5 faits sur les armées britannique et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale

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Les armées britanniques et du Commonwealth qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale étaient composées de plus de 10 millions de soldats de Grande-Bretagne, d'Australie, du Canada, d'Inde, de Nouvelle-Zélande, d'Afrique du Sud et des nombreuses autres composantes de l'Empire britannique.

Ces armées ont apporté de nombreuses contributions aux peuples, aux institutions et aux États du Commonwealth britannique : elles ont joué un rôle clé dans la défaite militaire de l'Axe, bien qu'à des degrés divers sur des théâtres différents à des moments différents.

Leurs niveaux variables de performance à des moments critiques au cours du long conflit mondial ont été un facteur dans le déclin de l'étendue et de l'influence de l'Empire ; et ils ont fonctionné comme un instrument de changement social dans tous les pays d'où ils ont été recrutés.

Une carte de l'Empire britannique et du Commonwealth pendant la Seconde Guerre mondiale.

Voici 5 faits intéressants sur les armées britannique et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale :

1. Les lettres des membres des armées britannique et du Commonwealth ont été censurées

Cela a été fait par l'establishment militaire, qui a transformé les lettres en rapports de renseignement réguliers. 925 de ces résumés de censure, basés sur 17 millions de lettres envoyées entre la bataille et les fronts intérieurs pendant la guerre, survivent encore aujourd'hui.

Ces sources remarquables couvrent les campagnes au Moyen-Orient (surtout en Afrique de l'Est et du Nord et en Tunisie), en Méditerranée (surtout en Sicile et en Italie), en Europe du Nord-Ouest (surtout en Normandie, aux Pays-Bas et en Allemagne). ), et dans le Pacifique Sud-Ouest (surtout en Nouvelle-Guinée).

Les résumés de la censure permettent de raconter l'histoire des soldats de la Seconde Guerre mondiale à un niveau comparable à celui des grands hommes d'État, comme Churchill, et des commandants militaires, comme Montgomery et Slim.

L'infanterie australienne est assise à côté d'un canon de montagne japonais capturé sur la piste de Kokoda en Nouvelle-Guinée, 1942.

2. Les soldats ont voté aux élections clés pendant le conflit

Les soldats qui se sont battus pour défendre la démocratie étaient aussi périodiquement appelés à y participer. Des élections ont eu lieu en Australie en 1940 et 1943, en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande en 1943 et au Canada et au Royaume-Uni en 1945. Un référendum sur les pouvoirs de l'État a eu lieu en Australie en 1944.

Remarquablement, compte tenu des défis de la tenue d'élections pendant une guerre mondiale, des statistiques détaillées sur le vote des soldats survivent pour presque tous ces sondages nationaux, permettant aux historiens de déterminer si ce groupe d'électeurs a influencé les résultats de certaines des élections déterminantes du XXe siècle.

Un soldat britannique au Moyen-Orient vote aux élections de 1945.

3. Les campagnes de victoire de 1944/45 se sont construites sur une remarquable transformation de la tactique

Les armées britanniques et du Commonwealth ont fait preuve d'une remarquable capacité à se réformer et à s'adapter dans la situation extraordinairement difficile qui s'est déroulée après les défaites catastrophiques en France, au Moyen-Orient et en Extrême-Orient entre 1940 et 1942. Immédiatement après la défaite, elles ont développé une puissance de feu opposée au risque. solution lourde pour affronter l'Axe sur le champ de bataille.

Au fur et à mesure que la guerre avançait et que les armées britanniques et du Commonwealth devenaient progressivement mieux équipées, bien dirigées et préparées au combat, elles développèrent une solution plus mobile et plus agressive au problème du combat.

Les batailles jumelles d'Imphal et de Kohima ont marqué un tournant dans le théâtre extrême-oriental de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, les champs de bataille restent relativement inexplorés. Rejoignez James Holland alors qu'il voyage en Inde et découvre l'histoire de cette plus grande bataille de Grande-Bretagne.

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4. Il y a eu un changement majeur dans la façon dont l'armée a été formée…

Il est vite devenu évident pour les chefs de guerre et les commandants militaires que la formation était au cœur des problèmes auxquels étaient confrontées les armées britannique et du Commonwealth dans la première moitié de la guerre. En Grande-Bretagne, en Australie et en Inde, de vastes établissements de formation ont été créés où plusieurs milliers de soldats ont pu pratiquer l'art du combat.

Avec le temps, l'entraînement a renforcé la confiance et a permis aux soldats citoyens d'égaler les performances des armées les plus professionnelles.

Les troupes de la 19e division ouvrent le feu sur un point fort japonais à Mandalay en mars 1945.

5. … et de la manière dont le moral militaire était géré

Les armées britanniques et du Commonwealth ont fini par comprendre que lorsque le stress du combat poussait les soldats à atteindre et au-delà de leurs limites, ils avaient besoin de fortes motivations idéologiques et d'un système efficace de gestion de l'aide sociale comme rempart à la crise. Pour ces raisons, les armées de l'Empire britannique ont développé des processus complets d'éducation militaire et de protection sociale.

Des fantassins indiens du 7th Rajput Regiment sourient alors qu'ils s'apprêtent à partir en patrouille en Birmanie, 1944.

Lorsque l'armée n'a pas tenu ses promesses à cet égard, un échec pouvait se transformer en déroute et une déroute pouvait facilement se transformer en désastre. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les formations sur le terrain sont devenues de plus en plus efficaces pour utiliser la censure pour évaluer quand et si les unités connaissaient des problèmes de moral, des pénuries vitales d'équipements de bien-être ou si elles devaient être tournées et reposées.

Ce système réfléchi et remarquablement sophistiqué de surveillance et de gestion du facteur humain dans la guerre allait faire toute la différence.

Jonathan Fennell est l'auteur de Combattre la guerre populaire, la première histoire en un seul volume du Commonwealth pendant la Seconde Guerre mondiale, publiée le 7 février 2019.


Armée britannique

Les Armée britannique est la principale force de guerre terrestre du Royaume-Uni, une partie des forces armées britanniques avec la Royal Navy et la Royal Air Force. À partir de 2021 [mise à jour] , l'armée britannique comprend 82 230 membres réguliers à temps plein et 30 030 membres de réserve. [4]

L'armée britannique moderne remonte à 1707, avec un antécédent dans l'armée anglaise qui a été créée pendant la Restauration en 1660. Le terme Armée britannique a été adopté en 1707 après les Actes d'Union entre l'Angleterre et l'Écosse. [7] [8] Les membres de l'armée britannique jurent allégeance au monarque en tant que leur commandant en chef, [9] mais le Bill of Rights de 1689 exige le consentement parlementaire pour que la Couronne maintienne une armée permanente en temps de paix. [10] Par conséquent, le Parlement approuve l'armée en adoptant une loi sur les forces armées au moins une fois tous les cinq ans. L'armée est administrée par le ministère de la Défense et commandée par le chef d'état-major général. [11]

L'armée britannique, composée principalement de cavalerie et d'infanterie, était à l'origine l'une des deux Ordinaire Forces au sein de l'armée britannique (les parties des forces armées britanniques chargées de la guerre terrestre, par opposition aux forces navales), [12] avec l'autre ayant été le Corps militaire d'artillerie (constitué de la Royal Artillery, du Royal Engineers et du Royal Sappers and Miners) du Board of Ordnance, qui, avec le département civil à l'origine du Commissariat, les magasins et les départements d'approvisionnement, ainsi que les casernes et autres départements, ont été absorbés par les Britanniques. Armée lorsque le Board of Ordnance a été aboli en 1855 (divers autres départements civils du conseil ont été absorbés par le War Office). [13] [14] [15]

L'armée britannique a participé à des guerres majeures entre les grandes puissances mondiales, notamment la guerre de Sept Ans, la guerre de la Révolution américaine, les guerres napoléoniennes, la guerre de Crimée et les Première et Seconde Guerres mondiales. Les victoires de la Grande-Bretagne dans ces guerres décisives lui ont permis d'influencer les événements mondiaux et de s'imposer comme l'une des principales puissances militaires et économiques du monde. [16] [17] Depuis la fin de la guerre froide, l'armée britannique a été déployée dans un certain nombre de zones de conflit, souvent dans le cadre d'un corps expéditionnaire, d'une force de coalition ou d'une opération de maintien de la paix des Nations Unies. [18]


Contenu

Les principales campagnes de l'armée britannique au cours de la Seconde Guerre mondiale Modifier

L'armée britannique a été appelée à combattre dans le monde entier, à commencer par des campagnes en Europe en 1940. Après l'évacuation de Dunkerque des forces alliées de France (mai-juin 1940), l'armée a combattu dans les théâtres méditerranéens et du Moyen-Orient, et dans le Campagne de Birmanie. Après une série de revers, de retraites et d'évacuations, l'armée britannique et ses alliés ont finalement pris le dessus. Cela a commencé par la victoire dans la campagne de Tunisie en Afrique du Nord en mai 1943, suivie de la capitulation de l'Italie après les invasions de la Sicile et du continent italien en 1943. En 1944, l'armée britannique est revenue en France et avec ses alliés a repoussé l'armée allemande. en Allemagne. Pendant ce temps, en Asie de l'Est, l'armée japonaise a été repoussée par les Alliés de la frontière indienne vers l'est de la Birmanie. En 1945, les armées allemande et japonaise ont été défaites et se sont rendues à quelques mois d'intervalle.

Impact de la Première Guerre mondiale Modifier

L'armée britannique a subi de lourdes pertes pendant la Première Guerre mondiale et de nombreux soldats sont revenus aigris de leurs expériences. Le peuple britannique avait également subi des difficultés économiques après la guerre et, avec le début de la Grande Dépression dans les années 1930, avait contribué à une antipathie généralisée à l'égard de l'implication dans une autre guerre. L'un des résultats a été l'adoption d'une doctrine d'évitement des pertes, car l'armée britannique savait que la société britannique, et les soldats eux-mêmes, ne leur permettraient plus jamais de jeter des vies de manière imprudente. [1] [2] L'armée britannique avait analysé les leçons de la Première Guerre mondiale et les avait développées dans une doctrine de l'entre-deux-guerres, en essayant en même temps de prédire comment les progrès des armes et de la technologie pourraient affecter toute guerre future. [3] Les développements ont été contraints par le Trésor. En 1919, la règle des dix ans a été introduite, qui stipulait que les forces armées britanniques devaient rédiger leurs estimations « en supposant que l'Empire britannique ne serait pas engagé dans une grande guerre au cours des dix prochaines années ». En 1928, Winston Churchill, qui était alors chancelier de l'Échiquier (et qui devint plus tard Premier ministre), a exhorté avec succès le gouvernement britannique à rendre la règle auto-entretenue afin qu'elle soit en vigueur à moins qu'elle ne soit spécifiquement annulée. [4] [ citation courte incomplète ]

Dans les années 1920, et une grande partie des années 1930, l'état-major général a essayé d'établir une petite armée professionnelle mécanisée, en utilisant la Force expérimentale mécanisée comme prototype. La structure de l'armée britannique avait été organisée pour sacrifier la puissance de feu à la mobilité et retirer à ses commandants les armes d'appui-feu nécessaires pour avancer sur le champ de bataille. [5] L'armée avait été équipée et entraînée pour remporter des victoires rapides en utilisant une mobilité et une technologie mécanisées supérieures plutôt que de la main-d'œuvre. [5] Il a également adopté une tendance conservatrice de consolider les gains sur le champ de bataille plutôt que d'exploiter agressivement les succès. [5] Cependant, en l'absence de toute menace identifiée, la fonction principale de l'armée était de garnir l'Empire britannique. [6]

Pendant ce temps, l'armée a souffert d'un manque de financement. La Royal Navy, étant la première ligne de défense, a reçu la majeure partie du budget de la défense. [7] La ​​deuxième priorité était la création d'une force de bombardiers pour la Royal Air Force (RAF) pour riposter contre les attaques attendues sur les villes britanniques. [7] Le développement du radar en 1935, qui avait la capacité de suivre les avions ennemis, a entraîné un financement supplémentaire pour la RAF afin de construire une force d'avions de chasse. [7] Le manque de fonds de l'armée, et aucune exigence de grandes forces blindées pour surveiller l'Empire, se reflétait dans le fait qu'aucune formation blindée à grande échelle n'a été formée jusqu'en 1938. [7] L'efficacité de l'armée britannique a également été entravée par la doctrine de l'évitement des pertes.

