Cambodge

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Études sur l'Holocauste et le génocide

D'une durée de quatre ans (entre 1975 et 1979), le génocide cambodgien a été une explosion de violence de masse qui a fait entre 1,5 et 3 millions de personnes tuées aux mains des Khmers rouges, un groupe politique communiste. Les Khmers rouges avaient pris le pouvoir dans le pays après la guerre civile cambodgienne. Au cours de leur règne brutal de quatre ans, les Khmers rouges ont été responsables de la mort de près d'un quart des Cambodgiens.

Le génocide cambodgien était le résultat d'un projet d'ingénierie sociale des Khmers rouges, tentant de créer une société agraire sans classe. Le régime finira par s'effondrer lorsque le Vietnam voisin envahira, établissant une occupation qui durera plus d'une décennie.


Le royaume khmer (Funan)

Les premiers écrivains chinois faisaient référence à un royaume au Cambodge qu'ils appelaient Funan. Les découvertes archéologiques modernes témoignent d'une société commerciale centrée sur le delta du Mékong qui a prospéré du 1er au 6ème siècle. Parmi ces découvertes figurent les fouilles d'une ville portuaire du 1er siècle, située dans la région d'Oc-Eo dans l'actuel sud du Vietnam. Desservie par un réseau de canaux, la ville était un lien commercial important entre l'Inde et la Chine. Des fouilles en cours dans le sud du Cambodge ont révélé l'existence d'une autre ville importante près du village actuel d'Angkor Borei.

Un groupe de royaumes intérieurs, connus collectivement par les Chinois sous le nom de Zhenla, a prospéré aux VIe et VIIe siècles du sud du Cambodge au sud du Laos. Les premières inscriptions en pierre en langue khmère et les premiers temples hindous en brique et en pierre au Cambodge datent de la période Zhenla.


Contenu

Modifier l'arrière-plan

Du début au milieu des années 1960, les politiques du prince Norodom Sihanouk avaient protégé sa nation des troubles qui ont englouti le Laos et le Sud-Vietnam. [12] Ni la République populaire de Chine (RPC) ni le Nord-Vietnam n'ont contesté la prétention de Sihanouk à représenter des politiques politiques « progressistes » et la direction de l'opposition de gauche du prince, la Pracheachon parti, avait été intégré au gouvernement. [13] Le 3 mai 1965, Sihanouk rompt les relations diplomatiques avec les États-Unis, met fin au flux d'aide américaine et se tourne vers la RPC et l'Union soviétique pour obtenir une aide économique et militaire. [13]

À la fin des années 1960, l'équilibre délicat de la politique intérieure et étrangère de Sihanouk commençait à mal tourner. En 1966, un accord a été conclu entre le prince et les Chinois, permettant la présence de déploiements à grande échelle de troupes PAVN et Viet Cong et de bases logistiques dans les régions frontalières orientales. [14] Il avait également accepté d'autoriser l'utilisation du port de Sihanoukville par des navires battant pavillon communiste livrant des fournitures et du matériel pour soutenir l'effort militaire PAVN/Viet Cong au Sud-Vietnam. [15] Ces concessions remettaient en cause la neutralité du Cambodge, qui avait été garantie par la Conférence de Genève de 1954.

Sihanouk était convaincu que la RPC, et non les États-Unis, finirait par contrôler la péninsule indochinoise et que « nos intérêts sont mieux servis en traitant avec le camp qui dominera un jour l'ensemble de l'Asie – et en s'entendant avant sa victoire – afin pour obtenir les meilleures conditions possibles." [14]

Au cours de la même année, cependant, il a permis à son ministre de la défense pro-américain, le général Lon Nol, de réprimer les activités de gauche, écrasant le Pracheachon en accusant ses membres de subversion et de soumission à Hanoï. [16] Simultanément, Sihanouk perd le soutien des conservateurs cambodgiens du fait de son incapacité à maîtriser la détérioration de la situation économique (exacerbée par la perte des exportations de riz, dont l'essentiel est allé au PAVN/Viet Cong) et avec le présence militaire communiste croissante. [une]

Le 11 septembre 1966, le Cambodge a tenu sa première élection ouverte. Grâce à la manipulation et au harcèlement (et à la surprise de Sihanouk), les conservateurs ont remporté 75 pour cent des sièges à l'Assemblée nationale. [17] [18] Lon Nol a été choisi par la droite comme premier ministre et, comme son adjoint, ils ont nommé le prince Sirik Matak un membre ultraconservateur de la branche Sisowath du clan royal et ennemi de longue date de Sihanouk. En plus de ces développements et du conflit d'intérêts entre l'élite politisée de Phnom Penh, les tensions sociales ont créé un environnement favorable à la croissance d'une insurrection communiste dans les zones rurales. [19]

Révolte à Battambang Modifier

Le prince se retrouve alors face à un dilemme politique. Pour maintenir l'équilibre contre la marée montante des conservateurs, il a nommé les dirigeants du groupe même qu'il opprimait comme membres d'un « contre-gouvernement » censé surveiller et critiquer l'administration de Lon Nol. [20] L'une des premières priorités de Lon Nol était de réparer l'économie en difficulté en mettant fin à la vente illégale de riz aux communistes. Des soldats ont été envoyés dans les zones rizicoles pour ramasser de force les récoltes sous la menace des armes, et ils n'ont payé que le faible prix du gouvernement. Il y avait des troubles généralisés, en particulier dans la province de Battambang, riche en riz, une région connue depuis longtemps pour la présence de grands propriétaires terriens, une grande disparité de richesse et où les communistes avaient encore une certaine influence. [21] [22]

Le 11 mars 1967, alors que Sihanouk était à l'étranger en France, une rébellion éclata dans les environs de Samlaut à Battambang, lorsque des villageois enragés attaquèrent une brigade de collecte des impôts. Avec les encouragements probables des cadres communistes locaux, l'insurrection se répandit rapidement dans toute la région. [23] Lon Nol, agissant en l'absence du prince (mais avec son approbation), a répondu en déclarant la loi martiale. [20] Des centaines de paysans ont été tués et des villages entiers ont été dévastés pendant la répression. [24] Après être rentré chez lui en mars, Sihanouk a abandonné sa position centriste et a personnellement ordonné l'arrestation de Khieu Samphan, Hou Yuon et Hu Nim, les chefs du « contre-gouvernement », qui se sont tous enfuis dans le nord-est. [25]

Simultanément, Sihanouk a ordonné l'arrestation d'intermédiaires chinois impliqués dans le commerce illégal du riz, augmentant ainsi les revenus du gouvernement et apaisant les conservateurs. Lon Nol a été contraint de démissionner et, dans un geste typique, le prince a nommé de nouveaux gauchistes au gouvernement pour équilibrer les conservateurs. [25] La crise immédiate était passée, mais elle engendra deux conséquences tragiques. Premièrement, il a poussé des milliers de nouvelles recrues dans les bras de la ligne dure maquis du Parti communiste cambodgien (que Sihanouk a qualifié de Khmers rouges (« Khmers rouges »)). Deuxièmement, pour la paysannerie, le nom de Lon Nol est devenu associé à une répression impitoyable dans tout le Cambodge. [26]

Regroupement communiste Modifier

Alors que l'insurrection de 1967 n'avait pas été planifiée, les Khmers rouges ont tenté, sans grand succès, d'organiser une révolte plus sérieuse au cours de l'année suivante. La décimation par le prince du Prachea Chon et des communistes urbains avait cependant dégagé le champ de la concurrence pour Saloth Sar (également connu sous le nom de Pol Pot), Ieng Sary et Son Sen, la direction maoïste du maquisard. [27] Ils ont conduit leurs partisans dans les hautes terres du nord-est et dans les terres des Khmers Loeu, un peuple primitif hostile à la fois aux Khmers des plaines et au gouvernement central. Pour les Khmers rouges, qui manquaient encore de l'aide des Nord-Vietnamiens, ce fut une période de regroupement, d'organisation et d'entraînement. Hanoï a fondamentalement ignoré ses alliés parrainés par la Chine, et l'indifférence de leurs « camarades frères » à leur insurrection entre 1967 et 1969 ferait une impression indélébile sur les dirigeants khmers rouges. [28] [29]

Le 17 janvier 1968, les Khmers rouges lancent leur première offensive. Il visait davantage à rassembler des armes et à diffuser de la propagande qu'à s'emparer de territoires car, à cette époque, les adeptes de l'insurrection ne comptaient pas plus de 4 à 5 000. [30] [31] Au cours du même mois, les communistes ont établi l'Armée révolutionnaire du Kampuchea comme l'aile militaire du parti. Dès la fin de la révolte de Battambang, Sihanouk avait commencé à réévaluer ses relations avec les communistes. [32] Son accord antérieur avec les Chinois ne lui avait servi à rien. Non seulement ils n'avaient pas réussi à contenir les Nord-Vietnamiens, mais ils s'étaient en fait impliqués (par l'intermédiaire des Khmers rouges) dans une subversion active au sein de son pays. [23]

À la suggestion de Lon Nol (qui était revenu au cabinet en tant que ministre de la Défense en novembre 1968) et d'autres politiciens conservateurs, le 11 mai 1969, le prince se félicita du rétablissement de relations diplomatiques normales avec les États-Unis et créa un nouveau gouvernement de salut national. avec Lon Nol comme premier ministre. [7] Il l'a fait « pour jouer une nouvelle carte, puisque les communistes asiatiques nous attaquent déjà avant la fin de la guerre du Vietnam ». [33] Par ailleurs, le PAVN et le Viet Cong feraient des boucs émissaires très commodes pour les maux du Cambodge, bien plus que les minuscules Khmers rouges, et débarrasser le Cambodge de leur présence résoudrait simultanément de nombreux problèmes. [34]

Menu Opération et Opération Liberté Deal Modifier

Bien que les États-Unis connaissaient les sanctuaires PAVN/Viet Cong au Cambodge depuis 1966, le président Lyndon B. Johnson avait choisi de ne pas les attaquer en raison de possibles répercussions internationales et de sa conviction que Sihanouk pouvait être convaincu de modifier sa politique. [35] Johnson a cependant autorisé les équipes de reconnaissance du Military Assistance Command hautement classifié, le Vietnam Studies and Observations Group (SOG) à entrer au Cambodge et à recueillir des renseignements sur les zones de base en 1967. [36] L'élection de Richard M. Nixon en 1968 et l'introduction de sa politique de retrait progressif des États-Unis du Sud-Vietnam et la vietnamisation du conflit là-bas, ont tout changé.

