Pourquoi n'y a-t-il pas de chiens représentés dans les peintures rupestres paléolithiques ?

Pourquoi n'y a-t-il pas de chiens représentés dans les peintures rupestres paléolithiques ?

Il a déjà été décrit que la présence de rennes est étrangement faible, alors que c'était la principale source de nourriture. Mais n'est-ce pas encore plus étrange pour les chiens ? Des recherches génétiques récentes suggèrent que les chiens ont été domestiqués beaucoup plus tôt que tout autre animal, ce qui est logique pour les chasseurs. La distinction entre chien et loup peut devenir floue sur de longues périodes - et alors que par ex. La grotte chauvet représente une grande variété de prédateurs sauvages, même des hiboux et des hyènes, aucun loup n'est représenté non plus.

Les chiens/loups étaient-ils trop « ordinaires » pour être représentés ici, plus que les rennes ?


Il y a beaucoup de chiens dans les peintures rupestres paléolithiques. Par exemple:

Les chiens peuvent être utilisés pour chasser dans les bois, comme le cerf, mais pour chasser de grands troupeaux dans des zones ouvertes comme le bison, ils ne sont pas utiles et sont plus une nuisance qu'une aide. (Notez que dans l'image ci-dessus, la carrière est un cerf, pas un accident.) Un article de journal récent sur le sujet :

Nouvelle preuve de petits chiens domestiques du Paléolithique supérieur en Europe du Sud-Ouest


D'un point de vue taxonomique technique, il est impossible d'avoir des chiens domestiques représentés dans une peinture rupestre paléolithique, simplement parce que la domestication des plantes et des animaux est l'une des caractéristiques du néolithique.

Donc, par définition, tout art qui représente un canidé est soit néolithique, soit il montre un parent sauvage tel qu'un loup.

Maintenant, c'est un peu trop pédant, car la domestication des chiens semble avoir commencé dans le nord de l'Asie bien avant les dates que nous associons au néolithique à part entière. Cependant, les dates sont suffisamment proches pour que cela puisse encore être une règle empirique utile (considérant que le paléolithique a duré plus de 2,6 millions d'années, et nous chipotons ici au cours des 5 à 20 000 dernières années)


Je crois que la plupart des réponses ci-dessus sont assez bonnes, donc je n'ai pas grand-chose à ajouter.

Sur la partie manquante (dans les réponses ci-dessus) à l'art rupestre, à partir de la question : "… des peintures rupestres paléolithiques ?" et les commentaires d'OP demandant des images.

C'est de la période aurignacienne (considéré comme le Paléolithique supérieur), le site spécifique est Grotte du Pont d'Arc (UNESCO). L'entrée de Wikipédia à ce sujet placer.


La description: Grotte ornée du Pont d'Arc, dite Grotte Chauvet-Pont d'Arc, Ardèche


Quelques infos sur le Chien paléolithique.


Plus de 2 000 ans de chiens dans l'art, des mosaïques anciennes aux selfies Instagram

Nos amis à quatre pattes sont souvent les égéries de l'art en tout genre. Parmi ces créatures, les chiens sont l'un des sujets les plus populaires pour la peinture, la sculpture et la photographie. Tout au long de l'histoire de l'art, ils ont fait des apparitions avec des membres de l'aristocratie, des autoportraits avec des créateurs célèbres et ont été immortalisés sous forme de ballons, ce qui n'est qu'une petite fraction de l'art canin qui existe entre le passé et aujourd'hui. Les chiens sont des symboles vivants de protection, de loyauté et d'amour inconditionnel, il est donc facile de comprendre pourquoi ils ont été une partie si longue et colorée de notre histoire visuelle.


Peinture rupestre préhistorique (40 000-10 000 avant notre ère)


Peinture rupestre polychrome de
une tête de bison. (environ 15 000 avant notre ère)
Galerie principale de la grotte d'Altamira.


Big Horn Rhino (25-30 000 avant notre ère)
Peinture rupestre de la grotte Chauvet.
Voir : Art le plus ancien de l'âge de pierre.

Qu'est-ce que la peinture rupestre ? Définition, caractéristiques

Dans l'art préhistorique, le terme "peinture rupestre" englobe tout art pariétal qui implique l'application de pigments de couleur sur les murs, les sols ou les plafonds d'anciens abris sous-roche. Une peinture rupestre monochrome est une image réalisée avec une seule couleur (généralement noire) - voir, par exemple, les images monochromes de Chauvet. Une peinture rupestre polychrome se compose de deux couleurs ou plus, comme en témoignent les glorieuses images multicolores de bisons au plafond d'Altamira ou les magnifiques aurochs de la chambre des taureaux à Lascaux. En revanche, le terme « dessin rupestre » se réfère (à proprement parler) uniquement à un dessin gravé - c'est-à-dire un dessin réalisé en coupant des lignes dans la surface de la roche avec un outil en silex ou en pierre, plutôt qu'en traçant des lignes avec du charbon de bois ou du manganèse.

À l'heure actuelle, nous n'avons aucune idée précise du début de la peinture rupestre. Une théorie relie l'évolution de l'art de l'âge de pierre à l'arrivée d'humains anatomiquement modernes en Europe au cours de la période du Paléolithique supérieur. Selon cette théorie, le développement de l'art rupestre a coïncidé avec le déplacement de l'homme de Néandertal par l'homme anatomiquement moderne, à partir d'environ 40 000 avant notre ère. En effet, c'est à partir de cette date environ que l'art rupestre le plus ancien a commencé à émerger dans les grottes et les abris sous roche du monde entier, mais surtout dans toute la région franco-cantabrique. La peinture vient en premier, suivie de l'art mobilier, comme en témoignent les figurines portables de Vénus comme la Vénus de Hohle Fels (38-33 000 avant notre ère). D'une manière générale, les techniques et les matériaux de peinture rupestre se sont améliorés à tous les niveaux, siècle après siècle. On voit ainsi les peintures monochromes de la culture aurignacienne (40-25 000 av. J.-C.) céder la place à l'art polychrome du Gravettien (25-20 000 av. .15-10.000 avant notre ère) à Lascaux, Altamira, Font de Gaume et Les Combarelles. Au Magdalénien supérieur, la période glaciaire s'achève et une période de réchauffement climatique entraîne la destruction de l'habitat du renne magdalénien, de sa culture et de son art rupestre. Pour en savoir plus sur l'évolution de la peinture rupestre et comment elle s'intègre dans la culture de l'âge de pierre, voir : Chronologie de l'art préhistorique (à partir de 2,5 millions avant notre ère).

