L'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale était-elle une armée motorisée, une armée mécanisée ou aucune ?

L'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale était-elle une armée motorisée, une armée mécanisée ou aucune ?


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(Inspiré de La Wehrmacht était-elle une armée motorisée ?)

Dans la Seconde Guerre mondiale, lors des invasions américaines de la France et de l'Allemagne, dans quelle mesure l'armée américaine était-elle motorisée et/ou mécanisée ? J'ai l'impression que la chaîne d'approvisionnement était majoritairement motorisée, mais je ne sais pas dans quelle mesure les troupes de première ligne étaient motorisées, mécanisées ou à pied.


Je ne peux trouver aucune preuve de divisions d'infanterie mécanisée dans l'ordre de bataille des États-Unis pour la Seconde Guerre mondiale. C'est ce que j'attendais. Les véhicules blindés de transport de troupes étaient nouveaux et coûteux tout au long de la Seconde Guerre mondiale, et pour toutes les nations, leur utilisation était généralement limitée au (troisième) régiment d'infanterie des divisions blindées et aux pelotons et compagnies de reconnaissance et de soutien aux armes lourdes d'autres divisions.

L'armée américaine n'a officiellement désigné que cinq divisions comme infanterie motorisée pendant la Seconde Guerre mondiale, et seulement pour la période 1942-1943 (le 5e était un fantôme, une partie de l'USFAG pour la tromperie du jour J):

Cependant, je ne suis pas en mesure de déterminer dans quelle mesure ces unités étaient vraiment motorisées. En règle générale, ils auraient été affectés au Corps blindé, où leur mobilité supplémentaire serait la plus utile.

Il y avait aussi trois léger division, désignée respectivement comme Alpin (le 10), (mule-)Pack (le 71e), et Camion (le 89e). La dernière semble avoir été une division entièrement motorisée, mais déployée au Havre seulement le 21 janvier 1945 et n'a connu qu'une action relativement légère. Il participa à la prise de Buchenwald le 4 avril 1945.

Le reste des divisions d'infanterie de l'armée américaine, à l'exception des divisions de montagne et aéroportées, étaient transportés à pied. Cependant, notez que la mobilité d'une division transportée à pied est plus souvent limitée par sa logistique que par le rythme de marche ; dans ce toutes les divisions de l'armée américaine ont été fournis avec de nombreux camions pour le transport des unités du quartier général, de l'artillerie, des fournitures, et le reste de la queue.

Là où l'armée allemande s'est appuyée sur un soutien logistique tiré par des chevaux pendant toute la guerre, probablement en raison de l'extrême rareté de l'essence et du carburant diesel précieux, les armées alliées étaient beaucoup plus mobiles en raison de la possibilité de déplacer des troupes de soutien, des fournitures et des unités de quartier général. avancer beaucoup plus rapidement. Cela se voit à la vitesse de l'avancée alliée à travers la France après Avranches et Falais.

En terminant, rappelons le grand nombre de péniche de débarquement que les Alliés, et en particulier les États-Unis, ont employés tout au long de la Seconde Guerre mondiale dans les deux grands théâtres. Ce sont essentiellement des véhicules de transport de troupes blindés flottants. L'utilisation de précieuses capacités de production dans leur fabrication au lieu de plus simples suivi L'APC me semble éminemment raisonnable.


Je dirais que les États-Unis et l'Allemagne étaient tous deux mécanisés, plutôt que les deux avaient des composants mécanisés ; alors que seuls les États-Unis étaient entièrement motorisés. Le « cheval » américain de la Seconde Guerre mondiale était la JEEP.

Russie, 1941. Brigade de cavalerie SS L'armée allemande n'était pas motorisée. En Pologne, en France et en Russie, l'armée allemande dépendait des chevaux pour transporter des fournitures et même des troupes au front. L'armée allemande est entrée dans la Seconde Guerre mondiale avec 514 000 chevaux et, au cours de la guerre, a employé au total 2,75 millions de chevaux et de mules ; le nombre moyen de chevaux dans l'armée a atteint 1,1 million.

En 1939, la cavalerie des États-Unis se composait de deux régiments mécanisés et de douze régiments à cheval de 790 chevaux chacun. Cependant, en 1942, les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale en tant que force entièrement motorisée. Au fur et à mesure que la Seconde Guerre mondiale progressait, la plupart des grandes armées ont intégré des chars ou des canons d'assaut à l'infanterie mécanisée, ainsi qu'à d'autres armes de soutien, telles que l'artillerie et le génie, en tant qu'unités interarmes. Les États-Unis ont produit environ une demi-douzaine de véhicules blindés de transport de troupes totalisant environ 70 000 véhicules tout au long de la guerre (voir ci-dessous). Ceux-ci comprenaient la voiture à demi-piste M2 (13 500), la demi-piste M3 (41 000), la voiture utilitaire M8 Greyhound (11 667), la voiture utilitaire blindée M20 (3 680) et la voiture à demi-piste M9 (3 500).

La production totale du M3 a atteint près de 41 000 véhicules. Pour approvisionner les nations alliées, International Harvester a produit plusieurs milliers d'un véhicule très similaire, le M5 Half-track pour prêt-bail. Il a été utilisé par les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique tout au long de la guerre. Les variantes comprenaient des véhicules blindés de transport de troupes, des canons automoteurs, des unités antiaériennes mobiles et 40 mm. Supports de 50 mm.

La production totale de M2 ​​et dérivés était d'environ 13 500 unités. Pour répondre aux besoins du prêt-bail aux Alliés, l'International Harvester Company a produit 3 500 unités du M9.

Les États-Unis ont également produit environ 11 000 voitures blindées Greyhound M8 Voitures utilitaires blindées M20 (3 680),

Halftracks M3 américains et infanterie lors d'exercices, Fort Knox, juin 1942
Kangaroo APC transportant de l'infanterie britannique, 1945

L'infanterie blindée américaine était entièrement équipée de halftracks M2 et M3. Dans les armées britannique et du Commonwealth, les « brigades blindées de type A », destinées à des opérations indépendantes ou à faire partie de divisions blindées, disposaient d'un bataillon « d'infanterie à moteur » monté dans des Bren Carriers ou plus tard dans des half-tracks de prêt-bail.


Les 18 batailles les plus meurtrières de l'histoire militaire américaine

Une route vers Avranches est encombrée de matériel abandonné par les troupes allemandes espérant échapper à l'encerclement par les Alliés. L'armée américaine

3. La bataille pour la France, 1944

Le 25 juillet 1944, plus de 1,5 million de soldats avaient débarqué en France. À la fin du mois suivant, leur nombre dépassait les 2 millions. De plus, des milliers de pièces d'équipement, de chars et de canons, de véhicules motorisés et de tous les équipements d'une armée mécanisée se trouvaient sur les côtes françaises. Le 1er août, la 3e armée américaine dirigée par George Patton se déplaçait pour prendre la Bretagne et le territoire vers le sud en direction de la vallée de la Loire. Le 15 août, l'invasion du sud de la France était lancée et les troupes allemandes qui occupaient des territoires dans le sud de la France depuis l'invasion de l'Afrique du Nord commencèrent à se retirer vers l'est. Les Américains ont avancé, rencontrant une résistance constante de la part des Allemands alors qu'ils se déplaçaient vers l'est, lançant occasionnellement de fortes contre-attaques lorsqu'ils se retiraient.

Le premier septembre, Eisenhower prit le commandement direct de toutes les forces terrestres en Europe et ordonna un ralentissement de l'avance alliée. Il a poursuivi la stratégie d'avancer sur un large front, plutôt que d'adopter des poussées directes simples, comme moyen de contenir les contre-attaques allemandes et de conserver les approvisionnements. La bataille à travers la France avait libéré la majeure partie du pays du contrôle allemand début septembre, au prix de lourdes vies, y compris pour les Américains. Du 25 juillet au 14 septembre 1944, 17 844 Américains ont perdu la vie, un nombre qui n'inclut pas les victimes de l'invasion du sud de la France en Méditerranée. La libération de la majeure partie de la France avait pris un peu plus de six semaines de combats presque constants avec un ennemi déterminé qui ne montrait encore aucune envie d'abandonner le combat.


Contenu

Dispositions du front 22 juin 1941 [ modifier | modifier la source]

La partition de 1939 de la Pologne selon le pacte Molotov-Ribbentrop a établi une nouvelle frontière occidentale sans installations de défense permanentes, et le déploiement de l'armée au sein du front a créé des flancs faibles. Au début de la guerre avec l'Allemagne, le district militaire spécial occidental a été, conformément à la planification soviétique d'avant-guerre, immédiatement converti en front occidental, sous le commandant du district, le général d'armée Dmitri Grigorevitch Pavlov. Les principales forces du front occidental étaient concentrées en avant le long de la frontière, organisées en trois armées. Pour défendre le saillant de Białystok, le front a déployé la 10e armée, sous le commandement du lieutenant-général Konstantin Dmitrievich Golubev, soutenu par le 6e corps mécanisé et le 13e corps mécanisé, sous les ordres des généraux de division Mikhail Georgievich Khatskilevich et Petr Nikolaevich Akhliustin. Sur le flanc gauche de la 10e armée se trouvait la 4e armée, sous les ordres du lieutenant-général Aleksander Andreevich Korobkov, soutenu par le 14e corps mécanisé, sous les ordres du général de division Stepan Ilich Oborin et sur la droite de la 3e armée, sous les ordres du lieutenant-général Vasily Ivanovich Kuznetsov soutenu par le 11e corps mécanisé, sous les ordres du général de division Dmitry Karpovich Mostovenko. À l'arrière se trouvait la 13e armée, sous les ordres du lieutenant-général Petr Mikhailovich Filatov. Ώ] Cette armée n'existait initialement qu'en tant qu'unité de quartier général, sans forces de combat affectées. Parmi les forces de désignation frontale se trouvaient le 2e corps de fusiliers (100e, 161e divisions de fusiliers), le 21e corps de fusiliers (17e, 24e, 37e division de fusiliers), le 44e corps de fusiliers (64e, 108e divisions de fusiliers), le 47e corps de fusiliers (55, 121, 143e divisions de fusiliers), 50e division de fusiliers, 4e corps aéroporté (7e, 8e, 214e brigades aéroportées) Aleksei Semenovich Zhadov à Minsk, et le 58 (Себежский), 61 (Полоцкий), 63e (Minsk-Slutsky), 64e (Замбровский) et 65e (Мозырский) régions fortifiées. Les forces mécanisées en réserve comprenaient le 20e corps mécanisé sous les ordres du général de division Andrei Grigorevich Nikitin à Minsk et le 17e corps mécanisé, dirigé par le général de division Mikhail Petrovich Petrov, légèrement plus en avant à Slonim. Au total, le 22 juin, le district militaire spécial de l'Ouest a déployé 671 165 hommes, 14 171 canons et mortiers, 2 900 chars et 1 812 avions de combat. Α]

Le front occidental était sur l'axe principal d'attaque du groupe d'armées allemand Centre, commandé par le maréchal Fedor von Bock. Les plans allemands pour l'opération Barbarossa prévoyaient que le deuxième groupe panzer du groupe d'armées Centre, sous les ordres du colonel général Heinz Guderian, attaque au sud de Brest, avance à travers Slonim et Baranovichi, se tourne vers le nord-est en direction de Minsk où il serait rencontré par le troisième panzer du colonel général Hermann Hoth. Groupe, qui attaquerait Vilnius, au nord du saillant de Białystok, puis tournerait vers le sud-est. En plus des deux groupes panzer. Le groupe d'armées Centre comprenait également la quatrième armée du maréchal Günther von Kluge et la neuvième armée du colonel général Adolf Strauss. Le soutien aérien a été fourni par la Luftflotte 2 du maréchal Albert Kesselring qui contenait plus de la moitié des avions allemands engagés dans l'attaque contre l'Union soviétique. Β]

Défaite aux frontières du 22 au 28 juin[modifier | modifier la source]

La guerre a commencé de manière désastreuse pour le front occidental avec la bataille de Białystok-Minsk. Les neuvième et quatrième armées allemandes du groupe d'armées Centre ont pénétré la frontière au nord et au sud du saillant de Białystok. Les chars et l'aviation du Front sur les aérodromes ont été anéantis par les frappes aériennes allemandes.