Le 18 mars 1969, sur ordre secret de Nixon et Henry Kissinger, l'US Air Force a effectué le bombardement de la zone de base 353 (dans la région de Fishhook en face de la province de Tây Ninh au Sud-Vietnam) par 59 bombardiers B-52 Stratofortress. Cette frappe était la première d'une série d'attaques sur les sanctuaires qui ont duré jusqu'en mai 1970. Au cours de l'opération Menu, l'armée de l'air a effectué 3 875 sorties et largué plus de 108 000 tonnes de munitions sur les zones frontalières orientales. [37] Seuls cinq hauts fonctionnaires du Congrès ont été informés de l'attentat à la bombe. [38]

Après l'événement, Nixon et Kissinger ont affirmé que Sihanouk avait donné son approbation tacite pour les raids, mais cela est douteux. [39] Sihanouk a déclaré au diplomate américain Chester Bowles le 10 janvier 1968, qu'il ne s'opposerait pas à la "poursuite" américaine de la retraite des troupes nord-vietnamiennes "dans des régions éloignées [du Cambodge]", à condition que les Cambodgiens soient indemnes. Kenton Clymer note que cette déclaration « ne peut raisonnablement être interprétée comme signifiant que Sihanouk a approuvé les bombardements intensifs et continus de B-52. En tout état de cause, personne ne lui a demandé. il n'a jamais donné son approbation." [40] Au cours des attentats à la bombe de Menu, le gouvernement de Sihanouk a officiellement protesté contre les « violations américaines du territoire et de l'espace aérien du Cambodge » aux Nations Unies à plus de 100 occasions, bien qu'il n'ait « spécifiquement protesté contre l'utilisation de B-52 » qu'une seule fois. , à la suite d'un attentat contre Bu Chric en novembre 1969. [41] [42]

L'opération Freedom Deal a suivi le menu de l'opération. Dans le cadre de l'Accord de liberté, du 19 mai 1970 au 15 août 1973, les bombardements américains sur le Cambodge se sont étendus sur toute la moitié est du pays et ont été particulièrement intenses dans le quart sud-est densément peuplé du pays, y compris un large anneau entourant le la plus grande ville de Phnom Penh. Dans de vastes zones, selon les cartes des sites de bombardement américains, il semble que presque chaque mile carré de terre a été touché par des bombes. [43]

L'efficacité des bombardements américains sur les Khmers rouges et le nombre de morts parmi les civils cambodgiens sont contestés. Avec des données limitées, le nombre de morts cambodgiennes causées par les bombardements américains pourrait se situer entre 30 000 et 150 000 civils cambodgiens et combattants khmers rouges. [43] [44] Un autre impact des bombardements américains et de la guerre civile cambodgienne a été de détruire les maisons et les moyens de subsistance de nombreuses personnes. Cela a fortement contribué à la crise des réfugiés au Cambodge. [11]

Il a été avancé que l'intervention américaine au Cambodge a contribué à la prise du pouvoir par les Khmers rouges, dont le nombre est passé de 4 000 en 1970 à 70 000 en 1975. [45] Ce point de vue a été contesté, [46] [47] [48] ​​avec des documents découverts dans les archives soviétiques révélant que l'offensive nord-vietnamienne au Cambodge en 1970 a été lancée à la demande explicite des Khmers rouges à la suite de négociations avec Nuon Chea. [9] Il a également été avancé que les bombardements américains ont été décisifs pour retarder la victoire des Khmers rouges. [48] ​​[49] [50] [51] Victoire au Vietnam, l'histoire officielle de la guerre de l'Armée populaire du Vietnam, déclare franchement que l'insurrection communiste au Cambodge était déjà passée de « dix équipes de guérilla » à plusieurs dizaines de milliers de combattants seulement deux mois après l'invasion nord-vietnamienne en avril 1970, comme un résultat direct de la prise de 40 % du pays par le PAVN, le cédant aux insurgés communistes, puis fournissant et entraînant activement les insurgés. [52]

Renverser Modifier

Alors que Sihanouk était à l'étranger pour un voyage en France, des émeutes anti-vietnamiennes (qui étaient semi-parrainées par le gouvernement) ont eu lieu à Phnom Penh, au cours desquelles les ambassades nord-vietnamienne et vietnamienne ont été limogées. [53] [54] En l'absence du prince, Lon Nol n'a rien fait pour arrêter ces activités. [55] Le 12 mars, le Premier ministre ferme le port de Sihanoukville aux Nord-Vietnamiens et leur lance un ultimatum impossible. Toutes les forces PAVN/Viet Cong devaient se retirer du sol cambodgien dans les 72 heures (le 15 mars) ou faire face à une action militaire. [56]

Sihanouk, apprenant la tourmente, se dirigea vers Moscou et Pékin afin d'exiger que les patrons du PAVN et du Viet Cong exercent plus de contrôle sur leurs clients. [7] Le 18 mars 1970, Lon Nol a demandé que l'Assemblée nationale vote sur l'avenir de la direction du prince de la nation. Sihanouk a été évincé du pouvoir par un vote de 86-3. [57] [58] Heng Cheng est devenu président de l'Assemblée nationale, tandis que le Premier ministre Lon Nol a obtenu des pouvoirs d'urgence. Sirik Matak a conservé son poste de vice-premier ministre. Le nouveau gouvernement a souligné que le transfert de pouvoir avait été totalement légal et constitutionnel et qu'il avait reçu la reconnaissance de la plupart des gouvernements étrangers. Il y a eu, et continue d'être, des accusations selon lesquelles le gouvernement américain a joué un rôle dans le renversement de Sihanouk, mais aucune preuve concluante n'a été trouvée pour les soutenir. [59]

La majorité des Khmers bourgeois et instruits s'étaient lassés du prince et se félicitaient du changement de gouvernement. [60] Ils sont rejoints par les militaires, pour qui la perspective du retour de l'aide militaire et financière américaine est un motif de célébration. [61] Quelques jours après sa déposition, Sihanouk, maintenant à Pékin, a diffusé un appel au peuple pour qu'il résiste aux usurpateurs. [7] Des manifestations et des émeutes se sont produites (principalement dans les zones contiguës aux zones contrôlées par PAVN/Viet Cong), mais aucune vague de fond nationale n'a menacé le gouvernement. [62] Dans un incident à Kampong Cham le 29 mars, cependant, une foule enragée a tué le frère de Lon Nol, Lon Nil, lui a arraché le foie et l'a cuit et mangé. [61] Environ 40 000 paysans ont alors commencé à marcher sur la capitale pour exiger la réintégration de Sihanouk. Ils ont été dispersés, avec de nombreuses victimes, par des contingents des forces armées.

Massacre des Vietnamiens Modifier

La plupart de la population, urbaine et rurale, a exprimé sa colère et ses frustrations sur la population vietnamienne du pays. L'appel de Lon Nol à 10 000 volontaires pour augmenter les effectifs de l'armée mal équipée de 30 000 hommes du Cambodge, a réussi à submerger l'armée de plus de 70 000 recrues. [63] Les rumeurs abondent concernant une éventuelle offensive du PAVN visant Phnom Penh même. La paranoïa a prospéré et cela a déclenché une violente réaction contre les 400 000 Vietnamiens ethniques du pays. [61]

Lon Nol espérait utiliser les Vietnamiens comme otages contre les activités du PAVN/Viet Cong, et l'armée a entrepris de les rassembler dans des camps de détention. [61] C'est à ce moment-là que le meurtre a commencé. Dans les villes et villages de tout le Cambodge, des soldats et des civils ont recherché leurs voisins vietnamiens afin de les assassiner. [64] Le 15 avril, les corps de 800 Vietnamiens ont flotté sur le fleuve Mékong et dans le Sud-Vietnam.

Les Sud-Vietnamiens, Nord-Vietnamiens et Viet Cong ont tous durement dénoncé ces actions. [65] De manière significative, aucun Cambodgien, y compris la communauté bouddhiste, n'a condamné les meurtres. Dans ses excuses au gouvernement de Saigon, Lon Nol a déclaré qu'« il était difficile de faire la distinction entre les citoyens vietnamiens qui étaient Viet Cong et ceux qui ne l'étaient pas. Il est donc tout à fait normal que la réaction des troupes cambodgiennes, qui se sentent trahies, soit difficile. contrôller." [66]

FUNK et GRUNK Modifier

De Pékin, Sihanouk a proclamé la dissolution du gouvernement de Phnom Penh et son intention de créer le Front uni national du Kampuchéa (Front national uni du Kampuchéa) ou FUNK. Sihanouk dira plus tard : « J'avais choisi de n'être ni avec les Américains ni avec les communistes, car je considérais qu'il y avait deux dangers, l'impérialisme américain et le communisme asiatique. C'est Lon Nol qui m'a obligé à choisir entre eux. [61]

Les Nord-Vietnamiens ont réagi aux changements politiques au Cambodge en envoyant le Premier ministre Phạm Văn Đồng rencontrer Sihanouk en Chine et le recruter dans une alliance avec les Khmers rouges. Pol Pot a également été contacté par les Vietnamiens qui lui ont maintenant offert toutes les ressources qu'il voulait pour son insurrection contre le gouvernement cambodgien. Pol Pot et Sihanouk étaient en fait à Pékin en même temps, mais les dirigeants vietnamiens et chinois n'ont jamais informé Sihanouk de la présence de Pol Pot ni autorisé les deux hommes à se rencontrer. [67]

Peu de temps après, Sihanouk a lancé un appel radio au peuple cambodgien pour qu'il se soulève contre le gouvernement et soutienne les Khmers rouges. Ce faisant, Sihanouk a prêté son nom et sa popularité dans les zones rurales du Cambodge à un mouvement sur lequel il avait peu de contrôle. [68] En mai 1970, Pol Pot retourne finalement au Cambodge et le rythme de l'insurrection s'accélère considérablement. Après que Sihanouk ait montré son soutien aux Khmers rouges en leur rendant visite sur le terrain, leurs rangs sont passés de 6 000 à 50 000 combattants.

Le prince s'allia alors aux Khmers rouges, aux Nord-Vietnamiens, aux Laotien Pathet Lao et aux Viet Cong, jetant son prestige personnel derrière les communistes. Le 5 mai, la création effective de la FUNK et de la Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchéa ou GRUNK (Gouvernement royal de l'Union nationale du Kampuchéa), a été proclamé. Sihanouk a assumé le poste de chef de l'État, nommant Penn Nouth, l'un de ses plus fidèles partisans, au poste de Premier ministre. [61]

Khieu Samphan a été nommé vice-premier ministre, ministre de la Défense et commandant en chef des forces armées du GRUNK (bien que les opérations militaires réelles aient été dirigées par Pol Pot). Hu Nim est devenu ministre de l'Information et Hou Yuon a assumé de multiples responsabilités en tant que ministre de l'Intérieur, des réformes communales et des coopératives. GRUNK a affirmé qu'il ne s'agissait pas d'un gouvernement en exil puisque Khieu Samphan et les insurgés sont restés à l'intérieur du Cambodge. Sihanouk et ses loyalistes sont restés en Chine, bien que le prince ait effectué une visite dans les "zones libérées" du Cambodge, dont Angkor Vat, en mars 1973. Ces visites ont été principalement utilisées à des fins de propagande et n'ont eu aucune influence réelle sur les affaires politiques. [69]

Pour Sihanouk, il s'agissait d'un mariage de convenance, stimulé par sa soif de vengeance contre ceux qui l'avaient trahi. [70] [71] Pour les Khmers rouges, c'était un moyen d'élargir considérablement l'attractivité de leur mouvement. Les paysans, motivés par la fidélité à la monarchie, se rallient progressivement à la cause GRUNK. [72] L'attrait personnel de Sihanouk et le bombardement aérien généralisé des États-Unis ont favorisé le recrutement. Cette tâche a été rendue encore plus facile pour les communistes après le 9 octobre 1970, lorsque Lon Nol a aboli la monarchie vaguement fédéraliste et a proclamé l'établissement d'une République khmère centralisée. [73]