L'ART PRÉHISTORIQUE en IRLANDE
Pour plus de détails sur les arts et la culture
au Pléistocène et
Époques holocènes, voir :
Art irlandais de l'âge de pierre
Architecture principalement mégalithique
Art irlandais de l'âge du bronze
Ferronnerie celtique, construction de tombes
Art irlandais de l'âge du fer
La Tène culture celtique, sculpture

La majorité des peintures rupestres préhistoriques étaient figuratives et 99% d'entre elles représentaient des animaux. Au début, les artistes de l'âge de pierre peignaient des animaux prédateurs (lions, rhinocéros, félins à dents de sabre, ours) presque aussi souvent que le gibier comme le bison et le renne, mais à partir de l'ère solutréenne, l'imagerie était dominée par le gibier. Les images d'humains étaient exceptionnellement rares et étaient généralement très stylisées et beaucoup moins naturalistes que les figures animales. L'imagerie abstraite (signes, symboles et autres marques géométriques) était également courante et comprend en fait le plus ancien type d'art paléolithique trouvé dans les grottes de la fin de l'âge de pierre, comme le montrent les récents résultats de datation sur les peintures d'El Castillo et d'Altamira. En plus de la peinture de figures et de l'imagerie abstraite, les grottes préhistoriques sont également fortement décorées d'art rupestre de pochoirs peints à la main, dont la plupart - selon des recherches récentes de Dean Snow de l'Université d'État de Pennsylvanie - ont été réalisés par des femmes, mais des hommes et des enfants ont également été impliqués. . Certains des meilleurs exemples de cette forme de peinture sont les pochoirs à main de la grotte de Gargas (Haute-Garonne), le panneau de pochoirs à main à Chauvet (Ardèche) et les gravures de la Cueva de las Manos (grotte des mains) en Argentine .

Peinture rupestre en trois étapes

En règle générale, une peinture rupestre polychrome a été créée en trois étapes de base, qui peuvent varier considérablement en fonction de l'expérience et de la maturité culturelle de l'artiste, de la nature et des contours de la surface rocheuse, de la force et du type de lumière et des matières premières disponibles. Prenez une photo d'un bison, par exemple. Tout d'abord, le contour et les caractéristiques de base de l'animal sont dessinés sur la paroi de la grotte, soit en marquant la surface de la roche avec une pierre taillée, soit en appliquant un contour noir au charbon ou au manganèse. Deuxièmement, le dessin terminé de l'animal serait coloré ou rempli d'ocre rouge ou d'autres pigments. Troisièmement, les bords du corps de l'animal seraient ombrés avec du noir ou un autre pigment pour augmenter sa tridimensionnalité. Alternativement, selon que le contour de la paroi de la grotte le rendait nécessaire ou non, une gravure supplémentaire ou même une sculpture serait appliquée pour augmenter le volume et le relief.

Où se trouvent la plupart des peintures rupestres ?

Les exemples les plus spectaculaires de cet art rupestre ont été découverts dans le sud-ouest de la France et le nord de l'Espagne - d'où il est parfois appelé art rupestre franco-cantabrique - où les archéologues ont trouvé quelque 350 grottes contenant des œuvres d'art du Paléolithique supérieur. Les plus grands amas de grottes se trouvent en Dordogne (Lascaux, Cussac, Laussel, Font-de-Gaume, Les Combarelles, Rouffignac) et autour de Monte Castillo dans le district de Puente Viesgo, en Cantabrie, mais d'autres grottes magnifiquement décorées ont été trouvées dans divers régions du monde - dont l'Afrique du Sud, l'Argentine, l'Inde, la Chine, l'Australie et ailleurs.

Quelles sont les peintures rupestres les plus anciennes ?

À l'heure actuelle, l'art le plus ancien dans les grottes préhistoriques, dont les dates d'origine ont été authentifiées par datation au radiocarbone, se compose de signes abstraits - à savoir un point rouge et une empreinte de main - trouvés parmi les peintures rupestres d'El Castillo en Cantabrie, en Espagne. Ces images ont été datées d'au moins 39 000 avant notre ère et 35 500 avant notre ère respectivement, ce qui en fait l'art le plus ancien de leur type provenant d'une grotte en Europe.

Cependant, en 2014 en Indonésie, à l'autre bout du monde, des archéologues ont utilisé des techniques de datation Uranium-Thorium pour dater des pochoirs à main parmi les images trouvées dans la grotte de Leang Timpuseng, Sulawesi, à 37 900 avant notre ère. (Les peintures d'animaux sur le site étaient datées de 33 400 avant notre ère.) Viennent ensuite les images de la grotte de Fumane (environ 35 000 avant notre ère), puis deux symboles claviformes trouvés à Altamira, datés de 34 000 avant notre ère. Les peintures les plus anciennes suivantes sont celles de la grotte Chauvet, située dans la région de l'Ardèche en France. Ils ont été découverts en 1994 et datent de 30 000 ans avant notre ère. Les périodes les plus productives de l'art rupestre étaient les cultures gravettienne et magdalénienne, datant respectivement de 25 000 à 20 000 avant notre ère et de 15 000 à 10 000 avant notre ère.

Remarque : De nombreuses grottes contiennent des traces de peinture répétée, s'étendant parfois sur des dizaines de milliers d'années. Par conséquent, certains de ces "cave studios" peuvent être plus anciens qu'on ne le pensait à l'origine. C'est exactement ce qui s'est passé à Altamira, où le corps principal de l'art est magdalénien (vers 15 000 avant notre ère), mais des tests récents ont montré qu'une image abstraite particulière remonte à l'ère aurignacienne, vers 34 000 avant notre ère.

Quel genre d'images ont été peintes dans les grottes préhistoriques ?

Les artistes de l'âge de pierre ont créé une variété d'images figuratives et abstraites. Les images naturalistes représentent principalement des scènes de chasse ou des arrangements d'animaux - généralement des bisons, des chevaux, des rennes, des bovins, des aurochs et des mammouths, bien qu'une grande variété d'autres créatures aient été représentées, telles que : lions, bœuf musqué, âne, saïga, chamois , loup, renard, lièvre, loutre, hyène, phoques, poissons, reptiles, oiseaux et autres créatures apparaissent également. Mais il n'y a pas de peinture de paysage dans l'art préhistorique, ni même d'éléments de paysage représentés, comme des montagnes ou des rivières. Les images d'humains n'apparaissent que très rarement : même alors, elles ressemblent à des humains plutôt qu'à des humains réalistes. De bons exemples incluent : les « hommes blessés » à Cougnac la peinture de l'homme à tête d'oiseau, dans le « fais du mort » à Lascaux et la peinture gravée du « Sorcier » à la grotte des Trois-Frères.

