20e Escadre de bombardement (Seconde Guerre mondiale)

20e Escadre de bombardement (Seconde Guerre mondiale)

20e Escadre de bombardement (Seconde Guerre mondiale)

Historique - Aéronefs - Chronologie - Commandants - Bases principales - Unités composantes - Affecté à

Histoire

Le 20th Bombardment Wing était un B-24 Liberator Wing de la 8th Air Force qui participa à la campagne de bombardement stratégique de décembre 1943 à avril 1945.

L'aile a exploité le B-24 Liberator pendant sa période d'opérations actives. Il a gagné un certain nombre de groupes de B-17 après la fin des combats, à une période où la huitième force aérienne diminuait rapidement et les groupes se déplaçaient régulièrement entre les ailes.

Bien qu'un grand nombre de groupes aient fait partie de l'escadre pendant la guerre, elle contenait quatre groupes lorsqu'elle opérait avec la huitième force aérienne. Les 93e, 446e et 448e groupes de bombardement faisaient partie de l'escadre de 1943 à 1945 tandis que le 489e l'avait rejoint en 1944, avant d'être retiré plus tard dans l'année aux États-Unis pour se convertir en B-29 Superfortress. De ces groupes, seul le 93e avait une expérience de combat avant de rejoindre la 20e Escadre, ayant servi avec la 2e Escadre de bombardement.

L'escadre passe la majeure partie de son temps à participer à l'offensive de bombardement stratégique, mais elle participe également à la campagne du jour J, aux combats en Normandie et soutient les armées alliées lors de la bataille des Ardennes.

L'escadre de guerre est retournée aux États-Unis en août 1945, où elle est devenue la 20e escadre de bombardement (très lourde). En octobre, il a été utilisé pour former la base d'un nouveau VIII Bomber Command (Very Heavy), mais cette formation n'a jamais eu d'unités de combat et a été désactivée en novembre 1946. Ses groupes de B-24 ont été transférés au 96th Bombardment Wing et se sont préparés à se convertir. au B-29, mais n'a pas atteint le combat.

Avion

1943-45 : Consolidé B-24 Liberator
1945 : Consolidated B-24 Liberator et Boeing B-17 Flying Fortress

Chronologie

19 octobre 1940Constitué en tant que 20e Escadre de bombardement
18 décembre 1940Activé
1er septembre 1941Inactivé
1er novembre 1942Activé
Février 1943Redésigné 20e escadre de bombardement (lourd)
mai-juin 1943Vers l'Angleterre et la 8e armée de l'air
Août 1943Redésigné 20e escadre de bombardement de combat (lourd)
novembre 1943Reçu les premiers groupes
décembre 1943Entré en combat
avril 1945Fin des combats
juin 1945Redésigné 20e escadre de bombardement (lourd)
août 1945Aux États-Unis
août 1945Redésigné 20e escadre de bombardement (très lourd)
Octobre 1945Redésigné VIII Bomber Command (très lourd)
10 novembre 1945Inactivé
8 octobre 1948Démantelé

Commandants (avec date de nomination)

Col Shepler W FitzGerald : 16 janvier 1941
Brig Gen Walter HFrank : 6 février 1941
Général de brigade Ralph Royce : 2 mars 1941
Col Lowell H Smith : 6 mai-v. 1 septembre 1941

Col John H Hayden : v. 30 octobre 1943
Col Jack W Wood : 29 décembre 1943
Le général de brigade Edward J Timberlake Jr : 25 septembre 1944
Col Leland G Fiegel : 17 mai 1945
Le général de brigade Archie J Old Jr : 18 juin 1945-inconnu
Col Brooke E Allen : v. 18 août 1945
Col John W Warren : 22 août 1945
BrigGen Hugo P Rush : 2 novembre 1945-inconnu

Bases principales

Fort Douglas, Utah : 18 décembre 1940-1 septembre 1941

MacDill Field, Floride : 1er novembre 1942-c. 8 mai 1943
Camp Lynn, Angleterre : c. 9 juin 1943
Cheddington, Angleterre : ch. 1er juillet 1943
Horsham St Faith, Angleterre : ch. 14 septembre 1943
Hethel, Angleterre:24 sept. 1943
Hardwick, Angleterre : ch. 7 novembre 1943
Snetterton Heath, Angleterre : v. 13juin-6 août 1945
Sioux Falls AA Fld, SD:c. 15 août 1945
Peterson Field, Colorado : 17 août 1945
MacDill Field, Floride : 14 mai-10 novembre 1946.#

Unités composantes

20e Escadre de bombardement, 1942-1945

Assigné à

1943-février 44 : 2e division aérienne ; VIII Bomber Command ; Huitième Armée de l'Air
Février 1944-45 : 2e Division aérienne ; Huitième Armée de l'Air ; Forces aériennes stratégiques américaines en Europe
1945 : 3e division aérienne ; Huitième Armée de l'Air ; Forces aériennes stratégiques américaines en Europe


20e groupe d'opérations

Les 20e Groupe des opérations (20 OG) est une composante de la 20e Escadre de chasse, affectée à l'United States Air Force Air Combat Command. Il est stationné à Shaw Air Force Base, en Caroline du Sud.

Le 20th Operations Group est une organisation qui succède au 20th Pursuit Group, l'un des 15 premiers groupes aériens de combat formés par l'armée américaine avant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le 20e groupe de chasse était une unité de chasse de la Huitième Air Force stationnée en Angleterre. Affecté à la RAF Kings Cliffe en 1943. C'était le plus ancien groupe de l'USAAF à être affecté à la Huitième Air Force pendant une période prolongée, réalisant 312 missions de combat. Il a reçu un Distinguished Unit Citation pour un balayage sur l'Allemagne le 8 avril 1944.


Contenu

Le quartier général de la Vingtième Air Force est unique en ce qu'il a des responsabilités doubles envers l'Air Force Global Strike Command et le United States Strategic Command. En tant que missile Numbered Air Force pour l'AFGSC, la 20th Air Force est responsable du maintien et de l'exploitation de la force ICBM de l'Air Force. Désignée comme la force opérationnelle 214 de STRATCOM, la 20th Air Force fournit au président des ICBM en état d'alerte et prêts au combat. Combinées aux deux autres branches de la Triade, les bombardiers et les sous-marins, les forces STRATCOM protègent les États-Unis avec un parapluie de dissuasion.