Le GRUNK fut bientôt pris entre les puissances communistes concurrentes : le Nord-Vietnam, la Chine et l'Union soviétique. Lors des visites que le Premier ministre chinois Zhou Enlai et Sihanouk effectuèrent en Corée du Nord respectivement en avril et juin 1970, ils appelèrent à la constitution d'un « front uni des cinq pays révolutionnaires asiatiques » (Chine, Corée du Nord, Nord Vietnam, Laos, et le Cambodge, le dernier étant représenté par le GRUNK). Alors que les dirigeants nord-coréens ont accueilli avec enthousiasme le plan, il a rapidement sombré dans l'opposition de Hanoï. Ayant compris qu'un tel front exclurait l'Union soviétique et remettrait implicitement en cause le rôle hégémonique que la RDV s'était arrogé en Indochine, les dirigeants nord-vietnamiens ont déclaré que tous les États communistes devaient unir leurs forces contre « l'impérialisme américain ». [74]

En effet, la question de l'hégémonie vietnamienne contre l'hégémonie chinoise sur l'Indochine a fortement influencé l'attitude adoptée par Hanoï à l'égard de Moscou au début et au milieu des années 1970. Pendant la guerre civile cambodgienne, les dirigeants soviétiques, prêts à acquiescer à la domination de Hanoï sur le Laos et le Cambodge, ont en fait insisté pour envoyer leurs cargaisons d'aide aux Khmers rouges via le DRV, tandis que la Chine a fermement repoussé la proposition de Hanoï que l'aide chinoise au Cambodge soit envoyée via Nord-Vietnam. Face à la concurrence chinoise et à l'assentiment soviétique, les dirigeants nord-vietnamiens ont trouvé l'option soviétique plus avantageuse pour leurs intérêts, un calcul qui a joué un rôle majeur dans le virage pro-soviétique progressif de la politique étrangère de Hanoï. [75]

Offensive nord-vietnamienne au Cambodge Modifier

À la suite du coup d'État, Lon Nol n'a pas immédiatement lancé le Cambodge dans la guerre. Il a lancé un appel à la communauté internationale et aux Nations Unies pour tenter d'obtenir le soutien du nouveau gouvernement et a condamné les violations de la neutralité du Cambodge "par les forces étrangères, quel que soit le camp d'où elles viennent". [76] Son espoir d'un neutralisme continu ne lui profita pas plus qu'il ne l'avait fait Sihanouk. Le 29 avril 1970, les Nord-Vietnamiens avaient pris les choses en main et lancé une offensive contre le désormais rebaptisé Forces Armées Nationales Khmères ou FANK (Forces armées nationales khmères) avec des documents découverts dans les archives soviétiques révélant que l'offensive a été lancée à la demande explicite des Khmers rouges à la suite de négociations avec Nuon Chea. [9] Les Nord-Vietnamiens ont envahi la majeure partie du nord-est du Cambodge en juin 1970. [8]

L'invasion nord-vietnamienne a complètement changé le cours de la guerre civile. L'armée cambodgienne a été mutilée, des terres contenant près de la moitié de la population cambodgienne ont été conquises et remises aux Khmers rouges et le Nord-Vietnam a maintenant joué un rôle actif dans l'approvisionnement et la formation des Khmers rouges. Tout cela a eu pour résultat que le gouvernement cambodgien s'est considérablement affaibli et les insurgés se sont multipliés plusieurs fois en quelques semaines. Comme indiqué dans l'histoire officielle de la guerre vietnamienne, « nos troupes ont aidé nos amis cambodgiens à libérer complètement cinq provinces avec une population totale de trois millions d'habitants. nos troupes ont également aidé nos amis cambodgiens à former des cadres et à étendre leurs forces armées. les forces armées de nos alliés cambodgiens sont passées de dix équipes de guérilla à neuf bataillons et 80 compagnies de troupes à plein temps avec une force totale de 20 000 soldats, plus des centaines d'escouades et de pelotons de guérilla dans les villages. » [77]

Le 29 avril 1970, les unités sud-vietnamiennes et américaines ont déclenché une campagne cambodgienne limitée et à plusieurs volets qui, selon Washington, résoudrait trois problèmes : troupes) au Cambodge deuxièmement, il fournirait un test pour la politique de vietnamisation troisièmement, il servirait de signal à Hanoï que Nixon était sérieux. [78] Malgré l'appréciation de Nixon de la position de Lon Nol, le leader cambodgien n'a même pas été informé à l'avance de la décision d'envoyer des troupes dans son pays. Il ne l'apprit qu'après qu'elle eut commencé par le chef de la mission américaine, qui l'avait lui-même appris lors d'une émission de radio. [79]

De vastes installations logistiques et de grandes quantités de fournitures ont été trouvées et détruites, mais comme l'ont révélé les rapports du commandement américain à Saigon, des quantités encore plus importantes de matériel militaire avaient déjà été déplacées plus loin de la frontière pour le mettre à l'abri de l'incursion au Cambodge par les États-Unis et Sud-Vietnam. [80]

Le jour du déclenchement de l'incursion, les Nord-Vietnamiens ont lancé une offensive (Campagne X) contre les forces des FANK à la demande des Khmers rouges [81] et afin de protéger et d'étendre leurs zones de base et leur système logistique. [82] En juin, trois mois après le retrait de Sihanouk, ils avaient balayé les forces gouvernementales de tout le tiers nord-est du pays. Après avoir vaincu ces forces, les Nord-Vietnamiens ont remis les territoires nouvellement conquis aux insurgés locaux. Les Khmers rouges ont également établi des zones « libérées » dans le sud et le sud-ouest du pays, où ils ont opéré indépendamment des Nord-Vietnamiens. [30]

Côtés opposés Modifier

Comme les opérations de combat l'ont rapidement révélé, les deux parties étaient mal assorties. FANK, dont les rangs avaient été augmentés par des milliers de jeunes Cambodgiens urbains qui avaient afflué pour le rejoindre dans les mois qui avaient suivi la destitution de Sihanouk, s'était agrandi bien au-delà de sa capacité à absorber les hommes nouveaux. [83] Plus tard, étant donné la pression des opérations tactiques et la nécessité de remplacer les pertes au combat, il n'y avait pas assez de temps pour transmettre les compétences nécessaires aux individus ou aux unités, et le manque de formation est resté le fléau de l'existence de FANK jusqu'à son effondrement. [84] Au cours de la période 1974-1975, les forces des FANK sont officiellement passées de 100 000 à environ 250 000 hommes, mais n'étaient probablement qu'environ 180 000 en raison du remplissage de la masse salariale de leurs officiers et des désertions. [85]

L'aide militaire américaine (munitions, fournitures et équipement) a été acheminée vers FANK par l'intermédiaire de l'équipe de livraison d'équipement militaire au Cambodge (MEDTC). Autorisée au total de 113 officiers et hommes, l'équipe arrive à Phnom Penh en 1971, [86] sous le commandement général de l'amiral CINCPAC John S. McCain Jr. [87] L'attitude de l'administration Nixon pourrait se résumer par les conseils donné par Henry Kissinger au premier chef de l'équipe de liaison, le colonel Jonathan Ladd : « Ne pensez pas à la victoire, gardez-la en vie. [88] Néanmoins, McCain a constamment demandé au Pentagone plus d'armes, d'équipement et de personnel pour ce qu'il considérait de manière exclusive comme « ma guerre ». [89]

Il y avait d'autres problèmes. Le corps des officiers de FANK était généralement corrompu et avide. [90] L'inclusion de soldats "fantômes" a permis aux officiers de conserver des allocations de ration de rembourrage massives pendant que leurs hommes mouraient de faim et que la vente d'armes et de munitions sur le marché noir (ou à l'ennemi) était courante. [91] [92] Pire, l'incompétence tactique parmi les officiers FANK était aussi commune que leur cupidité. [93] Lon Nol contournait fréquemment l'état-major et dirigeait les opérations jusqu'au niveau du bataillon tout en interdisant toute véritable coordination entre l'armée, la marine et l'aviation. [94]

Les simples soldats se sont d'abord battus avec bravoure, mais ils ont été aux prises avec de faibles salaires (avec lesquels ils ont dû acheter leur propre nourriture et leurs soins médicaux), des pénuries de munitions et un équipement mixte. En raison du système de rémunération, il n'y avait pas d'allocations pour leurs familles, qui étaient donc obligées de suivre leurs maris/fils dans les zones de combat. Ces problèmes (exacerbés par une baisse continue du moral) n'ont fait qu'augmenter avec le temps. [90]

Au début de 1974, l'inventaire de l'armée cambodgienne comprenait 241 630 fusils, 7 079 mitrailleuses, 2 726 mortiers, 20 481 lance-grenades, 304 fusils sans recul, 289 obusiers, 202 APC et 4 316 camions. La marine khmère avait 171 navires, l'armée de l'air khmère avait 211 avions, dont 64 T-28 nord-américains, 14 hélicoptères de combat Douglas AC-47 et 44 hélicoptères. Le personnel militaire de l'ambassade américaine – qui était uniquement censé coordonner le programme d'aide aux armements – s'est parfois retrouvé impliqué dans des tâches de conseil et de combat interdites.

Lorsque les forces du PAVN ont été supplantées, ce fut par la dure armée paysanne des Khmers rouges, rigidement endoctrinée, avec son noyau de dirigeants chevronnés, qui recevaient désormais le plein soutien de Hanoï. Les forces khmères rouges, qui avaient été réorganisées lors d'un sommet indochinois tenu à Guangzhou, en Chine en avril 1970, passeraient de 12 à 15 000 en 1970 à 35 à 40 000 en 1972, lorsque la soi-disant « khmérisation » du conflit a eu lieu et les opérations de combat contre la République furent entièrement remises aux insurgés. [95]

Le développement de ces forces s'est déroulé en trois étapes. 1970 à 1972 est une période d'organisation et de recrutement, durant laquelle des unités khmères rouges servent d'auxiliaires au PAVN. De 1972 à la mi-1974, les insurgés ont formé des unités de la taille d'un bataillon et d'un régiment. C'est à cette période que les Khmers rouges commencent à se détacher de Sihanouk et de ses partisans et que la collectivisation de l'agriculture s'amorce dans les zones « libérées ». Des unités de la taille d'une division étaient déployées en 1974-1975, lorsque le parti était seul et a commencé la transformation radicale du pays. [96]

Avec la chute de Sihanouk, Hanoï s'alarme de la perspective d'un régime pro-occidental qui pourrait permettre aux Américains d'établir une présence militaire sur leur flanc ouest. Pour éviter que cela ne se produise, ils ont commencé à transférer leurs installations militaires loin des régions frontalières vers des emplacements plus profonds sur le territoire cambodgien. Un nouveau centre de commandement a été établi dans la ville de Kratié et le moment du déménagement était propice. Le président Nixon était d'avis que :

Nous avons besoin d'un geste audacieux au Cambodge pour montrer que nous sommes aux côtés de Lon Nol. quelque chose de symbolique. pour le seul régime cambodgien qui a eu le courage de prendre une position pro-occidentale et pro-américaine. [79]

Chenla II Éditer

Dans la nuit du 21 janvier 1971, une force de 100 commandos PAVN/Viet Cong attaque l'aérodrome de Pochentong, la base principale de l'armée de l'air khmère. Dans cette seule action, les raiders ont détruit presque tout l'inventaire des avions du gouvernement, y compris tous ses avions de combat. Cela a peut-être été une bénédiction déguisée, cependant, puisque l'armée de l'air était en grande partie composée d'avions soviétiques anciens (même obsolètes). Les Américains ont rapidement remplacé les avions par des modèles plus avancés. L'attaque a cependant bloqué un projet d'offensive FANK. Deux semaines plus tard, Lon Nol a subi un accident vasculaire cérébral et a été évacué à Hawaï pour y être soigné. Il s'agissait d'un accident vasculaire cérébral léger, cependant, et le général se rétablit rapidement, retournant au Cambodge après seulement deux mois.