Seconde Guerre mondiale Modifier

Au début de la Seconde Guerre mondiale, seules deux divisions blindées (la 1re et la 7e) avaient été formées, [8] par rapport aux sept divisions blindées de l'armée allemande. [9] En septembre 1939, l'armée britannique comptait un total de 892 697 officiers et hommes tant dans l'armée régulière à temps plein que dans l'armée territoriale (TA) à temps partiel. L'armée régulière pouvait rassembler 224.000 hommes, qui étaient soutenus par une réserve de 173.700 hommes. Parmi les réservistes de l'armée régulière, seuls 3 700 hommes étaient pleinement entraînés et les autres avaient été dans la vie civile pendant jusqu'à 13 ans. [10] En avril 1939, 34 500 hommes supplémentaires avaient été enrôlés dans l'armée régulière et n'avaient terminé leur formation de base qu'à la veille de la guerre. [11] L'armée régulière a été construite autour de 30 régiments de cavalerie ou blindés et 140 bataillons d'infanterie. [12] L'armée territoriale comptait 438 100 hommes, avec une réserve d'environ 20 750 hommes. [11] Cette force comprenait 29 régiments yeomanry (dont huit devaient encore être entièrement mécanisés), 12 bataillons de chars et 232 d'infanterie. [12]

En mai 1939, le Loi de 1939 sur l'entraînement militaire introduit la conscription limitée pour faire face à la menace croissante de l'Allemagne. [13] La loi exigeait que tous les hommes âgés de 20 à 22 ans suivent une formation militaire de six mois. Lorsque le Royaume-Uni déclara la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939, le Loi de 1939 sur le service national (forces armées) a été précipité par le Parlement qui exigeait que tous les hommes en forme âgés de 18 à 41 ans s'inscrivent à une formation (à l'exception de ceux des industries et des professions exemptées). [14]

À la fin de 1939, la taille de l'armée britannique était passée à 1,1 million d'hommes. En juin 1940, elle s'élevait à 1,65 million d'hommes [15] et avait encore augmenté à 2,2 millions d'hommes en juin 1941. La taille de l'armée britannique a culminé en juin 1945, à 2,9 millions d'hommes. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, quelque trois millions de personnes avaient servi. [16] [17] [11]

En 1944, le Royaume-Uni était confronté à de graves pénuries de main-d'œuvre. En mai 1944, on estimait que la force de l'armée britannique en décembre 1944 serait de 100 000, soit moins qu'à la fin de 1943. Bien que les pertes dans la campagne de Normandie, le principal effort de l'armée britannique en 1944, soient en réalité inférieures à prévu, les pertes, toutes causes confondues, étaient encore plus élevées que ce qui pouvait être remplacé. Deux divisions d'infanterie et une brigade (59e et 50e divisions et 70e brigade) ont été démantelées pour remplacer d'autres divisions britanniques du 21e groupe d'armées et tous les hommes appelés dans l'armée ont été formés comme fantassins. En outre, 35 000 hommes du RAF Regiment et de la Royal Artillery ont été transférés dans l'infanterie et ont été recyclés en tant que fantassins à fusil, où la majorité des pertes au combat sont tombées. [18] [19] De plus, dans la Huitième armée combattant dans la campagne d'Italie du théâtre méditerranéen, plusieurs unités, principalement de l'infanterie, ont également été dissoutes pour fournir des remplacements, y compris la 1ère Division blindée et plusieurs autres unités plus petites, telles que la 168ème Brigade, a dû être réduite à des cadres, et plusieurs autres unités ont dû être fusionnées. Par exemple, les 2e et 6e bataillons des Royal Inniskilling Fusiliers ont été fusionnés en août 1944. Dans le même temps, la plupart des bataillons d'infanterie en Italie ont dû être réduits de quatre à trois compagnies de fusiliers. [20]

L'armée d'avant-guerre avait permis aux recrues d'être affectées au corps de leurs souhaits. Cela a conduit à l'affectation d'hommes à des corps incorrects ou inappropriés. Le secrétaire d'État à la Guerre, Leslie Hore-Belisha, a tenté de résoudre ces problèmes, ainsi que les problèmes plus larges de l'armée britannique. [13] Le processus d'affectation des hommes resterait ad hoc au début de la guerre. L'armée serait privée des quotas d'hommes requis pour les professions et métiers qualifiés, que la guerre moderne exigeait. L'armée britannique étant le service le moins populaire par rapport à la Royal Navy et à la RAF, une proportion plus élevée de recrues de l'armée serait terne et arriérée. [21]

Le mémorandum suivant adressé au comité exécutif du Conseil de l'Armée a mis en évidence l'inquiétude croissante.

"L'armée britannique gaspille des effectifs dans cette guerre presque aussi gravement que lors de la dernière guerre. Un homme est affecté à un corps presque entièrement à la demande du moment et sans aucun effort de sélection personnelle par des tests appropriés." [22]

Ce n'est qu'avec la création du comité Beveridge en 1941, et ses conclusions ultérieures en 1942, que la situation des hommes qualifiés qui n'étaient pas correctement affectés sera réglée. Les résultats ont mené directement à la création du Corps des services généraux qui est toujours en place aujourd'hui. [23]

Division d'infanterie Modifier

Pendant la guerre, l'armée britannique a levé 43 divisions d'infanterie. [ citation requise ] Tous n'existaient pas en même temps, et plusieurs étaient constitués uniquement à titre de formation ou de formations administratives. Huit divisions de l'armée régulière existaient au début de la guerre ou ont été formées immédiatement après à partir de garnisons du Moyen-Orient. L'armée territoriale avait 12 divisions de "première ligne" (qui existaient généralement depuis la création de la force territoriale au début des années 1900), et a levé 12 autres divisions de "deuxième ligne" à partir de petits cadres. Cinq autres divisions d'infanterie ont été créées pendant la guerre, soit converties à partir de divisions statiques de "comté", soit spécialement élevées pour l'opération Torch ou la campagne de Birmanie.

La division d'infanterie de 1939 avait un effectif théorique de 13 863 hommes. En 1944, l'effectif s'élevait à 18 347 hommes. [24] Cette augmentation des effectifs résultait principalement de l'augmentation de l'établissement des sous-unités et des formations d'une division, à l'exception de certains services de soutien spécialisés, la structure globale est restée sensiblement la même tout au long de la guerre. Une division de 1944 était généralement composée de trois brigades d'infanterie un bataillon de mitrailleuses moyennes (MMG) (avec 36 mitrailleuses Vickers, dans trois compagnies, et une compagnie de 16 mortiers de 4,2 pouces) un régiment de reconnaissance un groupe d'artillerie divisionnaire, qui se composait de trois régiments d'artillerie de campagne motorisés avec chacun vingt-quatre canons de 25 livres, un régiment antichar de quarante-huit canons antichars et un régiment antiaérien léger de cinquante-quatre canons Bofors de 40 mm [25] trois compagnies de campagne et une compagnie de parc de campagne des Royal Engineers trois compagnies de transport du Royal Army Service Corps une compagnie de parc de munitions du Royal Army Ordnance Corps trois ambulances de campagne du Royal Army Medical Corps, une unité de transmissions du Royal Corps of Signals et un prévôté de la police militaire royale. [25] Pendant la guerre, les Royal Electrical and Mechanical Engineers ont été formés pour assumer la responsabilité de récupérer et de réparer les véhicules et autres équipements. Une division comptait généralement trois sociétés d'ateliers, et une société de récupération du REME.

Il y avait très peu de variations sur cet établissement standard. Par exemple, la 52e division d'infanterie (Lowland) a été convertie en division de montagne, avec un équipement et un transport plus légers. D'autres différences résultaient généralement d'exigences locales.(Un « établissement inférieur » existait pour les divisions stationnées en Grande-Bretagne ou les théâtres inactifs, qui n'étaient pas destinés à prendre part aux opérations actives.)

Avec tous les régiments de cavalerie et blindés engagés dans des formations blindées au début de la guerre, il n'y avait plus d'unités pour la reconnaissance divisionnaire. Le Corps de reconnaissance a donc été formé en janvier 1941. Dix bataillons d'infanterie ont été réformés en bataillons de reconnaissance. [26] Le Reconnaissance Corps a été fusionné avec le Royal Armored Corps en 1944.

La brigade d'infanterie avait généralement une compagnie QG et trois bataillons d'infanterie. L'appui-feu était assuré par l'affectation d'une compagnie MMG, d'une batterie antichar, d'une compagnie du Royal Engineer et/ou d'un régiment d'artillerie de campagne, selon les besoins. [27] Les groupes-brigades, qui opéraient de manière indépendante, avaient des unités du Royal Engineer, du Royal Army Service Corps, du Royal Army Medical Corps et du Royal Electrical and Mechanical Engineers affectées en permanence. Des groupes-brigades ont également été formés sur un ad hoc base et ont reçu toutes les ressources nécessaires pour atteindre un objectif. Cependant, il était prévu avant la guerre que la division soit la formation la plus basse à laquelle le soutien (en particulier les tirs d'artillerie) pourrait être correctement concentré et coordonné. Le lieutenant-général Montgomery a réimposé et renforcé ce principe lorsqu'il a pris le commandement de la 8e armée en Afrique du Nord en 1942, mettant fin à une tendance à diviser les divisions en brigades non coordonnées et en « paquets de centimes ». [28]

Le bataillon d'infanterie se composait du quartier général du bataillon (QG), de la compagnie QG (pelotons de transmission et d'administration), de quatre compagnies de fusiliers (QG et trois pelotons de fusiliers), d'une compagnie de soutien avec un peloton de transport, un peloton de mortiers, un peloton antichar et un peloton de pionniers. [29] Le peloton de fusiliers avait un QG, qui comprenait un mortier de 2 pouces et une équipe d'armes antichars, et trois sections de fusiliers, chacune contenant sept fusiliers et une équipe de trois fusiliers Bren. [30]

Division blindée Modifier

Au début de la guerre, l'armée britannique ne possédait que deux divisions blindées : la division mobile, formée en Grande-Bretagne en octobre 1937, et la division mobile (Égypte), formée à l'automne 1938 à la suite de la crise de Munich [31] [ 32] [33] Ces deux divisions ont été rebaptisées plus tard 1st Armored Division, en avril 1939, [34] et 7th Armored Division, en janvier 1940, respectivement. [31]

Pendant la guerre, l'armée a levé neuf autres divisions blindées, dont certaines étaient des formations d'entraînement et n'ont vu aucune action. Trois ont été formés à partir d'unités territoriales de première ligne ou Yeomanry. Six autres ont été recueillis auprès de diverses sources. Comme pour les divisions d'infanterie, toutes n'existaient pas en même temps, car plusieurs divisions blindées ont été démantelées ou réduites à des effectifs squelettiques au cours de la guerre, à la suite de pertes au combat ou pour fournir des renforts pour amener d'autres formations à pleine puissance. .

La structure des divisions blindées britanniques a changé plusieurs fois avant et pendant la guerre. En 1937, la division mobile avait deux brigades de cavalerie avec chacune trois régiments de chars légers, une brigade de chars avec trois régiments de chars moyens et un "groupe pivot" (plus tard appelé "groupe de soutien") contenant deux bataillons d'infanterie motorisée et deux régiments d'artillerie . [34] La division mobile (Égypte) avait une brigade blindée légère, une brigade de cavalerie, un groupe blindé lourd de deux régiments et un groupe pivot. [31]

En 1939, l'intention était qu'une division blindée se compose de deux brigades blindées, d'un groupe de soutien et de troupes divisionnaires. Les brigades blindées seraient chacune composées de trois régiments blindés avec un mélange de chars légers et moyens, avec un effectif total de 220 chars, tandis que le groupe de soutien serait composé de deux bataillons d'infanterie motorisés, [35] [36] deux artillerie de campagne régiments, un régiment antichar et un régiment antiaérien léger. [37]

Fin 1940, suite à la campagne de France et de Belgique au printemps, on s'aperçoit qu'il n'y a pas suffisamment d'unités d'infanterie et de soutien, et mélanger chars légers et croiseurs dans la même brigade a été une erreur. L'organisation des divisions blindées est modifiée de sorte que chaque brigade blindée intègre désormais un bataillon d'infanterie motorisée, et un troisième bataillon est présent au sein du groupe de soutien.