Voir également

Remarques

  1. ^ Article sur les unités AFB de Barksdale
  2. ^ Département de la guerre des États-Unis (1920), Participation à la bataille des organisations des forces expéditionnaires américaines en France, en Belgique et en Italie, 1917-1919, Washington, Government Printing Office, 1920
  3. ^ abc Série "E", Volume 4, Histoire des 16e, 17e et 19e-21e Escadrons Aero. Gorrell's History of the American Expeditionary Forces Air Service, 1917-1919, Archives nationales, Washington, D.C.
  4. ^ abcdefghijk 2d histoire de l'aile de la bombe
  5. ^ Billy Mitchell et les cuirassés, magazine Air Force, juin 2008
  6. ^ Boeing B-9
  7. ^ abcd Boeing Y1B-17
  8. ^ Service de Boeing B-52F Stratofortress
  9. ^ abcd AFHRA 20th Bomb Squadron

Bibliographie

Cet article incorpore du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents de l'Agence de recherche historique de l'Air Force.


Histoire régimentaire, 123e d'infanterie une histoire illustrée -- Seconde Guerre mondiale

Ceux d'entre nous qui peuvent dire ces mots. disons-les avec fierté, mais doucement. Ne les crions pas. Ne sortons pas nos poitrines. Disons-les avec une sorte de crainte.

On ne peut pas en dire grand chose. et ne le ferions pas si nous le pouvions. Peut-être dirons-nous que c'est "robuste". Peut-être qu'on fera passer l'idée qu'il faut être rapide de tête, ainsi que rapide de mains, pour s'entendre dans l'infanterie. Et que, même ainsi, vos chances ne sont pas trop brillantes. Mais c'est à peu près tout. Peu de gens sauront jamais ce que cela signifie dans une guerre comme celle-ci, d'être « dans l'infanterie », les corps éliminatoires, les combattants de l'armée de terre. Mais nous pouvons au moins faire en sorte que le monde se souvienne. qu'un pâtissier doit maîtriser une douzaine d'armes. que l'habileté et l'intelligence comptent autant que le muscle

. Qu'il devra peut-être vivre des jours entiers de nourriture congelée, dans la boue et la boue à mi-hauteur, où la pluie est du fer, le vent est de la cordite et la lumière est un feu liquide

. Et qu'à la fin, il se retrouve nez à nez avec un ennemi personnel. un autre fantassin dont dix pouces d'acier froid serpentent vers son ventre, et dont la crosse du fusil se balance en un arc rapide et court pour froisser son crâne.

Face à face . c'est la guerre d'infanterie. Ils sont là où cette fine ligne noire avance sur la carte. . . tuer ou être tué.


Origines

Les 20e groupe de ballons a été autorisé en tant qu'organisation inactive de l'United States Army Air Corps le 18 octobre 1927. Il a été rebaptisé 20e groupe de poursuite en 1929 et activé le 15 novembre 1930 à Mather Field, Californie et se composait du 71st Service Squadron (l'élément administratif et de soutien du groupe) et initialement de deux escadrons volants :

    (assigné le 15 novembre 1930, assigné le 15 juin 1932) (assigné) (assigné le 1er avril 1931) (assigné le 1er avril 1933)

Le 20e pilotait des chasseurs biplans monoplaces Boeing P-12 dotés de deux mitrailleuses de calibre .30, d'un cockpit ouvert, d'un moteur Pratt and Whitney de 500 chevaux (370 kW) et d'une vitesse de pointe de 180 milles à l'heure.

Lors de l'activation, le groupe a accueilli l'arrivée du premier de nombreux aviateurs célèbres à honorer ses rangs. Le major Clarence L. Tinker, son premier commandant, a dirigé le groupe jusqu'au 13 octobre 1932. Le major Tinker, en partie indien Osage, est devenu célèbre en tant que major-général Tinker, commandant de la septième armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale dans le théâtre du Pacifique. Tinker Air Force Base, Oklahoma, a été nommée en son honneur un an après sa mort lors de la bataille de Midway en 1942.

Le 15 mai 1931, le 20th PG effectua une traversée du pays tout en effectuant des manœuvres. Ces manœuvres faisaient partie des premières du genre pour l'Air Corps. "The Great Air Armada" a présenté des spectacles à Chicago, New York, Boston et Washington, DC. Les manœuvres consistaient en tous les avions de l'Air Corps à l'exception des entraîneurs de base, environ 640 avions.

Le groupe est resté à Mather Field pendant un peu moins de deux ans jusqu'au 15 octobre 1932. À cette date, un groupe précurseur de plus de 200 officiers, hommes de troupe et leurs personnes à charge, sous le commandement du capitaine Thomas Boland, a quitté San Francisco à bord l'USAT Subvention américaine. Ils traversèrent le canal de Panama et débarquèrent à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, le 30 octobre 1932. Le lendemain, ils arrivèrent à Barksdale Field, en Louisiane. Juste avant son transfert à Barksdale, le groupe a été affecté, avec le 3e groupe d'attaque, à la 3e escadre d'attaque en juin 1932. La 3e escadre et le groupe d'attaque opéraient à partir de Fort Crockett, au Texas.

En février 1933, lorsque Barksdale Field a été officiellement inauguré, le programme de formation du groupe était pleinement opérationnel. Sa mission d'entraînement aérien s'est concentrée sur le développement de procédures et de techniques pour engager les avions ennemis et a assuré la protection des centres industriels vitaux, des aérodromes et des avions de bombardement.

En octobre 1934, le groupe (qui comptait alors quatre escadrons volants) effectua sa première transition d'avion, du P-12 au Boeing P-26 Peashooter. Ce monoplan à cockpit ouvert avait un moteur de 600 chevaux (450 & 160 kW) et une vitesse de pointe de 253 milles à l'heure. Comme le P-12, il possédait deux mitrailleuses de calibre .30. Contrairement à son prédécesseur, il comportait également des râteliers à bombes montés sur les ailes. Le 20th Pursuit Group a acquis son premier avion avec un cockpit fermé, le Curbs P-36 Mohawk, en septembre 1938. Le P-36 avait un moteur de 1 050 chevaux (780 kW) et une vitesse de pointe de 303 milles à l'heure. Il pouvait transporter jusqu'à 400 livres de bombes suspendues. Pendant ce temps, le 20e a commencé à s'entraîner, à participer à des manœuvres et à des exercices tactiques, et à effectuer des revues aériennes et des démonstrations d'avions.

Le 15 novembre 1939, le 20th déménagea à Moffett Field, en Californie, il y resta moins d'un an et déménagea à nouveau le 9 septembre 1940 à Hamilton Field, également en Californie. À Hamilton, le groupe a de nouveau changé d'avion, cette fois pour le Curtiss P-40 Warhawk. C'était le chasseur de poursuite haut de gamme d'avant la Seconde Guerre mondiale. Il avait une autonomie de 750 miles (1 210 & 160 km), une vitesse de pointe de 343 miles par heure, deux mitrailleuses de calibre .50 dans le nez et quatre autres dans les ailes.