Ce n'est que le 20 août que les FANK ont lancé l'opération Chenla II, sa première offensive de l'année. L'objectif de la campagne était de dégager la route 6 des forces ennemies et de rouvrir ainsi les communications avec Kompong Thom, la deuxième plus grande ville de la République, isolée de la capitale depuis plus d'un an. L'opération a d'abord été couronnée de succès, et la ville a été soulagée. Le PAVN et les Khmers rouges ont contre-attaqué en novembre et décembre, annihilant ainsi les forces gouvernementales. Il n'y a jamais eu de décompte précis des pertes, mais l'estimation était « de l'ordre de dix bataillons de personnel et d'équipement perdus plus l'équipement de dix bataillons supplémentaires ». [97] Le résultat stratégique de l'échec de Chenla II était que l'initiative offensive passa entièrement entre les mains du PAVN et des Khmers rouges.

Luttant pour survivre Modifier

De 1972 à 1974, la guerre a été menée le long des lignes de communication des FANK au nord et au sud de la capitale. Des offensives limitées ont été lancées pour maintenir le contact avec les régions rizicoles du nord-ouest et le long du fleuve Mékong et de la route 5, les liaisons terrestres de la République avec le Sud-Vietnam. La stratégie des Khmers rouges était de couper progressivement ces lignes de communication et d'étouffer Phnom Penh. En conséquence, les forces des FANK sont devenues fragmentées, isolées et incapables de se soutenir mutuellement.

La principale contribution des États-Unis à l'effort des FANK est venue des bombardiers et des avions tactiques de l'US Air Force. Lorsque le président Nixon a lancé l'incursion en 1970, les troupes américaines et sud-vietnamiennes ont opéré sous une couverture aérienne désignée sous le nom d'opération Freedom Deal. Lorsque ces troupes ont été retirées, l'opération aérienne s'est poursuivie, ostensiblement pour interdire les mouvements et la logistique des troupes PAVN/Viet Cong. [98] En réalité (et inconnus du Congrès américain et du public américain), ils ont été utilisés pour fournir un soutien aérien tactique aux FANK. [99] Comme l'a rapporté un ancien officier militaire américain à Phnom Penh, « les zones autour du Mékong étaient si pleines de cratères de bombes provenant des frappes de B-52 qu'en 1973, elles ressemblaient aux vallées de la lune ». [100]

Le 10 mars 1972, juste avant que l'Assemblée constituante nouvellement renommée n'approuve une constitution révisée, Lon Nol suspendit les délibérations. Il a alors contraint Cheng Heng, le chef de l'Etat depuis la destitution de Sihanouk, à lui céder son autorité. Au deuxième anniversaire du coup d'État, Lon Nol a renoncé à son autorité de chef de l'État, mais a conservé son poste de Premier ministre et de ministre de la Défense.

Le 4 juin, Lon Nol a été élu premier président de la République khmère lors d'une élection ouvertement truquée. [101] Conformément à la nouvelle constitution (ratifiée le 30 avril), des partis politiques se sont formés dans la nouvelle nation, devenant rapidement une source de factionnalisme politique. Le général Sutsakhan a déclaré : « les graines de démocratisation, qui avaient été jetées au vent avec tant de bonne volonté par les dirigeants khmers, n'ont rendu à la République khmère qu'une mauvaise récolte ». [94]

En janvier 1973, l'espoir renaît lorsque les accords de paix de Paris sont signés, mettant fin (pour l'instant) au conflit au Sud-Vietnam et au Laos. Le 29 janvier, Lon Nol a proclamé un cessez-le-feu unilatéral dans tout le pays. Toutes les opérations de bombardement américaines ont été interrompues dans l'espoir d'assurer une chance de paix. Il ne devait pas être. Les Khmers rouges ont tout simplement ignoré la proclamation et ont continué le combat. En mars, de lourdes pertes, des désertions et un faible recrutement avaient forcé Lon Nol à introduire la conscription, et en avril, les forces insurgées ont lancé une offensive qui a poussé dans les banlieues de la capitale. L'US Air Force a répondu en lançant une intense opération de bombardement qui a forcé les communistes à retourner dans la campagne après avoir été décimés par les frappes aériennes. [102] La septième armée de l'air américaine a soutenu que le bombardement avait empêché la chute de Phnom Penh en 1973 en tuant 16 000 des 25 500 combattants khmers rouges assiégeant la ville. [103]

Au dernier jour de l'opération Freedom Deal (15 août 1973), 250 000 tonnes de bombes avaient été larguées sur la République khmère, dont 82 000 tonnes avaient été larguées au cours des 45 derniers jours de l'opération. [104] Depuis le début de l'opération Menu en 1969, l'US Air Force avait largué 539 129 tonnes de munitions sur le Cambodge/la République khmère. [105]

Forme des choses à venir Modifier

Jusqu'en 1972-1973, il était communément admis, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du Cambodge, que la guerre était essentiellement un conflit étranger qui n'avait pas fondamentalement modifié la nature du peuple khmer. [106] À la fin de 1973, le gouvernement et la population du Cambodge étaient de plus en plus conscients du fait que l'extrémisme, l'absence totale d'inquiétude pour les victimes et le rejet complet de toute offre de pourparlers de paix "commencèrent à suggérer que le fanatisme et la capacité des Khmers rouges à la violence était plus profonde que quiconque ne l'avait soupçonné." [106]

Des rapports sur les politiques brutales de l'organisation se sont rapidement rendus à Phnom Penh et dans la population, prédisant la violence qui était sur le point de consumer la nation. Il y avait des récits de déplacements forcés de villages entiers, d'exécutions sommaires de quiconque désobéissait ou même posait des questions, l'interdiction des pratiques religieuses, des moines défroqués ou assassinés, et où les habitudes sexuelles et conjugales traditionnelles étaient abandonnées. [107] [108] La guerre était une chose, la désinvolture avec laquelle les Khmers rouges distribuaient la mort, si contraire au caractère khmer, en était une autre. [109] Les rapports de ces atrocités ont commencé à faire surface au cours de la même période où les troupes nord-vietnamiennes se retiraient des champs de bataille cambodgiens. Ce n'était pas une coïncidence. La concentration de l'effort du PAVN sur le Sud-Vietnam a permis aux Khmers rouges d'appliquer leur doctrine et leurs politiques sans retenue pour la première fois. [110]

La direction des Khmers rouges était presque totalement inconnue du public. Ils étaient qualifiés par leurs compatriotes de proie de pois – l'armée des forêts. Auparavant, l'existence même du parti communiste en tant que composante du GRUNK avait été cachée. [107] À l'intérieur des « zones libérées », elle était simplement appelée « Angka » – l'organisation. En 1973, le parti communiste tomba sous le contrôle de ses membres les plus fanatiques, Pol Pot et Son Sen, qui pensaient que « le Cambodge allait connaître une révolution sociale totale et que tout ce qui l'avait précédé était anathème et devait être détruit ». [110]

L'antagonisme croissant entre les Khmers rouges et leurs alliés nord-vietnamiens était également caché à l'examen. [110] [111] La direction radicale du parti n'a jamais pu échapper au soupçon que Hanoï avait des plans sur la construction d'une fédération indochinoise avec les Nord-Vietnamiens comme maître.[112] Les Khmers rouges étaient idéologiquement liés aux Chinois, tandis que les principaux partisans du Vietnam du Nord, l'Union soviétique, reconnaissaient toujours le gouvernement de Lon Nol comme légitime. [113]

Après la signature des accords de paix de Paris, PAVN a coupé l'approvisionnement en armes des Khmers rouges, espérant les forcer à un cessez-le-feu. [110] [114] Lorsque les Américains ont été libérés par la signature des accords pour retourner complètement leur puissance aérienne sur les Khmers rouges, cela aussi a été imputé à Hanoï. [115] Au cours de l'année, ces soupçons et attitudes ont conduit la direction du parti à procéder à des purges dans ses rangs. La plupart des membres formés à Hanoï ont ensuite été exécutés sur ordre de Pol Pot. [116]

Au fil du temps, le besoin des Khmers rouges du soutien du prince Sihanouk diminua. L'organisation a démontré aux habitants des zones « libérées » en termes non équivoques que des expressions ouvertes de soutien à Sihanouk entraîneraient leur liquidation. [117] Bien que le prince jouissait encore de la protection des Chinois, lorsqu'il fit des apparitions publiques à l'étranger pour faire connaître la cause GRUNK, il fut traité avec un mépris presque ouvert par les ministres Ieng Sary et Khieu Samphan. [118] En juin, le prince a déclaré à la journaliste italienne Oriana Fallaci que lorsqu'« ils [les Khmers rouges] m'auront sucé, ils me recracheront comme un noyau de cerise ». [119]

À la fin de 1973, les fidèles de Sihanouk avaient été purgés de tous les ministères de GRUNK et tous les partisans du prince au sein des rangs des insurgés ont également été éliminés. [110] Peu après Noël, alors que les insurgés se préparent pour leur offensive finale, Sihanouk s'entretient avec le diplomate français Etienne Manac'h. Il a déclaré que ses espoirs pour un socialisme modéré semblable à celui de la Yougoslavie doivent maintenant être totalement rejetés. L'Albanie stalinienne, disait-il, serait le modèle. [120]

Chute de Phnom Penh Modifier

Au moment où les Khmers rouges ont lancé leur offensive de saison sèche pour capturer la capitale cambodgienne assiégée le 1er janvier 1975, la République était dans le chaos. L'économie avait été anéantie, le réseau de transport avait été réduit à l'air et aux voies navigables, la récolte de riz avait diminué d'un quart et l'approvisionnement en poisson d'eau douce (la principale source de protéines pour le pays) avait considérablement diminué. Le coût de la nourriture était 20 fois supérieur aux niveaux d'avant-guerre, tandis que le chômage n'était même plus mesuré. [121]