Au cours de l'hiver 1940-1941, de nouveaux régiments blindés ont été formés en convertissant les régiments de cavalerie et d'armée montés restants. Un an plus tard, 33 bataillons d'infanterie ont également été convertis en régiments blindés. [26] À la deuxième bataille d'El Alamein, à la fin de 1942, l'armée britannique s'est rendu compte qu'une brigade d'infanterie entière était nécessaire au sein de chaque division, mais jusqu'au milieu de 1944, l'idée que les brigades d'infanterie blindée et motorisée devaient combattre séparément bien que coordonnée. les batailles ont persisté. [38] À la bataille de Normandie en 1944, les divisions se composaient d'une brigade blindée de trois régiments blindés et d'un bataillon d'infanterie motorisée, et d'une brigade d'infanterie contenant trois bataillons d'infanterie motorisés. Les troupes de soutien de la division comprenaient un régiment de véhicules blindés, un régiment de reconnaissance blindé, deux régiments d'artillerie de campagne (dont l'un était équipé de 24 canons automoteurs Sexton de 25 livres), un régiment antichar (avec une ou plusieurs batteries équipées de chasseurs de chars Archer ou Achilles à la place des canons antichars remorqués) et un régiment antiaérien léger, avec l'assortiment habituel d'ingénieurs, de mécaniciens, de transmissions, de services médicaux et d'autres services de soutien. [30] [39] [40]

Le régiment de reconnaissance blindé était équipé de chars moyens, portant les divisions blindées à un effectif de 246 chars moyens [41] (environ 340 chars au total) [30] et à la fin de la bataille de Normandie, les divisions ont commencé à opérer comme deux brigades, chacune de deux équipes interarmes, chacune à son tour d'un régiment de chars et d'un bataillon d'infanterie (le régiment de reconnaissance blindé a été jumelé au bataillon motorisé de la brigade blindée pour former le quatrième groupe). [42] [43]

En 1944, les régiments blindés de la division comprenaient 78 chars. [30] Le quartier général du régiment était équipé de quatre chars moyens, une troupe antiaérienne avec huit chars Crusader Anti-Aircraft et la troupe de reconnaissance du régiment avec onze chars Stuart. [44] [a] Chaque régiment avait aussi trois escadrons de Sabre [30] comprenant généralement quatre troupes chacun de quatre chars et un quartier général d'escadron de trois chars. Les escadrons Sabre contenaient trois chars d'appui rapproché, 12 chars moyens et quatre Sherman Firefly. [44] [b] De plus, 18 chars ont été affectés au quartier général de la brigade blindée et dix autres au quartier général de la division. [30]

Artillerie Modifier

L'Artillerie royale était un grand corps, responsable de la fourniture d'unités de campagne, moyennes, lourdes, de montagne, antichars et antiaériennes. (Certains régiments de campagne, en particulier les régiments automoteurs de la dernière partie de la guerre, appartenaient à la prestigieuse Royal Horse Artillery, mais étaient organisés de la même manière que ceux de la RA.)

La principale arme d'artillerie de campagne tout au long de la guerre était le 25 livres, avec une portée de 13 400 verges (12 300 m) pour le modèle Mk II. Le canon antichar Pounder est devenu disponible. L'un des inconvénients de l'utilisation du 25 livres dans ce rôle était que son efficacité au-dessus de 1 200 yards (1 100 m) était limitée et qu'il privait l'armée d'un appui-feu indirect. [47] Seulement 78 25 livres avaient été livrés lorsque la guerre a commencé, donc de vieux 18 livres, dont beaucoup avaient été convertis pour utiliser des munitions de 25 livres comme 18/25 livres, ont également été employés. [48]

Chaque régiment d'artillerie de campagne était à l'origine organisé en deux batteries, chacune composée de deux troupes de six canons. [49] Cela a été changé à la fin de 1940 en trois batteries chacune de huit canons. [50] L'élément le plus important d'une batterie était peut-être l'officier d'observation avancé (FOO), qui dirigeait le tir. Contrairement à la plupart des armées de l'époque, dans lesquelles les observateurs d'artillerie ne pouvaient demander qu'un appui-feu, un FOO de l'armée britannique (qui était censé être un capitaine mais pourrait même être un sous-officier) pouvait l'exiger, non seulement de sa propre batterie, mais de l'ensemble du régiment. , voire toute l'artillerie de campagne d'une division si nécessaire. L'organisation de l'artillerie est devenue très souple et efficace pour fournir et commuter rapidement des tirs. [51]

L'artillerie moyenne s'est appuyée sur les canons d'époque de la Première Guerre mondiale jusqu'à l'arrivée, en 1941, du canon moyen de 4,5 pouces, qui avait une portée de 20 500 yards (18 700 m) pour un obus de 55 livres (25 kg). Cela a été suivi en 1942 par le canon moyen de 5,5 pouces, qui avait une portée de 18 600 yards (17 000 m) pour un obus de 80 livres (36 kg). [52] L'artillerie lourde était équipée de l'obusier de 7,2 pouces, une arme modifiée de la Première Guerre mondiale qui est néanmoins restée efficace. Pendant la guerre, des formations d'artillerie de la taille d'une brigade, appelées Army Group Royal Artillery (AGRA), ont été formées. [53] Celles-ci ont permis de centraliser le contrôle de l'artillerie moyenne et lourde. Chaque AGRA était normalement affectée au soutien d'un corps [54], mais pouvait être affectée au besoin par un QG de l'armée. [55]

Bien que les unités d'infanterie aient chacune un peloton antichar, les divisions avaient également un régiment antichar de l'Artillerie royale. Celui-ci avait quatre batteries, chacune de douze canons. Au début de la guerre, ils étaient équipés du 2 livres. Bien que ce soit peut-être l'arme la plus efficace de son type à l'époque, elle est rapidement devenue obsolète à mesure que les chars devenaient plus lourds avec un blindage plus épais. [56] Son remplaçant, le 6 livres, n'est néanmoins entré en service qu'au début de 1942. Même avant l'introduction du 6 livres, on a estimé que des armes encore plus lourdes seraient nécessaires, c'est pourquoi le 17 livres a été conçu, voyant d'abord service dans la campagne d'Afrique du Nord à la fin de 1942. [57]

Chaque division avait également un régiment antiaérien léger. Initialement, les batteries étaient organisées en troupes de quatre canons, mais l'expérience au combat a montré qu'une troupe de trois canons était aussi efficace, tirant en formation triangulaire, de sorte que les batteries ont été réorganisées en quatre troupes de trois canons. [58] Les troupes ont ensuite été augmentées en taille à six canons, de sorte que le régiment avait alors trois batteries chacune avec dix-huit canons Bofors de 40 mm. Cet équipement et cette organisation sont restés inchangés tout au long de la guerre. [59]

L'Artillerie royale a également formé douze divisions anti-aériennes, équipées d'armes plus lourdes. Il s'agissait principalement des canons anti-aériens de 3 pouces et 3,7 pouces, mais aussi des canons de 4,5 pouces et 5,25 pouces lorsque cela convenait. Ces divisions ont été organisées en Commandement antiaérien, qui a été commandé tout au long de la guerre par le lieutenant-général Sir Frederick Alfred Pile. Chaque division antiaérienne était également responsable des unités de projecteurs et de ballons de barrage dans la zone qui lui était assignée. [60]

Forces spéciales Modifier

Les premières forces de raid formées pendant la guerre étaient les dix compagnies indépendantes, formées de volontaires des divisions TA de deuxième ligne. [61] Ils étaient destinés aux raids et à la reconnaissance derrière les lignes allemandes dans la campagne norvégienne, mais ont été dissous après l'abandon de la campagne. Le personnel restant a mené l'opération Collar contre la France occupée par les Allemands, avant d'être fusionné avec les Commandos.

Plus tard en 1940, les commandos britanniques ont été formés à la suite de l'appel de Winston Churchill pour « des troupes spécialement entraînées de la classe des chasseurs, qui peuvent développer un règne de terreur le long de la côte ennemie ». [62] En 1941, les Commandos effectuaient des raids sur la côte norvégienne occupée par les Allemands lors de l'Opération Claymore et de l'Opération Tir à l'arc et en 1942, ils formèrent les troupes d'assaut pour le raid de St Nazaire. Ils ont finalement formé 30 unités de commandos de la taille d'un bataillon (dont 8 unités de Royal Marines), dont certaines ont été organisées au sein de quatre brigades 1re, 2e, 3e et 4e brigades de commandos. [62]

Impressionné par les Fallschirmjäger allemands, Winston Churchill a appelé à la formation d'un corps de troupes d'élite similaire. [63] Le Régiment de parachutistes a été créé et à la fin de la guerre, il possédait 17 bataillons. [63] Leur première action était le raid de Bruneval en 1942. Les bataillons de parachutistes formaient le noyau des 1ère et 6ème divisions aéroportées et de la 2ème brigade indépendante de parachutistes. [64] En 1945, ils ont également fourni des bataillons pour les 50e et 77e brigades indiennes de parachutistes. [65]

Les unités qui opéraient en tant que corps plus petits comprenaient le Long Range Desert Group, qui a été formé en Afrique du Nord pour rendre compte des mouvements et des activités derrière les lignes allemandes et italiennes. [66] Le Special Air Service a été formé en 1941 pour des missions de raid derrière les lignes, [67] et plus tard la Special Air Service Brigade a été formée pour soutenir les débarquements de Normandie. [68] L'armée privée de Popski, formée en août 1942, a également été chargée de missions derrière les lignes pour recueillir des renseignements, faire sauter des installations et tendre des embuscades à de petites patrouilles. [69] Le Special Interrogation Group était une unité formée d'Allemands antinazis et de Juifs palestiniens d'origine allemande sous les ordres d'officiers britanniques, ils portaient du matériel allemand, parlaient allemand et vivaient la vie de tous les jours en tant que membres de l'Africa Corps. [70] Le Special Boat Service a été formé à partir du Section Foolboat plus tard le Section spéciale bateau du n°8 Commando. [70]

Une force peu connue qui n'a jamais vu le combat était les unités auxiliaires, une organisation secrète spécialement entraînée qui, en cas d'invasion, fournirait une résistance derrière les lignes. [71] Les unités auxiliaires étaient bien équipées et approvisionnées en nourriture pendant 14 jours, ce qui était leur durée de vie prévue. [71] Sélectionnés pour leurs aptitudes et leurs connaissances locales, les hommes étaient pour la plupart recrutés dans la Home Guard, qui servait également de couverture à leur existence. [71] De plus, la Section des devoirs spéciaux a été recrutée pour fournir un service de collecte de renseignements, en espionnant les formations ennemies et les mouvements de troupes. Les rapports devaient être collectés à partir de lettres mortes et relayés par les opérateurs radio du Royal Corps of Signals à partir de lieux secrets. [71]

Service Territorial Auxiliaire Modifier

L'Auxiliary Territorial Service (ATS) était la branche féminine de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Formé en septembre 1938, l'enrôlement était ouvert aux femmes âgées de 18 ans et plus qui pouvaient s'enrôler pour le service général ou local (service local qu'elles servaient dans leur propre région, service général elles pouvaient être envoyées là où elles étaient nécessaires et pouvaient être n'importe où dans le pays) . [72] L'ATS a servi dans des rôles de non-combat en tant que cuisiniers, commis et magasinier. [73] Un grand nombre d'ATS ont également servi avec les divisions d'artillerie en tant qu'équipages pour les canons, les projecteurs et les ballons de barrage. [52] Un membre notable de l'ATS était le n° 230873 Second Subaltern Elizabeth Windsor, qui a suivi une formation de chauffeur et de mécanicien, a conduit un camion militaire et a atteint le grade de Junior Commander. [74] Elle est le dernier chef d'État survivant qui a servi en uniforme pendant la Seconde Guerre mondiale. [75]

Home Guard (anciennement Local Defence Volunteers) Modifier

Les Local Defence Volunteers (LDV) ont été formés en mai 1940 et rebaptisés Home Guard en juillet 1940. Les civils âgés de 17 à 65 ans, qui n'étaient pas en service militaire, ont été invités à s'enrôler dans les LDV. [76] La réponse a été de 250 000 volontaires essayant de s'inscrire au cours des sept premiers jours et a atteint 1,5 million de volontaires en juillet. [77] Le LDV avait obtenu un statut juridique officiel le 17 mai lorsque le Conseil privé a publié le Décret sur la défense (volontaires locaux de la défense), et des ordres ont été émis par le War Office au quartier général de l'armée régulière dans toute la Grande-Bretagne expliquant le statut des unités LDV. Les volontaires seraient divisés en sections, pelotons et compagnies mais ne seraient pas payés et les chefs d'unité n'auraient pas de commission ou n'auraient pas le pouvoir de commander des forces régulières. [78] La question des armes destinées aux unités LDV, puis aux unités de la Home Guard, a été résolue lorsque des commandes d'urgence ont été passées pour des fusils Ross d'époque de la Première Guerre mondiale du Canada et des fusils Enfield de modèle 1914 et M1917 Enfield des États-Unis. [79] La Home Guard a été démantelée le 3 décembre 1944 et dissoute le 31 décembre 1945.

