to work in mines and other locations in Japan. Most worked seven days a week with minimal food.

Korean War
Treatment of American prisoners of war during the Korean War rivaled that of prisoners in the hands of the Japanese during World War II. American captors did not abide by the Geneva Convention. More than 7,100 Americans were captured and imprisoned and just over 2,700 are known to have died while imprisoned.

There were 8,177 Americans classified as missing-in-action (MIA). The United States in February 1954 declared them presumed dead.

Life as a POW meant many forced marches in subfreezing weather, solitary confinement, brutal punishments and attempts at political "re-education." Here prisoners received their first systematic dose of indoctrination techniques by their captors. This was a relatively new phenomena and resulted in the Code of Conduct that now guides all American servicemen in regards to their capture. Many Americans were the victims of massacres. After an armistice was signed in 1953, a major exchange known as "Operation Big Switch" finally brought Americans home. More than 8,000 Americans are still listed as missing in action in Korea.

La guerre du Vietnam
During the longest war in American history, the Vietnam War, 766 Americans are known to have been prisoners of war. Of this number, 114 died during captivity. Unlike previous wars, the length of time as a POW was extensive for many, with some being imprisoned for more than seven years. Torture was common and the Geneva Convention was not followed, as the North Vietnamese claimed the Americans were political criminals, not prisoners of war. Americans gave nicknames to many of the prisoner of war camps: Alcatrez, the Hanoi Hilton, Briarpatch, the Zoo and Dogpatch, the latter located only five miles from the Chinese border. After American forces raided one camp, Son Tay, the North Vietnamese moved POWs from the countryside of North Vietnam into Hanoi. American POWs were released and returned home as part of Operation Homecoming in 1973. More than 200 Americans were reported as MIAs. Perhaps more than any other war, Vietnam continues to illustrate the complexity of the POW/MIA issue.

Guerre du Golfe Persique
The United States and a coalition of allies declared war on Iraq in 1991. During the one-month conflict, 23 Americans were captured, including two women. American POWs were eventually taken to Baghdad. The Iraqi government declared its intent to use the prisoners of war as human shields to thwart bombing missions over the city. Bombs did partially destroy a building which held the POWs. Threat of torture and actual physical abuse were common. Beatings with pipes and hoses, bursting eardrums with fists and electrical shocks with volts from car batteries were experienced by the prisoners. Fortunately, all 23 of the American POWs returned to the United States.

The men and women of this country who have been forced by circumstances to become prisoners of war truly know the meaning of freedom. They know it has not come free. Their story is one of sacrifice and courage their legacy, the gift of liberty.


The U.S. Confiscated Half a Billion Dollars in Private Property During WWI

In July 1918, Erich Posselt wrote a poem.  “It wasn't a very good poem,” he would write later, “and it was decidedly not for publication.” But it landed him in an American internment camp for 17 months. It began like this.


Six little aviators
Went flying out one day
They wished to go to Coblenz,
And never came away.

The poem's six (presumably American) aviators bumble through Germany, each falling victim to the varied ravages of gout, Munich beer, and the well-known general Erich Ludendorff.

Posselt was a young editor and translator who emigrated from Austria-Hungary in 1914. His nationality—like that of millions of German-speaking immigrants in the United States during World War I—attracted suspicion and anger from nationalistic Americans. In the course of the war, the federal government registered around half a million “enemy alien” civilians, spied on many of them, and sent approximately 6,000 men and a few women to internment camps. Perhaps more strikingly, it seized huge troves of private property with dubious relevance to the war effort, ultimately amassing assets worth more than half a billion dollars—close to the entire federal budget of pre-war America.

Here's how Posselt's poem ended.

The Department of Justice—which found the poem during a search of his home—was not amused. “It is far from being a joke,” read an internal report of the Bureau of Investigation, a precursor of the FBI. “There are now too many good American boys giving up their lives in the aviation department to have an enemy alien attempt to make a joke out of it. There is no excuse for the writing of this poem, and there can be no excuse offered.”