Le commandement et le contrôle soviétiques ont subi une panne presque complète, le plus touché a été la 4e armée qui n'a pas réussi à établir de communication avec le quartier général au-dessus et en dessous. Les tentatives de lancer une contre-attaque avec la 10e armée le 23 juin ont échoué. Le même jour, le 3e groupe panzer allemand s'empara de Vilnius après avoir débordé la 3e armée. Le 24 juin, Pavlov tenta à nouveau d'organiser une contre-attaque, affectant à son adjoint le lieutenant-général Ivan Vasilevich Boldin le commandement des 6e et 11e corps mécanisés et du 6e corps de cavalerie, commandés par le général de division Ivan Semenovich Nikitin. Avec cette force mobile, Boldin devait attaquer vers le nord depuis la région de Białystok vers Grodno pour empêcher l'encerclement des forces soviétiques dans le saillant. Γ]

Cette tentative de contre-attaque fut également infructueuse. Presque sans aucune interférence des chasseurs soviétiques, les avions de soutien rapproché du Fliegerkorps VIII ont réussi à briser l'épine dorsale de la contre-attaque du front occidental à Grodno. Le 6e corps de cavalerie a été tellement mutilé par cet assaut aérien contre ses colonnes qu'il n'a pas pu se déployer pour attaquer. Hermann Neuhoff du Jagdgeschwader 53 a rappelé :

« Nous avons trouvé les routes principales de la région fortement encombrées de véhicules russes de toutes sortes, mais pas d'opposition de combattants et très peu de flak. Nous avons fait une passe de tir après l'autre et causé de terribles destructions au sol. tourné pour la maison." Cette opération aérienne s'est poursuivie jusqu'à la tombée de la nuit le 24 juin, entraînant la destruction de 105 chars par des avions allemands. Des attaques particulièrement réussies ont été menées par les Dornier 17 du KG 2. En effet, la contre-attaque de Pavlov a été complètement mise en déroute. Δ]

Sur les 1212 chars du 6e corps mécanisé, seuls environ 200 ont atteint leurs zones de rassemblement en raison d'attaques aériennes et de pannes mécaniques, et même ils ont manqué de carburant à la fin de la journée. Le même sort attend les 243 chars du 11e corps mécanisé, qui reçoivent l'ordre d'attaquer vers Grodno le 25 juin. Le 6e corps de cavalerie a subi 50 % de pertes et son commandant, Nikitin, a été capturé. La tentative d'attaque a permis à de nombreuses forces soviétiques de s'échapper de la région de Białystok vers Minsk, mais cela n'a apporté qu'un soulagement temporaire. Avec les deuxième et troisième groupes panzer allemands courant vers Minsk sur les flancs sud et nord du front occidental, un nouvel encerclement menaçait. Ζ]

Dans la soirée du 25 juin, le 47e Panzer Corps allemand coupe entre Slonim et Vawkavysk, forçant la tentative de retrait des troupes dans le saillant pour éviter l'encerclement et ouvrant les approches sud de Minsk.

Pavlov a envoyé des ordres pour se désengager et se retirer dans de nouvelles défenses derrière la rivière Shchara, mais les quelques unités recevant les ordres ont été incapables de rompre le contact avec l'ennemi. Traquées par des attaques aériennes constantes, les forces de Pavlov ont fui vers l'est à pied. Les ponts sur la Shchara détruits par les attaques aériennes, la majeure partie de la 10e armée n'a pas pu traverser la rivière. Plus à l'est, la 13e armée, qui avait reçu l'ordre de rassembler diverses forces de retrait pour défendre Minsk, voit son quartier général pris en embuscade par les fers de lance allemands et ses plans de défense capturés. Pavlov ordonna alors à son 20e corps mécanisé et à son 4e corps aéroporté, jusque-là tenus en réserve, d'arrêter les Allemands à Slutsk. Cependant, le 20e corps mécanisé n'avait que 93 chars plus anciens et la 4e aéroportée a dû se déployer à pied faute d'avions. Ni l'un ni l'autre n'a prouvé l'existence d'une menace pour le deuxième groupe panzer qui avançait. Le 27 juin 1941, les deuxième et troisième groupes panzer allemands frappant du sud et du nord se sont reliés près de Minsk, entourant et finalement détruisant les 3e, 10e et 13e armées soviétiques et des parties de la 4e armée, au total environ 20 divisions, tandis que le reste de la 4e armée se replie vers l'est en direction de la rivière Berezina. Le 28 juin 1941, les 9e et 4e armées allemandes se sont liées à l'est de Białystok, divisant les forces soviétiques encerclées en deux poches : une plus grande poche de Białystok contenant la 10e armée soviétique et une plus petite poche de Navahrudak. Au cours des 18 premiers jours de la guerre, Western Front avait subi 417 790 pertes, perdu 9 427 canons et mortiers, 4 799 chars et 1 777 avions de combat, et avait pratiquement cessé d'exister en tant que force militaire. ⎖]

Le commandant du Front, le général de l'armée Dmitri G. Pavlov, et l'état-major du Front ont été rappelés à Moscou. Là, ils ont été accusés de désorganisation intentionnelle de la défense et de retraite sans combat, condamnés comme traîtres et exécutés. Les familles des traîtres ont été réprimées conformément à l'ordonnance NKVD no. 00486. Cet ordre concernait les familles des traîtres de la Patrie. (Ils ont été réhabilités en 1956.)

Front de l'Ouest réorganisé du 28 juin au 2 juillet [ modifier | modifier la source]

Furieux de la perte de Minsk le 28 juin, Staline a remplacé Pavlov en disgrâce par le colonel général Andrey Ivanovich Yeryomenko en tant que commandant du front occidental. Arrivé au quartier général du Front à Moguilev le matin du 29 juin, Yeryomenko a été confronté à la tâche ardue de rétablir l'ordre dans les défenses du front occidental. Pour accomplir cette tâche, il ne disposait initialement que des restes des 4e et 13e armées, dont la première avait été réduite à l'équivalent d'une division en effectifs. Le 1er juillet, il ordonna à la 13e armée de se replier sur la rivière Berezina et de défendre les secteurs entre les villes de Kholkolnitza, Borisov et Brodets. Plus au sud, la 4e armée devait défendre la Bérézina de Brodets à Bobruisk en passant par Svisloch. Pour renforcer les défenses du Front, la 1ère division de fusiliers motorisés d'élite de Moscou a été envoyée d'urgence du district militaire de Moscou à Borisov. Cette division, commandée par le colonel Yakov Grigorevich Kreizer, était au complet avec deux régiments motorisés, un régiment de chars et 229 chars. Cependant, à cette date, la ligne de défense de Yeryomenko sur la Bérézina avait déjà été rendue obsolète par les divisions blindées de Guderian. Le 29 juin, la 3e Panzer Division a capturé une tête de pont à Bobruisk du 47e Corps de fusiliers de la 4e Armée et le 30 juin, la 4e Division de Panzer a saisi le pont de chemin de fer à Svisloch du 4e Corps aéroporté, coupant l'une des trois brigades du corps et la plupart du 20e corps mécanisé. Puis, le 2 juillet, Staline nomma Semyon Konstantinovich Timochenko, maréchal de l'Union soviétique et commissaire du peuple à la défense, pour commander le front occidental, avec Yeryomenko et le maréchal Semyon Budyonny comme ses adjoints. Dans le même temps, Staline transféra quatre armées, la 19e armée, la 20e armée, la 21e armée et la 22e armée, du groupe d'armées de réserve du maréchal Budyonny au front occidental. Après une conversation téléphonique avec Timochenko, Staline a ajouté une cinquième armée de réserve, la faible 16e armée également. ⎙]

Les ordres de Timochenko étaient de défendre la ligne ouest de la rivière Dvina et de la rivière Dniepr. À cette fin, le front s'est déployé sur son flanc nord, la 22e armée, sous le commandement du lieutenant-général Filipp Afansasevich Ershakov, pour défendre le secteur de Sebezh vers le sud jusqu'à la Dvina occidentale, puis vers le sud le long de cette rivière du nord de Polotsk à Beshenkovichi. Au sud de la 22e armée, la 20e armée, sous le commandement du lieutenant-général Pavel Alekseyevich Kurochkin, devait défendre l'écart entre les rivières de Beshenkovichi sur la Dvina occidentale à Shklov sur le Dniepr, soutenu par le 5e corps mécanisé, sous les ordres du général de division Ilia Prokofevich, et le 7e mécanisé Corps, sous les ordres du général de division Vasilii Ivanovich Vinogradov. La 19e armée, sous le commandement du lieutenant-général Ivan Stepanovich Konev, qui se regroupait cette fois au nord de la région de Kiev, devait défendre la région de Vitebsk à l'arrière des 22e et 20e armées. La 19e armée comprenait le 23e corps mécanisé sous les ordres du général de division Mikhail Akimovich Miasnikov. Sur le flanc sud du front, la 21e armée, dirigée par le lieutenant-général Vasilii Filippovich Gerasimenko, y compris le 25e corps mécanisé sous le commandement du major-général Semen Moiseevich Krivoshein, devait défendre le secteur de Rogachev à Rechitsa. Les restes des 4e et 13e armées devaient se replier et se regrouper à la rivière Sozh à l'arrière de la 21e armée. Début juillet, Staline relève Korobkov, le commandant de la 4e armée, et le fait exécuter pour trahison. Il a été remplacé par le colonel Leonid Mikhaylovich Sandalov Enfin, la 16e armée, sous le commandement du lieutenant-général Mikhail Fedorovich Lukin, a été maintenue en réserve dans la région de Smolensk. ⎚]

Avancée allemande vers le Dniepr du 2 au 9 juillet[modifier | modifier la source]

Le front occidental avait bénéficié d'un bref répit pour ériger de nouvelles défenses tandis que les Allemands réduisaient les poches créées lors des batailles Białystok-Minsk. La poche de Minsk étant presque digérée, les Panzer Groups allemands reprirent leur offensive contre le front occidental le 2 juillet. Sur le flanc nord du front, l'avancée des forces de Hoth est entravée par le mauvais temps. Le LVII Motorized Corps a fait les meilleurs progrès, mais a rencontré une forte résistance du 62e corps de fusiliers de la 22e armée soviétique aux approches de Polotsk, ce qui a conduit le commandant du corps allemand, Adolf-Friedrich Kuntzen, à rediriger sa 19e division panzer vers le nord jusqu'à Disna sur la rive sud de la Dvina occidentale. Le XXXIXe corps motorisé, entravé par le mauvais état des routes et la résistance de la 20e armée soviétique et des 5e et 7e corps mécanisés, n'avança en deux jours que jusqu'à Lepel. Plus au sud, Borisov, défendu par les restes de la 13e armée et de l'école de chars de Borisov, tomba aux mains de la 18e division Panzer du XXXXVII corps motorisé du 2e groupe Panzer le 2 juillet, les Allemands capturant le pont routier intact malgré les instructions personnelles de Yeryomenko selon lesquelles il soit détruit. Timoshenko a été chargé par la Stavka (le haut commandement soviétique) de rétablir la situation avec la 1ère division de fusiliers motorisés de Moscou de Kreizer. Le corps motorisé XXXXVI a également capturé une tête de pont à travers la Bérézina le 2 juillet lorsque la division motorisée SS Das Reich capturé Pogost, mais ont ensuite été entravés pendant deux jours par la 13e armée et la 4e armée aéroportée et le 20e corps mécanisé. Sur le flanc sud, les restes des divisions de fusiliers de la 4e armée n'ont pu offrir qu'une résistance légère au XXIVe corps motorisé allemand. ⎞]