Plusieurs événements en 1941 ont marqué l'affectation du groupe à Hamilton Field. Les vols déployés ont passé la première partie de 1941 à Muroc Lake, en Californie, et à Esler Field, en Louisiane, à effectuer des manœuvres. En octobre 1941, le groupe s'est divisé en ses escadrons de composants et a été déployé dans divers endroits de la côte est, le quartier général du groupe étant temporairement établi à Morris Field, en Caroline du Nord. En décembre 1941, le 20e fut remonté à Hamilton Field, en Californie.

La Seconde Guerre mondiale

  • Médias liés au 20e groupe de chasse de l'armée de l'air des États-Unis sur Wikimedia Commons

Unité de formation

Le 20e PG a effectué plusieurs déplacements de station suite à la déclaration de guerre des États-Unis au Japon.

Jusqu'en février 1942, le 20e effectua des opérations de défense aérienne. De Hamilton Field, il est retourné à la côte est et à Wilmington, en Caroline du Nord, à Morris Field, en Caroline du Nord. La mission du groupe à cette époque était d'agir comme une unité d'entraînement pour créer de nouveaux groupes de combattants. Le groupe recevrait du nouveau personnel, le formerait, puis il serait transféré en masse pour former une nouvelle unité, ne laissant derrière lui qu'un petit cadre pour recommencer le processus.

On pense que ce processus a été utilisé pour pas moins de six nouveaux groupes de combattants. Les escadrons individuels étaient stationnés dans divers champs en Caroline du Sud et du Nord et en Floride. À Wilmington, le groupe a échangé ses P-40 contre des P-39 Airacobras dans le cadre de son rôle de formation. De plus, le groupe a reçu des P-43 Lancers alors qu'il se trouvait dans les Carolines, également à des fins d'entraînement. Le P-43 était obsolète à ce stade et n'a jamais été sur le dossier officiel du groupe. Cet avion était le prédécesseur du P-47 Thunderbolt.

À la fin de septembre 1942, le groupe déménagea à Paine Field, dans l'État de Washington – le tout à la fin de 1942. En janvier 1943, le groupe déménagea à March Field, en Californie, où il acheta son avion P-38 Lightning. En mars, le groupe procéderait à nouveau à la formation de nouveaux membres, mais cette fois les résultats de cette formation seraient déployés en Angleterre.

RAF Kings Cliffe

Le 11 août 1943, le personnel du 20th quitte la Californie à bord de trois trains et arrive à Camp Miles Standish, Massachusetts, cinq jours plus tard. Depuis cette zone de rassemblement européenne, les membres du 20e embarquent sur le HMS reine Elizabeth et partit pour le Royaume-Uni le 20 août 1943. Si les membres du 20e s'étaient attendus à un reine Elizabeth croisière de plaisance, ils ont été très déçus. Le navire avait été réaménagé pour accueillir plus de 19 000 hommes. Les cabines conçues pour deux ou trois personnes avaient 20 à 30 couchettes doubles et triples empilées pour les officiers et les hommes de troupe. En plus de ces conditions, le personnel enrôlé a également servi des quarts de 24 heures sur le pont, suivies de 24 heures sous le pont. Cela a doublé le nombre de personnes que les quartiers exigus pouvaient accueillir. En raison de sa grande vitesse, le navire a voyagé sans escorte, malgré la menace toujours présente posée par les sous-marins allemands. Le voyage de cinq jours à travers l'Atlantique s'est déroulé sans incident, à l'exception des longues files d'attente (deux repas par jour) et des exercices fréquents en bateau. HMS reine Elizabeth jette l'ancre le 25 août et les hommes du 20e débarquent au Firth of Clyde. De là, ils ont été transportés vers les quais de Greenock, en Écosse, puis, par train, vers leur nouvelle maison, la RAF Kings Cliffe, en Angleterre.

La fortune a souri au 55th FS à ce moment-là. En raison des restrictions d'espace, il devait être stationné à RAF Wittering, à environ huit kilomètres du reste du groupe. Les installations y étaient bien supérieures à celles de King's Cliffe. Le 55th Squadron a rejoint le reste du groupe à King's Cliffe en avril 1944. En Angleterre, le groupe a été affecté au VIII Fighter Command. Le groupe était sous le commandement de la 67th Fighter Wing. Les avions du 20e étaient identifiés par des bandes noires/blanches le long de leurs capots et de leurs queues.

En arrivant à King's Cliffe, le groupe a fait face à la perspective d'opérer à partir de l'un des aérodromes les plus primitifs d'Angleterre. Les bâtiments étaient vieux et inadéquats et les installations d'aérodrome étaient presque inexistantes. La seule chose en abondance était le mauvais temps et la boue.

Surmontant le choc initial de ces conditions, le groupe s'est rapidement installé et s'est mis au sérieux du vol. Avant l'arrivée du 20e sur le théâtre, le Republic P-47 Thunderbolt était le principal avion de chasse américain en Europe. Cet avion était un match formidable pour les combattants allemands de la Luftwaffe (Air Force) en combat air-air, mais il manquait une caractéristique importante : la portée. Sans portée suffisante, la conduite de missions d'escorte de bombardiers de jour, d'abord en Europe puis en Allemagne elle-même, s'est avérée presque impossible. Ce problème a peut-être été mieux illustré le 14 octobre 1943, lorsque 60 des 293 bombardiers sans escorte (20 %), envoyés contre les usines de roulement à billes de Schweinfurt, ne sont pas revenus de leur mission.

P-38 Foudre

Avec l'arrivée en Europe du Lockheed P-38, la mission d'escorte à longue portée de la Huitième Armée de l'Air commença pour de bon. Initialement, en raison d'un manque d'avions disponibles, le 20th mena des opérations en tant que composante rattachée au 55th Fighter Group. Les opérations du groupe complet du 20 ont commencé fin décembre 1943 lorsqu'il est devenu entièrement équipé de P-38.

L'un des premiers faits saillants des exploits du groupe pendant la Seconde Guerre mondiale impliquait l'escorte d'une mission de bombardement dans la région de Bordeaux en France le 31 décembre 1943. Cet aller-retour de 1 300 milles constituait la plus longue mission d'escorte de chasseurs à ce jour. Cette distance, en fait, a poussé les P-38 au-delà de leurs limites opérationnelles, forçant 17 des 31 avions à atterrir sur d'autres bases en raison d'un manque de carburant.