La force blindée britannique se composait d'un char d'infanterie lent et lourdement armé, ainsi que d'un char croiseur plus rapide et plus léger. Les chars croiseurs étaient destinés à fonctionner indépendamment de l'infanterie lente et de leurs chars d'infanterie plus lourds. [7] La ​​doctrine britannique de l'époque ne prévoyait pas que la division blindée aurait un rôle à part entière et s'était vu attribuer le rôle de cavalerie traditionnelle. Ils déploieraient ensuite des brigades de chars indépendantes équipées de chars d'infanterie pour opérer avec l'infanterie. [7] Les divisions blindées et légères allemandes étaient équipées des derniers chars Panzer III et Panzer IV, qui pouvaient surpasser tous les chars britanniques. [81] En 1942, les chars américains Grant et Lend-Lease Sherman entrent en service britannique. Ces chars, avec un canon de 75 mm et la capacité de tirer des obus explosifs et antichars, étaient meilleurs que tout autre char alors en service britannique. [82] Un développement britannique du Sherman a conduit au Sherman Firefly, qui était le seul char capable de vaincre les chars allemands Panther, Tiger I et Tiger II à distance, jusqu'à ce que le char Comet entre en service à la fin de 1944. [83]

L'arme antichar divisionnaire britannique était l'Ordnance QF 2-pounder, qui avait trois fois la portée du PaK 36 allemand de 3,7 cm. la seconde partie de la guerre. Sa petite taille et son poids léger offraient une excellente mobilité et en même temps, il était également capable de vaincre la plupart des chars allemands. Mais ce n'est qu'avec le développement du canon antichar de 17 livres en 1943 que l'artillerie eut la capacité de détruire les chars Tigre et Panther lourdement blindés à une portée maximale de 1,6 km. [85] Les autres canons d'artillerie britanniques en 1939 étaient l'obusier de 6 pouces de la Première Guerre mondiale et le 25 livres.

Lors de l'évacuation de France, l'artillerie a laissé derrière elle 1 000 canons de campagne et 600 canons antichars. Une grande partie de ce qui a été perdu était obsolète et le programme de rééquipement a produit la masse d'artillerie qui s'est avérée décisive à partir de 1942. [86] Les canons d'artillerie automoteurs utilisés étaient les Allemands Wespe et Hummel contre les Alliés Bishop, Deacon, Priest et Sexton. [87]

Pour l'infanterie, la mitraillette allemande MP 38/40 a pris les Britanniques par surprise, et l'armée a émis une demande urgente pour sa propre mitraillette. La mitraillette Thompson était efficace, mais lourde, et initialement difficile à obtenir en raison de son brevet américain. [88] Le pistolet Sten brut mais simple à fabriquer a été accepté et entre 1941 et 1945, quelque 3 750 000 ont été produits. [89] La mitrailleuse légère britannique Bren avec une cadence de tir de 500 coups par minute et un chargeur de 30 coups, [90] s'est heurtée à la MG 42 allemande qui avait une cadence de tir de 1 500 coups par minute et des ceintures de munitions de 200 Les manches. [91] Le fusil britannique standard était le fusil à verrou Lee-Enfield, No.4 Mk I qui surpassait le fusil allemand standard de la guerre, les fusils allemands Karabiner 98k plus tard comprenaient les fusils semi-automatiques Gewehr 41, Gewehr 43 et le premier fusil d'assaut, le StG 44. [92]

Les services médicaux britanniques disposaient de meilleurs effectifs, équipements et médicaments, ce qui permettait à l'armée britannique de garder une proportion de troupes plus élevée sur le terrain que ses adversaires. [93]

En avril 1940, un système standardisé de marquage des véhicules britanniques fut introduit pour tenir compte de la mécanisation de masse de l'armée.

Entraînement en temps de guerre Modifier

Le Military Training Pamphlet (MTP) contenait la majeure partie de la théorie selon laquelle l'armée fonctionnait, la série couvrant la plupart des métiers et des spécialités de l'armée. En 1941, le public visé a été stipulé avec des codes en vertu desquels les opérations supérieures étaient distribuées aux commandants d'unité et au-dessus et des manuels sur les tactiques mineures aux caporaux et au-dessus, les grades inférieurs n'étant pas inclus. Les manuels d'avant-guerre étaient produits par des comités et publiés par le Conseil de l'armée, mais il s'agissait d'un processus lent et bureaucratique. Fin 1939, l'écriture fut transférée à des officiers choisis par la Direction de l'entraînement militaire, relevant du CIGS, plutôt qu'au Conseil de l'armée, mais c'était encore lent qu'un manuel pour la division d'infanterie de défense publié en mars 1943 avait mis 15 mois à rédiger. [c] Rapidement pour diffuser de nouvelles tactiques et une réflexion révisée dérivée de l'expérience, des mémorandums d'entraînement de l'armée (ATM) ont été produits par le War Office pour être distribués aux officiers, avec de courts articles sur la tactique, l'administration et l'entraînement. Dans la première année de la guerre AU M paru mensuellement, puis par intermittence avec 29 numéros publiés à la fin de la guerre. L'ATM 33 est publié le 2 juillet 1940, onze jours seulement après la rédaction du rapport contenant les conclusions du Comité Barthélemy sur les leçons de la débâcle en France. [95]

L'Instruction d'entraînement de l'armée (ATI) a été utilisée par le War Office pour publier une réflexion nouvelle ou révisée sans les délais de révision éditoriale requis pour les MTP. Le premier ATI a été publié en janvier 1941 et le 19 mai ATI 3 Gestion d'une division blindée paru, sur la base de travaux en janvier et mars. Les ATI ont été provisoires et remplacés par un MTP, à l'exception de l'ATI 2 L'emploi des chars de l'armée en coopération avec l'infanterie, qui était un ajout au MTP 22. L'ATI 2 couvrait les occasions où des unités de chars d'infanterie devaient être utilisées comme substituts des brigades blindées ainsi que pour soutenir les avancées de l'infanterie. La brochure a approuvé une forme plus ambitieuse de soutien d'infanterie, mais cela s'est avéré désastreux dans la pratique et en mai 1943, une version révisée a été publiée. L'ATI 3 reflétait l'expérience de la France contre les chars allemands et de la Western Desert Force contre l'armée italienne. L'augmentation rapide du nombre de formations de chars britanniques a créé une grande demande d'informations et en 1943, le MTP 41 a remplacé l'ATI 3 mais les changements technologiques et tactiques ont rapidement rendu obsolètes les instructions écrites, qui ont rebondi sur les forces entraînées en Grande-Bretagne. [96]

En 1942, Notes de théâtres de guerre (NTW) et Rapports actuels d'outre-mer (CRO) a commencé, pour communiquer l'expérience des opérations récentes, NTW 1 du 19 février contenait des leçons de l'opération Crusader et NTW 1 et 2 (7 mars) couvraient les événements en Cyrénaïque de novembre à décembre 1941 et les opérations en Russie en janvier. Les numéros ultérieurs ont pris plus de temps et ont couvert des périodes plus longues, NTW 6 a couvert la Cyrénaïque de novembre 1941 à janvier 1942 et a été publié en juillet 1942. Les NTW sont devenus la ligne officielle sur les leçons apprises et étaient des numéros au niveau de la société et de ses équivalents à la mi-1945. , la série avait atteint NTW 21. [97] [d] Les leçons d'outre-mer étaient parfois particulières à l'environnement et les NTW portaient un avertissement pour garder cela à l'esprit. La série CRO contenait des conclusions avant qu'elles n'aient été approuvées par le War Office pour donner aux commandants d'unité et aux commandants des écoles de formation un accès rapide à l'information, à condition que si les détails contredisaient la théorie acceptée, cela aurait généralement préséance. Les CRO n'ont pas été distribués sous le quartier général de brigade avant avril 1944, lorsque les QG de bataillon ont été inclus et après mai 1943 sont apparus chaque semaine jusqu'en juin 1945. [98]

Les MTP, ATM, ATI, NTW et CRO donnent une image de la théorie militaire telle qu'elle a évolué avant le jour J. Les rapports postérieurs au 6 juin montrent des changements dans la théorie et montrent les défauts de la formation des forces intérieures et du 21e groupe d'armées. Il y a peu de preuves dans les documents d'une franche reconnaissance des défaillances des chars britanniques en Afrique du Nord et le matériel critique l'équipement est absent peut-être parce que le War Office et les commandements supérieurs pensaient qu'admettre des insuffisances affecterait le moral. [99] Le 25 juin 1944, Montgomery a arrêté la circulation des rapports après action parce qu'ils étaient « indûment influencés par les conditions locales », un euphémisme pour des rapports précis sur les défis rencontrés par les Britanniques en Normandie. Un rapport du lieutenant-colonel AH Pepys du 19 juin contenait un commentaire selon lequel les chars allemands Tiger et Panther surclassaient les chars Cromwell et Sherman aussi mal que les chars Panzer III et IV contre les Crusaders et les Honeys en 1941. Le passage a été supprimé avant que le rapport ne soit transmis à le War Office et le SHAEF. L'effet de la censure était limité car le bouche à oreille était imparable lorsque le 107th RAC, une partie de la 34th Tank Brigade a atteint la Normandie, les visiteurs de la 11th Armored Division ont déclaré que même leurs Churchill étaient surclassés par les chars allemands et que les CRO ont repris fin juillet. [100]

Première armée Modifier

La Première armée a été formée pour commander les forces britanniques et américaines qui faisaient partie de l'opération Torch] les débarquements d'assaut au Maroc et en Algérie le 8 novembre 1942. Elle était commandée par le lieutenant-général Sir Kenneth Anderson. [101] Il se composait finalement de quatre corps, le V Corps (Charles Allfrey), le IX Corps (John Crocker, plus tard Brian Horrocks), le II Corps américain (Lloyd Fredendall, plus tard George Patton et Omar Bradley) et le XIX Corps français (Marie- Lous Koeltz). [102]

Deuxième armée Modifier

La deuxième armée était commandée par le lieutenant-général Sir Miles Dempsey et servait sous le 21e groupe d'armées. [103] Il était responsable du débarquement d'assaut anglo-canadien en Normandie le jour J. Deux de ses formations, le I Corps (John Crocker) et le XXX Corps (Gerard Bucknall, plus tard Brian Horrocks) ont participé au débarquement du jour J le 6 juin 1944 à Sword Beach et Gold Beach, lors de l'opération Overlord. Le VIII Corps (Richard O'Connor, plus tard Evelyn Barker) est entré en ligne à la mi-juin pour ajouter son poids à l'assaut, suivi du XII Corps (Neil Ritchie) [104] et du II Corps canadien [105] Le 23 juillet 1944 I Le Corps a été transféré à la Première Armée canadienne nouvellement activée, [106] où il resterait jusqu'en mars 1945, [107] suivi du II Corps canadien à midi le 31 juillet. [108]

Huitième Armée Modifier

La Huitième armée a été formée à partir de la Western Desert Force en septembre 1941, [109] sous le commandement du lieutenant-général Sir Alan Cunningham. [110] Au fil du temps, la Huitième armée serait commandée par Neil Ritchie, Claude Auchinleck, Bernard Montgomery, Oliver Leese et Richard McCreery. [110] Dans les premières années de la guerre, la huitième armée a souffert d'un mauvais leadership et de revers de fortune répétés jusqu'à la deuxième bataille d'El Alamein, lorsqu'elle a avancé à travers la Libye jusqu'en Tunisie et a rejoint la première armée dans le 18e groupe d'armées. [110] La 8e armée, sous le commandement du 15e groupe d'armées, a pris part plus tard à l'invasion alliée de la Sicile, à l'invasion alliée de l'Italie et à la campagne d'Italie, où les progrès étaient lents et les pertes étaient lourdes.