An image printed in the New York Herald on March 28, 1918, depicts the "Enemy alien menace" hovering over New York City. (Image: W. A. Rogers/Library of Congress)

Federal agents had been looking for a good reason to arrest Posselt: they'd searched his home around a dozen times in the year prior. Now that they had one, they sent him to Fort Oglethorpe, Georgia, one of four main internment camps built during the war. Even after they found the poem, though, they didn't charge him with any particular crime. “Posselt is not accused of any conspiracy but is only accused of guilty knowledge,” noted one report. “He is very bright in his writings, and might cause trouble if released.”

War had dressed the Department of Justice in decidedly bigger britches, partly thanks to two bills passed into law by Congress in 1917, the Espionage Act and Trading with the Enemy Act. Both were designed to mobilize domestic legal efforts in support of the war, and both are still on the books. The Espionage Act, for instance, is currently being used to prosecute government leakers including former NSA contractor Edward Snowden. In Posselt's case, Department of Justice reports simply made general reference to the Espionage Act and recommended internment for the remainder of the war.

Most reports of American WWI internment camps describe relatively benign conditions, including rigid schedules and military discipline, but few instances in which prisoners were underfed or overworked. Posselt wrote about the experience in the magazine American Mercury several years after the war, and the worst experiences he describedwere a handful of suicides, several dozen transfers of prisoners to asylums, and outbreaks of disease that came near the end of the war. But on the whole, far from decrying the inhumanity of conditions at Fort Oglethorpe, Posselt described an odd collection of imprisoned intellectuals. They were allowed to organize courses taught by interned professors of biology, mathematics, literature, and languages. Several dozen musicians, many of whom had been recruited from Europe to join American orchestras, regularly performed to help keep up morale. In another camp, captured sailors built themselves a small village designed to look authentically German.

One of the four alien detainee camps constructed in the United States during WWI. This particular camp was located on the grounds of the Mountain Park Hotel in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) The view from inside a barracks of a detainee internment camp in Hot Springs, North Carolina. Lower level detainees, including crew of cargo and commercial ships that found refuge in American ports, would have lived here. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) Another scene from the German village street in the alien internment camp in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) A cabin built in Swiss style in the alien internment camp in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) A typical German house in the internment camp village in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) Members of an amateur band pose for photographer Adolph Thierbach in the internment camp in Hot Springs, North Carolina. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library) The Hot Springs internment camp's German village in winter. (Photo: Adolph Thierbach/Madison County Library)

Even so, the internment of immigrants required a remarkably low standard of evidence. The historian Adam Hodges, for instance, discovered that local law enforcement used federal internment policies to justify the arrest of labor organizers and perceived political radicals. At the federal level, one high-profile case involved the conductor of the Boston Symphony Orchestra, Karl Muck. Despite newspaper reports that he was a patriotic German, Muck was in fact a citizen of neutral Switzerland. He was accused of refusing to play the Star-Spangled Banner at a concert (a charge later shown to be false) and disparaging the American government in love letters. Muck was sent to Fort Oglethorpe, along with 29 members of his orchestra, and the famed conductor was ultimately deported.

America certainly wasn't unique in its imprisonment of civilians during the war. If anything, its policies seem relatively lax compared to those of England, for example, where at least 30,000 enemy aliens were interned starting in 1915. In Germany, several thousand British citizens and large numbers of French and Russian citizens were sent to camps, according to an American legal history written just after the war. (These figures are separate from the hundreds of thousands of soldiers who were captured during combat.) Internment supposedly prevented immigrants from spying or joining the military of their home countries, but given that women and children also experienced imprisonment in Europe, the basic rationale was easily manipulated. In many countries, members of government not only had public approval for these policies—they faced public criticism if they didn't support internment.

In retrospect, American internment policies are troubling, but they're dwarfed by a quieter and more sweeping practice of property seizure. Under the Trading with the Enemy Act, President Wilson appointed an “Alien Property Custodian” named A. Mitchel Palmer to take control of property that might hinder the war effort. Among other things, this meant all property belonging to interned immigrants, regardless of the charges (or lack thereof). “All aliens interned by the government are regarded as enemies,” wrote Palmer, “and their property is treated accordingly.”