Phnom Penh, qui comptait environ 600 000 habitants avant la guerre, était submergée par les réfugiés (qui continuaient d'affluer depuis le périmètre de défense qui s'effondrait régulièrement), atteignant une taille d'environ deux millions. Ces civils sans défense et désespérés n'avaient pas d'emploi et peu de nourriture, d'abri ou de soins médicaux. Leur condition (et celle du gouvernement) n'a fait qu'empirer lorsque les forces khmères rouges ont progressivement pris le contrôle des rives du Mékong. Depuis les berges, leurs mines et leurs tirs ont progressivement réduit les convois fluviaux à travers lesquels 90 pour cent des approvisionnements de la République se déplaçaient, apportant des secours de nourriture, de carburant et de munitions à la ville lentement affamée du Sud-Vietnam. [122]

Après que la rivière ait été effectivement bloquée début février, les États-Unis ont commencé un pont aérien de ravitaillement vers l'aéroport de Pochentong. Cela est devenu de plus en plus risqué, cependant, en raison des tirs de roquettes et d'artillerie communistes, qui pleuvaient constamment sur l'aérodrome et la ville. Les Khmers rouges ont coupé l'approvisionnement de la ville par voie terrestre pendant plus d'un an avant qu'elle ne tombe le 17 avril 1975. Des rapports de journalistes ont déclaré que les bombardements des Khmers rouges « ont torturé la capitale presque continuellement », infligeant « la mort et la mutilation au hasard » à des millions de civils pris au piège. [123]

Des unités désespérées mais déterminées de soldats FANK, dont beaucoup étaient à court de munitions, se sont retranchées autour de la capitale et se sont battues jusqu'à ce qu'elles soient envahies par l'avancée des Khmers rouges. Au cours de la dernière semaine de mars 1975, environ 40 000 soldats communistes avaient encerclé la capitale et avaient commencé à se préparer à livrer le coup de grâce à environ la moitié des forces FANK. [124]

Lon Nol a démissionné et a quitté le pays le 1er avril, espérant qu'un règlement négocié serait encore possible s'il était absent de la scène politique. [125] Saukam Khoy est devenu président par intérim d'un gouvernement qui n'avait plus que trois semaines à vivre. Les efforts de dernière minute des États-Unis pour conclure un accord de paix impliquant Sihanouk se sont soldés par un échec. Lorsqu'un vote au Congrès américain pour une reprise du soutien aérien américain a échoué, la panique et un sentiment de malheur ont envahi la capitale. La situation a été mieux décrite par le général Sak Sutsakhan (aujourd'hui chef d'état-major des FANK) :

L'image de la République khmère qui me vient à l'esprit à cette époque est celle d'un malade qui ne survit que par des moyens extérieurs et que, dans son état, l'administration de médicaments, si efficace soit-elle, n'a probablement plus aucune valeur. [126]

Le 12 avril, concluant que tout était perdu, les États-Unis ont évacué le personnel de leur ambassade par hélicoptère lors de l'opération Eagle Pull. Les 276 évacués comprenaient l'ambassadeur américain John Gunther Dean, d'autres membres du personnel diplomatique américain, le président par intérim Saukam Khoy, de hauts responsables du gouvernement de la République khmère et leurs familles, ainsi que des membres des médias. Au total, 82 ressortissants américains, 159 cambodgiens et 35 ressortissants de pays tiers ont été évacués. [127] Bien qu'invité par l'ambassadeur Dean à se joindre à l'évacuation (et à la grande surprise des Américains), le prince Sisowath Sirik Matak, Long Boret, Lon Non (le frère de Lon Nol) et la plupart des membres du cabinet de Lon Nol ont décliné l'offre. [128] Tous ont choisi de partager le sort de leur peuple. Leurs noms n'ont pas été publiés sur les listes de décès et beaucoup ont fait confiance aux affirmations des Khmers rouges selon lesquelles les anciens responsables gouvernementaux ne seraient pas assassinés, mais seraient les bienvenus pour aider à reconstruire un nouveau Cambodge.

Après le départ des Américains (et de Saukam Khoy), un comité suprême de sept membres, dirigé par le général Sak Sutsakhan, a pris l'autorité sur la République en train de s'effondrer. Le 15 avril, les dernières défenses solides de la ville ont été surmontées par les communistes. Tôt le matin du 17 avril, le comité a décidé de déplacer le siège du gouvernement dans la province d'Oddar Meanchey, dans le nord-ouest. Vers 10h00, la voix du général Mey Si Chan de l'état-major des FANK a diffusé à la radio, ordonnant à toutes les forces des FANK de cesser le feu, puisque "des négociations étaient en cours" pour la reddition de Phnom Penh. [129]

La guerre était terminée, mais les plans sinistres des Khmers rouges étaient sur le point de se concrétiser dans le Kampuchéa démocratique nouvellement proclamé. Long Boret a été capturé et décapité sur le terrain du Cercle Sportif, tandis qu'un sort similaire attendait Sirik Matak et d'autres hauts fonctionnaires. [130] Les officiers FANK capturés ont été emmenés à l'hôtel Monoram pour écrire leurs biographies, puis emmenés au stade olympique, où ils ont été exécutés. [130] : 192-3 Les troupes khmères rouges ont immédiatement commencé à vider de force la capitale, repoussant la population dans la campagne et tuant des dizaines de milliers de civils dans le processus. L'An Zéro avait commencé.

Sur 240 000 morts khmers-cambodgiens pendant la guerre, le démographe français Marek Sliwinski attribue 46,3% aux armes à feu, 31,7% aux assassinats (une tactique principalement utilisée par les Khmers rouges), 17,1% aux bombardements (principalement américains) et 4,9% aux accidents. 70 000 autres Cambodgiens d'origine vietnamienne ont été massacrés avec la complicité du gouvernement de Lon Nol pendant la guerre. [6]

Atrocités Modifier

Pendant la guerre civile cambodgienne, les insurgés khmers rouges auraient commis des atrocités pendant la guerre. Ceux-ci incluent le meurtre de civils et de prisonniers de guerre en leur coupant lentement la tête un peu plus chaque jour, [131] la destruction de wats bouddhistes et le meurtre de moines, [132] les attaques contre les camps de réfugiés impliquant le meurtre délibéré de bébés et les menaces à la bombe contre les travailleurs humanitaires étrangers, [133] l'enlèvement et l'assassinat de journalistes, [134] et le bombardement de Phnom Penh pendant plus d'un an. [135] Les comptes rendus des journalistes ont déclaré que les bombardements des Khmers rouges « ont torturé la capitale de manière presque continue », infligeant « la mort et la mutilation au hasard » à 2 millions de civils pris au piège. [136]

Les Khmers rouges ont évacué de force toute la ville après l'avoir prise, dans ce qui a été décrit comme une marche de la mort : François Ponchaud a écrit : « Je n'oublierai jamais un infirme qui n'avait ni mains ni pieds, se tortillant sur le sol comme un ver coupé, ou un père en pleurs portant sa fille de dix ans enveloppée dans un drap noué autour de son cou comme une écharpe, ou l'homme dont le pied pend au bout d'une jambe à laquelle il n'était attaché que par de la peau" [137] Jean Swain a rappelé que les Khmers rouges "déversaient les patients des hôpitaux comme des ordures dans les rues. En cinq ans de guerre, c'est la plus grande caravane de misère humaine que j'aie vue". [138]

Utilisation d'enfants Modifier

Les Khmers rouges ont exploité des milliers d'enfants enrôlés désensibilisés au début de leur adolescence pour commettre des meurtres de masse et d'autres atrocités pendant le génocide. [10] Les enfants endoctrinés ont appris à suivre n'importe quel ordre sans hésitation. [10] Au cours de sa guérilla après sa destitution, les Khmers rouges ont continué à utiliser largement les enfants jusqu'en 1998 au moins. [139] Au cours de cette période, les enfants ont été déployés principalement dans des rôles de soutien non rémunérés, comme combattants. [139]


Hun Sen réélu

2004 - Après près d'un an d'impasse politique, le Premier ministre Hun Sen est réélu après que le CPP a conclu un accord avec le parti royaliste Funcinpec. Le Parlement ratifie l'entrée du royaume dans l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Le roi Sihanouk abdique et est remplacé par son fils Norodom Sihamoni.

2005 Février - Le chef de l'opposition Sam Rainsy se rend à l'étranger après que le Parlement lui a retiré l'immunité de poursuites, le laissant exposé à des accusations de diffamation portées par la coalition au pouvoir.

2005 Avril - Le tribunal pour juger les dirigeants khmers rouges obtient le feu vert de l'ONU après des années de débat sur le financement.

2005 Décembre - Rainsy est reconnu coupable par contumace d'avoir diffamé Hun Sen et est condamné à 18 mois de prison

2006 Février - Rainsy reçoit une grâce royale et rentre chez lui.

2006 Mai - Le Parlement vote l'abolition des peines de prison pour diffamation.

2006 Juillet - Ta Mok, l'un des principaux dirigeants du régime khmer rouge, décède à l'âge de 80 ans.

2006 Novembre - Le parti Funcinpec, partenaire junior de la coalition au pouvoir, abandonne le prince Norodom Ranariddh à sa tête.


À propos du Cambodge

Même si le khmer est la langue officielle, l'anglais est largement parlé et compris. Le français et le mandarin sont également parlés fréquemment dans le pays, la plupart des Cambodgiens âgés parlent français et de nombreuses personnes dans la population khmère-chinoise parlent le mandarin.

Climat du Cambodge

Royaume d'Angkor Vat

Fait intéressant - Dans les années 1100, lorsque le royaume khmer était à son apogée et qu'Angkor Wat était construit, la ville comptait 1 million d'habitants. A la même époque, Londres ne comptait que 70 000 habitants.

Khmer Rouge

Même si les Khmers rouges ont finalement été renversés en 1979, la guerre civile a continué pendant 20 ans. Chaque famille cambodgienne a des histoires à partager sur ses souffrances.

Le Cambodge aujourd'hui

Pourtant, dans les campagnes, la pauvreté est encore très répandue. les Cambodgiens étant très fiers et travailleurs, font tout ce qu'il faut pour joindre les deux bouts. Mais de nombreuses familles des zones rurales gagnent moins de 2 dollars par jour et n'ont pas les moyens de construire leurs propres puits d'eau potable ou même d'acheter des uniformes pour envoyer leurs enfants à l'école.


Indice

Géographie

Situé sur la péninsule indochinoise, le Cambodge est bordé par la Thaïlande et le Laos au nord et le Vietnam à l'est et au sud. Le golfe de Thaïlande est au large de la côte ouest. De la taille du Missouri, le pays se compose principalement d'une grande plaine alluviale entourée de montagnes avec le fleuve Mékong à l'est. La plaine est centrée autour du lac Tonlé Sap, qui est un bassin de stockage naturel du Mékong.

Gouvernement

Démocratie libérale multipartite sous une monarchie constitutionnelle.

Histoire

La région qui est aujourd'hui le Cambodge est tombée sous la domination khmère vers 600, lorsque la région était au centre d'un vaste empire qui s'étendait sur la majeure partie de l'Asie du Sud-Est. Sous les Khmers, qui étaient hindous, un magnifique complexe de temples fut construit à Angkor. Le bouddhisme a été introduit au XIIe siècle sous le règne de Jayavaram VII. Cependant, le royaume, alors connu sous le nom de Kambuja, est tombé en déclin après le règne de Jayavaram et a été presque anéanti par les envahisseurs thaïlandais et vietnamiens. Le pouvoir de Kambuja a progressivement diminué jusqu'en 1863, lorsque la France a colonisé la région, rejoignant le Cambodge, le Laos et le Vietnam en un seul protectorat connu sous le nom d'Indochine française.