Comme mentionné, l'art abstrait est également courant. Les murs des grottes regorgent d'une variété de points, de lignes, de signes et de symboles. Par exemple, des chercheurs de l'Université de Victoria sur l'île de Vancouver ont identifié plus de 20 panneaux, tous peints dans le même style, qui apparaissent à maintes reprises dans différents abris. Certains d'entre eux sont faits avec de simples coups de pinceau, comme des cercles, des demi-cercles, des triangles et des lignes droites, d'autres sont légèrement plus complexes. En plus de ceux qui viennent d'être mentionnés, ils comprennent : les aviformes, les claviformes, les cordiformes, les hachures, les cruciformes, les flabelliformes, les mains négatives, les angles ouverts, les ovales, les pectiformes, les penniformes, les mains positives, les quadrangles, les péniformes, les scalariformes, les serpentiformes, les spirales, les tectiformes, les zigzags , et d'autres.

Quelles méthodes de peinture les artistes de l'âge de pierre utilisaient-ils ?

Utilisant des coquillages comme récipients de peinture et travaillant à la lueur des bougies, ou parfois à la lumière du soleil faible, les artistes préhistoriques ont utilisé une grande variété de méthodes de peinture. Au départ, ils peignaient avec leurs doigts avant de passer aux crayons pigmentés grumeleux, aux tampons de mousse ou aux pinceaux en poils d'animaux ou en fibres végétales. Ils ont également utilisé des techniques de peinture au pistolet plus sophistiquées à l'aide de roseaux ou d'os spécialement creusés. Un os évidé d'oiseau, taché d'ocre rouge, datant d'environ 16 000 ans avant notre ère, a été trouvé dans la grotte d'Altamira, révélant que les artistes solutréens-magdaléniens devaient maîtriser la peinture au pistolet à cette date. Les peintres de l'âge de pierre utilisaient également des techniques de raccourci et de clair-obscur. Chaque époque a introduit de nouvelles méthodes de peinture rupestre, et les grottes décorées au fil des générations présentent de nombreux styles - à Lascaux, par exemple, les archéologues ont identifié plus d'une douzaine de styles de peinture différents.

Comment les artistes préhistoriques ont-ils obtenu leurs couleurs de peinture ?

Tous les pigments de couleur utilisés dans la peinture rupestre provenaient de sources locales, principalement de sources minérales trouvées dans la terre. Les peintres de l'âge de pierre ont utilisé plusieurs combinaisons différentes de matériaux pour fabriquer des peintures colorées. L'ocre d'argile a fourni trois couleurs de base : de nombreuses variétés de rouge, plus le jaune et le brun. Pour la couleur noire, les artistes ont utilisé soit du dioxyde de manganèse, soit du charbon de bois. Après avoir broyé les pigments en une poudre fine, les artistes ont mélangé la poudre avec de l'eau de grotte (généralement riche en carbonate de calcium), des graisses animales, du jus de légumes, du sang ou de l'urine pour l'aider à coller à la surface de la roche. Ils ont également utilisé des diluants comme la biotite et le feldspath, ou du quartz broyé et du phosphate de calcium (obtenus à partir d'os d'animaux broyés et chauffés). Il est concevable que les artistes se soient familiarisés avec les pigments à travers la peinture corporelle et la peinture faciale - des arts qu'ils pratiquaient depuis des millénaires avant de commencer à décorer des grottes. Pour plus de détails sur le type de pigments de couleur utilisés dans la peinture rupestre de l'âge de pierre, voir : Palette de couleurs préhistoriques.

Les peintres de l'âge de pierre ont-ils fait des croquis préliminaires ?

Parfois. Dans la grotte de La Vache, les archéologues ont trouvé une couche de charbon de bois sous le pigment noir des peintures, indiquant qu'un croquis préparatoire avait été réalisé avant l'application de la peinture. Le plus souvent, la silhouette de l'animal, ainsi que ses traits de base, étaient gravés dans la roche avec un silex, puis peints au pigment.

Quel était le but de ces peintures rupestres ?

On ne sait pas exactement. Au départ, la plupart des paléoanthropologues pensaient que ce type d'art ancien était purement décoratif. Cependant, des preuves archéologiques détaillées montrent que les grottes peintes n'étaient pas habitées par des gens ordinaires. Au lieu de cela, ils n'étaient habités que par un petit groupe d'artistes, ou d'autres personnes impliquées dans les activités cérémonielles et le rôle de la grotte. En conséquence, on pense maintenant que la peinture rupestre a été créée par des chamanes pour des raisons cérémonielles - peut-être en relation avec des rituels sociaux, surnaturels ou religieux. Il n'y a pas de modèle clair dans l'iconographie utilisée, donc à l'heure actuelle la plupart des théories quant à la signification ou la fonction précise de la peinture rupestre de l'âge de pierre ne sont que de simples conjectures.

Les grottes préhistoriques contiennent-elles des sculptures ?

Oui. Plusieurs beaux exemples de sculpture en relief ont survécu. Ils comprennent la Vénus de Laussel (vers 23 000 avant notre ère), l'une des six sculptures en bas-relief gravées sur un grand bloc de calcaire, dans l'abri sous-roche de Laussel, près de Lascaux et aussi les célèbres sculptures en relief du Tuc d'Audoubert Bison (c. 13 500 avant notre ère) en argile non cuite trouvée en Ariège, en France. Les experts pensent que la sculpture préhistorique aurait pu être aussi courante que la peinture murale, sauf que la plus grande partie s'est effondrée ou a péri.

Grottes célèbres contenant des peintures de l'âge de pierre

Europe (France et Espagne)

La peinture rupestre préhistorique franco-cantabrique est probablement plus célèbre que toute autre tradition de l'art pariétal dans le monde. Voici les grottes ornées les plus célèbres de la région.

Grotte d'El Castillo (39 000 avant notre ère) Puente Viesgo, Espagne
Découvert dans le complexe des grottes de Monte Castillo, cet abri sous roche contient l'art le plus ancien de toutes les grottes d'Europe, à l'exception des cupules de la grotte de La Ferrassie (environ 60 000 avant notre ère).

Grotte des Fumanes (environ 35 000 avant notre ère)
Grotte préhistorique italienne habitée par des chasseurs de rennes aurignaciens, dans laquelle un certain nombre de peintures rupestres d'animaux primitifs ont été trouvées sur des fragments d'un mur de grotte effondré.

Abri Castagnette (environ 35 000 avant notre ère)
Abri sous roche de la Dordogne contenant des images gravées d'organes génitaux féminins et de phallus masculins, ainsi que des peintures ocres de chevaux et quelques symboles abstraits.