Kreizer a lancé sa contre-attaque contre la tête de pont allemande à Borisov le 3 juillet, mais les défenseurs avaient été prévenus par des interceptions radio et des reconnaissances aériennes, et grâce à leurs tactiques supérieures, ils ont repoussé cette attaque soviétique isolée. Défait, Kreizer s'est retiré en conséquence derrière la rivière Nacha et a combattu un retrait de combat vers Orsha où il a été aidé par l'arrivée de la 20e armée. Le 3 juillet également, les fers de lance du XXIVe corps motorisé ont atteint le Dniepr gonflé par la pluie, la 3e Division Panzer arrivant à la rivière au nord de Rogachev et la 4e Division Panzer avançant vers Bykhov. À la tombée de la nuit, le front occidental pouvait signaler que les restes des 4e et 13e armées avaient pu se retirer à travers le Dniepr, mais il ne restait presque rien des 3e et 10e armées. De plus, des parties de la 13e armée et du 17e corps mécanisé se trouvaient toujours à l'ouest du Dniepr. En conséquence, Timochenko ordonna à sa 21e armée de renforcer ses défenses le long de la rivière et d'aider au retrait en envoyant des forces pour gâcher l'avance allemande. Le 4 juillet, la 19 Panzer Division s'empara d'une tête de pont sur la Dvina occidentale à Disna du 51e corps de fusiliers de la 22e armée soviétique, où elle fut renforcée par la 18e division motorisée allemande. ⎡]

La poche de Smolensk [ modifier | modifier la source]

Le Front a participé à la féroce bataille de Smolensk (1941), qui a réussi à perturber les Allemands guerre éclair pour deux mois. Les Allemands ont encerclé et détruit avec succès une grande partie des 16e, 19e et 20e armées soviétiques. Au cours du mois de juillet, la zone de responsabilité du front occidental a été réduite par la formation des nouveaux fronts central et de réserve.

Le renforcement de la résistance soviétique au centre convainc Hitler de mettre un terme temporaire à l'avancée vers Moscou et de détourner les blindés du groupe d'armées Centre vers Leningrad et Kiev.

L'offensive soviétique Dukhovshchina [modifier | modifier la source]

Le 17 août, le Front de l'Ouest lance une offensive vers Dukhovshchina dans le cadre d'une plus grande tentative soviétique de contre-attaque. Cependant, malgré quelques succès locaux, l'offensive n'a pas réussi à percer les défenses allemandes et l'offensive a été annulée le 10 septembre.

Le colonel général nouvellement promu Ivan Konev a pris le commandement en septembre lorsque Timochenko a été transféré au sud pour rétablir la situation lors de la bataille de Kiev en cours.

La poche de Viazma[modifier | modifier la source]

Le 2 octobre, les forces allemandes reprennent leur avance sur Moscou avec le lancement de l'opération Typhon. Le front occidental a de nouveau subi d'immenses pertes lorsqu'une grande partie de ses forces a été encerclée près de Vyazma.

Assaut sur Moscou[modifier | modifier la source]

Lorsque Joukov a pris le pouvoir le 10 octobre, le front de réserve soviétique venait d'être dissous et ses forces incorporées au front occidental, mais étant donné les coups subis par les forces soviétiques, la force ne comptait que 90 000 hommes. La 16e armée (Union soviétique) sous Konstantin Rokossovsky s'est tenue à Volokolamsk, et le général L.A. Govorov avait la 5e armée, récemment levé du 1er corps de fusiliers de la garde, et qui comprendra bientôt la 32e division de fusiliers à Mozhaisk. La 43e armée était sous le commandement du général K.D. Golubev à Maloyaroslavets, et la 49e armée était près de Kaluga sous le commandement du général I.G. Zakharine. La 49e armée avait été formée en août 1941 et initialement affectée au Front de réserve. Le 1er septembre 1941, la 49e armée comprenait les 194e, 220e et 248e divisions de fusiliers et la 4e division de la milice populaire. Pendant ce temps, la 33e armée se formait à Naro-Fominsk sous le commandement du lieutenant général M.G. Yefremov, et devait être affecté au commandement de Joukov. Les Soviétiques ont tout juste réussi à stopper l'avance allemande lors de la bataille de Moscou, ce qui a entraîné de nouveaux combats acharnés lors des batailles de Rzhev, juste à l'ouest. En mai 1942, les forces aériennes du Front deviennent la 1re armée de l'air.

Opérations ultérieures pendant la Seconde Guerre mondiale [ modifier | modifier la source]

Le Front semble avoir contrôlé les trois armées - la 5e armée, la 33e armée et la 10e armée de la garde - qui formaient la force d'assaut lors de la bataille de Smolensk (1943). Le 1er août 1943, le 70th Rifle Corps fut inscrit sur l'ordre de bataille soviétique, en tant que quartier général sans troupes affectées, directement subordonné au front.

Le 24 avril 1944, le front est divisé en 2e front biélorusse et 3e front biélorusse.

Statut aujourd'hui[modifier | modifier la source]

Les troupes terrestres russes poursuivent l'arrangement organisationnel de l'armée soviétique consistant à avoir des districts militaires qui ont à la fois un rôle d'administration territoriale en temps de guerre et la capacité de générer des quartiers généraux de formation (QG) pour commander les fronts. Cela a été souligné par les rapports d'un exercice du district militaire de Moscou en avril 2001, lorsque les unités du district devaient être divisées en deux groupes, « l'un opérant pour le front ouest et l'autre pour le district militaire en temps de guerre ». ⎤]

Il semble probable que le front occidental soit toujours une formation active détenue au sein du quartier général du district militaire de Moscou. Les plans prévoient probablement sa mobilisation dans le cadre du Groupement régional de troupes (Forces) Russie-Biélorussie.


Divisions motorisées françaises ??

Publier par Markus Becker » 18 août 2006, 11:42

Publier par Brad Hunter » 18 août 2006, 13:30

Les informations sur ce site sont basées sur les histoires officielles françaises d'unités, "Le Grande Unites", que j'ai eu la chance d'obtenir il y a plusieurs années.

Publier par David Lehmann » 18 août 2006, 13:33

L'armée française disposait d'environ 400 000 véhicules à moteur comprenant des motos, des voitures, des camions, des chars, des voitures blindées etc. en 1940. Ce nombre est plus ou moins équivalent à l'armée allemande. La petite armée américaine, par exemple, disposait de 12 000 véhicules en même temps, ce qui montre à quelle vitesse elle a augmenté sa taille par la suite.
Le 10 mai 1940, il y avait environ 3 000 chars français de première ligne face à 3 000 chars allemands. Néanmoins les chars allemands étaient tous regroupés en 10 Panzerdivisionen, alors que l'armée française ne disposait que de 960 chars distribués à 7 grandes divisions mécanisées/blindées. Les 2 000 chars restants étaient répartis sur tout le territoire et dans toutes sortes d'unités en petit nombre, incapables de faire face à une unité blindée allemande entière.

En 1940, pour la branche infanterie, il y avait 7 divisions d'infanterie "motorisées" (1e, 3e, 5e, 9e, 12e, 15e, 25e DIM). Il y avait également 4 divisions blindées (1e, 2e, 3e et 4e DCr), 3 créées entre janvier et mai 1940 et la quatrième pendant la campagne.

Les premières divisions d'infanterie motorisée ont été formées au début des années 30. Initialement, il devait y en avoir 5, mais au printemps 1935, ce nombre est passé à 7. Malgré leur nom, ce n'étaient pas des unités entièrement motorisées, ils n'avaient pas de véhicules organiques pour déplacer toute l'infanterie. Ils avaient même un lot de chevaux et de chariots. Chaque régiment ne possédait que suffisamment de véhicules pour déplacer les quartiers généraux du régiment et du bataillon. Les escouades d'infanterie motorisée d'un régiment d'infanterie motorisée sont des escouades d'infanterie classiques de 12 hommes mais transportées par camions ou bus (Laffly S20TL et Lorraine 38L sont réservés aux unités Dragons Portés et Chasseurs Portés). Les troupes de la division étaient déplacées par un GTP "groupement de transport de personnel" pour les mouvements stratégiques, qui lorsqu'elle ne transportait pas la division était retirée pour d'autres tâches à proximité de l'endroit où le régiment était stationné. Habituellement, 3 GTP sont affectés à une division d'infanterie motorisée (DIM), un par régiment en gros. Un GTP était composé d'un personnel et de 3 groupes de transport, chaque groupe ayant 4 à 5 sociétés de transport (1 GTP = 2 sociétés de camions et 3 sociétés de bus pour environ 200 camions et 200 bus). Une division en terrain découvert tiendrait un front de 5 à 7 kilomètres de large et environ 5 de profondeur.

Pour la cavalerie, il y avait 5 divisions de cavalerie légère (1e, 2e, 3e, 4e et 5e DLC). Ces unités sont à peu près à moitié hippomobiles et à moitié motorisées. Il y avait aussi 3 divisions légères mécanisées (1e, 2e et 3e DLM) formées avant mai 1940 plus les 4e et 7e DLM formées pendant la campagne sur des effectifs réduits de deux divisions de cavalerie éclatées.

Publier par Markus Becker » 18 août 2006, 16:25

Publier par Somua S35 » 18 août 2006, 18:59

Publier par David Lehmann » 18 août 2006, 22:06

Je pense que la discussion sur les chars Renault FT17 était ici :
http://forum.axishistory.com/viewtopic.php?t=98415

En mai/juin 1940 l'armée française disposait en effet d'environ 8 unités mécanisées/motorisées (4 DCrs et 3 DLM -- vous pouvez éventuellement ajouter le 7e DLM en juin 1940) et 12 unités partiellement motorisées [7 divisions d'infanterie "motorisées" qui pouvaient être répertoriés comme motorisés si les GTP supplémentaires leur sont dédiés et 5 DLC] = 20 divisions plus ou moins motorisées.

A ces unités, nous pourrions ajouter tous les groupes de reconnaissance (environ des unités de la taille d'un bataillon) qui étaient motorisés (faisant partie des GRDI et GRCA -- avec ou sans voitures blindées). Il y avait aussi de petites unités indépendantes qui étaient entièrement motorisées, etc.

Dans les divisions d'infanterie, il existe une unité de cavalerie en charge de la reconnaissance ou GRDI (Groupe de Reconnaissance de Division d'Infanterie). Dans le corps d'armée, il existe une unité de cavalerie chargée de la reconnaissance ou GRCA (Groupe de Reconnaissance de Corps d'Armée). Ils étaient pour la plupart équipés de motos et de chevaux mais dans les divisions d'infanterie motorisée ils étaient grosso modo composés d'un escadron d'AMD, d'un escadron d'AMR, d'un escadron de motos et d'une compagnie de soutien (environ 26 voitures blindées, 15 side-cars, 2 voitures, 2 camions, 4 camions légers, 24 FM 24/29 LMG, 12 Hotchkiss Mle1914 MMG, 2 mortiers de 60 mm et 3-6 canons 25 mm AT).