Malgré ses avantages de portée et de vitesse par rapport à ses contemporains allemands, le P-38 a subi des limitations qui ont entraîné moins d'un taux d'équilibre d'avions ennemis abattus par rapport au 20e avion perdu. En l'espace de 90 jours, du 31 décembre 1943 au 31 mars 1944, le grand livre des opérations a révélé 52 avions allemands détruits tandis que les pertes du 20e s'élevaient à 54 pilotes. À la fin de l'ère P-38 en juillet 1944, le taux de destruction du 20e s'est légèrement amélioré, le groupe ayant enregistré 84 pilotes perdus contre 89 avions allemands détruits dans les airs et 31 détruits au sol.

Le P-38 était mal équipé pour faire face aux conditions de froid extrême et d'humidité élevée qui prévalaient aux altitudes d'exploitation de 20 000 à 33 000 pieds au-dessus de l'Europe du Nord. Un nombre élevé de victimes de groupe a résulté d'une panne de moteur en altitude. Les tiges projetées, les explosions de moteur et la réduction de puissance inattendue pendant le vol étaient autant de défauts fatals que l'avion de l'Axe a exploités. Le P-38 était égal à n'importe quel chasseur allemand à des altitudes inférieures à 15 000 pieds, mais était généralement désavantagé au-dessus de cette altitude.

Malgré les défauts de ses appareils, le 20th acquit une solide réputation grâce à son escorte de bombardements réussis et à sa mission secondaire de mitraillage au sol. Dès le début de ses opérations pendant la Seconde Guerre mondiale, la mission du 20e s'est concentrée sur l'escorte de bombardiers moyens et lourds vers des cibles sur le continent. Il a conservé cette mission principale tout au long de la guerre. Ses missions d'escorte terminées, cependant, le groupe a commencé à mitrailler régulièrement des cibles d'opportunité alors qu'il était en route vers l'Angleterre. Le 20 est devenu connu sous le nom de "Groupe Loco" en raison de ses nombreuses et réussies attaques contre les locomotives. Il a reçu une Distinguished Unit Citation pour ses performances le 8 avril 1944 lorsqu'il a frappé des aérodromes du centre de l'Allemagne, puis, après avoir interrompu une attaque d'intercepteurs ennemis, a touché du matériel ferroviaire, des installations pétrolières, des centrales électriques, des usines et d'autres cibles.

Le groupe a conservé l'escorte comme fonction principale jusqu'à la fin de la guerre, mais en mars 1944, il a commencé à effectuer des missions de chasseurs-bombardiers, qui sont devenues presque aussi fréquentes que les opérations d'escorte. Les escadrons ont mitraillé et bombardé en piqué des aérodromes, des trains, des véhicules, des barges, des remorqueurs, des ponts, des positions antiaériennes, des emplacements de canons, des casernes, des stations de radio et d'autres cibles en France, en Belgique et en Allemagne.

Des avions du 20e ont effectué des patrouilles au-dessus de la Manche lors de l'invasion de la Normandie en juin 1944 et ont soutenu la force d'invasion plus tard dans le mois en escortant des bombardiers qui ont frappé des cibles d'interdiction en France, en Belgique et aux Pays-Bas, et en attaquant des troupes, des cibles de transport , et les aérodromes. L'invasion de la Normandie début juin 1944 comprenait des opérations d'escorte de jour du 20e FG en soutien aux mouvements de la flotte alliée. Le P-38 a été spécifiquement choisi pour cette tâche en raison de sa forme distinctive (fuselage à double flèche) et de la facilité avec laquelle les artilleurs antiaériens de la flotte pouvaient le distinguer des avions ennemis.

En juillet 1944, l'ère des P-38 pour le 20e prit fin. Le 19 juillet, le lieutenant-colonel Cy Wilson, le commandant du groupe, a dirigé 49 Lightnings lors d'une mission d'escorte de bombardiers dans le sud de l'Allemagne. Le lendemain, deux escadrons de P-38 ont opéré avec un escadron de P-51. Le groupe a effectué sa dernière mission de combat P-38 le 21 juillet.

P-51 Mustang

Le 20th FG s'est converti en P-51 en juillet 1944 et a continué à effectuer des missions d'escorte et de chasseurs-bombardiers alors que l'ennemi se retirait à travers la France jusqu'à la ligne Siegfried. Le groupe a participé à l'opération Jardin de marché, l'attaque aéroportée contre les Pays-Bas en septembre 1944. Il a également escorté des bombardiers en Allemagne et a frappé des voies ferrées, des trains, des véhicules, des barges, des centrales électriques et d'autres cibles à l'intérieur et au-delà de la ligne Siegfried pendant la période octobre-décembre 1944.

En novembre 1944, la supériorité aérienne des Alliés était si fermement établie que la Luftwaffe n'a tenté que deux autres missions d'interdiction à grande échelle contre les bombardiers alliés avant la fin de la guerre. Le 2 novembre, une force allemande d'environ 250 avions de combat a intercepté 1 121 bombardiers de la huitième force aérienne et leur escorte de chasseurs en route vers les usines de pétrole synthétique de Merseburg, en Allemagne. Dans la féroce bataille aérienne qui a suivi, les chasseurs de la Huitième Air Force ont détruit 148 avions allemands, soit plus de la moitié de la force attaquante. Les équipages du 20e groupe ont contribué à l'élimination de 33 avions ennemis ce jour-là. Le lieutenant-colonel Robert P. Montgomery a dirigé l'assaut du 20e, détruit lui-même trois avions et a reçu la Distinguished Service Cross pour sa performance.

L'unité a participé à la bataille des Ardennes en escortant des bombardiers jusqu'à la zone de bataille. L'Allemagne a lancé sa dernière grande opération de défense aérienne le 19 janvier 1945. Cette dernière attaque à grande échelle contre les bombardiers alliés a duré environ 20 minutes. À cette époque, au-dessus de la patrie allemande, les avions de la huitième force aérienne ont abattu un total de 121 des 214 avions d'attaque sans la seule perte d'un avion de chasse. Seuls neuf B-17, deux pour cent de la force totale, ont été perdus.

L'introduction tardive des avions à réaction de la Luftwaffe, de loin supérieurs au pilier P-51 de la force de chasse alliée en termes de vitesse et de performances à haute altitude, est arrivée trop tard pour modifier le cours de la lutte aérienne au-dessus de l'Europe. Le biréacteur Me-262 et le monomoteur de fusée Me-163 sont apparus pour la première fois en petit nombre à la fin de 1944. Bien qu'ils ne constituent pas une grande menace dans les combats air-air (ils manquaient de maniabilité), ces avions se sont avérés presque impossibles à arrêter. quand ils ont attaqué les bombardiers lourds.