Grotte d'Altamira (première phase 34 000 avant notre ère) Antillana del Mar, Espagne
Un symbole en forme de massue trouvé dans la partie la plus reculée de la grotte était U/Th daté de 34 000 avant notre ère.

Grotte Chauvet (c.30 000 avant notre ère) Vallon-Pont-d'Arc, France
Découverte en 1994, la grotte Chauvet - vitrine de l'art aurignacien - comprend deux parties principales. Dans le premier, la plupart des images sont rouges, tandis que dans le second, les animaux sont pour la plupart noirs. Les images les plus frappantes sont le panneau des chevaux et le panneau des lions et des rhinocéros. Voir Peintures rupestres Chauvet.

Grotte des Deux-Ouvertures
(c.28.000-26.000 avant notre ère) Gorges de l'Ardèche, près de la grotte Chauvet
Remarqué pour ses gravures rupestres d'animaux dont plus de 50 figures de taureaux et de mammouths.

Grotte Cosquer (vers 25 000 avant notre ère), Côte de Marseille, France
Découverte par le plongeur sous-marin Henri Cosquer en 1985 et datant de 25 000 ans avant notre ère, l'entrée de la grotte Cosquer est située à plus de 100 pieds sous le niveau de la mer. Ses peintures comprennent des pochoirs à main, des pancartes, des dessins au fusain et une centaine de peintures polychromes de chevaux et d'autres animaux. Pour plus de détails, voir : Peintures rupestres de Cosquer.

Grotte de Cussac (environ 25 000 avant notre ère) Le Buisson-de-Cadouin, Dordogne, France
Découvertes en 2000, ses gravures peintes de bisons, chevaux et mammouths, s'apparentent à l'art gravettien des grottes quercynoises du Roucadour et du Pech Merle.

Grotte du Pech Merle (environ 25 000 avant notre ère) Cabrerets, Midi-Pyrénées, France
Découvert en 1922, Pech-Merle est célèbre pour ses dramatiques chevaux pommelés polychromes, peints au fusain et à l'ocre sur calcaire, et ses enseignes de type Placard. Pour plus de détails, voir : Peintures rupestres du Pech-Merle.

Art rupestre du Roucadour (environ 24 000 avant notre ère)
Semblable à l'imagerie découverte à Pech Merle et à Cougnac, l'art de Roucadour se compose de pochoirs à main, de gravures et de symboles abstraits.

Grotte de Cougnac (première phase, vers 23 000 avant notre ère) Gourdon, Lot, France
La grotte présente des peintures d'animaux de l'ère Gravettienne et d'étranges signes de type Placard.

Grotte de la Pileta (vers 18 000 avant notre ère) Andalousie, Espagne
Peintures rupestres d'animaux, dont un rare dessin de poisson, ainsi qu'une grande variété de signes abstraits.

Grotte du Placard (vers 17 500 avant notre ère) La Rochefoucauld, France
Réputé pour ses signes aviformes indéchiffrés presque identiques à ceux découverts à Cosquer, Pech-Merle et Cougnac.

Grotte Cosquer (deuxième phase 17 000-15 000 avant notre ère) Marseille, France
Une deuxième période de la peinture solutréenne s'est produite à Cosquer au Solutréen supérieur.

Grotte de Lascaux (c.17 000-13 000 avant notre ère) Montignac, Dordogne, France
Découvert en 1940, Lascaux abrite aussi bien l'art solutréen que magdalénien. Le complexe de grottes comprend sept chambres décorées avec plus de 2000 images peintes, dont l'impressionnante salle des taureaux qui, malgré son nom, présente principalement des chevaux ainsi que des aurochs mâles (bovins sauvages) d'où son nom. Contient des images de renom comme le Grand Taureau Noir, la Licorne et l'Homme Oiseau. Pour plus de détails, voir : Peintures rupestres de Lascaux.

Grotte de La Pasiega (vers 16 000 avant notre ère) Cuevas de El Castillo, Cantabrie, Espagne
Découverte en 1911, la grotte de La Pasiega se compose d'une galerie principale d'environ 80 mètres de long, avec des ouvertures sur plusieurs galeries secondaires. Son art rupestre se compose de plus de 700 images peintes (environ 100 cerfs, 80 chevaux, 30 bouquetins, 30 bovins, ainsi que des rennes, des mammouths, des oiseaux et des poissons) comprenant de nombreux symboles abstraits (idéomorphes) et gravures.

Grotte d'Altamira (phase finale vers 15 000 avant notre ère) Antillana del Mar, Cantabrie, Espagne
Découverte en 1879 et datant de 15 000 ans avant notre ère, Altamira est considérée par les archéologues et les historiens de l'art comme la « Chapelle Sixtine de l'art paléolithique », en raison de ses peintures murales à grande échelle de haute qualité. Le plafond de sa soi-disant chambre polychrome - décorée de 30 grandes images d'animaux (principalement des bisons) exécutées avec éclat en pigment rouge et noir - est considéré comme le couronnement artistique de l'art magdalénien dans la région franco-cantabrique. Pour plus de détails, voir : Peintures rupestres d'Altamira.

Grotte de Font de Gaume (14 000 avant notre ère) Dordogne, France
Première cache de peinture rupestre préhistorique découverte dans le Périgord, la grotte est réputée pour sa frise de cinq bisons, rehaussée d'ombrages sophistiqués autour du corps.

Grotte de Tito Bustillo (14 000 avant notre ère) Asturies, Espagne
Remarquée pour sa galerie des chevaux, ses peintures rupestres se classent aux côtés de celles d'El Castillo, d'Altamira et de la grotte de La Pasiega (16 000 avant notre ère) comme des exemples importants de la culture paléolithique sur la péninsule ibérique.

Peintures rupestres de Cougnac (deuxième phase, 14 000 avant notre ère) Gourdon, Lot, France
Ses œuvres d'art magdaléniennes comprennent une image étonnante d'un bouquetin rouge, habilement rendue de sorte que la pierre de coulée sur le mur suggère des cheveux suspendus à son ventre et des figures uniques de type humain.

Mammouths de la Grotte de Rouffignac (c.14 000-12 000 avant notre ère) Rouffignac, Dordogne
Contient le plus grand complexe de souterrains du Périgord. Les décorations comprennent plus de 250 gravures et dessins monochromes. Les sujets comprennent des bisons, des mammouths, des chevaux et des rhinocéros laineux, ainsi qu'un certain nombre de symboles abstraits.