Du côté allemand tous les chars sont regroupés dans la 10 Panzerdivisionen, alors que du côté français vous avez beaucoup d'autres bataillons dispersés. A ces 10 Panzerdivisionen, vous pouvez ajouter 6 divisions d'infanterie motorisée :
• 2. Mot d'identification.
• 13. Mot d'identité.
• 20. Mot d'identité.
• 29. Mot d'identité.
• SS VT mot.
• SS Totenkopf mot.
+ divers éléments de reconnaissance inclus dans plusieurs divisions etc.

Concernant les chars, il existe des nombres comparables de chars alliés et allemands avec schématiquement disons 3 000 chars. Cette apparente égalité dans le nombre de réservoirs est purement mathématique mais dans les faits elle est totalement fausse. Tous les quelque 3 000 chars allemands sont concentrés dans la 10 Panzerdivisionen contrairement à seulement environ 960 chars français dans le DCr/DLM. Chaque DCr/DLM possède moins de chars qu'une Panzerdivision : il y a environ 10x300 chars allemands contre 6x160 chars français et de nombreux bataillons dispersés. C'était la réalité sur le champ de bataille. Les divisions blindées alliées ont été utilisées comme élément retardateur ou de choc, travaillant pour les unités d'infanterie, jamais comme une arme décisive et indépendante.

Publier par Kelvin » 12 mars 2016, 07:50

David Lehmann a écrit : Bonjour,

L'armée française disposait d'environ 400 000 véhicules à moteur comprenant des motos, des voitures, des camions, des chars, des voitures blindées etc. en 1940. Ce nombre est plus ou moins équivalent à l'armée allemande. La petite armée américaine, par exemple, disposait de 12 000 véhicules en même temps, ce qui montre à quelle vitesse elle a augmenté sa taille par la suite.
Le 10 mai 1940, il y avait environ 3 000 chars français de première ligne face à 3 000 chars allemands. Néanmoins les chars allemands étaient tous regroupés en 10 Panzerdivisionen, alors que l'armée française ne disposait que de 960 chars distribués à 7 grandes divisions mécanisées/blindées. Les 2000+ chars restants étaient répartis sur tout le territoire et dans toutes sortes d'unités en petit nombre, incapables de faire face à une unité blindée allemande entière.

En 1940, pour la branche infanterie, il y avait 7 divisions d'infanterie "motorisées" (1e, 3e, 5e, 9e, 12e, 15e, 25e DIM). Il y avait également 4 divisions blindées (1e, 2e, 3e et 4e DCr), 3 créées entre janvier et mai 1940 et la quatrième pendant la campagne.

Les premières divisions d'infanterie motorisée ont été formées au début des années 30. Initialement, il devait y en avoir 5, mais au printemps 1935, ce nombre est passé à 7. Malgré leur nom, ce n'étaient pas des unités entièrement motorisées, ils n'avaient pas de véhicules organiques pour déplacer toute l'infanterie. Ils avaient même un lot de chevaux et de chariots. Chaque régiment ne possédait que suffisamment de véhicules pour déplacer les quartiers généraux du régiment et du bataillon. Les escouades d'infanterie motorisée d'un régiment d'infanterie motorisée sont des escouades d'infanterie classiques de 12 hommes mais transportées par camions ou bus (Laffly S20TL et Lorraine 38L sont réservés aux unités Dragons Portés et Chasseurs Portés). Les troupes de la division étaient déplacées par un GTP "groupement de transport de personnel" pour les mouvements stratégiques, qui lorsqu'il ne transportait pas la division était retiré pour d'autres tâches à proximité de l'endroit où le régiment était stationné. Habituellement, 3 GTP sont affectés à une division d'infanterie motorisée (DIM), un par régiment en gros. Un GTP était composé d'un personnel et de 3 groupes de transport, chaque groupe ayant 4 à 5 sociétés de transport (1 GTP = 2 sociétés de camions et 3 sociétés de bus pour environ 200 camions et 200 bus). Une division en terrain découvert tiendrait un front de 5 à 7 kilomètres de large et environ 5 de profondeur.

Pour la cavalerie, il y avait 5 divisions de cavalerie légère (1e, 2e, 3e, 4e et 5e DLC). Ces unités sont à peu près à moitié hippomobiles et à moitié motorisées. Il y avait aussi 3 divisions légères mécanisées (1e, 2e et 3e DLM) formées avant mai 1940 plus les 4e et 7e DLM formées pendant la campagne sur des effectifs réduits à partir de deux divisions de cavalerie éclatées.


La chute des lions d'or

Pour la 106e division d'infanterie, l'ouverture des Ardennes a été un coup mortel.

Les premiers obus allemands sont venus comme une secousse. Il était 5 h 30 un samedi matin hivernal, le 16 décembre 1944. Les troupes américaines au sommet de la crête connue sous le nom de Schnee Eifel ne s'attendaient pas à beaucoup d'action ce matin-là. En fait, la 106e division d'infanterie venait d'arriver au front quelques jours auparavant, relevant la 2e division d'infanterie dans la forêt des Ardennes, un secteur du front si calme et sans incident que les GIs avaient commencé à l'appeler le « front fantôme ». C'était un endroit parfait pour qu'une unité verte s'acclimate aux rigueurs de la vie sur le terrain et à la routine du service de première ligne. Selon les normes de la Seconde Guerre mondiale, c'était presque idyllique.

Mais maintenant, alors que les Allemands s'ouvraient soudainement avec tout, des mortiers agiles de 3 pouces aux énormes canons ferroviaires de 16 pouces, le Front fantôme ne semblait pas aussi paisible. La « bataille des Ardennes » avait commencé. Les hommes du 106e – les « Lions d'or », on les appelait – ne le savaient pas, mais ils étaient sur le point de plonger dans l'une des pires catastrophes de l'histoire militaire américaine. En quelques jours, leur division serait détruite et la plupart d'entre eux passeraient le reste de la guerre dans des cages de prisonniers de guerre allemands.

Après la fin de la guerre en 1945, une fausse impression des combats en Europe a émergé, celle qui a vu la campagne comme une sorte de parade alliée triomphale des plages de Normandie au Rhin, puis sur le fleuve et en Allemagne. Ce fut une victoire après l'autre, c'est-à-dire le triomphe inévitable d'une force alliée mieux équipée et plus puissante. Mais en temps de guerre, même le camp vainqueur a généralement son lot de catastrophes. Ce qui est arrivé aux officiers et aux hommes du 106e devrait changer notre façon de penser la fin de la guerre en Europe. Même dans le contexte de la victoire globale, la vie ou la mort ne tenait toujours qu'à un fil.

Pris par surprise, les hommes du 106e ont fait ce que les soldats dans une telle situation ont fait depuis des temps immémoriaux. Selon leur emplacement précis et leur poste à ce moment-là, ils sont tombés du lit, ou ils se sont heurtés dans leur précipitation, ou ils ont désespérément essayé de faire tourner les moteurs glacés de leurs jeeps, ou ils ont tiré sauvagement dans toutes les directions. Leurs officiers, depuis le commandant de division, le major-général Alan W. Jones, jusqu'en bas, n'ont jamais pris leurs troupes en main ou sous contrôle, et le résultat a été un manque total de cohésion et de puissance de combat. Une grande partie de la division a essayé de courir. Écrivant en 1949, l'historien officiel de la division, le colonel R. Ernest DuPuy, a utilisé un mot laid pour décrire ce qui s'est passé : panique.

Venons-en aux faits concrets. La panique, la pure panique irraisonnée, a enflammé cette route toute la journée et jusque dans la nuit [du 16 décembre 1944]. Tout le monde, semblait-il, qui avait une excuse et beaucoup qui n'en avaient pas, se dirigeaient vers l'ouest ce jour-là.

Les Allemands n'ont jamais attaqué directement les positions du 106e. Au contraire, leur plan dans ce secteur de l'opération "Veille sur le Rhin", la grande contre-offensive dans les Ardennes et le dernier véritable halètement de la Wehrmacht d'Adolf Hitler, prévoyait une colonne d'assaut à travers le terrain relativement ouvert de la faille de Losheim au nord. du Schnee Eifel, tandis qu'une deuxième colonne complémentaire a percé les lignes américaines au sud de celui-ci. La connexion rapide de ces deux tenailles derrière l'Eifel a encerclé deux régiments d'infanterie américains entiers de la 106e Division, la 422e (Colonel George L. Descheneaux, Jr.) et la 423e (Colonel Charles C. Cavender), peut-être 7 000 hommes en tout. . Ils sont désormais encerclés, hors de contact avec les unités voisines, et coupés du ravitaillement. Ils se rendraient, en masse et sur ordre de leurs commandants de régiment, le mardi 19 décembre, quatrième jour de l'opération allemande. Ce fut « le revers le plus grave subi par les armes américaines » dans toute la campagne européenne.

Le « quoi » était déjà assez mauvais, mais il a été plus difficile de trouver le « pourquoi ». Une grande partie de l'accent, naturellement, a été sur la division elle-même.Depuis leur activation en mars 1943, les Golden Lions avaient entraîné des soldats puis, alors que les pertes américaines commençaient à s'accumuler en Europe, les perdaient au profit du pool de remplacement. En effet, au cours de la seule année 1944, la division dut abandonner plus de 7 000 hommes, soit environ 60 % de ses effectifs. A leur place vint un défilé diversifié de matériel humain : 1 100 cadets de l'air, 1 500 d'autres divisions toujours stationnées aux États-Unis, 2 500 de diverses unités dissoutes, et des hommes peignés des services d'approvisionnement et de quartier-maître. La précipitation des événements les a tous réunis à la hâte, et certains d'entre eux étaient encore en cours quelques semaines à peine avant que la division elle-même ne parte pour l'Europe, ce qui n'est guère une recette pour un lien d'unité ou une cohésion sous le feu.

La 106e, en d'autres termes, était en grande partie une division de chaîne de montage, un groupe de recrues brutes réunies avec une poignée d'officiers et de sous-officiers expérimentés. Elle n'avait pas de véritable tradition, ni de l'ancienne armée régulière ni de la garde nationale. Il ne pouvait pas se lancer dans la bataille en criant : « Rocher de la Marne ! (comme la 3e division d'infanterie) ou "Texas!" (comme le 36e). Il devait se contenter d'une "tradition préfabriquée" qui n'allait probablement pas au-delà de la fidélité à votre copain ou à l'homme du prochain foxhole.

Tous ces facteurs négatifs ont semblé accablants aux historiens ultérieurs. Parlant des hommes que la division a dû abandonner, Dupuy écrira plus tard :

[B]eaucoup d'hommes qui s'étaient développés tôt, qui avaient d'abord montré une aptitude, qui étaient déjà du grade de première classe privée, ou plus, étaient les hommes choisis pour être retirés de la division avant même qu'elle ne quitte les États.

Quant aux nouvelles levées, écrit Dupuy, « on ne peut pas dire que ces hommes étaient de qualité inférieure. pour entrer dans la bataille en tant qu'équipe de combat.