The staff of the Alien Property Custodian's office. A. Michel Palmer stands in the front row, third from the left. (Photo: Library of Congress)

The basic argument was that property seizure prevented immigrants from financially or materially supporting enemies of America. Under Palmer's direction, the Office of the Alien Property Custodian grew to employ hundreds of officials and used several high-profile cases of espionage and industrial sabotage to defend its work. German chemical companies in the United States were particularly vulnerable to seizure: not only did dye and pharmaceutical companies divert raw materials from the war effort, they could also in theory produce explosives. 

The agency's powers were remarkably broad, however. In Munsey's Magazine, Palmer described the Alien Property Custodian as “the biggest general store in the country,” noting that some of the companies seized were involved in “pencil-making in New Jersey, chocolate manufacture in Connecticut, [and] beer-brewing in Chicago.” There were small holdings seized from individuals, too. “Among them,” he continued with an odd hint of pride, “are some rugs in New York three horses near Joplin, Mississippi [and] a carload of cedar logs in the South.” (Historians will probably never figure out why Palmer wanted those rugs in New York.) The historian Adam Hodges found that even women who were American citizens, if married to German and Austro-Hungarian immigrants, were classified as enemy aliens—and they alone lost a combined $25 million in property to the government.

The war ended in November 1918, just a year after the passage of the Trading with the Enemy Act. In that time, the Alien Property Custodian had acquired hundreds of millions of dollars in private property. In a move that was later widely criticized—and that political allies of the Alien Property Custodian likely profited from directly—Palmer announced that all of the seized property would be “Americanized,” or sold to U.S. citizens, partly in the hopes of crippling German industries. (His attitude echoed a wider sentiment that the Central Powers deserved to pay dearly for the vast destruction of the war.) In one high-profile example, the chemical company Bayer was auctioned on the steps of its factory in New York. Bayer lost its U.S. patent for aspirin, one of the most valuable drugs ever produced.

Printed in the New York Herald on April 12, 1917, this propaganda sketch depicts a silhouetted figure shining searchlight beam on marching crowd of German-Americans, depicted with stereotypical handle-bar moustaches, long pipes, and beer steins. (Image: W.A. Rogers/Library of Congress)

“The same peace which frees the world from the menace of autocratic militarism of the German Empire,” Palmer argued, “should free it from the menace of its autocratic industrialism as well.” Immigrant property, in his view, was just an extension of German and Austro-Hungarian property—which gave America the right to take it. Several lawsuits later disputed his authority to do so, including one that reached the Supreme Court, but his actions were found to be legal under wartime laws. In fact, the agency's reputation was sufficiently intact that President Franklin Roosevelt re-established it during World War II.

Roosevelt's own policies of internment, meanwhile—which landed 110,000 Japanese-Americans in camps—were even more indiscriminate than President Wilson's, and have arguably overshadowed injustices on the home front during World War I.

America's World War II internment camps have been discussed and disputed, but its camps during World War I were largely forgotten. It took an agonizingly long time to empty them, thanks to a combination of political reluctance and bureaucratic neglect. According to the military historian William Glidden, Palmer tried to deport all internees who had caused trouble in the camps, but his efforts never gained Congressional approval. About 7 months after the Armistice, small groups of prisoners started receiving notices of release. Around the same time, 2,000 captured sailors and 1,600 immigrants were deported to the countries of their citizenship. The last prisoner wasn't released until April 1920, a full year and a half after the end of the war. As Glidden described it: “When the camps did close scarcely anyone cared or noticed.”

Erich Posselt was released in January 1920 and settled in New York. By the time he did, President Wilson had named A. Mitchell Palmer Attorney General of the United States.