Grotte de la Marche (c.13 000 avant notre ère) Lussac-les-Châteaux, France
Découvert en 1937, les archéologues ont été stupéfaits de trouver une série de gravures peintes de têtes et de visages humains, certaines avec des détails de vêtements représentés. Authentifié par les autorités françaises, mais les experts restent sceptiques quant à la datation de ses peintures.

Grotte de Niaux (13 000-11 000 avant notre ère) Foix, Haute-Pyrénées, France
L'une des plus importantes galeries d'art magdalénien après Lascaux et Font-de-Gaume. Célèbre pour ses empreintes de pas de l'âge de pierre, son image unique d'une belette et d'autres peintures rupestres de haute qualité.

Grotte des Trois Frères (13 000-12 000 avant notre ère) Haute-Pyrénées, France
Célèbre dans le monde entier pour la gravure peinte d'une figure humaine connue sous le nom de "Sorcier", avec les caractéristiques de différents animaux. Compris pour représenter un chaman.

Grotte des Combarelles (12 000 avant notre ère) Dordogne, France
Autre site majeur de l'art magdalénien, il abrite quelque 600𤴐 dessins d'animaux très naturalistes, ainsi qu'une collection de plus de 50 figures anthropomorphes, ainsi qu'une quantité de tectiformes.

Les grottes peintes importantes en Europe, hors de France et d'Espagne, comprennent.

Peintures rupestres de Fumane (35 000 avant notre ère) Lessini Hills, Vérone, Italie
Images figuratives brutes d'animaux et d'une figure humaine. Représente l'art le plus ancien d'Italie et la peinture figurative la plus ancienne du monde.

Art rupestre de Coliboaia (30 000 avant notre ère) Parc naturel Apuseni, Roumanie.
Découvert en 2009, il comprend huit dessins au fusain - désormais datés au radiocarbone - et au moins une gravure. Constitue le plus ancien art rupestre d'Europe centrale ou du Sud-Est.

Peintures rupestres de Kapova (12 500 avant notre ère) Réserve de Shulgan-Tash, Russie.
Située au Bachkortostan - une république russe située entre la Volga et les montagnes de l'Oural, la grotte contient des peintures à l'ocre rouge de mammouths et de chevaux, ainsi que de nombreux symboles abstraits et pochoirs à main. Représente la plus ancienne peinture rupestre de Russie.

D'autres grottes très anciennes contenant de l'art pariétal de l'âge de pierre se trouvent en Inde centrale, en Afrique du Sud, en Australie, en Namibie, en Argentine et en Asie du Sud-Est, entre autres endroits dans le monde.

Les Auditorium et Grottes de Daraki-Chattan dans le Madhya Pradesh, en Inde centrale, ont récemment été découverts pour contenir le plus ancien art de cupule connu au monde, sous la forme d'indentations en forme de coupe (pétroglyphes) incisées sur du quartzite dur, remontant à l'ère du Paléolithique inférieur. Pour plus de détails et de photos, voir : Pétroglyphes de Bhimbetka et Art rupestre de Daraki-Chattan.

Un autre site important de l'art de l'âge de pierre en Inde est le Abris sous roche de Bhimbetka, un site du patrimoine mondial de l'ONU qui était connu des archéologues indiens dès 1888. Situé dans le district de Madhya Pradesh au sud de Bhopal au bord des collines de Vindhyachal, ce site contient les premières traces de vie humaine en Inde, bien que sa roche l'art n'a que 9 000 ans environ. Mettant en vedette une multitude de scènes différentes (par exemple, chasse, danse, équitation, cavaliers d'éléphants, combats d'animaux, scènes domestiques, etc.) et de sujets (par exemple, bisons, tigres, lions, sangliers, éléphants, chiens antilopes, lézards, crocodiles), tous généralement peints en rouge et blanc, avec une utilisation occasionnelle de vert et de jaune, les images couvrent la plupart des ères mésolithiques et néolithiques de l'âge de pierre, ainsi que le bronze, le fer et les âges médiévaux ultérieurs.

L'art africain comprend certains des arts les plus anciens du monde, y compris les peintures rupestres. Le plus ancien art rupestre africain a été découvert dans le Grottes de Blombos, non loin du Cap. Il comporte un certain nombre de gravures géométriques sur deux petits morceaux de pierre de couleur ocre et date de 70 000 avant notre ère. Pour plus de détails et de photos, veuillez consulter : Blombos Cave Art.

Une série d'images géométriques et animales gravées et peintes sur sept dalles de pierre ont été retrouvées au Grottes d'Apollo 11 dans les monts Huns, datant de 25 500 avant notre ère. (Pour plus de détails, voir: Apollo 11 Cave Stones.) Exceptionnellement, les images - peintes au fusain, à l'ocre rouge et au blanc - ont été peintes sur les dalles à un endroit différent, puis amenées dans la grotte. Les experts les considèrent comme l'un des premiers exemples de l'art tribal.

Les aborigènes australiens étaient responsables de tout l'art paléolithique du continent. Les plus anciennes traditions de l'art aborigène - qui dateraient de 30 000 ans avant notre ère, bien que cela ne soit pas confirmé - comprennent l'art rupestre de Kimberley (Australie-Occidentale), l'art rupestre d'Ubirr, la terre d'Arnhem, le Territoire du Nord et l'art rupestre de la péninsule de Burrup (Pilbara). Les œuvres ultérieures comprennent les peintures de Bradshaw (maintenant appelées Gwion art), datant de 15 500 avant notre ère, à Kimberley, en Australie occidentale. Cependant, l'art le plus ancien d'Australie est le dessin au fusain Nawarla Gabarnmang Rock Shelter, qui a été daté au carbone à 26 000 avant notre ère.

Les Cueva de las Manos (Cave of the Hands) à Rio de las Pinturas abrite la plus ancienne peinture rupestre des Amériques. Les plus anciennes peintures murales, datant de l'ère de l'art mésolithique, environ 9 000 avant notre ère, comprennent des dizaines de pochoirs peints à la main avec des pigments rouges, noirs et blancs. Les images ultérieures comprennent des peintures d'animaux, des scènes de chasse et des motifs abstraits complexes (idéomorphes).

Des études de leur art rupestre, de leurs sculptures et de leurs os, cailloux et roches décorés par des archéologues et d'autres érudits ont révélé un art qui s'est développé de formes primitives simplistes à des figures détaillées et précises sur plusieurs périodes chronologiques. Les artistes ont commencé par dessiner des contours simples de petits animaux. Plus tard, ils ont dessiné des animaux plus gros et rempli les corps des animaux avec de la peinture rouge ou noire et enfin, ils ont dessiné des animaux massifs, lavés sur les corps des animaux avec des tons terreux de brun ou de noir, et ont détaillé l'anatomie des animaux avec des ombres épaisses.