Certes, l'argument de Dupuy était juste et judicieux. La seule chose qui ne va pas, c'est que des dizaines d'autres divisions de l'armée américaine ont subi exactement le même processus que la 106e : manque d'identité distincte, formation et équipement à l'emporte-pièce, origines hâtives, main-d'œuvre traitée comme une marchandise interchangeable plutôt que comme un précieux Ressource. C'était la façon dont l'armée faisait des affaires pendant la Seconde Guerre mondiale - peut-être la façon dont elle fait encore aujourd'hui. Très peu de divisions d'infanterie de l'armée américaine ont développé une personnalité historique durable. Le 1er, avec son insigne « Big Red One », était l'exception qui confirmait la règle. Néanmoins, la performance en temps de guerre de ces divisions a prouvé, dans l'ensemble, que l'armée avait une méthode à sa folie. De nombreuses divisions, tout aussi anonymes et interchangeables, sont allées outre-mer et se sont couvertes de compétence, et certaines même de gloire.

Contrairement au 106e, les autres unités américaines impliquées dans le combat contre le Schnee Eifel avaient des caractéristiques qui auraient dû leur donner un avantage. Prenez l'unité protégeant le flanc nord de la division, le 14e groupe de cavalerie mécanisée (MCG) sous les ordres du colonel Mark Devine. Un MCG était une formation de la taille d'un régiment à haute mobilité et à haute puissance de feu conçue pour tenir les flancs d'une division, d'un corps ou d'une armée. Ils avaient des niveaux élevés d'agressivité et un esprit de corps étroit basé sur la longue tradition de cavalerie héroïque de l'armée.

Malheureusement, la 14e n'a pas fait beaucoup mieux que la 106e Division dans les phases d'ouverture des combats ardennais. Affecté au Losheim Gap comme secteur de groupe, il ne fonctionnait guère plus qu'un dos d'âne pour les Allemands qui se précipitaient, compromettant (fatalement, comme il s'est avéré) la sécurité de l'ensemble de la division au sud. Les raisons étaient légion : le terrain relativement dégagé associé au terme géographique « gap » une immense façade assignée au caractère écrasant de l'assaut allemand. Devine n'avait que deux escadrons (bataillons, dans le jargon de l'infanterie), plaçant l'un en tête (le 18e) et l'autre (le 32e) en réserve, à une vingtaine de milles derrière la ligne de Vielsalm. Sa façade était de 9 000 mètres, ou plus de cinq milles. C'était presque la façade d'une division d'infanterie entière, et la couvrir de manière significative était probablement impossible.

Devine a cependant tenté le coup, en dispersant le 18e escadron en un certain nombre de points forts isolés et immobiles. Le déploiement statique annulait la force réelle d'un MCG, sa mobilité, cependant, et allait à l'encontre de la doctrine et de l'entraînement de la cavalerie mécanisée. Compte tenu de la relation entre sa façade et sa puissance de combat, il a probablement pris la seule décision qu'il pouvait. Néanmoins, le résultat était prévisible. Les Allemands envahissent les places fortes qu'ils ont choisies, et les garnisons des autres n'ont d'autre choix que de se replier. En conséquence, les Allemands ont pénétré le Losheim Gap en moins de 48 heures, et la défense du 14th MCG méritait à peine le titre d'action retardatrice.

De même, la division sur le flanc opposé du 106e, le 28e, avait une longue tradition et une longue histoire, exactement le genre de choses qui auraient manqué au 106e. Le 28e était autrefois une unité de la Garde nationale de Pennsylvanie et était toujours fier de son insigne distinctif de clé de voûte (et, en fait, s'appelait lui-même la "Division Keystone"). Les Allemands l'avaient déjà rencontré au combat et respectaient ses capacités, la surnommant la "division Bloody Bucket", et son commandant était l'un des véritables héros du débarquement de Normandie, le général Norm "Dutch" Cota. Il s'était frayé un chemin à travers l'enfer de la forêt de Hürtgen et se trouvait maintenant dans les Ardennes pour se reposer, récupérer et intégrer des remplaçants. Mais même cette division vétéran a eu ses problèmes dans les premiers jours de la bataille des Ardennes, les fers de lance allemands la pénétrant à de nombreux endroits et la coupant du contact avec la 106e division au nord. Alors que la majeure partie de la division Cota parvient à maintenir sa position, les premiers combats l'ont décimée et ébranlée.

Enfin, toute condamnation générale de l'aptitude de la 106e division à remplir ses fonctions sur le champ de bataille doit tenir compte du dénouement du combat contre Schnee Eifel. Le troisième régiment de la division (le 424e du colonel Alexander D. Reid) ouvre la bataille déployé à plusieurs kilomètres du front et a donc échappé au sort de ses régiments frères. Il parviendrait à se retirer de l'autre côté de l'Our et à se rendre compte de lui-même dans la lutte pour le carrefour crucial de Saint-Vith. D'après les preuves en l'espèce, au moins, les effectifs du 106e ne semblent pas être la cause de l'échec dans les Ardennes.

Si ce n'était pas la faute de la base, alors qu'en est-il de la direction de la division ? Le général Jones, de nombreux historiens se sont empressés de le souligner, n'avait jamais été au combat auparavant, et ses commandants de régiment non plus. Tous semblaient déconcertés par l'avalanche soudaine d'événements, et aucun d'eux n'avait de solution toute faite à portée de main. Le moment le plus ferme de toute la séquence de quatre jours pour les colonels Descheneaux et Cavender, le seul véritable sceau qu'ils ont mis sur la bataille, a été leur décision de rendre leurs régiments. Pourtant, le fait qu'aucun d'entre eux n'ait entendu un coup de feu tiré de colère jusqu'à ce stade de la guerre ne garantissait pas l'échec. Il y avait un grand nombre d'officiers de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale dont on pouvait dire la même chose, le général Dwight D. Eisenhower parmi eux. Encore une fois, le manque d'expérience au combat n'a pas pu être une cause suffisante de la catastrophe.

Un autre facteur de commandement aurait pu être plus pertinent. Jones souffrait probablement d'angine de poitrine avant même que la bataille ne commence. Le stress des premiers jours, l'effondrement de ses flancs et l'encerclement du corps principal de sa division l'accablent et il subit une crise cardiaque dans la nuit du 22 au 23 décembre, septième jour de la bataille. Un général abattu dans le feu de l'action peut certainement avoir un impact négatif sur les performances de la division, et peut-être que la mauvaise santé de Jones était en partie la raison des difficultés du 106e.

Mais était-ce vraiment une crise cardiaque ? L'historien Charles Whiting, une autorité de premier plan sur les Ardennes, a spéculé dans la presse que la crise cardiaque pourrait bien avoir été une « fiction polie » ou une « mesure de propagande », un geste de relations publiques conçu pour couvrir le général (et par extension, le l'échec du champ de bataille de l'armée institutionnelle. Même Whiting a fini par frapper une note sympathique, cependant. "Peut-être n'est-il pas politique d'enquêter davantage", écrit-il. Qu'il s'agisse de stress ou d'effondrement nerveux ou simplement de la réalisation amère qu'il avait échoué en tant que commandant, le général Jones était « une victime de la bataille aussi sûrement que s'il avait été touché par une balle ». C'est-à-dire que son effondrement aurait pu être le résultat, mais n'était presque certainement pas la cause de la défaite.

En effet, peut-être que le vrai problème ne résidait pas du tout dans la division, mais provenait plutôt d'une série de facteurs indépendants de la volonté de Jones, ou de celui des Golden Lions en général. Considérez la situation opérationnelle à l'époque. Les Alliés avaient écrasé les armées allemandes en Normandie en août, une campagne triomphale qui a abouti à la poche de Falaise. Cependant, l'idée heureuse que les Allemands étaient finis s'est rapidement évanouie. Le projet audacieux du général Bernard Law Montgomery de franchir le Rhin sur un tapis aérien en direction d'Arnhem aux Pays-Bas (Opération Market Garden) a échoué. L'armée américaine n'a guère fait mieux. De durs combats à Aix-la-Chapelle (la première ville allemande conquise par les armes alliées), dans la forêt de Hürtgen et enfin en Lorraine ont montré aux Américains qu'il restait encore beaucoup de combats dans la Wehrmacht. Dans toutes ces batailles, les problèmes d'approvisionnement des Alliés commençaient à affecter la force de combat à l'avant, et en fait la logistique occupait probablement la majorité des heures de travail d'Eisenhower.

Pour toutes ces raisons, la force alliée qui a atteint la frontière allemande en décembre a été totalement combattue et dans un certain sens démoralisée. Ce qui ressemblait à un coup de foudre vers la victoire s'était arrêté devant les principales défenses allemandes à l'ouest, la ligne Siegfried : barbelés, casemates et bunkers en béton, pièges à chars "dents de dragon", etc. Après les grands espoirs du mois d'août, ce fut un moment déprimant pour les Alliés et bien sûr, pour ne rien arranger, c'est le moment précis que choisit la Wehrmacht pour lancer sa dernière grande offensive de la guerre, visant les forces américaines dans le Secteur ardennais.

Pour Hitler, l'opération revisiterait le site de sa plus grande victoire, la destruction de l'armée française en 1940. Les Panzers briseraient la faible ligne américaine, traverseraient les Ardennes, traverseraient la Meuse et atteindraient le grand port d'Anvers. Avec les forces américaines mutilées et les Alliés coupés de leur principal port d'approvisionnement, il pensait que l'alliance occidentale pourrait même s'effondrer. À ce stade de la guerre, il était parti pour le tout, en dépouillant les remplacements et les fournitures du reste de ses fronts pressés et en rassemblant trois armées allemandes complètes pour l'assaut : la 6e armée Panzer (sous le commandement du général SS Josef "Sepp" Dietrich) , la 5e armée blindée (général Hasso von Manteuffel) et la 7e armée (général Erich Brandenberger). Au total, vingt-quatre divisions étaient prêtes à rouler, dont pas moins de dix divisions Panzer, une concentration massive de puissance de combat.

Face à lui dans le secteur d'assaut désigné se trouvait une force américaine beaucoup plus petite : le V Corps (général Leonard T. Gerow) et le VIII Corps (général Troy H. Middleton). Ensemble, ils avaient six divisions tenant une ligne sinueuse de 100 milles dans la forêt des Ardennes. Certaines des unités en défense (la 28e division de Cota, par exemple) avaient débarqué le jour J, avaient fait la fente épuisante depuis la Normandie et avaient besoin d'un endroit pour se reposer et se remettre en état. D'autres (le 106e) étaient verts, de nouvelles unités tout juste arrivées des États-Unis et introduites sur le terrain dans un secteur calme où il ne semblait pas se passer grand-chose - et quel meilleur endroit que le « front fantôme » des Ardennes ? Leurs positions tactiques n'étaient pas nécessairement les plus favorables en termes de terrain ou de couverture routière ou de champ de tir, mais plutôt la ligne qu'occupaient les unités avancées américaines lorsque leur entraînement s'est trouvé en panne d'essence à l'automne. En effet, la 106e Division a commencé la bataille avec l'Our dans son dos, ce qui n'a jamais été une bonne chose. Les positions étaient aléatoires, en d'autres termes, l'un des facteurs saisissants qui distingue la guerre en réalité de l'ordre de la guerre en théorie.