Tuberculosis and World War I

Consumption (or “phthisis”), later renamed tuberculosis, ravaged Europe in the sixteenth, seventeenth, and eighteenth centuries. Some say more than 1 billion people died of the disease during that 300-year epoch of extraordinary mortality. To compound the problem, deaths from consumption climbed even higher during the first half (1760 to 1810) of the Industrial Revolution. But by 1800, or somewhat before, a remarkable about-face took place: the scourge peaked and then began a nearly steady decline that lasted for more than a century (1). Note that the reduction in mortality was underway well before Robert Koch announced his discovery of Mycobacterium tuberculosis in 1882, and without significant change mortality kept falling for another 32 years. But then the downward trend abruptly ceased—on July 28, 1914—the start of World War I (WWI): the greatest cause of death and destruction to that time in history. And the carnage didn’t stop until November 11, 1918, nearly four and one-half years later.

The purpose of this essay is to examine what actually happened to tuberculosis during WWI: (1) why did mortality rates suddenly escalate so strikingly at the outset of hostilities, (2) increase considerably higher during wartime, (3) decrease precipitously shortly after peace was declared, and (4) end up at virtually the same level of mortality that would have been expected if the war never happened?

WWI loomed ever closer on June 28, 1914 when Serbian terrorists murdered Archduke Franz Ferdinand, heir apparent to the throne of Austria-Hungary, and his wife Sophie. Cognoscenti knew, though, that the Great Powers had long been planning for war, and exactly one month later it happened: Austria-Hungary declared war on Serbia Russia mobilized its troops Germany invaded neutral Belgium on its way to battle in France and Britain declared war on Germany (2). By its end, 32 different nations were fighting.

Major wars have typically led to important advances in medicine, including one by renowned French scientist Marie Curie after receiving both her Nobel Prizes before the conflict, in 1914 Curie invented and showed how to use small, portable X-ray machines, “Little Curies,” for clinical diagnosis near the front lines (3). But such advantages were greatly overwhelmed by the depredations of warfare, including the remarkable buildup and resolution of death-dealing tuberculosis.

Wilhelm Conrad Röntgen discovered X-rays in 1895, and within a few years, technical advances and scientific headway established the astonishing clinical benefits of radiography, albeit in primitive form, for examining the human body, including the lungs. Although radiology had progressed considerably, it was unprepared for large-scale, routine high-tech screening of tens of thousands of candidates for conscription into the French Army, both in preparation for WWI and then during it. Within the first 5 months after the beginning of the war (1914), owing to the relatively crude means of evaluation, 86,000 French recruits were discharged to civilian life because of presumed (but not verified) tuberculosis three years later (1917), the number sent home from the army had climbed to 150,000 (4).

Given the nearly 3-year interval to prepare for impending battle in WWI, the U.S. Army sought to upgrade its evaluation process and refine its criteria for rejection or acceptance of recruits. The army hired 600 tuberculosis-naive general practitioners who took a 6-week course on thoracic physical examination aimed at differentiating among active, quiescent, and absent disease (5). Although advocates for radiological screening were gaining strength, in 1918 the majority of experts favored physical examination over radiology, in part because the few available comparative studies had proved unconvincing. (It is of interest to note that only a few years after the development of X-ray techniques and recognizing their usefulness in warfare, the U.S. Army began to use “roentgenograms” to locate bullets and identify fractures in injured soldiers [6].)

Owing to the perceived logistic shortcomings of mass radiology, U.S. Army estimates indicated that 10,000 recruits with tuberculosis served on active duty, another 5,000 were later diagnosed during wartime with the disease, and tuberculosis became the most common reason for discharge from military service (5). This policy, of course, generated an enormously costly bill to the federal government for medical care and disability pensions for the large number of former military personnel afflicted with tuberculosis during WWI.

Figure 1 shows that from 1885 to 1914, tuberculosis mortality rates declined progressively in England–Wales, Scotland, Belgium, Denmark, and the Netherlands, but less impressively in Ireland (7). Then in 1914, mortality increased sharply and dramatically during wartime until after its end in 1918. Figure 1 further demonstrates that—in general and in all six countries illustrated—without exception, death rates from tuberculosis fell steeply to values in most instances well below those recorded a year or two after the end of the war, and that the prewar, century-plus-long reduction of tuberculosis had resumed its previous downward track.