Des peintures rupestres ont également été trouvées en Thaïlande (dans la chaîne de Petchabun au centre de la Thaïlande et dans la province de Nakorn Sawan), en Malaisie (à Gua Tambun à Perak et dans la grotte peinte du parc national des grottes de Niah) et en Indonésie, dans la région de Sangkulirang. de Kalimantan. Des découvertes récentes dans les grottes de Maros-Pangkep sur l'île indonésienne de Sulawesi, montrent qu'une partie de l'art le plus ancien de la planète a été créé par des migrants sautant d'île en île vers l'Australie. Ces découvertes suggèrent que la capacité artistique de l'homme moderne n'a pas émergé "par coïncidence" à travers le monde, mais s'est développée avant qu'il ne quitte l'Afrique, vers 80 000 avant notre ère. Voir aussi : Art océanien.

• Pour en savoir plus sur les peintures dans les abris sous roche du Paléolithique supérieur, voir : Visual Arts Encyclopedia.


Photos: Des allusions à l'art rupestre préhistorique à la classe Elite à Kisar

Des centaines de peintures rupestres préhistoriques ont été découvertes sur la petite île indonésienne de Kisar, dans le groupe des îles Moluques, au nord de la grande île de Timor, par des archéologues de l'Université nationale australienne de Canberra, en Australie, et de l'Université de Gadjah Mada à Yogyakarta. en Indonésie.

Kisar ne couvre qu'une superficie d'environ 80 kilomètres carrés (30 miles carrés), mais les chercheurs ont trouvé plus de 30 sites d'art rupestre et des centaines de peintures rupestres individuelles dans les terrasses calcaires de l'île.


Paléolithique supérieur

Aurochs sur une peinture rupestre à Lascaux, France

Les plus anciennes œuvres incontestées de art figuratif ont été trouvés dans le Schwäbische Alb, Bade-Wurtemberg, Allemagne. Les plus anciennes d'entre elles, la figurine de Vénus connue sous le nom de Vénus de Hohle Fels et la figurine de Löwenmensch datent d'environ 40 000 ans.

D'autres représentations artistiques de la période du Paléolithique supérieur (il y a environ 40 000 à 10 000 ans) comprennent peinture rupestre (par exemple, ceux de Chauvet, Altamira, Pech Merle et Lascaux) et de l'art portable : des figurines de Vénus comme la Vénus de Willendorf, ainsi que des sculptures d'animaux comme le Renne nageur, le pendentif Wolverine des Eyzies et plusieurs objets appelés bâtons de commandement.

Image d'un cheval des grottes de Lascaux.

Les peintures rupestres de l'île indonésienne de Sulawesi avaient en 2014 40 000 ans, une date similaire à celle du plus ancien art rupestre européen, ce qui peut suggérer une origine commune plus ancienne pour ce type d'art, peut-être en Afrique. [7]

L'art monumental en plein air en Europe de cette période comprend Côa Valley et Mazouco au Portugal, Domingo García et Siega Verde en Espagne, et Fornols-Haut en France.

Une grotte à Turobong en Corée du Sud contenant des restes humains s'est avérée contenir des os de cerf sculptés et des représentations de cerfs qui peuvent avoir jusqu'à 40 000 ans. [8] Pétroglyphes de cerfs ou de rennes trouvés à Sokchang-ri peuvent également dater du Paléolithique supérieur. Des éclats de pot dans un style rappelant les premiers travaux japonais ont été trouvés à Kosan-ri sur l'île de Jeju, qui, en raison du niveau de la mer plus bas à l'époque, aurait été accessible depuis le Japon. [9]

Les pétroglyphes les plus anciens sont datés approximativement de la limite mésolithique et paléolithique supérieur, il y a environ 10 000 à 12 000 ans. Le premier art rupestre africain incontesté remonte à environ 10 000 ans. Les premières peintures naturalistes d'humains trouvées en Afrique remontent à environ 8 000 ans, originaires apparemment de la vallée du Nil, étendue aussi loin à l'ouest que le Mali il y a environ 10 000 ans. Les sites remarquables contenant de l'art ancien incluent Tassili n’Ajjer dans le sud de l'Algérie, Tadrart Acacus en Libye (un site du patrimoine mondial de l'Unesco) et les montagnes du Tibesti dans le nord du Tchad. [10] Les gravures rupestres de la grotte Wonderwerk en Afrique du Sud ont été datées de cet âge. [11] Des dates controversées remontant à 29 000 ans ont été obtenues sur un site en Tanzanie. Un site du complexe de la grotte d'Apollo 11 en Namibie a été daté de 27 000 ans.


  • Les scientifiques ont suggéré que les grottes avec une bonne acoustique ont été choisies pour l'art
  • Ces grottes étaient ensuite utilisées pour des cérémonies religieuses, qui comprenaient des chants
  • Les chercheurs ont découvert que les peintures sont situées à des endroits où le son est amplifié
  • Now experts are calling for more research to be conducted in Paleolithic caves

Published: 19:30 BST, 29 June 2017 | Updated: 20:14 BST, 29 June 2017

The secret reason of why Paleolithic men and women decorated caves with elaborate paintings may have finally been revealed by scientists.

Experts have suggested that the caves with the best acoustics may have been chosen for ancient artwork depicting hunting scenes and cultural practices.

This is so these caves could be used during ancient religious ceremonies, which often included chanting and singing.

The secret reason why Paleolithic men and women decorated caves with elaborate paintings may have finally been revealed by scientists. Pictured is a Paleolithic painting from Le Portel in Ariège, France

WHAT INSPIRED PALEOLITHIC PAINTERS?

Experts have suggested that the caves with the best acoustics may have been chosen for ancient artwork depicting hunting scenes and cultural practices.

This is so these caves could be used during ancient religious ceremonies, which often included chanting and singing.

Evidence for this theory comes from previous research which studied three ancient caves in France.

Researchers from the University of Paris studied ancient paintings of horses, bison and mammoths in the caves of Niaux and Le Portel in Ariège, southern France.

They found that the most acoustically resonant place in a cave - where sounds linger or reverberate the most - was often the place where Paleolithic paintings were located.

And when the most-resonant spot was located in a very narrow passageway too difficult for painting, red marks are often found, as if they had been marked for their acoustic qualities.

This correlation of paintings and music provides 'the best evidence for the ritualistic meanings of the paintings and of the use of the adorned caves,' said Iegor Reznikoff, who conducted the research.