Alors que tous ces facteurs ont joué dans le désastre qui a frappé la 106e Division, il y en avait un de plus qui les a tous dépassés : l'échec complet des services de renseignement alliés à détecter l'accumulation allemande. Malgré l'ampleur des préparatifs, les Allemands ont réussi à obtenir un secret presque total. Il était clair pour le commandement allié que la guerre continuerait jusqu'en 1945, mais il y avait aussi une certaine méconnaissance de l'état de l'armée allemande. Après ses défaites massives des trois derniers mois, au cours desquelles elle avait subi des centaines de milliers de victimes et été repoussée à la frontière allemande, il semblait impossible que la Wehrmacht ait la capacité de lancer une autre offensive à grande échelle. En effet, cette considération avait été le fondement de toute la stratégie de front large d'Eisenhower. Il a estimé nécessaire de poursuivre les attaques tout au long du front, voire une série d'assauts frontaux sanglants et à faible probabilité, afin d'empêcher la Wehrmacht d'accumuler toute sorte de réserve opérationnelle suffisamment importante pour monter une nouvelle offensive. De plus, le mauvais temps de vol avait immobilisé les forces aériennes alliées dominantes, et le manque de vols de reconnaissance était un autre facteur qui a permis à la construction de la Wehrmacht de se poursuivre, à l'abri des regards indiscrets.

Quant aux Ardennes, tout le monde dans le camp allié est d'accord : rien à voir ici, avancez. L'action réelle — et les deux camps semblaient le confirmer par la férocité des combats récents — se situait au nord, dans la plaine relativement ouverte qui coulait dans les districts de la Rhénanie et de la Ruhr, le cœur industriel de l'Allemagne. C'était ici que les armées rivales décideraient de la victoire ou de la défaite. En effet, Eisenhower était en train d'y renforcer ses forces, l'une des raisons pour lesquelles les divisions alliées dans des secteurs non décisifs comme le Schnee Eifel tenaient des fronts si monstrueux. Le 106e (avec son 14e groupe de cavalerie attaché) a tenu dix-huit milles à vol d'oiseau. Au sol, il était plus proche de vingt et un, plus du double de la largeur recommandée pour une force de cette taille.

Avec le recul, les services de renseignement n'étaient pas complètement endormis au volant. Certes, il y avait des rapports de tel ou tel officier du renseignement mettant en garde contre des niveaux inhabituellement élevés d'activité allemande sur son front. À l'avant-garde se trouvait le colonel Oscar Koch, le chef du renseignement (ou "G-2") de la 3e armée américaine du général George S. Patton, Jr.. Le travail minutieux de Koch a réussi à identifier suffisamment de divisions allemandes retirées de la ligne « pour lancer une offensive de sabotage ou de diversion ». Mais des rapports comme le sien ne sont jamais allés assez loin dans la chaîne de commandement pour faire la différence. Les soutenir aurait signifié aller à l'encontre de la sagesse actuelle, du récit institutionnel qui disait que les Allemands étaient finis en ce qui concerne les opérations offensives. Cela signifiait secouer le bateau, et qui voulait faire ça ? Après tout, si Ike pensait que la guerre était finie, alors la guerre était finie.

L'intelligence n'a jamais été une activité complètement objective. Il a toujours été confronté à des hypothèses contemporaines, à des vœux pieux et à des politiques de bureau. Le renseignement militaire allié en 1944 n'a pas fait exception. Et à la fin, le résultat de ce problème systémique était une division d'infanterie américaine nouvellement arrivée, d'une puissance de combat douteuse, plantée dans une fausse position tactique, face à la dernière grande offensive allemande de la guerre. En effet, ce fut la dernière grande offensive de l'histoire militaire allemande. Les généraux allemands planifiaient et menaient ce genre d'assauts violents depuis des siècles, et dans les premiers jours des combats de décembre dans les Ardennes, ils le firent une dernière fois, avec style. Il est difficile d'imaginer qu'une autre division d'infanterie américaine standard - ses flancs se sont effondrés, les Panzers allemands se déchaînent à l'arrière - faire bien mieux que les Golden Lions.


L'équipe interarmes au 20e siècle

Dans l'armée américaine, le terme « division » a signifié différentes choses à différents moments. Aux XVIIIe et XIXe siècles, il était généralement considéré comme un quartier général de guerre temporaire sans structure fixe utilisée pour diriger les régiments et les brigades qui y étaient placés. Au vingtième siècle, cependant, une division a reçu une structure fixe composée de divers bras et services et est devenue capable d'opérations indépendantes soutenues. La recherche de l'armée de terre pour l'organisation de division la plus appropriée reflète ses efforts pour envisager les futurs ennemis, adapter sa force de combat pour s'adapter à l'évolution de la technologie du 20e siècle et résoudre les réalités du champ de bataille du temps, de l'espace et de la distance.

Après une triste performance dans la guerre hispano-américaine, l'armée a réexaminé ses organisations et élaboré des plans pour une division interarmes permanente. Les planificateurs se sont fortement appuyés sur les expériences européennes, même si les planificateurs de l'armée européenne se sont concentrés au niveau des corps. Jugeant un corps de 35 000 hommes trop important, les planificateurs de l'armée américaine ont plutôt conçu une division composée de trois brigades d'infanterie, un régiment de cavalerie, un bataillon du génie, une compagnie de transmissions, quatre hôpitaux de campagne et neuf batteries d'artillerie de campagne, organisés en régiment provisoire. Les brigades ont fourni deux éléments de manœuvre et un élément de réserve. Une colonne de munitions et un train de paquets ont également été ajoutés. La division n'avait pas de force fixe, mais sa formation de marche était prévue pour occuper pas plus de quatorze milles d'espace routier. Cela représentait une journée de marche à pied pour que les dernières troupes de la colonne atteignent le front. Les facteurs de conception limitatifs de la journée étaient clairement ceux du temps et de la distance.

Au fur et à mesure que les plans de la division évoluaient, l'état-major général a mis au point des tableaux d'organisation pour tous les types d'unités. Précurseurs de ceux utilisés aujourd'hui, les tableaux de 1914 rassemblaient pour faciliter la comparaison une masse d'informations sur le personnel et le matériel des unités. Ces données, qui étaient auparavant enfouies dans diverses publications du ministère de la Guerre, ont grandement facilité la tâche de déterminer les besoins de mobilisation. De plus, les tableaux servaient d'énoncés doctrinaux et fournissaient une méthode systématique pour introduire de nouveaux équipements dans les unités. Les Règlement du Service sur le terrain qui accompagnaient les tableaux définissaient la division comme "une unité autonome composée de toutes les armes et services nécessaires, et complète en elle-même avec toutes les exigences d'action indépendante liées à ses opérations". Alors que la guerre faisait rage en Europe en 1917, le ministère de la Guerre a révisé la structure de la division, mais a conservé une configuration triangulaire pour fournir deux équipes de combat pour la manœuvre et une pour la réserve.

Les expériences britanniques et françaises de la Première Guerre mondiale ont révélé que la division américaine manquait de puissance de feu et présentait des problèmes de commandement et de contrôle en raison de ses nombreuses petites unités.Pour surmonter ces difficultés, une nouvelle division a été créée avec deux brigades d'infanterie (pour réduire l'étendue du contrôle), chacune avec deux régiments d'infanterie, l'artillerie légère et lourde, les troupes de transmission et du génie, et les unités de service. Une telle division permettrait vraisemblablement une plus grande mobilité, donnerait aux commandants la possibilité d'échanger des unités dans la ligne et de maintenir l'élan de la bataille. En utilisant ce nouveau concept, le 8 juin 1917, la première division permanente de l'armée, la 1re division expéditionnaire, a été organisée. Avant que la nouvelle division puisse être testée sur le terrain, cependant, la justification de la conception a changé. Les études de l'armée et l'expérience de combat européenne ont montré qu'au lieu de la mobilité, la division devait mettre l'accent sur la capacité de mener des batailles prolongées. Pour se maintenir au combat, la division avait besoin de plus, pas moins, de puissance de combat. Le manque d'officiers d'état-major expérimentés a également rendu plus pratique un plus petit nombre de grandes divisions. La structure divisionnaire révisée, officiellement adoptée le 8 août 1917, était connue sous le nom de « division carrée ».

Conçue pour mener des attaques frontales soutenues plutôt que pour manœuvrer, la division carrée était censée posséder une puissance de feu et une endurance énormes. La puissance de feu de la division, cependant, s'est avérée moins efficace qu'espéré. Le manque d'équipement de communication fiable et la difficulté d'identifier les unités d'infanterie en mouvement continu dans l'offensive ont entravé la coordination entre l'infanterie et l'artillerie, ralentissant ou arrêtant ainsi l'offensive. De plus, le réseau de transport français était débordé par les besoins logistiques d'une division carrée. Les divisions américaines de la ligne souffrent de pénuries de nourriture, de munitions et d'autres fournitures. Une partie du problème logistique reposait également sur le manque de la division de ses propres troupes de service de combat.

Après la Première Guerre mondiale, l'armée a été confrontée à la question de conserver ses divisions ou de retourner à ses régiments d'avant-guerre. Les planificateurs divisionnaires ont également rencontré la question de savoir qui pourrait être le prochain ennemi et où. La guerre avait clairement démontré la nécessité d'une plus grande coordination entre les armes et les services, et l'organisation divisionnaire a été réévaluée. Un groupe d'étude d'anciens officiers de l'AEF a approuvé le concept de division carrée de la Première Guerre mondiale et a recommandé qu'il soit conservé et ajusté au besoin pour la guerre de manœuvre. Bien que le général Pershing ait temporairement mis de côté son rapport, le ministère de la Guerre a continué à explorer les organisations de l'armée d'après-guerre. L'un des constats est qu'une armée stationnée dans de petits postes dispersés ne donne pas à ses officiers l'occasion d'acquérir de l'expérience dans la gestion de grandes concentrations de troupes. La création de divisions permanentes a été proposée dans laquelle les officiers pourraient avoir la possibilité de commander de grandes unités et de former des unités interarmes pour la guerre, corrigeant ainsi une faiblesse majeure des mobilisations passées. Le Congrès a accepté et a exigé que l'armée, dans la mesure du possible, soit organisée en brigades, divisions et corps d'armée.

Pour exécuter la directive du Congrès, un comité d'état-major général de l'armée a examiné la structure de la division et à nouveau une organisation carrée calquée sur l'unité de la Première Guerre mondiale a été prescrite. Pershing s'y oppose, voulant une division plus mobile avec une seule brigade d'infanterie de trois régiments d'infanterie, un régiment d'artillerie, un escadron de cavalerie et des unités de soutien. Pershing a estimé que le rapport reflétait indûment les circonstances particulières du front occidental. Résumant les exigences de la division d'infanterie, il écrivait : « La division devrait être suffisamment petite pour permettre son déploiement à partir d'une seule route en quelques heures et, lors d'un déplacement par chemin de fer, pour permettre à tous ses éléments d'être assemblés. sur une seule ligne de chemin de fer en vingt-quatre heures. Une fois de plus, des facteurs de temps et de distance, exprimés en termes tactiques, ont déterminé son concept de la future division.

Finalement, un compromis a émergé. L'argument en faveur de trois contre quatre régiments d'infanterie dans la division se concentrait sur la zone d'emploi probable de la division, l'Amérique du Nord. Les experts jugeaient improbable une autre guerre en Europe et doutaient que l'armée se batte à nouveau sur un champ de bataille comme celui de la France. Ils ont estimé que les progrès technologiques de l'artillerie, des mitrailleuses et de l'aviation rendaient obsolètes des lignes défensives stabilisées et très organisées dont les flancs reposaient sur des obstacles infranchissables, comme ceux rencontrés sur le front occidental. En raison du mauvais réseau routier et du terrain accidenté de l'Amérique du Nord, le comité a insisté sur le fait que seule la division carrée avait une mobilité et une puissance de frappe suffisantes pour combattre dans un tel environnement, tout en reconnaissant qu'elle manquait de la flexibilité de l'unité suggérée par Pershing.