Les Français ont rapidement usurpé tous les pouvoirs sauf cérémoniels du monarque Norodom. À sa mort en 1904, les Français passèrent sur ses fils et cédèrent le trône à son frère, Sisowath. Sisowath et son fils ont régné jusqu'en 1941, lorsque Norodom Sihanouk a été élevé au pouvoir. Le couronnement de Sihanouk, ainsi que l'occupation japonaise pendant la guerre, ont contribué à renforcer le sentiment parmi les Cambodgiens que la région devrait être libre de tout contrôle extérieur. Après la Seconde Guerre mondiale, les Cambodgiens ont demandé l'indépendance, mais la France hésitait à se séparer de sa colonie. Le Cambodge a obtenu son indépendance au sein de l'Union française en 1949. Mais la guerre franco-indochinoise a permis à Sihanouk de prendre le contrôle militaire total du pays. Il abdique en 1955 au profit de ses parents, restant chef du gouvernement, et à la mort de son père en 1960, Sihanouk devient chef de l'État sans revenir sur le trône. En 1963, il a demandé une garantie de neutralité du Cambodge à toutes les parties à la guerre du Vietnam.

Cependant, les troupes nord-vietnamiennes et vietnamiennes avaient commencé à utiliser l'est du Cambodge comme refuge à partir duquel lancer des attaques contre le sud du Vietnam, ce qui rendait de plus en plus difficile de rester en dehors de la guerre. Un mouvement de guérilla communiste indigène connu sous le nom de Khmers rouges a également commencé à faire pression sur le gouvernement de Phnom Penh. Le 18 mars 1970, alors que Sihanouk est à l'étranger, des émeutes anti-vietnamiennes éclatent et Sihanouk est renversé par le général Lon Nol. L'accord de paix du Vietnam de 1973 stipulait le retrait des forces étrangères du Cambodge, mais les combats se sont poursuivis entre les insurgés soutenus par Hanoï et les troupes gouvernementales fournies par les États-Unis.

L'émergence des Khmers rouges

Les combats ont culminé en avril 1975 lorsque le régime de Lon Nol a été renversé par Pol Pot, chef des forces khmères rouges. Les quatre années de régime cauchemardesque des Khmers rouges ont conduit à l'extermination de citoyens parrainée par l'État par son propre gouvernement. Entre 1 million et 2 millions de personnes ont été massacrées sur les "terrains de la mort". du Cambodge ou ont travaillé jusqu'à la mort par le travail forcé. La vision radicale de Pol Pot de transformer le pays en une société agraire marxiste a conduit à l'extermination virtuelle des classes professionnelles et techniques du pays.

Pol Pot a été évincé par les forces vietnamiennes le 8 janvier 1979 et un nouveau gouvernement pro-Hanoï dirigé par Heng Samrin a été installé. Pol Pot et 35 000 combattants khmers rouges se sont enfuis dans les collines de l'ouest du Cambodge, où ils ont été rejoints par les forces fidèles au renversé Sihanouk dans un mouvement de guérilla visant à renverser le gouvernement de Heng Samrin. Le plan vietnamien prévoyait à l'origine un retrait au début des années 1990 et un règlement politique négocié. Les pourparlers se sont toutefois prolongés et un accord de l'ONU n'a été signé qu'en 1992, lorsque Sihanouk a été nommé chef d'un Conseil national suprême intérimaire convoqué pour diriger le pays jusqu'à la tenue d'élections en 1993.

Des élections libres en mai 1993 ont vu la défaite du successeur de Heng Samrin, Hun Sen, qui a refusé d'accepter le résultat du vote. Début juillet, Hun Sen a profité de la tourmente politique du pays pour destituer le prince Norodom Ranariddh, le seul dirigeant élu par le peuple. Hun Sen a ensuite lancé une purge brutale, exécutant plus de 40 opposants politiques. Peu de temps après le coup d'État de juillet, les Khmers rouges ont organisé un procès-spectacle de leur chef notoire, Pol Pot, qui n'avait pas été vu par l'Occident depuis plus de deux décennies. Il a été condamné à l'assignation à résidence pour ses crimes contre l'humanité. Il est décédé le 15 avril 1998. Lors des élections de juillet 1998, Hun Sen a battu les dirigeants de l'opposition Sam Rainsy et le prince Ranariddh, mais les partis d'opposition l'ont accusé de fraude électorale. Le Cambodge a pu regagner son siège à l'ONU, perdu près d'un an plus tôt à la suite du coup d'État de Hun Sen.

Le Cambodge adhère à l'Organisation mondiale du commerce

Les élections de juillet 2003 ont abouti à une impasse : aucun des partis n'a obtenu la majorité des deux tiers requise pour gouverner seul. Près d'un an plus tard, en juin 2004, Ranariddh et Hun Sen ont convenu en juin 2004 de former une coalition, Hun Sen restant Premier ministre. En août, le parlement cambodgien a ratifié l'entrée du pays dans l'Organisation mondiale du commerce.

En mars 2003, l'ONU et le Cambodge ont annoncé qu'après cinq ans, ils s'étaient finalement mis d'accord sur un tribunal spécial pour juger les hauts responsables khmers rouges pour génocide. Parmi ceux qui devaient être jugés figuraient Kaing Guek Eav, alias Duch, qui dirigeait la tristement célèbre prison de Tuol Sleng, et Ta Mok, alias le Boucher, décédé en 2006 avant la tenue de son procès. En avril 2005, l'ONU a convenu d'un accord de financement pour le tribunal.

Le roi Norodom Sihanouk a annoncé en octobre 2004 qu'il avait abdiqué et choisi son fils, le prince Norodom Sihamoni, pour lui succéder. Le prince Sihamoni, danseur de ballet et chorégraphe, vivait en France et s'était tenu à l'écart de la politique cambodgienne. Contrairement à son père, Sihamoni s'est abstenu d'intervenir dans la politique du pays, choisissant de régner en tant que figure de proue spirituelle et cérémonielle.

En février 2005, le chef de l'opposition Sam Rainsy a été déchu de son immunité parlementaire. Il s'est enfui en France et a été condamné en décembre par contumace pour avoir diffamé le Premier ministre Hun Sen. Il a obtenu une grâce royale en 2006. Hun Sen a utilisé les lois sur la diffamation pour réprimer les opposants politiques et les groupes de défense des droits humains, comptant au moins sept militants et critiques. arrêtés en 2005 et 2006. Face aux critiques du pays et de l'étranger, Hun Sen a retiré les charges contre quatre des militants.

Des officiels khmers rouges sont jugés

Les procureurs jugeant de hauts responsables khmers rouges ont prononcé leur premier acte d'accusation en juillet 2007, inculpant Kaing Guek Eav, connu sous le nom de Duch, qui dirigeait la tristement célèbre prison de Tuol Sleng où quelque 14 000 personnes ont été torturées et tuées, de crimes contre l'humanité. En septembre 2007, Nuon Chea, qui était le commandant en second de Pol Pot, a été arrêté et inculpé de crimes de guerre. Le premier procès a débuté en février 2009 à Phnom Penh, avec Kaing Guek Eav comme accusé. Il a été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité en juillet 2010 et condamné à 35 ans de prison. Il ne passera que 19 ans en prison, après avoir déjà purgé 16 ans.

En juillet 2008, l'Unesco, le bras culturel des Nations Unies, a désigné le temple de Preah Vihear, qui se trouve du côté cambodgien de la frontière cambodgienne-thaïlandaise, comme site du patrimoine mondial des Nations Unies. Cette décision a suscité des émotions nationalistes des deux côtés et a alimenté la tension entre les pays. Les deux pays ont déplacé des troupes sur des terres disputées près du temple.Des escarmouches ont éclaté entre les troupes cambodgiennes et thaïlandaises en octobre 2008, et deux soldats cambodgiens ont été tués.

L'effusion de sang à la frontière entre le Cambodge et la Thaïlande près du site du complexe du temple khmer du XIe siècle s'est poursuivie en 2010, incitant le Premier ministre à qualifier les échanges de tirs d'artillerie et de mitrailleuses de "vraie guerre".

En septembre 2010, le tribunal soutenu par l'ONU a inculpé quatre hauts dirigeants des Khmers rouges pour génocide, crimes de guerre, crimes contre l'humanité et meurtre. Les accusés sont Ieng Sary, l'ancien ministre des Affaires étrangères Ieng Thirith, l'ancien ministre des Affaires sociales et l'épouse de Ieng Sary Khieu Samphan, ancien chef de l'État et Nuon Chea, arrêté en 2007. Alors que la condamnation de Duch était considérée comme une étape importante pour le tribunal, l'inculpation de ces chiffres est considérée comme plus importante compte tenu du rang des accusés. Le procès a débuté en novembre 2011. Ieng Sary est décédé en mars 2013 lors de son procès. L'affaire contre sa femme, Ieng Thirith, avait auparavant été suspendue.

En raison du rythme glacial de la procédure, l'affaire contre les accusés restants, Khieu Samphan et Nuon Chea, a été divisée en deux procès. L'un couvrait la purge de masse de Phnom Penh et d'autres villes dans le but de créer une société agraire, l'autre se concentrait sur le génocide. En août 2014, Khieu Samphan, 83 ans, et Nuon Chea, 88 ans, ont été reconnus coupables de crimes contre l'humanité et condamnés à la réclusion à perpétuité. La condamnation et la peine ont semblé être une déception pour les membres de la famille des victimes étant donné l'âge des accusés et l'incertitude que le procès du génocide serait mené à son terme.

L'opposition s'en sort bien aux élections

Le roi Norodom Sihanouk, qui a abdiqué en 2004, est décédé en octobre 2012 à Pékin à l'âge de 89 ans. Le pays a observé une semaine de deuil après sa mort. Les observateurs se sont demandé si son successeur, Sihamoni, commencerait à s'immerger dans la politique du pays ou continuerait à se tenir à distance de ces questions.

L'élection de juillet 2013 pour les sièges à l'Assemblée nationale était inattendue. Selon les résultats préliminaires, le Parti du peuple cambodgien au pouvoir a remporté 68 des 123 sièges, soit 55 %, et le Parti du sauvetage national du Cambodge, dirigé par Sam Rainsy, a remporté 55 sièges, soit 45 %. Rainsy a allégué que les votes de ses partisans avaient été supprimés. Rainsy et le Premier ministre Hun Sen ont accepté de coopérer à une enquête de la Commission électorale nationale. La commission a ratifié les résultats des élections début septembre, confirmant les résultats préliminaires. Des manifestations massives ont éclaté à Phnom Penh contre cette décision et le Parti du sauvetage national du Cambodge a boycotté l'ouverture du parlement, qui a voté Hun Sen pour un nouveau mandat de cinq ans. Les manifestations contre Hun Sen se sont poursuivies tout au long de 2013. Les manifestants ont appelé à sa démission et ont également exigé des salaires plus élevés pour les travailleurs du vêtement. Les manifestations sont devenues violentes en janvier 2014, lorsque la police a tué cinq ouvriers du vêtement.