Researchers have previously found evidence of this theory, when they revealed that a number of Paleolithic paintings are located at points in caves where sound can be best amplified.

Now scientists are calling for more research to be conducted in Paleolithic caves across the world to provide more evidence for this theory.

To date, the exact purpose of Paleolithic cave paintings has been left unknown.

Some evidence suggests that these ancient works of art are more than mere decorations.

Cave paintings may have played a role in Paleolithic man's religious rituals.

One popular theory is that painters of the Paleolithic era chose the places where they made art based on their acoustics.

Evidence for this theory comes from previous research which studied three ancient caves in France.

Researchers from the University of Paris studied ancient paintings of horses, bison and mammoths in the caves of Niaux and Le Portel in Ariège, in the south of France.

They found that the most acoustically resonant place in a cave - where sounds linger or reverberate the most - was often the place where Paleolithic paintings were located.

And when the most-resonant spot was located in a very narrow passageway too difficult for painting, red marks are often found, as if they had been marked for their acoustic qualities.

This correlation of paintings and music provides 'the best evidence for the ritualistic meanings of the paintings and of the use of the adorned caves,' said Iegor Reznikoff, who conducted the research.

David Lubman, an acoustic scientist and fellow of the Acoustical Society of America, has now reexamined the link between ancient paintings and sound resonance.


The Strange Truth About The People Who Painted Cave Art

For decades, archaeologists thought that the paintings made by prehistoric people were done by men. However, new evidence strongly suggests that it was actually women who did the cave paintings. In addition, the cave painters were very good at correct anatomical details—better than most classically trained painters and even modern natural history artists.

The Whole Bushel

The oldest cave paintings in the world are about 40,800 years old and were found in 1908 in the Cave of El Castillo, in Northern Spain. Another major discovery happened in 1994 when Chauvet Cave was discovered in Southern France. It contains some of the most detailed and well-preserved cave art dating back to 28,000󈞊,000 B.C. Most of the paintings contain pictures of wildlife and often of men hunting animals like bison and deer. The general thought behind the meanings of the paintings is that they were made as a way to somehow influence or improve a hunt, although no one really knows for sure.

Since most of the depictions were of hunting and of animals, the general thought was that it had a masculine feel to it. If it was women doing the paintings, she may have been more inclined to paint other things. However, new research seems to indicate that the drawings were in fact made by women.

Dean Snow of Pennsylvania State University measured the hand sizes of the painters in eight different caves in Spain and France. They know the size of the hand because that is how the artist signed their work. They placed their palm on the wall of the cave and blew red dye, leaving a perfect impression of their hand for archaeologists to look at thousands and thousands of years later. When doing the measurements, they determined that 24 of 32 handprints were women.

This theory is backed up with other research about the time and dedication it took to make the paintings. For example, most amateurs would not be able to paint something as good as some cave paintings. In fact, some of the depictions were better than more modern artists. When four-footed animals walk, they walk in a pattern called the “foot-fall formula,” which goes left-rear, left-fore, right-rear, right-fore. In an examination of 39 paintings they found that 52 percent of 39 paintings had the animals anatomically correct for the foot-fall formula.

That number may not sound like a lot, but artists before 1880 only got it right 16.5 percent of the time—not even Leonardo da Vinci got it right. In 1880, Eadweard Muybridge’s famous Horse in Motion picture was made public and for the first time there was definitive proof as to how horses ran. Even after artists knew for sure how horses ran, they only got it right 42 percent of the time. The cave painter’s accuracy rate was even better than natural history museums.

Not only were cave people aware of how the animals ran, but they were able to depict that artistically. This indicates that they spent time studying and putting effort into their paintings for them it was part of their survival. Match that with the prehistoric humans’ constant need to hunt—having a man sit out on a hunt could possibly lead to devastating results for the entire tribe. However, having a non-hunter do the paintings would be incredibly advantageous.


The Origin of the World’s Art: Prehistoric Cave Painting

Prehistoric cave paintings are among the world’s first-known and least-understood works of art. At least two hundred painted caves, some dating to as early as 30,000 BCE, have been found throughout the Pyrenees regions of southern France and northern Spain. The paintings primarily depict animals but also include occasional human forms, a variety of non-representational symbols, human handprints, and engravings. In all cases, their meanings remain elusive. The usual tools of the art historian’s inquiry – written documentation, knowledge of the social and political climate of the period, and other art and artifacts to use as comparison – do not exist for prehistoric, illiterate societies or are extremely scarce and similarly not understood.[ 1] Furthermore, scholars are still debating the reason for the onset of the human instinct to make art. What changed in the course of human history that led to the creation of these caves and works like the Venus of Willendorf (c. 28,000-25,000 BCE), when previously no art seems to have been created? What function did cave art serve in prehistoric society? Many theories have been suggested, along with several different methods of interpreting the evidence at hand, but a consensus has yet to be reached in over a century of study.[ 2]

Part of the reason for the difficulty in interpreting cave paintings is the fact that scholars still know relatively little about the prehistoric societies responsible for them. Excavations in the regions where the majority of European painted caves are located have turned up important archaeological materials including tools, hunting implements, small-scale sculpture, burial arrangements, and animal remains, but only a certain amount can be inferred from these findings and little can be proved with any degree of certainty. Since the images recorded on cave walls are closest things we have to surviving records or narratives from these pre-literate societies, scholars run into something of a catch-twenty-two when attempting to interpret them because narratives and records usually inform most art historical interpretations.[ 3] Some researchers have attempted to fill in gaps in the knowledge base about the place of cave art in prehistoric French and Spanish societies by drawing analogies with tribes like those in Australia who still produce cave art today, while others have argued that there is absolutely no reason to assume that such paintings serve the same or similar functions cross culturally.[ 4] However, comparisons drawn from the archaeological record can at least provide tantalising possibilities to explore, even if many will prove difficult to conclusively prove or disprove.

‘The Chinese Horse’ at Lascaux

Like most other aspects of prehistoric European culture, the precise nature of the religious practice of the tribes who practiced cave painting remains a mystery, yet it is highly probably that these practices and beliefs were closely tied to the function of cave art. Some potential interpretations take the view that cave art was important for its existence and content, while others assert that its primary significance was in the ritual act of painting or engraving it. It is frequently suggested that the animal images may have related to some sort of hunting magic. Hunting was critical to early humans’ survival, and animal art in caves has often been interpreted as an attempt to influence the success of the hunt, exert power over animals that were simultaneously dangerous to early humans and vital to their existence, or to increase the fertility of herds in the wild. Images that seem to have been clawed or gouged with spears support the former two ideas, while a pregnant-looking horse painting in the Lascaux cave supports the latter. Such imagery has also been interpreted as depictions of shamanic rituals, tools in the conversion of shamans into and out of animal forms, or representations of experiences during shamanic or other ritual trances. An image of a half-man half-stag creature from the Les Trois-Frères cave in France seems to support this hypothesis.[ 5] The variety of non-representational symbols and handprints found in some caves have at times also thought to have been involved in coming of age or initiation rituals.[ 6] Finally, it is possible that cave art served as a kind of record of the mythologies and histories of tribes, their rituals, and their beliefs before writing could serve that purpose. The figural imagery may have recorded a narrative, while the abstract symbols could have indicated records of a more symbolic nature.