Janvier 1929 marque le début d'une lutte de dix ans, dictée par les événements européens, pour réorganiser la division d'infanterie. Les membres de l'état-major général ont rapporté que les pays européens conceptualisaient des armées qui pourraient déclencher une guerre d'une vitesse et d'une intensité plus grandes que tout ce qui était connu auparavant. Les Britanniques, les Français et les Allemands étaient absorbés par les « machines » pour augmenter la mobilité, minimiser les pertes et empêcher la stabilisation du front de bataille. Les Britanniques se sont concentrés sur la mécanisation et les Français sur la motorisation, tandis que les Allemands ont développé des concepts combinant les aspects des deux. Préoccupés par l'introduction d'armes et de technologies modernes dans les armées européennes, les planificateurs de l'armée ont entrepris une autre étude de division. Cependant, ils étaient limités à l'utilisation des vastes stocks d'armes et d'équipements de la Première Guerre mondiale, de trains de combat à traction animale et de trains de campagne motorisés dans la conception. Plusieurs propositions pour une division triangulaire ont été faites, mais en raison de contraintes de ressources, aucune division n'a été réorganisée.

En 1935, l'état-major réexamine la division. Les commandants supérieurs ont été interrogés sur les questions d'organisation. Ne trouvant pas de consensus, l'armée a créé un Conseil de modernisation qui, malgré une charte large, ne s'adressait qu'à la division d'infanterie. Le résultat final de cette étude a été le remplacement de la division carrée par une division triangulaire. Une division d'infanterie avec trois équipes de combat a simplifié la structure de commandement et fourni plus de flexibilité. L'élimination de l'échelon de brigade pour l'infanterie et l'artillerie de campagne a permis au commandant de division de traiter directement avec les régiments d'infanterie et les bataillons d'artillerie. Pour aider à opérer sur un large front, une troupe de reconnaissance de cavalerie équipée de véhicules tout-terrain légèrement blindés a été affectée, et des ressources du génie, des transmissions, du quartier-maître, de la police militaire, des services médicaux et de maintenance ont été fournies. L'un des changements les plus évidents a été l'élimination du transport d'animaux, sauf dans quelques cas particuliers. Plus tard, lorsque la division aéroportée a été développée, elle était également basée sur une structure triangulaire, mais a déployé moins d'hommes et un équipement plus léger pour accueillir les avions existants - une variation des facteurs d'espace, de distance et de temps.

La division triangulaire ne s'est pas avérée complètement satisfaisante pendant la Seconde Guerre mondiale. Il manquait de toutes les ressources régulièrement nécessaires pour fonctionner efficacement, en particulier des bataillons de chars, de chasseurs de chars et d'artillerie anti-aérienne. Bien que le concept de l'Armée de terre consistait à fournir ces ressources au niveau du corps selon les besoins, le manque d'unités de chars et de chasseurs de chars les rendait indisponibles pour servir régulièrement dans la même division. Cela a entraîné un remaniement considérable des unités attachées, ce qui a diminué le travail d'équipe efficace. La reconnaissance divisionnaire a souffert parce que la troupe de cavalerie blindée manquait de force suffisante et ses véhicules étaient trop légèrement blindés et armés pour sa mission.

L'Allemand Guerre éclair en 1939 a eu un effet profond sur le développement d'une nouvelle division de type – la division blindée. Les tests de chars et de cavalerie mécanisée se sont poursuivis tout au long de l'entre-deux-guerres à un niveau limité, mais les succès allemands et les manœuvres de l'armée américaine de 1939 à 1940 ont abouti à l'adoption de véritables divisions blindées. Cette division a été conçue comme une puissante force de frappe à utiliser dans une action offensive rapide, avec une capacité d'action soutenue. Le premier concept a divisé la division en cinq éléments : commandement, reconnaissance, frappe, service et soutien. En 1942, cela a changé en deux régiments blindés sous deux commandements de combat, avec une division d'artillerie similaire à celle de la division d'infanterie. La réorganisation de 1943 a éliminé les deux régiments blindés, laissant trois bataillons de chars et trois bataillons d'infanterie. Un troisième commandement a été ajouté pour contrôler la réserve de la division en marche, mais il est devenu un troisième commandement de combat. La division blindée de 1942 était capable d'une action plus soutenue, mais était faible en infanterie. La division plus légère de 1943 était plus équilibrée dans l'infanterie, mais avait besoin d'une compagnie de fusiliers supplémentaire pour former des équipes de chars et d'infanterie équilibrées.

Après la Seconde Guerre mondiale, l'armée a examiné à nouveau la division d'infanterie, cherchant à corriger les faiblesses identifiées pendant la guerre. Les trois équipes de combat régimentaires de la division ont été préservées, avec l'ajout de ces unités régulièrement attachées au combat. Une controverse qui a affecté le développement de la division d'infanterie était la plus grande profondeur et largeur du champ de bataille d'après-guerre. Ce champ de bataille « moderne » rendait la reconnaissance et la collecte de renseignements beaucoup plus difficiles. La réponse semblait être la reconnaissance aérienne, et en effet dix avions avaient été affectés à l'artillerie divisionnaire en 1943 pour diriger les tirs d'artillerie. L'armée de l'air s'est opposée à l'idée d'unités d'aviation organiques dans la division. Les aviateurs ont fait valoir que toutes les unités aériennes devaient relever de leur juridiction. Aucune unité d'aviation n'a été affectée à la division d'après-guerre, bien que dix avions aient été autorisés pour l'artillerie de campagne et huit à la compagnie du quartier général de la division. La structure de division modifiée de la Seconde Guerre mondiale a été conservée et augmentée à plus de 19 000 officiers et hommes de troupe. En conséquence, l'armée américaine a combattu la guerre de Corée avec une structure de division d'infanterie modifiée de la Seconde Guerre mondiale.

Dans les années 1950, les planificateurs de l'armée pensaient qu'une guerre générale serait trop coûteuse à mener par des moyens conventionnels, car le bloc communiste pouvait mobiliser plus d'hommes et de ressources que les États-Unis et leurs alliés. La puissance de feu nucléaire tactique semblait être la réponse. Pour obtenir une puissance de feu accrue avec des effectifs réduits, l'armée a créé la division d'infanterie “pentomique” en utilisant cinq petits groupements tactiques remplaçant les trois régiments d'infanterie. Des bataillons d'artillerie conventionnelle et nucléaire, des bataillons de chars, des transmissions et du génie, et un escadron de reconnaissance avec des capacités terrestres et aériennes ont été ajoutés, ainsi qu'un bataillon de transport, une compagnie d'aviation et une compagnie d'administration. Le bataillon de transport devait disposer de suffisamment de véhicules blindés de transport de troupes pour déplacer tout un groupement tactique à la fois. L'étendue du contrôle a été optimisée dans la division en donnant à chaque commandant le nombre maximal d'éléments de soutien pouvant être contrôlés efficacement. La division pentomique a été autorisée à environ 13 500 hommes de tous grades, une réduction de près de 4 000 par rapport à la division d'infanterie de 1955. Cette structure divisionnaire s'est avérée inadaptée aux exigences du champ de bataille conventionnel étant donné la technologie de communication de la fin des années 1950, et la réorganisation suivante des années 1960 a considéré la division blindée, qui n'avait pas adopté la structure pentagonale, comme un maquette.

Les nouvelles divisions ROAD (Reorganization Objective Army Divisions) appelaient des bataillons de manœuvre d'infanterie et de blindés sous trois quartiers généraux de brigade, des bataillons d'artillerie de division, d'aviation, de reconnaissance, du génie et des transmissions, ainsi qu'un commandement de soutien. Comme les commandements de combat dans la division blindée, le quartier général de la brigade n'avait pas d'unités assignées en permanence, mais contrôlait de deux à cinq éléments de manœuvre et unités de soutien selon la situation tactique. Avec des ajustements minimes à la base ROUTE, en augmentant et en diminuant le nombre et le type de bataillons de manœuvre qui lui sont affectés, les divisions ont atteint une plus grande flexibilité.

La flexibilité du concept ROAD a permis d'affecter aux divisions des chars modernes, des véhicules de combat et des armes d'artillerie de campagne. S'appuyant sur le concept aéromobile et l'expérience de combat en Asie du Sud-Est, davantage d'hélicoptères ont été introduits dans la division. Une brigade d'aviation a été affectée à la division à des fins de commandement et de contrôle. Dans le cadre de l'approche de la guerre « come-as-you-are, combat-as-you-are » de la guerre, le soutien logistique au combat devait être immédiatement disponible dans la zone de combat. Par conséquent, les unités du commandement de soutien de la division ont été réorganisées pour inclure trois bataillons de soutien, un pour chaque brigade et un bataillon de soutien principal pour fournir un soutien logistique et des services de santé supplémentaires à l'ensemble de la division. Chaque quartier général de brigade des armes de combat a également reçu un bataillon du génie dédié. Au sein des divisions, la tendance était de fournir des unités plus spécialisées, qui pourraient ensuite être rattachées aux brigades pour former des forces opérationnelles interarmes. La division est devenue une organisation structurée mais flexible basée sur des blocs de construction modulaires et imbriqués.

L'armée américaine a près d'un siècle d'expérience dans la création d'organisations divisionnaires. À l'origine, le temps et la distance en tant que facteurs tactiques déterminaient la force de fin de division. Plus tard, les préoccupations concernant les exigences de mobilisation stratégique ont dicté la taille. Les opérations de combat et la nature d'un futur ennemi, en particulier l'emplacement de la prochaine guerre, ont eu une influence particulière dans les années 1920 et 1930. Alors qu'une grande armée permanente émergeait après la Seconde Guerre mondiale, l'existence de menaces potentielles connues a conduit à des réorganisations divisionnaires, d'abord les organisations pentomiques, puis les organisations ROAD.

Les organisations divisionnaires ont beaucoup fluctué au cours du siècle dernier. Il semble, avec quelques variations, que la tendance soit vers des unités plus petites et autonomes. Le maintien en puissance était la raison de l'énorme division carrée de 1918, tandis que la mobilité et les exigences d'une guerre sur deux fronts sur des terrains très différents ont mandaté la division triangulaire plus mobile, qui a également combattu de manière indépendante, augmentée de corps et de ressources de l'armée. La division pentomique plus petite était une tentative de mobilité et de dispersion qui s'est dépassée. Faute de technologie appropriée (communications et aéromobilité), la division ne pouvait remplir aucune de ces fonctions. La division ROAD, plus flexible, s'est avérée extrêmement adaptable, non seulement aux champs de bataille changeants, mais aussi aux avancées majeures en matière de doctrine, de technologie et d'armement. En effet, son succès permet désormais aux brigades divisionnaires d'opérer de manière autonome sur le champ de bataille.

La technologie et la nature changeante de la guerre du 20e siècle ont également modifié les structures divisionnaires. La technologie, en particulier l'amélioration des communications et de l'armement, a permis à des unités plus petites d'exécuter des missions que l'on croyait auparavant réservées aux divisions. Il n'est peut-être pas exagéré de dire que le bataillon d'infanterie d'aujourd'hui est l'équivalent en puissance de feu de la division d'infanterie de la Seconde Guerre mondiale. Les facteurs de distance et d'espace ont moins de sens aujourd'hui, lors de la structuration des divisions, car des conceptions flexibles et des technologies améliorées permettent d'adapter les forces pour répondre à des missions spécifiques.

Enfin, bien que de petites unités soient désormais capables de mener des opérations soutenues, ces unités ont besoin d'une structure globale pour donner de la cohésion à leurs parties. Les brigades indépendantes, par exemple, pourraient ressembler beaucoup aux légendaires régiments de l'armée de la fin du XIXe siècle - individuellement magnifiques, mais, comme l'a démontré la guerre hispano-américaine, incapables d'opérer ensemble. Par conséquent, la division restera probablement l'organisation de combat de base, mais sa structure et son organisation doivent continuer à être réévaluées en termes d'innovations futures sur le champ de bataille, ainsi qu'avec un œil sur les leçons du passé.