Figure 1. Mortality rates from tuberculosis per 100,000 population during the 50-year period 1885–1935. Countries included are Denmark (top dashed line at 1890, continuing to bottom line at 1930), Ireland (at 1910), Scotland (at 1910), England and Wales (starting 1895), Belgium (bottom at 1905), and the Netherlands (descending at 1920). Reprinted by permission from Reference 7.

A way of documenting the effects on tuberculosis mortality in various countries during WWI is to compare rates per 100,000 inhabitants before, during, and after the war: in 1913 (prewar), in 1917 (midwar), and in 1920 (postwar) (7). (Because the first wave of the global pandemic of influenza erupted in March 1918, death rates that year were spuriously elevated by 1920, the influenza effect had largely dissipated.)

Tuberculosis mortality in both the United States and France remained constant between 1913 and 1917 and did not show the wartime increases seen in several other countries postwar values, however, did show the expected steep drop in mortality (7). Germany, Austria, and Hungary had typical increases in mortality during warfare, but in 1920 the levels had not yet fallen below the 1913 (prewar) values. Although neutral, Norway, Sweden, Denmark, and Switzerland showed similar war-related increases in tuberculosis death rates as belligerent countries during WWI all revealed sizable peacetime reductions except Switzerland, whose immediate postwar tuberculosis mortality failed to decrease.

The apparent apogee of increasing death rates from tuberculosis during WWI was established in Warsaw, Poland: in 1913, mortality was an impressive 306 per 100,000 population but more than tripled to 974 in 1917, and then dropped sharply to 337 in 1920 (7).

Tuberculosis mortality up to the start of WWI was high but continuously decreasing. The striking spike in death rates from tuberculosis during the war years and equally impressive declines shortly afterward appear to be linked phenomena, which strongly suggests that the causative mechanisms suddenly burst forth, and then quickly subsided. In rough order of their relative importance, the possible reasons underlying the increases and decreases, alone or in concert, include the following (8).

A staunch patriot and gifted German chemist, Fritz Haber, invented and first used poison gas as a potentially lethal offensive weapon (9). Haber oversaw the release of chlorine fumes by Germans in the front-line trenches of Ypres, Belgium, in 1915 the British and French quickly produced protective gas masks and retaliated. Not long afterward, mustard gas, which both blinded and blistered, became the favorite. Chemical weapons created countless casualties, but were not decisive in the ultimate allied victory. (In 1919, Nobel Prizes were bestowed during the war years, and the declared winner in chemistry in 1918 was Fritz Haber—for converting nitrogen gas into ammonia for use as fertilizer. Nothing was said about his use of chemical weapons, which unleashed a torrent of protests [10].)

In 1927, A. R. Koontz (11) dispelled the long-held, postwar prevailing belief that exposure to poison gases both predisposed to the development of pulmonary tuberculosis and reactivated old disease: neither proved true. Seventy-five years later, another retrospective look confirmed that victims of gassing had evidence of chronic, nontuberculosis respiratory disease, and also (probably) of cancers of the pharynx, larynx, and lung (12). Poison gas both killed and maimed extensively during WWI, but had little impact on death rates of tuberculosis.

Restricted ventilation favors the spread of tubercle bacilli. Mandatory blackouts and closing of windows reduces ventilation in dwellings and factories in wartime time spent in sequestered cellars, basements, and bomb shelters worsens exposure. Abundant fresh air was a therapeutic feature of the sanatorium movement in the late nineteenth and early twentieth centuries (13), and restriction of ventilation during the war years may have made a minor contribution to worsening tuberculosis.