Le groupe a effectué des patrouilles pour soutenir l'attaque aéroportée de l'autre côté du Rhin en mars 1945 et a effectué des missions d'escorte et de chasseurs-bombardiers alors que la résistance ennemie s'effondrait en avril. Au cours du dernier mois de la guerre, les équipages du 20e ont abattu leurs premiers Me262. Le 10 avril 1945, lors d'attaques d'aérodromes autour de Potsdam et de Brandebourg, les pilotes du 20e ont détruit cinq Me262 lors de rencontres individuelles, tandis que le groupe dans son ensemble a éliminé un total de 55 chasseurs allemands (principalement au sol) sans une seule perte.

Après la guerre, le 20th FG est retourné aux États-Unis pour être inactivé à Camp Kilmer, New Jersey et a été inactivé le 18 décembre 1945.

Guerre froide

Le 20th Fighter Group est réactivé le 29 juillet 1946 à Biggs Field, au Texas. Le groupe a participé à des exercices d'entraînement et à des démonstrations en vol et a transporté des avions à l'intérieur des États-Unis. En octobre 1946, le groupe déménage à Shaw Field, en Caroline du Sud. En août 1947, il est affecté à la 20e Escadre de chasse le 15 août 1947, une escadre expérimentale formée sous le système d'organisation de la base d'escadre qui place les unités opérationnelles et de soutien sous une seule aile. [1] L'année suivante, le système est devenu permanent.

Le 20th Fighter Group a d'abord été équipé de P-51D nord-américains, puis en février 1948 est devenu la première unité à piloter le Republic F-84C Thunderjet. [2] Le groupe était composé des 55e, 77e et 79e escadrons de chasse. Les F-84 ont commencé à arriver en février 1948 et ont fonctionné jusqu'en mai lorsque le plein effectif a été reçu. Neuf ont été perdus dans des accidents avant que les autres ne soient retournés à Republic Aircraft en mai 1949 en échange de modèles F-84D. Le contrôle de l'aile a changé de mains le 1er février 1949 avec son affectation à la quatorzième force aérienne.

En juillet 1950, la guerre de Corée venait de commencer. Les plans de l'USAF avaient été envoyés au Strategic Air Command 12th Fighter-Escort Wing en Angleterre pour renforcer les forces en Europe. Mais la guerre froide est devenue chaude avant que les F-84 du 12e ne soient prêts à partir. Le D.O. (officier de service) du 20e a été appelé lors d'une fête du samedi soir au club pour prendre un message indiquant que le 20e se rendait en Angleterre. Le 20 avait environ sept jours pour se préparer. Il comprenait la réception d'un ensemble de deux réservoirs de pointe de 230 gallons pour chaque avion afin de remplacer les deux réservoirs de 185 gallons fournis avec les F-84D.

Le 19 juillet 1950, le 20th Fighter Bomber Group (FBG) sous le commandement du colonel John Dunning exécuta le premier mouvement d'un groupe complet de chasseurs à réaction vers l'Europe. Le 20e a fait voler ses F-84D de Shaw AFB à Dow AFB, dans le Maine. À Dow AFB, un message a été reçu pour retirer les bagages personnels du .50 cal. compartiments à munitions afin que des munitions réelles puissent être chargées. Le quartier général a estimé qu'il y avait une forte possibilité que les Soviétiques essaient d'interférer avec le mouvement de l'unité vers l'Angleterre. Le 20th continuerait alors son mouvement sans action soviétique via Goose Bay AB, Labrador Bluie West One, la base aérienne de Groenland Keflavík, l'Islande Kinross, en Écosse et enfin vers la RAF Manston, en Angleterre. A mi-chemin entre le Groenland et l'Islande, l'un des F-84 avait un moteur éteint. Le pilote a sauté en l'air mais est décédé des suites d'une exposition avant que le navire de sauvetage ne puisse l'atteindre.

À Manston, le 20th Fighter Group est placé sous le contrôle opérationnel temporaire de la 3rd Air Division du SAC. Le groupe est retourné à Shaw en décembre, où presque tous les avions présentaient des fissures sur les ailes dans une certaine mesure, et ont été envoyés à Republic Aircraft pour réparation.

Avec la plupart des avions du groupe non opérationnels, la mission du groupe est devenue une unité d'endoctrinement pour les nouveaux recrues dans le cadre du grand afflux de nouveaux aviateurs en raison de la guerre de Corée. Plus de 700 nouveaux aviateurs ont été endoctrinés avant la fin du programme en avril 1951.

Dans le cadre du plan Hobson, il ne pouvait y avoir qu'une seule escadre de contrôle par base aérienne. Le 2 avril, la 363rd Tactical Reconnaissance Wing a été réaffectée à Shaw de Langley AFB, Virginie, qui a placé deux ailes à Shaw. Pour contourner cela, le 20e FBW a été temporairement "non habité" et la 20e division aérienne tactique provisoire a été créée pour accueillir les deux ailes. En octobre, la division aérienne provisoire a été désactivée et le 363e TRW est devenu l'organisation mère de Shaw, le 20e FBW, détenant brièvement le statut de locataire.

Le 20th Fighter-Bomber Wing and Group a été réaffecté à Langley AFB, Virginie le 19 novembre 1951 en tant qu'organisation locataire, tombant initialement sous le contrôle du 47th Bombardment Wing (Light), puis affecté au QG TAC, puis rattaché au 49th Division aérienne. À son arrivée, le groupe a commencé à recevoir de nouveaux Thunderjets Republic F-84G. Ces avions étaient spécialement équipés pour transporter une arme nucléaire avec un système électrique spécial et des commandes dans le cockpit pour viser et libérer l'arme. La mission de ces avions était de transporter de petites bombes nucléaires et étaient conçus, si nécessaire, pour livrer ces armes sur les forces soviétiques si elles envahissaient l'Allemagne de l'Ouest. Les escadrons ont été déployés par rotation à Kirtland AFB, au Nouveau-Mexique, pour s'entraîner à la livraison d'armes nucléaires en janvier/février 1952.

En mai 1952, des éléments du groupe commencèrent à se déployer en Angleterre, et les premiers éléments du 20e FBW quittèrent Langley le 15 mai pour la base aérienne de Goose Labrador, passant par Bluie West One, Groenland et l'aéroport de Keflavík, Islande. Après une semaine de transit en raison de retards météorologiques dans la traversée de l'Atlantique, le 55e FBS est arrivé à RAF Wethersfield. Le groupe complet est arrivé en Angleterre le 22 mai.

En raison de l'espace restreint à Wethersfield, les 55e et 77e escadrons de chasseurs-bombardiers ainsi que le quartier général de l'escadre y étaient basés tandis que le 79e FBS était déplacé à proximité de la RAF Woodbridge, à cinq kilomètres au sud-est de Bentwaters. Sans équipage, du 1er novembre 1952 au 8 février 1955, période au cours de laquelle des escadrons tactiques ont été rattachés directement à l'aile alors que l'Air Force réorganisait ses ailes dans le système « tri-député ».