Neuvième Armée Modifier

La neuvième armée a été formée le 1er novembre 1941 avec la nouvelle désignation du quartier général des troupes britanniques en Palestine et en Transjordanie. Il contrôlait les forces terrestres britanniques et du Commonwealth stationnées en Méditerranée orientale. Ses commandants étaient le général Sir Henry Maitland Wilson et le lieutenant-général Sir William George Holmes. [111] [112] [113]

Dixième Armée Modifier

La dixième armée a été formée en Irak et à partir de la majeure partie de Paiforce après la guerre anglo-irakienne. Il était actif en 1942 et 1943, sous le commandement du lieutenant-général Sir Edward Quinan et se composait du III Corps (Desmond Anderson) et du XXI Corps indien (Mosley Mayne). [114] Sa tâche principale était le maintien des lignes de communication avec l'Union soviétique du golfe Persique à la Caspienne et la protection des champs pétrolifères sud-persiques et irakiens qui approvisionnaient la Grande-Bretagne avec tout son pétrole d'origine non américaine. [115]

Douzième Armée Modifier

La douzième armée a été formée à l'origine pour l'opération Husky, nom de code de l'invasion alliée de la Sicile, mais n'a jamais été utilisée. [116] Il a été réformé en mai 1945, pour prendre le contrôle des opérations en Birmanie de la 14e armée. Le quartier général de l'armée a été créé en renommant le quartier général du XXXIII Corps indien, sous le commandement du lieutenant-général Sir Montagu Stopford. [116]

Quatorzième Armée Modifier

La quatorzième armée était une force multinationale comprenant des unités des pays du Commonwealth. En plus des unités britanniques, bon nombre de ses unités appartenaient à l'armée indienne et il y avait également des contributions importantes des 81e, 82e et 11e divisions africaines. On l'appelait souvent « l'armée oubliée » parce que ses opérations dans la campagne de Birmanie ont été négligées par la presse contemporaine et sont restées plus obscures que celles des formations correspondantes en Europe pendant longtemps après la guerre. [117] Il a été formé en 1943, sous le commandement du lieutenant-général Sir William Slim. La quatorzième armée était la plus grande armée du Commonwealth pendant la guerre, avec près d'un million d'hommes à la fin de 1944. Elle était composée de quatre corps: IV Corps (Geoffry Scoones, plus tard Frank Messervy et Francis Tuker), Indian XV Corps (Philip Christison), Indian XXXIII Corps (Philip Christison, plus tard Montagu Stopford) et le Indian XXXIV Corps (Ouvry Roberts). [116] Les seules formations britanniques complètes étaient les 2e et 36e divisions d'infanterie. Cependant, le nombre de bataillons d'infanterie britanniques servant dans le théâtre était l'équivalent de huit divisions d'infanterie. [118]

Onzième groupe d'armées Modifier

Le 11e groupe d'armées a été activé en novembre 1943 pour servir de QG des forces terrestres au nouveau commandement de l'Asie du Sud-Est. Son commandant était le général George Giffard, qui avait été auparavant commandant en chef du Commandement de l'Afrique de l'Ouest et commandant de l'Armée de l'Est (qui fait partie du Commandement de l'Inde). [119] En novembre 1944, le 11e groupe d'armées est rebaptisé Forces terrestres alliées Asie du Sud-Est, sous le commandement du lieutenant-général Sir Oliver Leese. [120]

Quinzième groupe d'armées Modifier

Le 15e groupe d'armées a été activé en mai 1943, après la reddition de toutes les forces de l'Axe en Tunisie. [121] Le commandant était le maréchal Harold Alexander et était responsable du montage de l'invasion alliée de la Sicile en juillet 1943. Il avait le contrôle de deux armées : la huitième armée sous le commandement de Montgomery et la septième armée américaine sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton. Après la Sicile, et en vue de l'invasion alliée de l'Italie, le quartier général de la 7e armée est remplacé par celui de la 5e armée américaine, sous les ordres de Mark Clark. [121]

Dix-huitième groupe d'armées Modifier

Le 18e groupe d'armées a été activé au début de 1943, lorsque la huitième armée avançant de l'est et la première armée de l'ouest se sont suffisamment rapprochées pour nécessiter un commandement coordonné pendant la campagne de Tunisie. Il était commandé par le général Sir Harold Alexander. [122]

Vingt et unième groupe d'armées Modifier

Le 21e groupe d'armées contrôlait initialement toutes les forces terrestres de l'opération Overlord. [123] Les composantes principales du 21e Groupe d'armées étaient la 2e Armée britannique et la Première armée canadienne. Sont également inclus des unités polonaises et à partir de la Normandie et de petites unités néerlandaises, belges et tchèques. Cependant, les unités des lignes de communications étaient majoritairement britanniques. Les autres armées sous le commandement du 21e groupe d'armées étaient la première armée aéroportée alliée, la première armée américaine pour Overlord [124] et la neuvième armée américaine en raison de la rupture de la chaîne de commandement pendant la bataille des Ardennes et en renfort pour la poussée vers le Rhin, les Opérations Véritable et Grenade. [125] La neuvième armée américaine et le XVIIIe corps aéroporté des États-Unis étaient sous commandement pour les opérations de franchissement du Rhin, les opérations Plunder et Varsity. [126]

Après la capitulation allemande, le 21e groupe d'armées a été converti en quartier général de la zone d'occupation britannique en Allemagne. Elle a été rebaptisée Armée britannique du Rhin (BAOR) le 25 août 1945 et a finalement formé le noyau des forces britanniques stationnées en Allemagne tout au long de la guerre froide. [127]

1939-1940 Modifier

Au début de la guerre, le chef de l'état-major impérial (CIGS), John Gort, reçut le commandement du British Expeditionary Force (BEF) [128] et fut remplacé en tant que CIGS par Edmund Ironside. [129]

Le BEF qui fut envoyé en France après la déclaration de guerre se composait, initialement, de 160 000 hommes répartis en deux corps d'armée de deux divisions d'infanterie. Le I Corps, commandé par le lieutenant-général John Dill, [130] se composait des 1re et 2e divisions d'infanterie et du IIe corps, commandé par le lieutenant-général Alan Brooke, [131] des 3e et 4e divisions d'infanterie. La 5e division d'infanterie arrive en France en décembre 1939 et est affectée au IIe corps du lieutenant-général Brooke. Les premières formations TA sont arrivées en janvier 1940. Il s'agissait des 48e (South Midland), 50e (Northumbrian) et 51e (Highland) Divisions d'infanterie. En raison des nouveaux arrivants, certains échanges d'unités régulières et territoriales ont été jugés nécessaires et ont eu lieu, dans le but de renforcer les divisions territoriales. La 51e division est envoyée en Sarre pour aider la garnison de l'armée française sur la ligne Maginot tandis que le reste de la BEF se déploie le long de la frontière franco-belge. [132]

En avril, d'autres renforts sont arrivés de deux autres divisions territoriales. Il s'agissait des 42e (East Lancashire) et 44e (Home Counties) divisions d'infanterie. Trois autres divisions territoriales, toutes de 2e ligne et mal entraînées et sans leurs unités d'artillerie, du génie et des transmissions de soutien, sont arrivées plus tard dans le même mois. Il s'agissait des 12e (Est), 23e (Northumbrian) et 46e divisions d'infanterie et avaient été envoyés en France pour des tâches de travail. En mai, des éléments de la 1re division blindée sont également arrivés. [133]

L'armée allemande envahit à l'ouest le 10 mai 1940, à ce moment-là BEF se composait de 10 divisions, une brigade de chars et un détachement de 500 avions de la RAF. [134] Pendant la bataille de France, la vitesse de l'avance allemande les a repoussés, [135] et après une brève contre-attaque blindée des 5e et 50e divisions, plus 74 chars de la 1re brigade de chars d'armée à Arras le 21 mai, la plupart du BEF se retire à Dunkerque. [136] L'évacuation a commencé le 26 mai et plus de 330 000 soldats britanniques et français ont été retirés le 4 juin. 220 000 autres ont été évacués d'autres ports français. [137] La ​​majeure partie du BEF a été sauvée, mais a dû abandonner une grande partie de son équipement. Le BEF a subi environ 68 000 victimes. Cela comprenait environ 40 000 qui ont été faits prisonniers, dont la plupart de la 51e division d'infanterie (Highland). [137]

Cependant, la première rencontre de l'armée britannique avec les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale avait eu lieu dans la campagne de Norvège, à la suite de l'invasion allemande du 9 avril 1940. [138] Les Britanniques avaient répondu en envoyant des troupes, composées principalement de Territoriaux du 146e et du 148th Infantry Brigades de la 49th (West Riding) Infantry Division (initialement destinée à être envoyée en France), ainsi que des réguliers de la 15th Infantry Brigade (détachée de la 5th Division en France) et de la 24th Guards Brigade, à Åndalsnes, Namsos, et Narvik. [139] Après l'invasion allemande des Pays-Bas le mois suivant, l'attention du gouvernement britannique a été détournée et la force britannique a dû être évacuée le 8 juin. [139]

L'occupation de la Norvège a conduit à une éventuelle présence allemande en Islande, ce avec l'importance stratégique de l'île, a alarmé les Britanniques. [140] Le 10 mai 1940, les troupes britanniques ont effectué l'invasion de l'Islande « pour assurer la sécurité de l'Islande contre une invasion allemande ». [141] La force initiale des Royal Marines a été remplacée le 17 mai par la 147th Infantry Brigade, suivie par la plupart du reste de la 49th (West Riding) Infantry Division. [142]

Après la déclaration de guerre de l'Italie en juin 1940, les forces britanniques au Somaliland sont placées sous le commandement d'Arthur Reginald Chater, du Somaliland Camel Corps. [143] Début août, Chater comptait environ 4 000 soldats du Somaliland Camel Corps, 2e (Nyasaland) Battalion, King's African Rifles (KAR), 1er Bataillon, Régiment de Rhodésie du Nord, 3e Bataillon, 15e Régiment du Pendjab, 1er Bataillon, 2e Régiment du Pendjab, 1er Bataillon, 2e Régiment du Pendjab et 2e Bataillon, Black Watch (Royal Highland Regiment). [144] [145] [146] La campagne d'Afrique de l'Est a commencé en août 1940, lorsque les Italiens ont attaqué le Somaliland britannique. Les Britanniques ont été vaincus après une brève campagne face à la force italienne de 23 bataillons coloniaux répartis en cinq brigades. [147] L'histoire officielle britannique des événements, enregistre le total des pertes britanniques étaient de 260 et les pertes italiennes ont été estimées à 2.052. [148]

Dans la campagne d'Afrique du Nord, l'invasion italienne de l'Égypte a commencé en septembre 1940. [149] La Western Desert Force, commandée par le lieutenant-général Richard O'Connor, comptait 36 ​​000 hommes sous son commandement basés en Égypte. Le commandant en chef (C-in-C) du Commandement du Moyen-Orient était le général Archibald Wavell. [150] Les unités disponibles étaient : une brigade de la 2e division néo-zélandaise, deux brigades de la 4e division d'infanterie indienne, la 7e division blindée en sous-effectif, un régiment de cavalerie affaibli, un bataillon de mitrailleuses et 14 bataillons d'infanterie, tous à court d'équipement et artillerie. [151] Ces troupes devaient défendre à la fois l'Égypte et le canal de Suez contre environ 215 000 soldats italiens en Libye et environ 200 000 soldats en Afrique orientale italienne. [149] Les Britanniques répondent à l'invasion de l'Égypte en lançant l'opération Compass en décembre, avec la 4e division d'infanterie indienne, la 7e division blindée et à partir du 14 décembre, des troupes de la 6e division d'infanterie australienne, remplacent la 4e division indienne. [152]