Two different phenomena closely linked to WWI and subsequent global conflicts consistently create congestion. First, displacement of people, especially women and children, from war-besieged cities to safer, less vulnerable areas leads to overcrowding. More importantly, marked overcrowding of refugees seeking safety regularly follows military activity, invasion, or occupation. Congestion must have played a role in war-torn countries, but similar amplifications of tuberculosis occurred in neutral nations as well.

Weakening of immunologic defenses from malnutrition is one of the fundamental mechanisms that enhances the development and progress of tuberculosis. Britain introduced food rationing in February 1918, but serious food shortages were uncommon the United States, whose army was always well fed, sent food to its Allies before and after the war. The Allied blockade of Germany and its partners was an “express weapon of war” and led to widespread malnutrition and accompanying starvation, which undoubtedly contributed to the Central Power’s defeat and, moreover, which lasted until 1919 (14). The important but marked variations in nutritional intake between Allied countries on the one hand and those under German control on the other, fail to account for the coincident sharp rise and later brisk fall of tuberculosis mortality in many European countries during the war.

Like malnutrition, prolonged physical and mental strain is believed to lead to breakdown of resistance to infection and favor development of tuberculosis. In 1915, a new name was fashioned for WWI-caused psychological collapse: “shell shock” (15). It has since been relabeled “posttraumatic stress disorder.” No one had a clue how to assess psychiatric meltdown during WWI, let alone how to treat it, and the disorder was considered a sign of weakness and femininity (16). Shell shock was an important cause of new-onset and lengthy disability but was unrelated to tuberculosis.

Tuberculosis mortality rates during peacetime before the outset of WWI in the six countries depicted in Figure 1 were roughly 150–200 deaths per 100,000 population (7) thus, routine, prewar medical care in Western European countries involved a gigantic public health undertaking, which included identifying newly diagnosed patients with tuberculosis and managing huge numbers of both chronically sick and moribund patients with the disease. The shifting of tuberculosis-related activities from peacetime to wholesale warfare forced limitation or abandonment of crucial control programs. In 1916, the newly enfranchised Rockefeller Foundation was asked to help address the huge problem of tuberculosis in the French Army, which later blossomed into the Commission for the Prevention of Tuberculosis in France, a United States–French partnership, with robust educational and public health components (17) by 1919, the Commission had mushroomed from 22 to 600 dispensaries and from 8,000 to 30,000 beds. A shortage of medical care and a breakdown of accompanying socioeconomic progress undoubtedly contributed to the rise in tuberculosis mortality during WWI [see also the next explanation].

Figure 1 showing the tall, 6-year-wide triangles of increased tuberculosis mortality indicates that—compared with the declining numbers of deaths that were predicted to occur between 1914 and 1918 in the absence of hostilities—countless “extra” cases and deaths doit have occurred during wartime. Remember, nearly all adults at that time were infected with Mycobacterium tuberculosis (8) it follows that the overwhelming majority of unforeseen deaths certainly included numerous patients already afflicted with latent infection or with smoldering, quiescent, or inactive disease whose tuberculosis ripened into full-blown, rapidly fatal disease actuated by the aggravations of warfare. The potential role/impact of reporting bias has been proposed as accounting for the observed heightening of tuberculosis mortality during WWI another point of view indicates that the remarkable congruence of both timing and manifestations originating from multiple sources appears to signify real events.

Happily, the more recent results of genetic analysis and whole genome sequencing offer plausible clues to the uncertainties enveloping the transient rise and fall of tuberculosis in WWI (18). Successive waves of extensive global spread of M. tuberculose Beijing lineage have been documented during the last 200 years the first during the Industrial Revolution, the second during WWI, and later during the HIV epidemic. Strains of the Beijing lineage are supposedly endowed with “selective advantages,” such as increased transmissibility, supervirulence, and enhanced progression from infection to disease. So far, so good. But the burst of worsening mortality was short-lived, didn’t persist as it should have, and rapidly returned to its previous well-established rate of decline. The conspicuous escalation in mortality of tuberculosis during WWI is telling us something important, but we still don’t know the full explanation.

The author gratefully acknowledges helpful discussions with Dr. Hans Rieder.


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