L'inactivation du groupe de combat dans les 20 FW et des groupes de combat dans l'ensemble de l'USAF a entraîné la perte de leurs histoires de la Seconde Guerre mondiale. Il faut comprendre que « groupe » et « aile » sont deux unités distinctes et séparées. Les escadres modernes de l'USAF voulaient conserver la fière histoire des groupes de combat et ont demandé que les groupes soient redésignés en tant qu'ailes. La demande a été rejetée, mais il a été décidé d'accorder « temporairement » les histoires et les honneurs des groupes de combat. Les dons « temporaires » sont restés en vigueur à ce jour.

Ère moderne

Intégrer les leçons apprises pendant les opérations Bouclier du désert et Tempête du désert, l'Air Force a dirigé les changements organisationnels de l'escadre qui ont conduit à l'Objective Wing Organization. Semblable au « Wing-Base Plan » de 1947, l'Objective Wing a organisé chaque escadre opérationnelle avec un groupe de combat (maintenant appelé opérations), ainsi que des groupes logistiques, de soutien et médicaux, la plupart des escadrons d'escadre étant affectés aux groupes appropriés.

Le groupe a été réactivé le 1er mars 1992 en tant que 20th Operations Group et affecté à la 20th Fighter Wing. Le 20e OG a reçu l'histoire et les honneurs du 20e groupe de chasseurs-bombardiers. Le groupe a été relevé de la mission de combat électronique le 1er juillet 1992.

Inactivé avec l'aile lors de la fermeture de la RAF Upper Heyford le 1er janvier 1994, le groupe a été réactivé à Shaw AFB, en Caroline du Sud, le même jour, absorbant le personnel et l'équipement du 363rd Operations Group. Cette réaffectation faisait partie d'un effort à l'échelle du service pour préserver la lignée des ailes les plus honorées de la Force aérienne. Le 78th Fighter Squadron a été activé ce jour-là pour rejoindre l'escadre, après avoir été affecté pour la dernière fois à la 81st Tactical Fighter Wing à RAF Bentwaters, au Royaume-Uni.

L'escadron a été de nouveau inactivé le 30 juin 2003, dans le cadre des changements de structure de force de l'US Air Force pour l'exercice 2003, laissant Shaw avec trois escadrons de F-16CJ.

Le 20e a fourni des forces en avril 1999 pour l'opération de l'OTAN Forces alliées dans le théâtre européen. Un pilote Shaw déployé à la base aérienne d'Aviano, en Italie, pendant le conflit a abattu un MiG-29 ennemi.

Pendant 10 ans, le 20e FW et ses escadrons de F-16CJ ont effectué des rotations d'urgence à l'appui des opérations Nord et Montre du Sud. En 1999, l'escadre a envoyé des éléments pour participer à la guerre aérienne sur la Serbie (Yougoslavie).

L'escadre a également effectué des patrouilles aériennes de combat à la suite des attaques du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center et le Pentagone. En février 2003, Shaw a déployé environ 1 300 militaires et 15 avions à l'appui de l'opération Liberté irakienne. Opérations Nord et Montre du Sud a culminé avec succès avec le déclenchement des hostilités en Irak.


Le 20e Groupe d'opérations est la composante de vol de la 20e Escadre de chasse. L'unité emploie environ 80 chasseurs F-16CJ dans une capacité multirôle prête à la mission pour mobiliser, déployer et employer tactiquement des forces dans le monde entier pour toute éventualité à l'appui des objectifs nationaux des États-Unis. Il est chargé de fournir les personnes et les ressources nécessaires pour l'air-sol conventionnel, la supériorité aérienne, la suppression des défenses aériennes ennemies, la destruction des défenses aériennes ennemies et les opérations maritimes.

Le 20th OG pilote le F-16CJ Fighting Falcon. Son code de queue est « SW », et se compose des escadrons suivants :

  • 55e escadron de chasse, "Fighting Fifty-Fifth" (bande de queue de chex)
  • 77e escadron de chasse, « Gamblers » (bande de queue rouge)
  • 79e escadron de chasse, “Tigers” (yellow tail stripe)
  • 20th Operations Support Squadron, “Mustangs”

Histoire

During most of its existence, the organization was known as the VII Fighter Command, which served in the Pacific War between 1941 and 1945. It was a part of the United States Army Air Forces Seventh Air Force, and later Twentieth Air Force where its units engaged in fighter and bomber escort operations against the armed forces of the Empire of Japan.

Lignée

Devoirs

Gares

  • Fort Shafter, Territory of Hawaii: February 2, 1942 – October 20, 1944 , Territory of Hawaii: October 20, 1944 – January 18, 1945
  • Ft Kamehameha, Territory of Hawaii: January 18 – March 1, 1945 , Bonin Islands (Japan), March 1 – December 1, 1945 , Saipan, Mariana Islands, December 1, 1945 – April 15, 1946 , Guam, Mariana Islands, April 15, 1946 – August 24, 1948

Units Assigned

    : 23 Jan 1942–16 Jul 1945 : 23 Jan 1942-14 Apr 1943 : 24 Apr-3 Jul 1944 10 Nov 1944-16 Jul 1945 : 10 Oct 1946-16 Aug 1948 : 15 Oct 1942–Dec 1945

Operational History

Les VII Fighter Command was established in Hawaii in February 1942. Its units engaged in patrol activity from Hawaii. Later, served in combat in the Western Pacific.

The command remained in the western Pacific theater as part of Far East Air Forces after the war. Redesignated 20th Fighter Wing in May 1946, and 46th Fighter Wing in December 1947.

The organization was inactivated on Guam on August 24, 1948.


Below are some 498th BG veterans, whose families, and friends have graciously lent me pictures and names to put up on this site.

If you visit here please take a minute to scroll down this page to my Seeking 498th Veterans section in the hope that you may be able to provide information to relatives seeking traces of their fathers, uncles, and brothers of the 498th.

T-square 36 “Tokyo Raiders” (25 missions)

T-square 36 “Tokyo Raiders” (25 missions)
J. Creedon (AC), W. King (CP), R.V. Thomas (N), A. McNicoll (B), F.L. Ackerman (V), C. Moden (FE), C. Cary (RO), C.N. Schultz (TG), L. Devries (RG), E.R. Jenkins (LG), D.W. Perkins (CFC)
T-36 shot-up from enemy aircraft and flak on 5 June 1945 over Kobe. After an emergency landing on Iwo Jima crew reassigned to T-33
Information courtesy of George Schultz (son of C.N. Schultz)

Crew-T42, 875th Bomb Squadron

Crew-T42, 875th Bomb Squadron
H.A. Brandt*, R.C. Stickney (AC), L.E. Winslow, R.F. Thompson, J.N. Herowitz (Hurwitz?)
J.L. Boyd, J.P. Quinn, Thomas*, J.O. Merriwether, P.M. Haines (Haynes?), E.M. Zeohe (Zeone?)
T-42 Crashed in the Marianas on Anatahan on their first mission (no survivors).
*Not on fatal flight.
Information courtesy of Curt Kessler.