1941 Modifier

L'opération Compass a été un succès et la Western Desert Force a avancé à travers la Libye en capturant la Cyrénaïque, 115 000 soldats italiens, des centaines de chars et de pièces d'artillerie et plus de 1 100 avions avec très peu de pertes. [153] À la suite de l'opération, la Western Desert Force, maintenant rebaptisée XIII Corps et réorganisée sous le commandement du QG Cyrenaica, a adopté une posture défensive. [154] Au cours des mois suivants, O'Connor est devenu commandant des troupes britanniques en Égypte tandis que le lieutenant-général Henry Maitland Wilson est devenu gouverneur militaire de la Cyrénaïque. [155] Deux divisions expérimentées sont redéployées en Grèce et la 7e division blindée est retirée dans le delta du Nil pour être réaménagée.[155] [156] XIII Corps a été laissé avec la 2nd Armored Division nouvellement arrivée et la 9th Australian Division les deux formations étaient inexpérimentées, mal équipées et dans le cas de la 2nd Armored, sous la force. [157] [158] En Egypte la 6ème Division d'Infanterie britannique était formée de divers bataillons, mais n'avait aucune artillerie ou bras de soutien. [159]

Après l'opération Compass, les Italiens ont envoyé les divisions Ariete et Trento en Afrique du Nord [160] et de février à début mai, l'opération Sonnenblume a vu l'Afrika Korps allemand arriver à Tripoli pour renforcer les Italiens. Commandé par Generalleutnant Erwin Rommel, les 5th Light et 15th Panzer Divisions passent à l'offensive. [161] L'offensive a détruit la 2e division blindée et a forcé les forces britanniques et du Commonwealth à battre en retraite. [162] Pendant l'offensive, le lieutenant-général Philip Neame et le lieutenant-général Richard O'Connor ont été capturés et la structure de commandement britannique a dû être réorganisée. Le QG de Cyrénaïque a été dissous le 14 avril et ses fonctions de commandement ont été reprises par le QG de la Force du désert occidental réactivé, sous les ordres du lieutenant-général Noel Beresford-Peirse. La 9 division australienne s'est repliée sur le port de Tobrouk, [163] et les forces britanniques et du Commonwealth restantes se sont retirées encore 100 milles (160 km) à l'est de Sollum à la frontière libyenne-égyptienne. [164]

En mai, la 22e brigade des gardes et des éléments de la 7e division blindée britannique ont lancé l'opération Brevity. [165] Il a été conçu comme un coup rapide dans la région de Sollum et destiné à créer des conditions avantageuses à partir desquelles lancer l'opération Battleaxe, la principale offensive prévue pour juin. Ses objectifs étaient de reprendre le col de Halfaya, de chasser l'ennemi des régions de Sollum et de Capuzzo et d'épuiser les forces de Rommel. Un objectif secondaire était d'avancer vers Tobrouk, mais seulement dans la mesure où les approvisionnements le permettraient, et sans risquer la force engagée dans l'opération. Cependant l'opération n'a pas été concluante et n'a réussi qu'à reprendre le col de Halfaya. [166] [167]

Le suivi de Brevity était l'opération Battleaxe, impliquant la 7e division blindée, la 22e brigade de gardes et la 4e division d'infanterie indienne du XIIIe corps commandée par le lieutenant-général Noel Beresford-Peirse. Battleaxe a également été un échec et, avec la défaite des forces britanniques, Churchill a souhaité un changement de commandement. Wavell a donc échangé ses places avec le général Claude Auchinleck, en tant que commandant en chef de l'Inde. [168]

La force du désert est maintenant réorganisée en XXX Corps et XIII Corps et rebaptisée Huitième armée sous le commandement du lieutenant-général Alan Cunningham. [169] Leur attaque suivante, l'opération Crusader, a été un succès et Rommel s'est retiré sur la ligne défensive à Gazala, puis jusqu'à El Agheila. Crusader était la première victoire sur les Allemands par les forces dirigées par les Britanniques dans la guerre. [170]

Le 11 décembre, le général Wavell ordonne à la 4 division d'infanterie indienne de se retirer de l'opération Compass pour participer à une offensive contre les forces italiennes en Afrique orientale italienne aux côtés de la 5 division d'infanterie indienne. [171] Les deux divisions ont fait face à des forces italiennes largement supérieures (dix divisions au total) qui ont menacé les routes d'approvisionnement de la mer Rouge vers l'Égypte ainsi que l'Égypte et le canal de Suez lui-même. [149] La campagne d'Afrique de l'Est a culminé en mars 1941 avec une victoire britannique à la bataille de Keren. [172]

Ayant garanti de venir en aide à la Grèce en cas de guerre, la Grande-Bretagne s'est impliquée dans la bataille de Grèce et le 2 mars, l'opération Lustre a commencé qui a envoyé 62 000 soldats en Grèce. [173] La force du Commonwealth comprenait les divisions australienne et néo-zélandaise retirées du désert et la 1ère brigade blindée britannique. [174] La force « W », comme ils sont devenus connus après que leur commandant, le lieutenant-général Sir Henry Maitland Wilson, [159] était trop petit et n'a pas pu arrêter l'avance de l'Axe et a reçu l'ordre d'évacuer. L'évacuation a commencé le 24 avril et au 30 avril, environ 50 000 soldats avaient été évacués. Les 7 à 8 000 soldats restants ont été capturés par les Allemands. [175]

La bataille de Crète a suivi. La force se composait de la garnison britannique originale de 14 000 et de 25 000 autres soldats du Commonwealth évacués de Grèce. [176] Les unités impliquées étaient la 14e brigade d'infanterie britannique, la 2e division néo-zélandaise (moins la 6e brigade et le quartier général de la division) et le 19e groupe de brigade australien. Au total, environ 15 000 fantassins britanniques et du Commonwealth, renforcés par environ 5 000 non-infanterie, et une batterie d'artillerie australienne composite ont été impliqués. [177] Après une brève campagne, 15 000 hommes sont évacués par la Royal Navy, laissant derrière eux quelque 12 000 soldats alliés, la plupart faits prisonniers de guerre. [176]

Les Britanniques dans la guerre anglo-irakienne ont dû faire face aux quatre divisions d'infanterie de l'armée royale irakienne (RIrA). [178] La guerre a duré du 2 au 31 mai, les forces britanniques étant regroupées en Iraqforce. [179]

La campagne Syrie-Liban était l'invasion de la Syrie et du Liban sous contrôle français de Vichy en juin-juillet 1941. [180] Les forces britanniques et du Commonwealth impliquées étaient la 1re division de cavalerie britannique, la 6e division d'infanterie britannique, la 7e division australienne, la 1re division française libre. et la 10e division d'infanterie indienne. [181]

L'invasion anglo-soviétique de l'Iran en août-septembre par les forces britanniques, du Dominion et de l'Union soviétique visait à sécuriser les champs pétrolifères iraniens et à assurer les lignes d'approvisionnement dans le corridor persan. [182] L'invasion du Sud était connue sous le nom d'Iraqforce, sous le commandement du général Edward Quinan. [114] Iraqforce était composé des 8e et 10e divisions d'infanterie indiennes, du 2e groupe-brigade blindé indien, de la 4e brigade de cavalerie britannique et de la 21e brigade d'infanterie indienne. [183]

Sur le théâtre de l'Asie du Sud-Est, la bataille de Hong Kong débute le 8 décembre 1941, au lendemain de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, qui entraîne les États-Unis dans le conflit. [184] Les défenseurs britanniques appartenaient au 2e Bataillon, Royal Scots et au 1er Bataillon, Middlesex Regiment, avec des unités d'artillerie et du génie de soutien. [185] La garnison comprenait également des bataillons de l'armée indienne britannique, deux bataillons de l'armée canadienne, le Hong Kong Chinese Regiment et le Hong Kong Volunteer Defence Corps. [185] Dans l'après-midi du 25 décembre 1941, il était clair qu'une nouvelle résistance serait vaine et après avoir résisté pendant 17 jours, Hong Kong se rendit à l'armée impériale japonaise. [186]

Sur la péninsule malaise, l'invasion japonaise de la Malaisie a également commencé le 8 décembre 1941. Le lieutenant-général Arthur Percival, officier général commandant (GOC) du Commandement de la Malaisie, comptait près de 90 000 soldats de Grande-Bretagne, d'Inde et d'Australie. [187] Pendant la campagne de Malaisie, les Japonais ont avancé de 600 milles (970 km) en 70 jours et ont forcé Singapour à se rendre au cours de la nouvelle année. [187]

1942 Modifier

En Extrême-Orient, le Malaya Command se défend obstinément mais est progressivement repoussé, jusqu'à la bataille de Singapour, qui se rend le 15 février 1942. [188] Environ 100 000 soldats britanniques et du Commonwealth sont devenus prisonniers de guerre lors de la bataille de Malaya. [188] Winston Churchill a qualifié la chute de Singapour de « pire désastre » et de « plus grande capitulation » de l'histoire britannique. [189] La conquête japonaise de la Birmanie a commencé en janvier. [190] Il est vite devenu évident que les troupes britanniques et indiennes de la campagne de Birmanie étaient trop peu nombreuses, mal équipées et insuffisamment entraînées pour le terrain et les conditions. La force d'environ 60 000 soldats recula de 1 600 km (1 000 milles) et atteignit l'Assam en Inde en mai. [190] Malgré leurs difficultés, les Britanniques ont monté une offensive à petite échelle dans la région côtière d'Arakan en Birmanie, en décembre. [191] L'offensive du général Noel Irwin était destinée à réoccuper la péninsule de Mayu et l'île d'Akyab. La 14e division d'infanterie indienne avait avancé jusqu'à Donbaik, à quelques kilomètres seulement de l'extrémité de la péninsule, lorsqu'elle a été arrêtée par une force japonaise plus petite et l'offensive a été un échec total. [191]

En Afrique du Nord, les forces de l'Axe ont attaqué en mai, battant les Alliés lors de la bataille de Gazala en juin et capturant Tobrouk et 35 000 prisonniers. [192] La Huitième Armée se retira au-delà de la frontière égyptienne, où l'avance allemande fut stoppée lors de la Première Bataille d'El Alamein. [193] Claude Auchinleck, qui avait pris le commandement de la Huitième armée après la défaite de Gazala, [193] a été limogé et remplacé par le général Sir Harold Alexander, devenu C-in-C Moyen-Orient, en même temps lieutenant-général Bernard Montgomery reçoit le commandement de la 8e armée. [194] Les forces de l'Axe ont fait une nouvelle tentative de percée au Caire en août, lors de la bataille d'Alam el Halfa, mais ont été arrêtées après que les Britanniques eurent mené une bataille purement défensive. [195] La Huitième armée, fortement renforcée, a lancé une nouvelle offensive en octobre, la deuxième bataille d'El Alamein, battant de manière décisive les forces de l'Axe. [195] La Huitième armée avança ensuite vers l'ouest, capturant 10 000 prisonniers allemands et 20 000 italiens, 450 chars et 1 000 canons. [195]

En France, le raid sur Dieppe a eu lieu en août, l'assaut principal a été mené par la 2e division d'infanterie canadienne, appuyée par des commandos britanniques. Le débarquement n'a pas réussi à capturer des points forts allemands et a entraîné de lourdes pertes. [196] Le raid a été justifié en faisant valoir que les leçons apprises à Dieppe ont été utilisées à bon escient plus tard dans la guerre. [197] Le chef des opérations combinées Louis Mountbatten déclara plus tard : « Je n'ai aucun doute que la bataille de Normandie a été gagnée sur les plages de Dieppe. Pour chaque homme mort à Dieppe, au moins dix autres ont dû être épargnés en Normandie en 1944. ." [198]

Suite à leurs expériences à Dieppe, les Britanniques ont développé toute une gamme de véhicules spécialisés surnommés les Hobart's Funnies. Ces véhicules ont été utilisés avec succès par la 79th Armored Division lors des débarquements britanniques et canadiens en Normandie en 1944. [199]