Véhicules américains de la Seconde Guerre mondiale

Véhicules amphibies

L'acronyme de l'armée américaine pour le camion amphibie (DUKW) se prononçait « Canard », ce qui convenait à une embarcation à eau également à l'aise sur terre. Le nom est dérivé des indicatifs du fabricant D (année modèle 1942), U (amphibie), K (transmission intégrale) et W (essieu arrière double). Le Duck était basé sur un châssis de camion standard de deux tonnes et demie avec six roues et pouvait faire cinq nœuds et demi dans l'eau mais jusqu'à 50 mph à terre. Avec la traction intégrale pour ses trois essieux, il avait une excellente traction, ce qui en fait un véhicule tout-terrain recherché. Il pouvait transporter entre vingt-cinq et cinquante soldats ou cinq mille livres de fret. Utilisés pour la première fois dans l'opération Husky, l'invasion de la Sicile en juillet 1943, les DUKW étaient un pilier des opérations amphibies de l'armée américaine, y compris l'invasion de l'Italie et de la Normandie. Quelque vingt et un mille ont été fabriqués tout au long de la guerre.

Normalement, quatre bulldozers étaient attribués à chaque division d'infanterie américaine, mais plus étaient fournis à Overlord. Même alors, très peu d'entre eux sont arrivés à terre à temps pour aider - seulement trois sur seize à Omaha Beach. La difficulté de décharger les véhicules lourds en eau profonde s'est avérée plus problématique que l'action ennemie. Cependant, ceux qui ont survécu au déchargement et aux tirs allemands se sont avérés extrêmement utiles. Ils ont supprimé les obstacles et tracé des chemins dégagés pour les autres véhicules à travers les dunes menant à l'intérieur des terres. Une fois la tête de pont sécurisée, des bulldozers étaient constamment utilisés par les ingénieurs pour améliorer les routes et construire des aérodromes avancés. Le général Eisenhower considérait les bulldozers si importants qu'il les a classés parmi les armes importantes de la campagne européenne. Des lames de bulldozer ont également été fixées sur les chars Sherman.

Le halftrack était un hybride, un véhicule légèrement blindé avec des roues avant et une bande de roulement à l'arrière. Sa mobilité et ses capacités tout-terrain le rendaient idéal pour l'infanterie mécanisée, bien que les half-tracks aient également été adaptés à l'artillerie légère et à l'utilisation antiaérienne.

L'armée américaine a principalement déployé les séries de half-tracks M2, M3 et M5, construites par les sociétés Autocar, White et Diamond T. Les dimensions et les performances étaient similaires : environ vingt pieds de long (y compris un treuil de dix mille livres), un moteur six cylindres de 148 chevaux et un poids à vide de trois mille livres. Les half-tracks pouvaient atteindre 45 mph et parcourir 220 miles en transportant dix à douze hommes. L'armement était généralement une mitrailleuse de calibre .30 ou .50 montée sur piédestal et des armes légères. Des mines et des grenades à main ont également été incluses.

Les halftracks les plus impressionnants étaient les versions M16 (Blanc) et M17 (International) avec des montures quad-.50 pour la défense antiaérienne.

Le plus emblématique des véhicules américains de la Seconde Guerre mondiale. Officiellement, la jeep était un camion d'un quart de tonne, mais sa polyvalence dépassait cette désignation. De loin le véhicule le plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale, la jeep tire son nom de l'acronyme de GP (General Purpose Vehicle).

Lorsque l'armée allemande a envahi l'Europe occidentale en 1940, l'importance du transport mécanisé est devenue évidente aux États-Unis. Par conséquent, l'armée américaine a adressé une demande apparemment impossible à 135 entreprises : produire un prototype de camion léger d'un quart de tonne en quarante-neuf jours.Seules deux entreprises ont répondu : American Bantam et Willys-Overland. Le prototype Bantam a été déployé le 21 septembre 1940, suivi de Willys et d'une entrée Ford tardive. Le moteur exceptionnel de Willys produisait un couple de 105 pieds-livres contre 85 pour la Ford, tandis que la conception de Bantam était en surpoids. L'armée a commandé 1 500 exemplaires à Willys et Ford et les livraisons ont commencé au printemps 1941. En guise de consolation, Bantam a obtenu le contrat pour la construction de la remorque conçue pour être tractée par des jeeps.

La jeep mesurait dix pieds neuf pouces de long et avait un empattement de quatre-vingts pouces, sa garde au sol n'était pas tout à fait de neuf pouces. Le cœur du petit véhicule robuste était un moteur à quatre cylindres de 55 ch qui produisait une surprenante vingtaine de miles par gallon à pleine charge. C'est devenu un camion léger à quatre roues motrices capable de transporter cinq soldats, huit cents livres de fret ou de remorquer un canon antichar de 37 mm.

Au cours des quatre années suivantes, 640 000 jeeps incroyables ont été construites, à 56 % par Ford, qui a reçu une licence de production de Willys. Près d'un tiers de toutes les jeeps sont allés aux Britanniques ou aux Soviétiques, tandis que 149 ont été généralement distribués à chaque régiment d'infanterie de l'armée américaine. Les jeeps étaient utilisées sur tous les théâtres de guerre pour la reconnaissance, l'évacuation des blessés, le ravitaillement et toutes sortes de rôles de soutien. La fonction quatre roues motrices combinée au couple du moteur a permis à la jeep de traverser des terrains apparemment infranchissables, qu'il s'agisse de collines escarpées, de ravins défoncés ou de bourbiers boueux.

Les unités aéroportées appréciaient particulièrement les jeeps, car les camions d'un quart de tonne s'installaient dans des planeurs et fournissaient à la fois la reconnaissance et le transport indispensable derrière les lignes ennemies. En 1944, les régiments de planeurs d'infanterie disposaient de vingt-quatre jeeps et les régiments de parachutistes en avaient dix-sept. L'armement consistait généralement en une mitrailleuse de calibre .30 ou .50 montée sur socle.

Le général Dwight Eisenhower considérait la jeep comme l'une des armes les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Le général George C. Marshall l'a qualifiée de plus grande contribution des États-Unis à la guerre moderne.


Dmanrock29

Je voulais prendre une seconde pour expliquer mes sources et la méthodologie derrière les OrBats que j'ai créés.

Premièrement, une bonne partie des sources utilisées proviennent de la collection Nafziger qui se trouve sur le site Web de la bibliothèque de recherche sur les armes combinées de l'armée américaine. Je suis également redevable à l'ordre de bataille d'Osprey et à l'ordre de bataille de la Seconde Guerre mondiale de l'armée américaine par Gordon Rottman. Enfin, j'ai utilisé différentes sources de renseignement open source et différents manuels de terrain de l'armée américaine et du corps des marines.

Les symboles et les couleurs utilisés dans les graphiques sont tirés du US Army Field Manual for Operational Terms and Graphics et des insignes et couleurs de la branche de l'armée américaine, respectivement. J'essaie généralement de coller les symboles de l'armée, mais de temps en temps, je sens que je dois en ajuster un à la situation (c'est-à-dire les unités de ballons de la Première Guerre mondiale et de l'entre-deux-guerres). Si l'unité dans l'ordre de bataille n'est pas spécifiée en ce qui concerne le type (mécanisé, motorisé, blindé), alors j'utilise le symbole le plus basique.

En abordant les tailles de mes OrBats que certains pourraient même appeler encombrées. Mais c'est parce que j'ai insisté pour lister et montrer non seulement les unités de combat et d'appui au combat, mais aussi les unités d'appui logistique au combat. Toutes ces unités font partie intégrante de toute armée en particulier dans les zones de combat, les batailles et les campagnes.

Fin janvier 2016, j'ai commencé à utiliser la couleur violette pour désigner les unités d'armées "Gardes" avec une sorte de monarque. J'avais caressé l'idée de spécialiser un symbole mais j'ai opté pour l'option de couleur distincte. J'ai adopté la même approche pour les unités SS nazies qui seront désignées par l'utilisation intensive du noir. Les troupes frontalières, la défense intérieure et les autres forces de sécurité seront signalées par la couleur verte. Les unités des forces spéciales sont colorées en vert foncé/forêt tandis que les forces d'opérations spéciales sont indiquées avec une légère nuance de vert. Pour mes tables Vietnam, j'ai utilisé une légère variation par rapport à ma palette de couleurs habituelle pour les unités de cavalerie aéromobile. J'ai décidé d'utiliser le symbole de l'infanterie aéromobile pour montrer leur emploi réel, mais je les ai colorés en jaune pour représenter leur désignation traditionnelle de cavalerie.

Il convient également de noter l'utilisation d'un point noir supplémentaire sur l'étiquette du peloton sur les OrBats allemands pour toute unité étiquetée comme "colonne" ou "trains". Il s'agit d'un symbole non officiel utilisé pour désigner le fait qu'une colonne de la Wehrmacht était une unité de transport et d'approvisionnement spécialisée dont la taille et l'organisation se situaient nettement entre un peloton et une compagnie. Les "détachements" doivent également être spécialement notés. Dans le cas de l'armée américaine où il y a un détachement nommé séparément (c'est-à-dire un détachement des affaires publiques), j'ai utilisé par défaut le symbole de l'OTAN représentant un peloton. Pour un détachement d'un quartier général supérieur (c'est-à-dire un détachement d'un bataillon d'infanterie) où à moins que dans mes sources la taille approximative du détachement représenté comme un peloton.)

Un (+) après un titre d'unité indique qu'il a été renforcé. Un (-) montre de la même manière que l'unité avait des subordonnés détachés auprès d'autres unités. Un * après une unité indique qu'une note a été insérée dans le schéma à des fins de clarification. U/I dans le titre des unités signifie que l'unité spécifique n'a pas pu être identifiée.


4. Max Uriarte

Uriarte a rejoint le Corps des Marines en 2006 en tant que Marine Assaultman 0351 et était stationné à Kaneohe Bay, à Hawaï. Uriarte s'est déployé en Irak à deux reprises avec le 3e Bataillon, 3e Marines à l'appui de l'opération Iraqi Freedom entre 2007 et 2009.

Au cours des quatre années d'enrôlement d'Uriarte dans le Corps, il a servi comme mitrailleur SMAW, chef d'équipe, chef d'escouade, mitrailleur .50Cal, photographe de combat et artiste de combat.

En 2010, Uriarte a commencé la bande dessinée à succès, Lance terminale, qui est rapidement devenu la bande dessinée la plus populaire dans l'armée.

Maintenant, Max compte plus de 15 000 abonnés sur Instagram et son Lance terminale La page Facebook est suivie par près de 700 000 fans fidèles.

Lisez aussi: 7 raisons pour lesquelles les médias sociaux sont le diable lors d'un déploiement


Liens externes

  • Histoire et patrimoine de l'armée américaine – sur le site officiel de l'armée américaine
  • Fondation historique de l'armée
  • Centre d'histoire militaire de l'armée des États-Unis
  • Centuries of Service: The U.S. Army 1775� – Une brochure publiée par le United States Army Center of Military History
  • Bibliothèque en ligne de livres et de ressources de recherche au United States Army Center of Military History
  • Le court métrage Vue d'ensemble : le patrimoine des soldats est disponible en téléchargement gratuit sur Internet Archive
  • Préhistoire
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