R. Livingston’s Crew, 874th Bomb Squadron

R. Livingston’s Crew, 874th Bomb Squadron
R.A. Livingston (AC), R.D. Town, C.E. McCoy, O. Baskin, M. Melbostad, S. Cook
N. Cure, M.A. Palmer, F.J. Whitney, B.O. Hopsan, J.B. Comeaux
Information courtesy of Sue Erickson.

H. Taylor’s Crew, 874th Bomb Squadron

H. Taylor’s Crew, 874th Bomb Squadron
R. Mossholder (LG), J. McDonald (CFC), R. Northrup (RN), D. Miller (TG), C. Green (RG), W. Clecker (RO), J. Damm (B), W. Blume (N), H. Taylor (AC), A. Nevotti (CP), M. Gardner (FE)
Information courtesy of Bill Blume (Son of W. Blume).

Cassady Crew, 874th Bomb Squadron

Cassady Crew, 874th Bomb Squadron

Devil’s Darlin’ Crew, 873rd Bomb Squadron

Devil’s Darlin’ Crew, 873rd Bomb Squadron
Silk, Burton, Malone, Kossoff, Woods, Clarke, Schiffine, Osborne, Dayoff, Ritchie, Dijeweke

Lee McClendon Crew, 874th Bomb Squadron

Lee McClendon Crew, 874th Bomb Squadron
David Beckett, Paul J. Sobonya, Lee McClendon, Arthur J. Petro, James W. Bissantz, Travis P. Watkins, J. Edwin Barnitz, Edward C. Kane, Hubert C. Nalcton, Virgil L. Young, Alfred D. Peck.


Unidentified crew, 874th Squadron
1., 2., 3. Pilot, 4., 5. Tsgt. Roger Moosmann (CFC), 6., 7., 8., 9.-11. (not shown).

08-Nov-44 T8 42-24645 ditched Trecek crew, 2 survived.

Nick F. Garcia served as a Sergeant and Central Fire Control on B-29 ” T-Square 8 “ #42-24645 873rd Squadron, 498th Bomb Group, U.S. Army Air Force during WW II. He resided in McKinley County, New Mexico prior to the war. B-29

” T Square 8 ” #42-24645 took off, with a crew of 11, from Isley Field, Saipan on a bombing mission over Iwo Jima during the war. While in route to the target the #1 engine caught fire. The Engineer cut the fuel to the engine and tried, unsuccessfully, to extinguish the fire. The Captain gave the orders to abandon ship. The Bombardier, Left & Right Gunners, and the CFC successfully bailed out. Then the Captain, feeling he could save the B-29 and return to base, ordered the rest of the crew to stay in their positions. The bomb bay doors were opened and all bombs released into the ocean along with the additional fuel tanks in an effort to make the B-29 lighter. However they were unable to save the plane and eventually ditched in the sea.


1939-1945 - Hungary in World War II

Hungary allied with Nazi Germany early in the war. From 1939 on, Germany allowed Hungary to share in some of her booty. Hungary profited from the dismemberment of Czechoslovakia she obtained a slice of Rumania and she participated in the invasion and subsequent partition of Yugoslavia (1941). On November 20, 1940, Hungary joined the Tripartite Pact and the following June Hungarian forces joined the Germans in invading Russia and began enacting some anti- Jewish laws.

In December 1940, Teleki signed a short-lived Treaty of Eternal Friendship with Yugoslavia. The Yugoslav government, however, was overthrown on March 27, 1941, two days after it succumbed to German and Italian pressure and joined the pact. Hitler considered the overthrow a hostile act and grounds to invade. Again promising territory in exchange for cooperation, he asked Hungary to join the invasion by contributing troops and allowing the Wehrmacht (German armed forces) to march through its territory. Unable to prevent the invasion, Teleki committed suicide on April 3. Three days later, the Luftwaffe mercilessly bombed Belgrade without warning, and German troops invaded. Shortly thereafter, Horthy dispatched Hungarian military forces to occupy former Hungarian lands in Yugoslavia, and Hungary eventually annexed sections of Vojvodina.

Horthy named the right-wing radical Laszlo Bardossy to succeed Teleki. Bardossy was convinced that Germany would win the war and sought to maintain Hungary's independence by appeasing Hitler. Hitler tricked Horthy into committing Hungary to join his invasion of the Soviet Union in June 1941, and in December 1941 Hungary formally entered the war against Britain and the United States.

While these events were taking place Germany increased its financial and economic presence in Hungary. The Dresdner Bank obtained direct control of 16 percent of the capital stock of the Hungarian Credit Bank of Budapest, which was by far the most important commercial bank in the country. The Germans also made direct investments in existing firms and created new firms. The timber industry, for example, was developed by joint Axis and Hungarian firms. The bauxite and aluminum industry was largely German-controlled. There were also some German interests in the oil, coal, and power industries. I.G. Farben gained a foothold in Hungary's chemical industry. The Germans also obtained large interests in the Hungarian oil industry, the bauxite mines, the aluminum manufacturing facilities, and the aircraft works.

In July 1941, the government deported the first 40,000 Jews from Hungary, and six months later Hungarian troops, in reprisal for resistance activities, murdered 3,000 Serbian and Jewish hostages -- near Novi Sad in Yugoslavia. [On 17 January 2014, in an interview with the National News Agency, Sandor Szakaly, director of the government-sponsored Veritas Institute for Historical Research, called the 1941 deportation of Jews to then German-occupied Ukraine a police action against aliens because the persons expelled did not have Hungarian citizenship. His statement was harshly criticized by domestic and foreign historians, who emphasized that some 18,000 Hungarian Jews were killed in Kamyanets-Podilsky, Ukraine, not long after their deportation.]

By the winter of 1941-42, German hopes of a quick victory over the Soviet Union had faded. In January the German foreign minister visited Budapest asking for additional mobilization of Hungarian forces for a planned spring offensive and promising in return to hand Hungary some territory in Transylvania. Bardossy agreed and committed onethird of Hungary's military forces.