Le 8 novembre en Afrique du Nord française, l'opération Torch est lancée. [200] La partie britannique de l'Eastern Task Force, débarque à Alger. [200] Le groupe de travail, commandé par le lieutenant-général Kenneth Anderson, était composé de deux brigades de la 78e division d'infanterie britannique, de la 34e division d'infanterie américaine et des 1er et 6e bataillons de commandos. La campagne de Tunisie a commencé avec la Force opérationnelle de l'Est, désormais rebaptisée Première armée, et composée de la 78e division d'infanterie britannique, de la 6e division blindée, de la 1re brigade de parachutistes britannique, du commando n° 6 et d'éléments de la 1re division blindée américaine. [200] Cependant, l'avance a été arrêtée par les forces renforcées de l'Axe, [200] et repoussée après avoir échoué dans la Course pour Tunis. [201]

En mai, pour empêcher les forces navales japonaises de capturer Vichy sous contrôle français, la bataille de Madagascar a été lancée. [202]

La 5e division d'infanterie britannique (moins la 15e brigade d'infanterie), ainsi que le 29e groupe-brigade d'infanterie indépendant, et des commandos ont été débarqués à Courrier Bay et à Ambararata Bay, à l'ouest du grand port de Diego Suarez, à la pointe nord de Madagascar. [203] Les Alliés ont finalement capturé la capitale, Tananarive, sans beaucoup d'opposition, puis la ville d'Ambalavao. La dernière grande action a eu lieu à Andramanalina le 18 octobre et les forces françaises de Vichy se sont rendues près d'Ihosy le 8 novembre. [204]

1943 Modifier

Janvier 1943, en Afrique du Nord, les troupes allemandes et italiennes se retirant vers l'ouest atteignent la Tunisie. La 8e armée s'est arrêtée autour de Tripoli pour que des renforts rattrapent leur retard. [205] À l'Ouest, la Première armée avait reçu trois autres divisions britanniques, les 1re, 4e et 46e divisions d'infanterie, qui ont rejoint les 6e et 78e divisions d'infanterie. À la fin du mois de mars, un deuxième quartier général du corps, le IX corps, sous les ordres du lieutenant-général John Crocker, était arrivé pour rejoindre le V corps, sous les ordres du lieutenant-général Charles Walter Allfrey, pour contrôler l'armée élargie. [206] Au cours de la première quinzaine de janvier, la Première armée maintient la pression sur les forces de l'Axe, par des attaques limitées et par des reconnaissances en force. [207] La ​​1re armée est attaquée à Faïd Pass le 14 janvier et le II Corps américain, sous les ordres du général de division Lloyd Fredendall, à Kasserine Pass le 19 janvier, avec la 1st Guards Brigade de la 6th Armored Division britannique, engageant la 21st Panzer Division. Les Américains se retirèrent dans le désarroi jusqu'à ce que de lourds renforts alliés émoussent l'avance de l'Axe le 22 janvier. [205]

Le général Sir Harold Alexander est arrivé en Tunisie fin février pour prendre en charge le 18e groupe d'armées, créé pour contrôler à la fois les première et huitième armées et les forces alliées combattant déjà en Tunisie. [122] Les forces de l'Axe ont attaqué de nouveau le 6 mars (Opération Capri), mais ont été facilement repoussées par la Huitième armée. [205]

La première et la huitième armées ont attaqué en mars (opération Pugilist) et en avril (opération Vulcan). [205] De durs combats ont suivi et la ligne de ravitaillement de l'Axe a été coupée entre la Tunisie et la Sicile. Le 6 mai, lors de l'opération Vulcan, les Britanniques prennent Tunis et les forces américaines atteignent Bizerte. Le 13 mai, les forces de l'Axe en Tunisie se sont rendues, laissant 230 000 prisonniers derrière. [208]

La campagne d'Italie a suivi la capitulation de l'Axe en Afrique du Nord, d'abord l'invasion alliée de la Sicile en juillet, suivie de l'invasion alliée de l'Italie en septembre. [209] [210] La Huitième armée, ainsi que la Septième armée américaine, sous les ordres du lieutenant-général George S. Patton, ont débarqué en Sicile dans ce qui a été le plus grand débarquement amphibie de la guerre, avec 150 000 soldats débarqués le premier jour et 500 000 d'ici la fin de la campagne. [209] La Huitième armée a débarqué presque sans opposition sur la côte sud-est de la Sicile, mais s'est enlisée après quelques jours. [209] Le plan initial prévoyait que la Huitième armée avance sur Messine, mais parce qu'elle ne pouvait progresser étant bloquée sur les pentes de l'Etna, la Septième armée américaine a été libérée. Ils avancèrent vers l'ouest puis le long de la côte nord pour atteindre Messine en premier. [209] L'une des conséquences de l'échec britannique à éclater était la fuite de la plupart des forces de l'Axe et de leur équipement vers l'Italie continentale. [211]

Le 3 septembre, la huitième armée de Montgomery débarqua aux pieds de l'Italie, juste en face de Messine, et l'Italie se rendit le 8 septembre. [210] Le débarquement principal de la cinquième armée américaine du lieutenant-général Mark W. Clark, avec le X Corps britannique sous le commandement du lieutenant-général Richard McCreery, a eu lieu à Salerne le 9 septembre. [210] Les débarquements ont été farouchement opposés par les Allemands qui avaient fait monter six divisions pendant le délai entre la prise de la Sicile et l'invasion de l'Italie, et à un moment donné, une évacuation a été envisagée. [210] Un troisième débarquement, l'opération Slapstick à Tarente sur le talon de l'Italie, a été effectué par la 1ère division aéroportée britannique, débarquant non pas par air mais par mer. [212] Une conséquence du débarquement de la Huitième armée sur la pointe de l'Italie était qu'ils étaient maintenant à 300 miles (480 km) des principaux débarquements à Salerne, et dans aucune position pour offrir de l'aide. [210] Ce n'est que le 16 septembre que des patrouilles avancées de la 8e armée entrent en contact avec la 36e division d'infanterie américaine. [213] Le 16 septembre est également remarquable pour la mutinerie de Salerne par environ 600 hommes des 50e (Northumbrian) et 51e (Highland) Divisions d'infanterie. Ils étaient partis de Tripoli, étant entendu qu'ils devaient rejoindre le reste de leurs unités, qui étaient alors basées en Sicile. Au lieu de cela, une fois à bord du navire, on leur a dit qu'ils étaient emmenés à Salerne, pour rejoindre la 46e division d'infanterie britannique. [214] Naples a été atteinte le 1er octobre 1943 par les 1st King's Dragoon Guards, et la cinquième armée américaine, qui se composait maintenant de cinq divisions américaines et de trois divisions britanniques, a atteint la ligne de la rivière Volturno le 6 octobre. Cela a fourni une barrière défensive naturelle, qui a protégé Naples, la plaine campanienne et les aérodromes vitaux d'une contre-attaque allemande. Pendant ce temps, sur la côte adriatique, la huitième armée avait avancé jusqu'à une ligne allant de Campobasso à Larino et Termoli sur le fleuve Biferno, mais à la fin de l'année, elle était encore à 80 miles (130 km) de la capitale italienne de Rome. [210]

La campagne du Dodécanèse était une tentative des Britanniques de libérer les îles du Dodécanèse détenues par les Italiens dans la mer Égée après la capitulation de l'Italie, et de les utiliser comme bases contre les Balkans contrôlés par les Allemands. L'effort échoua, l'ensemble du Dodécanèse tombant aux mains des Allemands en deux mois, et les Alliés subissant de lourdes pertes en hommes et en navires. [215] [216] [217] (voir Bataille de Kos et Bataille de Leros pour plus de détails).

En Birmanie, le brigadier Orde Wingate et la 77e brigade d'infanterie indienne, ou les Chindits comme on les appelait mieux, se sont infiltrés dans les lignes japonaises en février et ont pénétré profondément en Birmanie dans le cadre de l'opération Longcloth. L'objectif initial était de couper la principale voie ferrée Nord-Sud en Birmanie. Quelque 3 000 hommes entrèrent en Birmanie en colonnes et causèrent quelques dommages aux communications japonaises, et coupèrent la voie ferrée. [218] Mais à la fin d'avril, les Chindits survivants avaient retraversé la rivière Chindwin, après avoir parcouru entre 750 et 1 000 milles. [219] Sur les 3 000 hommes qui avaient commencé l'opération, 818 hommes avaient été tués, faits prisonniers ou morts de maladie, et sur les 2 182 hommes qui sont revenus, environ 600 étaient trop affaiblis par leurs blessures ou leur maladie pour reprendre du service actif. [219] [220]

1944 Modifier

Le débarquement allié en Normandie a lieu le 6 juin 1944 : la 50th (Northumbrian) Infantry Division débarque à Gold Beach, et la 3rd Infantry Division britannique à Sword Beach la 3rd Canadian Infantry Division, avec quelques unités britanniques, à Juno Beach. [124] La 6e division aéroportée britannique a été, pendant l'opération Tonga, insérée avant les débarquements pour couvrir le flanc gauche. Pendant ce temps, ils s'emparent des ponts du canal de Caen et de l'Orne et attaquent la batterie d'artillerie de Merville. [124] Les Britanniques participent à la bataille de Caen, mais ne s'emparent de la ville que le 9 juillet, subissant ainsi de lourdes pertes d'une ampleur comparable à celles subies pendant la Première Guerre mondiale. [124] [221] À la mi-juillet, l'opération Goodwood a été lancée par le VIIIe corps du lieutenant-général Richard O'Connor, avec l'intention de forcer les Allemands à engager leurs réserves blindées aux Britanniques sur le flanc est de la tête de pont de Normandie, tandis que les Américains dans l'opération Cobra ont éclaté de la péninsule du Cotentin sur le flanc ouest. [222] [223] [224]

Le 21e groupe d'armées, commandé par le général Bernard Montgomery et comprenant la Première armée canadienne, commandée par le lieutenant-général Harry Crerar, et la Deuxième armée britannique, commandée par le lieutenant-général Miles Dempsey, a suivi la percée américaine, piégeant la 7e armée allemande et la 5e Panzer Armée à la bataille de la poche de Falaise, capturant quelque 50 000 prisonniers de guerre allemands. [225] La Seine est atteinte le 19 août, mettant fin à la bataille de Normandie. [225]

Juste avant cela, l'invasion alliée du sud de la France avait eu lieu le 15 août. [226] La contribution britannique était relativement faible, provenant de la 2e brigade de parachutistes, qui a été parachutée dans le sud de la France (voir 2e brigade de parachutistes dans le sud de la France), dans le cadre de la 1st Allied Airborne Task Force, avant d'être retirée en Italie. [227]

Après la destruction presque totale des deux armées allemandes à Falaise, lors de l'avancée des Alliés de Paris au Rhin, la division blindée de la Garde britannique libère la ville belge de Bruxelles le 3 septembre. [228] Le port belge d'Anvers est libéré par la 11e division blindée britannique le lendemain. [229] [230] Malheureusement Montgomery (malgré les avertissements) a laissé l'estuaire de l'Escaut aux Allemands, rendant le port d'Anvers inutilisable. [231] [229]

Le 17 septembre débute l'opération Market Garden. Le XXX Corps britannique, sous les ordres du lieutenant-général Brian Horrocks, a fourni les forces terrestres et la 1re division aéroportée britannique faisait partie d'un assaut aéroporté majeur qui devait avoir lieu aux Pays-Bas. Le plan prévoyait que trois divisions aéroportées (la 1re britannique et les 82e et 101e américaines, toutes sous le commandement du I Airborne Corps britannique, sous le commandement du lieutenant-général Frederick Browning) de la First Allied Airborne Army pour prendre les ponts à Eindhoven (US 101st Airborne Division) , Nijmegen (US 82nd Airborne Division) et Arnhem (British 1st Airborne Division) et pour que le XXX Corps les utilise pour traverser le Rhin et entrer en Allemagne. [229] Le XXX Corps a été constamment retardé par l'opposition allemande alors qu'il parcourait une seule route, réussissant à atteindre tout sauf la 1ère division aéroportée à Arnhem qui avait été larguée à 8 miles (13 km) de leur pont, et pendant la bataille d'Arnhem ont été empêchés d'avancer dans la ville, [229] La 1ère division aéroportée a été effectivement détruite, avec les trois quarts de l'unité manquante à son retour en Angleterre, dont deux des trois commandants de brigade, huit des neuf commandants de bataillon et 26 des les 30 commandants de compagnie d'infanterie. [232] Un peu plus de 2 000 soldats sur 10 000 retournant en territoire ami. [233]