Que s'est-il passé lors de la chute du régime ?

Le contrôle formel des Khmers rouges a pris fin lorsque le Vietnam a envahi la capitale le 7 janvier 1979. Mais même alors, les Khmers rouges ont été considérés par beaucoup en Occident comme un puissant défi à l'influence vietnamienne au Cambodge et ont maintenu leur soutien. et l'assistance militaire des États-Unis et d'autres pays occidentaux. De 1979 à 1990, les Khmers rouges ont conservé leur siège à l'Assemblée générale des Nations Unies et ont été reconnus comme le seul représentant légitime du Cambodge. Lorsque Pol Pot est mort en 1998, il était sur le point de faire face à la possibilité d'un procès devant le monde.

Aujourd'hui, de nombreux anciens Khmers rouges restent au pouvoir, dont le Premier ministre Hun Sen. Au pouvoir depuis 1985, le chef du Parti communiste du peuple cambodgien est désormais le Premier ministre le plus ancien au monde. La démocratie cambodgienne n'a jamais été entièrement libre et ouverte, comme le rapporte TIME que Hun Sen a récemment été réélu lors d'un vote qui a été critiqué pour une répression majeure de l'opposition et des attaques contre la presse.


Impacter

Aujourd'hui, il est difficile d'imaginer que l'ancien verger de longanes est un endroit qui abrite une telle horreur. Le chant des oiseaux s'élève des arbres, la douce brise souffle à travers les champs bien entretenus, les fleurs s'épanouissent, les rizières chatoyantes entourent le site et la vie continue.

Cependant, ce n'est pas n'importe quel verger au Cambodge, c'était le principal champ d'extermination des Khmers rouges, et d'horribles rappels peuvent être trouvés à chaque étape - une visite à Choeung Ek donne à réfléchir. Sur les 129 fosses communes, 43 sont restées intactes. Les nombreux fragments d'os, dents et morceaux de tissu ensanglanté récupérés sont placés dans des récipients en verre pour que les visiteurs puissent les voir.

Une visite audio guide les visiteurs à travers le site, avec des histoires fascinantes de survivants, de gardes et de bourreaux. Une visite aux Killing Fields est déchirante, émouvante et épuisante, mais elle offre un aperçu convaincant d'une fraction des atrocités qui ont eu lieu à travers le pays sous le régime génocidaire.


La cité perdue du Cambodge

Jean-Baptiste Chevance sent que nous nous rapprochons de notre cible. En pause dans une clairière de la jungle du nord-ouest du Cambodge, l'archéologue français étudie son GPS et éponge la sueur de son front avec un bandana. La température pousse 95, et le soleil équatorial bat à travers la canopée de la forêt. Pendant deux heures, Chevance, connu de tous sous le nom de JB, m'a conduit, avec une équipe de recherche cambodgienne de deux hommes, dans une randonnée épuisante. Nous nous sommes déchirés les bras et le visage sur des arbustes de six pieds parsemés d'épines, nous avons été ravagés par des fourmis rouges mordantes et avons trébuché sur des vignes qui s'étendent à hauteur de cheville sur le sol de la forêt. Chevance vérifie les coordonnées. « Vous pouvez voir que la végétation ici est très verte et que les plantes sont différentes de celles que nous avons vues », dit-il. “C'est une indication d'une source d'eau permanente.”

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Temple aux mille visages

Quelques secondes plus tard, comme au bon moment, le sol sous nos pieds cède et nous nous enfonçons dans une mare boueuse de trois pieds de profondeur. Chevance, un homme dégingandé de 41 ans vêtu de vert olive et portant un sac à dos noir, sourit triomphalement. Nous sommes probablement les premiers êtres humains à avoir mis le pied dans ce réservoir artificiel de forme carrée depuis plus de 1 000 ans. Pourtant, ce n'est pas simplement un étang envahi par la végétation dans lequel nous sommes tombés. C'est la preuve d'un système d'ingénierie avancé qui a propulsé et soutenu une civilisation disparue.

Le vaste centre urbain que Chevance explore maintenant a été décrit pour la première fois il y a plus d'un siècle, mais il avait été perdu dans la jungle jusqu'à ce que des chercheurs dirigés par lui et un collègue australien, Damian Evans, le redécouvrent en 2012. -Plateau de pied, connu sous le nom de Phnom Kulen (Montagne du fruit du litchi), au nord-est de Siem Reap. De nombreuses fouilles ainsi que des relevés laser de haute technologie effectués à partir d'hélicoptères ont révélé que la cité perdue était bien plus sophistiquée que quiconque ne l'avait jamais imaginé, un réseau tentaculaire de temples, de palais, d'habitations ordinaires et d'infrastructures hydrauliques. "Nous savions que cela pourrait être là-bas", dit Chevance, alors que nous redescendons en rugissant un sentier de jungle vers sa maison dans un village rural sur le plateau. “Mais cela nous a donné les preuves que nous espérions.”

Phnom Kulen n'est qu'à 40 kilomètres au nord d'une métropole qui a atteint son apogée trois siècles plus tard, la plus grande ville de l'empire khmer et peut-être le centre religieux le plus glorieux de l'histoire de l'humanité : Angkor, dérivé du mot sanskrit nagara, ou ville sainte, site du célèbre temple d'Angkor Wat. Mais d'abord il y a eu Phnom Kulen, le berceau de la grande civilisation khmère qui a dominé la majeure partie de l'Asie du Sud-Est du IXe au XVe siècle. L'empire khmer trouverait sa plus haute expression à Angkor. Mais les éléments déterminants des temples sacrés de Kulen, reflétant l'influence de l'hindouisme, décorés d'images de divinités régionales et du dieu hindou Vishnu, et un système d'approvisionnement en eau brillamment conçu pour soutenir cette première capitale khmère seraient plus tard reflétés et agrandis à Angkor. Au XIIe siècle, à Angkor, l'adhésion au bouddhisme a également marqué les temples de sa propre empreinte.

Rien n'enflamme l'imagination d'un archéologue comme la perspective d'une cité perdue. À la fin du XIXe siècle, des explorateurs et des érudits français, à la recherche d'indices fragmentaires sur l'existence du Phnom Kulen, se frayèrent un chemin à travers les jungles de l'Asie du Sud-Est. Les inscriptions trouvées sur les portes et les murs des temples faisaient mention d'une splendide capitale au sommet d'une colline appelée Mahendraparvata (la montagne du grand Indra, roi des dieux), et de son monarque-prêtre guerrier, Jayavarman II, qui organisa plusieurs principautés indépendantes en un seul royaume en le début du IXe siècle.

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Cette histoire est une sélection du numéro d'avril du magazine Smithsonian

Un autre archéologue français, Philippe Stern, a grimpé au sommet du plateau de Phnom Kulen en 1936, et en cinq semaines de fouilles, lui et ses collègues ont découvert les ruines de 17 temples hindous, des linteaux sculptés tombés, des statues du dieu hindou Vishnu, et les restes d'une grande pyramide de pierre. Stern croyait avoir localisé Mahendraparvata. Mais les temples d'Angkor, construits sur une plaine plate plus accessible et visibles à plus grande échelle, étaient plus convaincants pour les archéologues, et les fouilles de Phnom Kulen n'ont jamais avancé bien au-delà des fouilles initiales de Stern. Puis vinrent des décennies de négligence et d'horreur.

En 1965, au plus fort de la guerre du Vietnam, Norodom Sihanouk a autorisé les Nord-Vietnamiens à établir des bases à l'intérieur du Cambodge pour attaquer l'armée sud-vietnamienne soutenue par les États-Unis. Quatre ans plus tard, le président Nixon a intensifié une campagne secrète de bombardement du Cambodge, tuant des dizaines de milliers de personnes et aidant à transformer un groupe hétéroclite de guérilleros communistes en Khmers rouges fanatiques. Cette armée radicalisée est entrée dans la capitale du Cambodge, Phnom Penh, en avril 1975, a déclaré l'Année zéro, a vidé des villes et a rassemblé des millions de personnes dans des communes rizicoles. Environ deux millions de personnes - près d'un quart de la population - ont été exécutées ou sont mortes de faim et de maladie avant que les Vietnamiens ne renversent les Khmers rouges en 1979. Phnom Kulen est devenu le dernier sanctuaire des Khmers rouges, et leur chef, Pol Pot, connu comme frère numéro un. Les derniers guérilleros ne se sont pas rendus et sont descendus du plateau jusqu'en 1998, Pol Pot est mort cette année-là près de la frontière thaïlandaise, non loin de Phnom Kulen, laissant derrière lui une population traumatisée et un paysage parsemé de munitions non explosées.

Chevance a atteint Phnom Kulen en 2000, alors qu'il menait des recherches pour des diplômes supérieurs en archéologie khmère. « Il n'y avait pas de ponts, pas de routes, c'était juste après la fin de la guerre », dit Chevance alors que nous mangeons du riz et du porc cuits à la vapeur avec des membres de son personnel, tous assis sur le sol en planches de bois d'un restaurant traditionnel. maison sur pilotis, leur quartier général à Anlong Thom, un village sur le plateau. « J'ai été l'un des premiers Occidentaux à retourner dans ce village depuis le début de la guerre », dit Chevance. “Les gens étaient, comme, ‘Wow.’ Et j'ai eu un coup de foudre—le sentiment de tomber amoureux—pour les gens, le paysage, l'architecture, les ruines, la forêt.”

Ce n'est qu'en 2012, cependant, que Chevance a rassemblé des preuves de haute technologie pour une ville perdue, après s'être associé à Evans, basé à Siem Reap avec l'École française d'études asiatiques. Evans était devenu fasciné par le Lidar (pour Light Detection and Ranging), qui utilise des lasers pour sonder un paysage, y compris des structures cachées. Monté sur un hélicoptère, le laser vise continuellement des impulsions vers le sol en dessous, si nombreuses qu'un grand nombre traverse les espaces entre les feuilles et les branches, et sont réfléchies vers l'avion et enregistrées par une unité GPS. En calculant les distances précises entre le laser aéroporté et une myriade de points sur la surface de la Terre, un logiciel informatique peut générer une image numérique en trois dimensions de ce qui se trouve en dessous. Lidar avait récemment révélé des détails sur les ruines mayas de Caracol dans la forêt tropicale du Belize et exposé La Ciudad Blanca, ou la ville blanche, une colonie légendaire dans la jungle hondurienne qui avait échappé aux recherches au sol pendant des siècles.

Les jungles de Kulen présentaient cependant un problème : l'exploitation illégale et effrénée de bois durs précieux avait détruit une grande partie de la forêt primaire, permettant à un nouveau sous-bois dense de combler les lacunes. Il n'était pas clair si les lasers pouvaient localiser suffisamment de trous dans la canopée pour pénétrer jusqu'au sol de la forêt. Malgré le scepticisme, Evans, avec l'aide de Chevance, a collecté suffisamment d'argent pour arpenter plus de 90 000 acres à Phnom Kulen et à Angkor. "Le tout a été assemblé avec du chewing-gum et du ruban adhésif", explique Evans.