Lascaux Cave Paintings

Part of the reason that so many suggestions have been made but none have gained widespread acceptance is the fact that little firm evidence exists off which to build a solid argument, but part of it is also the fact that prehistoric European cave art is at once very consistent and quite dissimilar. While scholars have been able to identify patterns in the types of animals depicted, their typical configurations, locations in caves, and so forth, many anomalies are still quite inexplicable. Examples of the more confusing occurrences include similar figures repeatedly painted or engraved over each other, enormous animal forms found deep in the far reaches of the Lascaux cave, decorated cave walls with claw and spear marks, the underwater Cosquer cave decorated with images of marine life, a painted chamber in the Chauvet cave also containing bear skulls and bones in a shrine-like setting, a part-human part-animal figure at Les Trois-Frères, and similar hybrids elsewhere.[ 7] Other elements like hand prints, outlined hand shapes, and abstract symbols, which appear in more than one cave, are even less understood.[ 8] Although the bulk of known cave paintings are consistent enough in most ways that some scholars have hypothesised about the existence of some sort of “school” or tradition of painting instruction that would account for the similarities in images made thousands of years apart, there is still a high degree of variation in the stylistic attributes of the images.[ 9] The colours, scale, perspective, shading or lack of, naturalism, and detail in many cave paintings vary from simple, monochromatic line drawings to complex, three-dimensional images rendered naturalistically and in several colours. These variations and exceptions to known patterns are difficult to account for because each seems to suggest a completely different interpretation, and the lack of a firm theory about the meaning of the patterns makes it extremely difficult to understand the significance of any particular deviation.

One question that was once a point of extreme contention but has since been resolved is the age of the cave paintings. Initially, scholars tried to date the caves stylistically, meaning that they attempted to assign dates to works of art based on their similarities and differences in comparison to other works. This is a common practice in art history, but it is typically used when some objects have already been firmly dated using other means, so that other objects compared to them can be placed in an already solid timeline. Before the advent of radiocarbon dating, there were no objects firmly dated, so all proposed dates were speculative and often, on dubious ground. In the study of prehistory, most scholarship was once dominated by the idea that evolution explained everything – that tools and hunting implements became more sophisticated throughout time and that the most naturalistic cave paintings must be younger than the more abstracted ones. This theory was abandoned when advances in the scientific dating of objects produced a more reliable set of results that often completely disagreed with the results of dating via an evolutionary methodology. Also, in the realm of art history, the advent of formalism and abstract art has gone very far to do away with the assumption that naturalism is the end goal of all art and artists, opening up the possibility that ancient artists may have chosen to paint non-mimetically at times and mimetically at others.[ 10]

We may never know the full story of how and why prehistoric humans painted so many powerful images inside caves, but their mystery should certainly continue to be of interest to art lovers and historians far into the future. In fact, as art continues to reinvent itself, as it has consistently done throughout history, the question of exactly where art comes from and why it has become such a universal element of the human experience should only become ever more relevant.


More On This.

Simek said one of the images is “a black charcoal pictograph from an East Tennessee cave showing a transformational animal with the head, body, and tail of a dog or cat and the curving talons of a bird. Transformation is depicted in prehistoric art in both open-air sites and in dark zone caves in Tennessee.”

He and his colleagues suspect that the open-air rock art and the cave art were connected as part of “an organized alteration of the landscape,” with the creators of the images mapping “their conceptual universe onto the natural world in which they lived.” This happened in three dimensions, with upper (celestial in nature), middle (plants and animals) and lower (darkness, death and danger) worlds matching content with where it was placed in the region.

Simek describes another image &quotof a bird was incised in wet mud banks deep inside Mud Glyph Cave in Tennessee. Mud, which is associated with the origin of the world by many Southeast native American peoples, was often used as a medium by prehistoric cave artists. This example is still plastic and therefore extremely fragile.”

Analysis of rock and cave art often employs non-destructive, high-tech tools, such as this high-resolution laser scanner operated by the RLS group in Chattanooga, Tenn. It precisely records the ancient art for conservation and analysis.

According to Simek, “Many of the images, like this black charcoal pictograph of a rayed circle from Dunbar Cave in Tennessee, can also be seen on portable religious objects found in temple mounds and other prehistoric religious contexts.”

Scorpions, with their painful stings, appear to have been part of the Native American vision of the “lower world.” At this extensive site, scorpion images were found in deep caves and not in the upper “celestial” area. In this case, an artist, or artists, produced the images by painting wet ashes onto the cave wall.

“These tiny turkey engravings from Tennessee were extremely difficult to photograph, since they are only a few centimeters long and composed of very shallow lines made with a fine pointed tool,” Alan Cressler, project photographer, told Discovery News.

“One of the best-known examples of Southeast cave art, these engravings of weapons and bird-human transformations form a complex composition in the dark zone of Devilstep Hollow Cave in Tennessee,” Simek said.

Co-author Sarah Sherwood of The University of the South, added, “Rock art sites are only one type of specialized activity site we see in the area we know that people came to the Plateau to find specific foods, including animals and plants (in fact, certain native plants were domesticated in the area more than 3,000 years ago) and to obtain non-food resources rock art was an integral part of how people conceived and used their landscapes.”


13. You can visit a scale replica of the Chauvet Cave paintings.

The world-famous Paleolithic cave paintings at Lascaux, not far from Pont d’Arc, were damaged by the exhalations of thousands of visitors after the cave was opened to the public in 1948. So, immediately after Chauvet Cave was discovered, scientists moved to protect the fragile paintings and closed it to the public now, only scholars are allowed in during brief windows of time. But that doesn’t mean you can’t see a simulation of the artwork up close. In 2015, a scale replica of the Chauvet Cave paintings, dubbed the Caverne du Pont d’Arc, opened near the site of the actual cave. Engineers and artists faithfully recreated not just the dazzling paintings, but also the temperature, dampness, murk, and funky smell of the original.