Horthy grew dissatisfied with Hungary's pro-German Prime Minister Laslo Bardossy, who resigned in March 1942, and named Miklos Kallay, a conservative veteran of Bethlen's government, who aimed to free Hungary from the Nazis' grip. Kallay set about disentangling Hungary from the war. Kallay faced a terrible dilemma: if he broke with Hitler and negotiated a separate peace, the Germans would occupy Hungary immediately but if he supported the Germans, he would encourage further pro-Nazi excesses. Kallay chose duplicity. In 1942 and 1943, pro-Western Hungarian government officials promised British and American diplomats that the Hungarians would not fire on their aircraft, sparing for a time Hungarian cities from bombardment.

To Hitler, the Hungarians, who were removing troops from the Russian front and not willing to deal harshly with the Jews, seemed more like a neutral than Germany's ally. Kallay refused to deport Jews to Poland when requested to do so. In April 1943 he summoned Horthy to his presence and severely criticized him, explaining Hungary's obligations to Germans and the need to eliminate the Jews.

In January 1943, the Soviet Red Army annihilated Hungary's Second Army during the massive counterattack on the Axis troops besieging Stalingrad. In the fighting, Soviet troops killed an estimated 40,000 Hungarians and wounded 70,000. As anti-Axis pressure in Hungary mounted, Kallay withdrew the remnants of the force into Hungary in April 1943, and only a nominal number of poorly armed troops remained of the country's military contribution to the Axis Powers.

Prime Minister continued his policies and in August 1943 broadcast a peace speech following Mussolini's overthrow. In March 1944 Hitler again summoned Horthy, and his cabinet, to meet him. Hitler informed Horthy and the other Hungarian leaders, minus Kallay who refused to attend the meeting, that Germany, not being able to trust Hungary, was going to occupy it.

Within days, on March 19, 1944 the Germans occupied Hungary, and on March 22, a new government was established under Prime Minister Dome Sztojay, formerly the Hungarian minister in Berlin. Aware of Kallay's deceit and fearing that Hungary might conclude a separate peace, Hitler ordered Nazi troops to occupy Hungary and force its government to increase its contribution to the war effort. Kallay took asylum in the Turkish legation. Dome Sztojay, a supporter of the Nazis, became the new prime minister. His government jailed political leaders, dissolved the labor unions, and resumed the deportation of Hungary's Jews. The real power, however, resided with the SS and Reich Plenipotentiary Edmund Vessenmayer.

While Kallay was prime minister, the Jews endured economic and political repression, but the government protected them from the "final solution." The government expropriated Jewish property banned the purchase of real estate by Jews barred Jews from working as publishers, theater directors, and editors of journals proscribed sexual relations between Jews and non-Jews and outlawed conversion to Judaism. But when the Nazis occupied Hungary in March 1944, the deportation of the Jews to the death camps in Poland began. On March 19, 1944, Adolf Eichmann and a group of SS officers arrived in Budapest to take charge of Jewish matters and ten days later anti-Jewish legislation was enacted, calling for the expropriation of Jewish property. Eichmann then set in motion machinery to round up and deport the Hungarian Jews to extermination camps. Between May 14 and July 18, 1944, over 430,00 Hungarian Jews were deported to Auschwitz-Birkenau in 48 trains. Most of them were gassed.

More Jews would have perished had not it been for the efforts of Swedish diplomat Raoul Wallenberg who arrived in Hungary on July 9, 1944 with the mission of saving as many Jews as possible. By various means, including issuing special Swedish passports and bribing guards and officials, as well as setting up a program for feeding the Jews of Budapest, it is estimated that his actions saved between 30,000 and 100,000 from extermination. In September 1944 he was forced to go into hiding to avoid the Gestapo.

Learning in July of the actions against the Jews, Horthy ordered the deportations to stop. Prime Minister Lakatos asked the Germans to removed Eichmann's men and the Hungarians lifted some of the restrictions on the remaining Jews.

Horthy used the confusion after the July 20, 1944, attempt to assassinate Hitler to replace Sztojay in August 1944 with General Geza Lakatos and halt the deportation of Jews from Budapest. By one estimate, of the approximately 725,000 Jews residing within Hungary's expanded borders of 1941, only about 260,000, mostly from Budapest, survived.

With the Germans suffering military setbacks, Sztojay resigned on August 30, 1944, and Horthy replaced him with Geza Lakatos. In September 1944, Soviet forces crossed the border, and it appeared to the Germans that Horthy was about to ask for an armistice. On October 15 Horthy announced that Hungary had signed an armistice with the Soviet Union.

The SS under Vessenmayer then kidnaped Horthy's son and held him under threats of dire consequences if Horthy to did not comply with the Nazi's wishes. The Germans abducted the regent and forced him to abrogate the armistice, depose the Lakatos government, and name Ferenc Szalasi -- the leader of the Arrow Cross Party -- prime minister.

Horthy abdicated, and soon the country became a battlefield. Some 35,000 Jews were rounded up to be sent to Auschwitz, but since that camp was being liquidated, the Jews were used as slave laborers. The remaining 160,00 Jews in Budapest suffered at the hands of the Arrow Cross, with about 20,000 perishing during the winter because of cold, hunger, disease, and Russian bombardment. In all, it is estimated that 450,000 of Hungary's estimated 650,000 pre-Final Solution Jewish population were exterminated.

Hungary was sacked first by the retreating Germans, who demolished the rail, road, and communications systems, then by the advancing Soviet Red Army, which found the country in a state of political chaos. Szalasi could not gather support to stop the oncoming Russian Army, which by November 1944, controlled two-thirds of Hungary and were on the verge of taking Budapest. Germans held off the Soviet troops near Budapest for seven weeks before the defenses collapsed in February 1945 , and on April 4, 1945, the last German troops were driven out of Hungary.

On 23 January 2014, Csaba Korosi, the country s ambassador to the United Nations, apologized publicly for the first time for the role the country played during the Holocaust. He stated, We owe an apology to the victims because the Hungarian state was guilty for the Holocaust. Firstly, because it failed to protect its citizens from destruction, and secondly, because it helped and provided financial resources to the mass murder. In a letter marking Holocaust Remembrance Day, Prime Minister Viktor Orban wrote the Hungarian Holocaust cannot be regarded as anything other than the tragedy of the whole Hungarian nation We cannot and do not tolerate the branding, humiliation, or mistreatment of anybody because of their religion or ethnicity. That is why the government has introduced a policy of zero tolerance.

On 16 April 2014, the president stated at a Holocaust memorial ceremony, the murderers were Hungarians, the victims were Hungarians. It can and obviously must be said that it happened during the time of the German occupation, but that is only an explanation, not an excuse for the actions of the Hungarian government at the time. On April 28, the president joined the annual March of the Living event commemorating the 70th anniversary of the Holocaust at the Nazi death camp Auschwitz-Birkenau in Poland and gave remarks in which he described the site as Hungary s third-largest cemetery and reminded the gathering that every third victim murdered there was a Hungarian Jew.


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