Les ruines d'Angkor Wat ont été laissées à peu près telles qu'elles ont été trouvées lors de leur découverte dans les années 1860. Ici, un arbre pousse du temple de Ta Prohm, qui a été construit par le roi khmer Jayavarman VII en tant que monastère et université bouddhistes. (Chiara Goia) À son apogée à la fin des XIIe et XIIIe siècles, Angkor Wat (vu ici depuis l'ouest) était une métropole tentaculaire et sophistiquée dotée d'un système d'aqueduc élaboré. (Chiara Goia) Dans la plaine d'Angkor, le temple Prasat Pram du Xe siècle est en ruines. L'ensemble du site abritait autrefois 10 000 habitants. (Chiara Goia) Linteau à Prasat Landau (Chiara Goia) En 1860, lorsque Henri Mouhot atteint Angkor, il décrit le site et ses sculptures comme l'œuvre d'un ancien Michel-Ange. (Chiara Goia) (Chiara Goia) Le temple de Ta Prohm est populaire auprès des touristes en raison des arbres massifs qui poussent sur ses murs en ruine et de la jungle luxuriante. (Chiara Goia) La porte d'Angkor Thom est la preuve de la grandeur khmère. (Chiara Goia) Le chef de la divinité à Angkor Thom (Chiara Goia) Temple Rong Chen (Chiara Goia) À Phnom Kulen, les archéologues ont fouillé des poteries cuites au four, mais de nombreuses richesses ont été pillées il y a des siècles. (Chiara Goia) Une jarre en argile du IXe siècle est un modeste fragment du palais royal de Kulen, le complexe de 74 acres au cœur de la ville. (Chiara Goia) Un moine bouddhiste bénit une famille à Angkor Wat. Le complexe du temple est aujourd'hui le centre religieux le plus important de l'Asie du Sud-Est. (Chiara Goia)

En avril 2012, Evans a rejoint les techniciens Lidar alors qu'ils volaient dans un hélicoptère à 2 600 pieds en quadrillage au-dessus de Phnom Kulen. Environ deux mois après les survols, Evans, dans l'attente du traitement des données visuelles qu'ils avaient collectées, a allumé son ordinateur de bureau. Il a regardé avec étonnement, dit-il, alors que le royaume légendaire fantomatique se résolvait sous ses yeux dans un paysage urbain complexe : vestiges de boulevards, réservoirs, étangs, barrages, digues, canaux d'irrigation, parcelles agricoles, complexes de peuplement à faible densité et des rangées ordonnées de temples. Ils étaient tous regroupés autour de ce que les archéologues ont réalisé être un palais royal, une vaste structure entourée d'un réseau de digues en terre – la forteresse du IXe siècle du roi Jayavarman II. "Suspecter qu'une ville est là, quelque part sous la forêt, puis voir la structure entière révélée avec une telle clarté et précision était extraordinaire", m'a dit Evans. “C'était incroyable.”

Maintenant, les deux archéologues utilisent les images Lidar pour comprendre comment Mahendraparvata s'est développée en tant que capitale royale. Le premier système de gestion de l'eau qu'ils voyaient maintenant en détail montre comment l'eau était détournée vers des zones du plateau qui manquaient d'un débit constant, et comment diverses structures contrôlaient l'approvisionnement pendant les périodes sans pluie. « Ils ont utilisé une série complexe de dérivations, de digues et de barrages. Ces barrages sont énormes et nécessitaient une énorme main-d'œuvre », explique Chevance. À l'aube de l'empire khmer, poursuit-il, « Ils faisaient déjà preuve d'une capacité d'ingénierie qui se traduisait par la richesse, la stabilité et le pouvoir politique. »

L'imagerie Lidar a également révélé la présence de dizaines de monticules de dix pieds de haut et de 30 pieds de large en rangées symétriques sur le sol de la jungle. Chevance et Evans ont d'abord supposé qu'il s'agissait de lieux de sépulture, mais, lors des fouilles suivantes, ils n'ont trouvé aucun os, cendres, urnes, sarcophages ou autres artefacts pour étayer cette hypothèse. "Ils étaient archéologiquement stériles", dit Evans. “Ils sont un mystère, et ils peuvent rester un mystère. Nous ne saurons peut-être jamais ce que sont ces choses. Les enquêtes Lidar d'Angkor ont également détecté plusieurs monticules pratiquement identiques à ceux de Phnom Kulen, l'une des nombreuses similitudes surprenantes des deux villes. En effet, alors que les archéologues étudiaient les images de Mahendraparvata, ils se sont rendu compte avec un éclair de perspicacité qu'ils regardaient le modèle d'Angkor.

Chevance et moi sommes partis sur des motos tout-terrain, sautant sur des ponts en bois branlants qui traversaient des ruisseaux chargés de limon, grognant sur des collines escarpées et plongeant dans des sentiers en lacets bordés de denses peuplements d'anacardiers (cultivés illégalement dans cette réserve). Dans une grande clairière, nous rencontrons les restes abandonnés d'énormes acajous qui ont été abattus avec une scie à chaîne, coupés en morceaux et traînés dans des chars à bœufs. Chevance soupçonne que le coupable est un habitant aisé du village d'Anlong Thom, mais dit que le doigter ne servira à rien. « Nous enverrons un rapport à un ministre du gouvernement, mais rien ne changera », dit-il. “Les rangers sont sur le coup.”

Au point culminant du plateau, Chevance me conduit à pied sur une pente jusqu'à une plate-forme monumentale à cinq niveaux faite de grès et de latérite (une roche rouge rouille) : la pyramide au sommet de la montagne de Rong Chen. Le nom se traduit par Jardin des Chinois et fait référence à un mythe local dans lequel des marins chinois ont brisé leur navire contre le sommet de la montagne à un moment où un océan entourait soi-disant le sommet. C'est ici, en 802 après JC, selon une inscription en sanskrit et en ancien khmer trouvée dans un temple du XIe siècle dans l'est de la Thaïlande, que Jayavarman II s'est fait consacrer roi de l'empire khmer, à cette époque un dominion probablement un peu plus petit que Cambodge contemporain. Et c'est là aussi que le roi créa un culte de l'autorité royale divinement ordonnée. Plus de 1 200 ans plus tard, en 2008, Chevance était arrivé au sommet de la montagne avec une équipe de 120 ouvriers embauchés localement. Des experts gouvernementaux ont déminé la zone, puis l'équipe a commencé à creuser. Les fouilles ont suggéré qu'il s'agissait de la pièce maîtresse d'une condamnation de métropole royale confirmée plus tard par les survols du Lidar. « Vous ne construisez pas un temple pyramidal au milieu de nulle part », me dit Chevance. C'est un type archéologique qui appartient à une capitale.

Bravant les sangsues et les cobras, JB Chevance trace les découvertes au sol pour confirmer les résultats de la "plus grande étude archéologique Lidar au monde". (Chiara Goia)

Aujourd'hui, Rong Chen est un endroit sombre et numineux, où les gloires d'une ancienne civilisation khmère se heurtent aux terreurs d'une civilisation moderne. Des mines non explosées sont toujours enterrées ici, résultat des efforts des Khmers rouges pour protéger leur redoute de montagne des assauts. « Nous avons vu quelques mines au dernier moment lorsque nous faisions les fouilles », me dit Chevance, m'avertissant de ne pas m'aventurer trop loin de la pyramide. “La plupart des villages de Phnom Kulen ont été minés. La route entre les villages était minée.”

Le camp perché offrait aux combattants communistes un sanctuaire près de la ville stratégique de Siem Reap, alors aux mains du gouvernement, et servait de base à partir de laquelle les Khmers rouges ont mené des actes de sabotage, notamment en bloquant un déversoir qui transportait l'eau de Phnom Kulen dans le ville. « Ils ont empêché l'eau d'atteindre Siem Reap, et l'armée cambodgienne le savait. » Le résultat, dit Chevance, a été que la montagne a été bombardée. “Vous pouvez toujours trouver des cratères de bombes B-52 ici.”

Chevance et moi remontons sur nos motos tout-terrain et rebondissons sur un chemin menant au vestige le mieux préservé de la capitale de Jayavarman II : une tour de 80 pieds de haut, Prasat O Paong (Temple de l'arbre de la petite rivière), debout seul dans une clairière de la jungle. La façade du temple hindou brille d'un rouge bruni au soleil couchant, et la maçonnerie complexe atteint le sommet de la colonne conique. Les céramiques à l'intérieur de ce temple et d'autres fouillés sur Phnom Kulen prouvent qu'ils sont restés des sites de pèlerinage jusqu'au 11ème siècle, un indicateur que les structures ont continué à influencer le reste de l'empire khmer longtemps après que Jayavarman II a déplacé sa capitale de Phnom Kulen à Angkor plaine et la population d'origine de la ville avait disparu.

Angkor, que Chevance et Evans décrivent comme « un paysage aménagé à une échelle peut-être sans parallèle dans le monde préindustriel, est un endroit qui inspire les superlatifs. Atteignant son apogée à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle, le site, à son apogée, était un centre urbain s'étendant sur près de 400 milles carrés. Chevance me fait monter les marches de pierre presque verticales de Pre Rup, une structure en flèche du Xe siècle avec une plate-forme en latérite et en grès. Il représente un point de transition, une synthèse des deux temples extraordinaires que nous avons explorés sur le plateau, Prasat O Paong et Rong Chen. « C'est une pyramide à trois niveaux », me dit Chevance, alors que nous grimpons parmi les ruines désertes dans la chaleur. « Au sommet, vous avez également cinq tours similaires à celles que nous avons vues sur la montagne. C'est une combinaison de deux styles architecturaux.”

Comme cela est maintenant devenu clair, grâce au Lidar, Phnom Kulen, à peine visible à l'horizon à 25 miles de distance, a influencé bien plus que l'architecture sacrée de la dernière ville. Pour soutenir la population croissante d'Angkor, qui a peut-être atteint un million, les ingénieurs ont développé un système de distribution d'eau qui reflète celui utilisé sur le plateau. Ils ont collecté l'eau de la rivière Siem Reap, un affluent du Mékong, qui coule du plateau, dans deux énormes réservoirs, puis ont construit une série complexe de canaux d'irrigation, de barrages et de digues qui ont distribué l'eau uniformément à travers la plaine. Bien que le sol d'Angkor soit sablonneux et peu fertile, l'ingénierie magistrale a permis aux agriculteurs de produire plusieurs cultures de riz par an, parmi les rendements les plus élevés d'Asie. "Le secret de leur succès était leur capacité à égaliser les pics et les creux de façon saisonnière et annuelle, à stabiliser l'eau et donc à maximiser la production alimentaire", me dit Damian Evans.

Une jungle livre ses secrets enfouis depuis longtemps : lorsque les archéologues ont effectué des survols de Lidar sur le plateau de Phnom Kulen, la technologie a efficacement supprimé la forêt dense pour produire un nouveau modèle 3D de sites dont le temple Rong Chen (rectangles en relief, centre de l'image). La relation entre Phnom Kulen et Angkor Wat, où les centres urbains sont définis par un temple monumental au centre, est soudainement devenue évidente : « Ils ont les mêmes éléments fondamentaux », explique le scientifique Damian Evans. (Infographie 5W. Recherche par Nona Yates)

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