Dans un effort pour utiliser le port d'Anvers, la Première Armée canadienne, y compris le I Corps du lieutenant-général John Crocker, a commencé la bataille de l'Escaut et la bataille de la chaussée de Walcheren en octobre et novembre. [234] Après avoir dégagé la rive sud de l'Escaut, les forces britanniques et canadiennes ont pris l'île de Walcheren après un assaut amphibie. [234]

La bataille finale dans le nord-ouest de l'Europe en 1944 fut la bataille des Ardennes. Les Allemands prévoyaient d'attaquer à travers les Ardennes, divisant les armées américano-britanniques et s'emparant d'Anvers. [235] La bataille des Ardennes était ostensiblement une bataille américaine, mais le XXX Corps, sous les ordres du lieutenant-général Brian Horrocks, a fourni la contribution de la Grande-Bretagne et Montgomery était le commandant en chef du secteur Nord. [125]

Au cours de la campagne alliée en Italie, certains des combats les plus durs de toute la guerre ont maintenant eu lieu. [236] Cela n'a pas été aidé par le retrait des forces pour le débarquement allié dans le nord de la France. [236] Les opérations effectuées comprenaient : la longue impasse sur la ligne d'hiver (également connue sous le nom de ligne Gustav) et la bataille acharnée de Monte Cassino. [236] En janvier, les débarquements d'Anzio, sous le nom de code Opération Shingle, étaient une tentative de contourner la ligne Gustav par la mer. (voir ordre de bataille d'Anzio pour les forces britanniques impliquées). [237] En débarquant presque sans opposition, avec la route vers la capitale italienne de Rome ouverte, le commandant du VI Corps américain, le major-général John P. Lucas, a estimé qu'il avait besoin de consolider la tête de pont avant d'éclater. [237] Cela a donné aux Allemands le temps de concentrer leurs forces contre lui. Une autre impasse s'ensuivit, la force combinée anglo-américaine faisant face à une forte résistance, subissant de lourdes pertes et presque repoussée dans la mer. [237] Lorsque l'impasse est enfin rompue au printemps 1944, avec le lancement de l'opération Diadem, ils avancent vers Rome, au lieu de se diriger vers le nord-est pour bloquer la ligne de retraite allemande de Cassino, prolongeant ainsi la campagne d'Italie. [237] Les progrès furent rapides, cependant, et, en août, les Alliés se heurtèrent à la Ligne Gothique et, en décembre, atteignirent Ravenne. [238]

La campagne de 1944 en Birmanie a commencé avec l'opération jeudi, une force Chindit désormais désignée 3e division d'infanterie indienne, était chargée de perturber les lignes de ravitaillement japonaises vers le front nord. [239] Plus au sud, la bataille de la zone administrative a commencé en février, en préparation de l'offensive japonaise de l'opération U-Go. [240] Bien que le total des pertes alliées ait été plus élevé que les Japonais, les Japonais ont été contraints d'abandonner bon nombre de leurs blessés. [240] C'était la première fois que les troupes britanniques et indiennes avaient tenu et vaincu une importante attaque japonaise. [240] Cette victoire a été répétée à plus grande échelle dans la bataille d'Imphal (mars-juillet) et la bataille de Kohima (avril-juin), donnant aux Japonais leur plus grande défaite sur terre pendant la guerre. [240] [241] D'août à novembre, la quatorzième armée, commandée par le lieutenant-général William Slim, a repoussé les Japonais jusqu'à la rivière Chindwin. [241]

1945 Modifier

En Allemagne, l'offensive du 21e groupe d'armées vers le Rhin débute en février. La 2e armée immobilisa les Allemands, tandis que la 1re armée canadienne et la 9e armée américaine effectuaient des mouvements de tenailles perçant la ligne Siegfried. [126] Le 23 mars, la 2e armée franchit le Rhin, appuyée le lendemain par un grand assaut aéroporté (opération Varsity). [242] Les Britanniques ont avancé sur la plaine allemande du Nord, se dirigeant vers la mer Baltique. [243] L'Elbe est traversé par le VIII Corps et la tête de pont de l'Elbe s'étend, Brême tombe le 26 avril, Luebeck et Wismar le 2 mai et Hambourg le 3 mai. [243] [244] Le 4 mai, toutes les forces allemandes au Danemark, aux Pays-Bas et au nord-ouest de l'Allemagne se sont rendues à Montgomery. [245]

Dans la campagne d'Italie, le mauvais temps hivernal et les pertes massives dans ses rangs, subies lors des combats d'automne, arrêtèrent toute avancée jusqu'au printemps. [246] L'offensive du printemps 1945 en Italie a commencé après un bombardement d'artillerie lourde le 9 avril. [247] Le 18 avril, la Huitième armée, désormais commandée par le lieutenant-général Sir Richard McCreery, avait percé l'Argenta Gap et capturé Bologne le 21 avril. [248] La 8e division d'infanterie indienne atteint le fleuve Pô le 23 avril. [249] Le V Corps britannique, commandé par le lieutenant-général Charles Keightley, traversa la ligne vénitienne et entra à Padoue aux premières heures du 29 avril, pour découvrir que les partisans avaient enfermé la garnison allemande de 5 000 hommes. [250] Les forces de l'Axe, se retirant sur tous les fronts et ayant perdu la plus grande partie de leur puissance de combat, n'avaient guère d'autre choix que de se rendre. Le général Heinrich von Vietinghoff, a signé la capitulation au nom des armées allemandes en Italie le 29 avril mettant officiellement fin aux hostilités le 2 mai 1945. [250]

En Birmanie, la bataille de Meiktila et de Mandalay a commencé en janvier, malgré des difficultés logistiques, les Britanniques ont pu déployer de grandes forces blindées en Birmanie centrale. La plupart des forces japonaises en Birmanie ont été détruites pendant les batailles, permettant aux Alliés de s'emparer de la capitale, Rangoon, le 2 mai. [251] Toujours aux commandes de la Malaisie et de certaines parties de la Birmanie, les Japonais se rendent le 14 août. [252]


Fighting the People's War: The British and Commonwealth Armies and the Second World War (Anglais) Broché – Illustré, 7 mai 2020

« [Un] récit lourd et admirablement inconfortable [par] un jeune historien incroyablement diligent et réfléchi… C'est un livre fascinant et important, qui rassemble une masse d'informations… jamais réunies auparavant sous un même toit. » Max Hastings, le Sunday Times

'Incroyablement bien documenté, brillamment écrit et franchement, un livre exceptionnel.' Histoire de la guerre

'Une étude richement documentée, provocatrice et convaincante.' David French, Supplément littéraire du Times

«Fennell s'appuie sur une vaste littérature et des recherches approfondies dans les archives pour explorer comment les armées du Commonwealth ont mené des batailles et des campagnes clés, mais il ne perd jamais de vue le rôle des citoyens soldats et la manière dont ils ont exercé leur action dans des défaites calamiteuses et des victoires brutales. Combattre la guerre populaire offre de nouvelles interprétations dans la lutte mondiale contre le fascisme, et sera une lecture obligatoire pour les universitaires et le public soucieux de l'histoire.' Tim Cook, auteur de The Necessary War et Fight to the Finish

« C'est un livre exceptionnel, basé sur une immersion dans des archives du monde entier. Riche en idées, il exige que nous revoyions notre façon de voir les armées de l'Empire britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Gary Sheffield, auteur de A Short History of the First World War

« Indispensable pour comprendre à la fois la Seconde Guerre mondiale et l'expérience britannique moderne. La contribution majeure de Fennell intègre trois thèmes habituellement compartimentés. Sa base est l'analyse du développement par la Grande-Bretagne d'une armée capable de combattre et de gagner une guerre mondiale. Cette réalisation coûteuse favorise et dépend à la fois d'une cohésion croissante au sein des sociétés participantes. La cohésion et la camaraderie en temps de guerre ont à leur tour rassemblé les classes dans la « révolution tranquille » d'après-guerre qui a mis fin à l'Empire et redéfini le Commonwealth. Dennis Showalter, auteur de Hitler's Panzers: The Lightning Attacks that Revolutionized Warfare

"Complet, détaillé et faisant autorité, Fennell sort des camisoles de force nationales qui restreignent notre compréhension de la façon dont le Commonwealth a combattu la Seconde Guerre mondiale - un triomphe de la recherche multinationale." Peter Stanley, auteur de 'Terriers' en Inde

« C'est un livre extrêmement impressionnant et extrêmement ambitieux qui rassemble pour la première fois les histoires militaires de toutes les nations du Commonwealth britannique. Il pose des questions vitales sur la relation entre l'expérience en temps de guerre, la société et la politique d'une manière transnationale unique. Une réalisation remarquable et précieuse.' Alan Allport, auteur de Browned Off et Bloody-Minded: The British Soldier Goes to War 1939-1945

« Un récit absolument fascinant et frais des armées du Commonwealth en guerre… très bien écrit et totalement accessible. Il contient une mine d'informations fraîches et nouvelles, et les idées de Fennell sur des sujets que beaucoup pourraient imaginer familiers seront d'un réel intérêt… Fortement recommandé.' Taylor Downing, Questions d'histoire militaire

« L'étonnant livre de Jonathan Fennell regorge d'arguments convaincants qui complètent le puzzle de la victoire britannique, du Commonwealth et impériale pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est assez fantastique et révélateur… une histoire incroyable. Je le recommande absolument. Al Murray, comédien et personnalité de la télévision


Critique de livre : « Combattre la guerre du peuple : les armées britanniques et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale »

(Voir toutes mes critiques de livres) – “Fighting the People’s War: The British and Commonwealth Armies and the Second World War” a été publié en 2019 et a été écrit par Jonathan Fennell. Ceci est le deuxième livre publié de M. Fennell.

J'ai reçu un ARC de ce roman via https://www.netgalley.com en échange d'une critique juste et honnête. Je classe ce roman dans la catégorie « G ». Le livre couvre les armées britanniques et du Commonwealth dans les deux théâtres au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Un temps considérable est passé avec les forces britanniques, canadiennes, sud-africaines, australiennes, néo-zélandaises et indiennes. Bien que le livre regorge de chiffres et de faits, il est très lisible, bien que long. J'ai été surpris de voir des références répétées aux numéros des malades et aux rapports de la censure. Les censeurs faisaient des rapports mensuels sur les sentiments et les attitudes généraux des soldats dans leurs lettres à leurs amis et à leurs proches restés au pays. Ces rapports ont pu fournir aux échelons supérieurs de l'armée des informations sur le moral de leurs troupes.

Je n'étais pas au courant des problèmes de ressources humaines, c'est-à-dire une réticence à se porter volontaire pour un service outre-mer, qui affligeaient les militaires du Commonwealth. Je n'avais pas non plus été au courant de la pénurie croissante de remplaçants pour les Britanniques en Europe après l'invasion du jour J. Je peux voir pourquoi l'histoire de la Seconde Guerre mondiale racontée au jour J est principalement une histoire américaine.

J'ai trouvé les 25,5 heures que j'ai passées à lire cette histoire de 966 pages très intéressantes. J'aime la pochette choisie. Je donne à ce roman une note de 4,4 (arrondi à 4) sur 5.

Si vous êtes intéressé par l'ère de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, vous pouvez trouver ces trois pages d'intérêt.

La page « Sources de la Seconde Guerre mondiale » est une collection en constante augmentation de plus de 320 liens vers des musées, des monuments commémoratifs, des sites Web, des pages Facebook, des fils Twitter et d'autres sources contenant des informations sur l'époque de la Seconde Guerre mondiale dans l'histoire.

La page "Chronologie de la Seconde Guerre mondiale" s'agrandit presque quotidiennement et montre les événements qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, ainsi que pendant la guerre. Les événements sont répartis entre les théâtres du Pacifique et européens par date.

La page "À propos de la Seconde Guerre mondiale" est une collection de liens vers des articles que j'ai créés au fil des ans et qui sont pertinents pour la Seconde Guerre mondiale.


La description

Combattre la guerre populaire est une histoire panoramique sans précédent des «armées citoyennes» du Royaume-Uni, de l'Australie, du Canada, de l'Inde, de la Nouvelle-Zélande et de l'Afrique du Sud, le noyau des armées britanniques et du Commonwealth pendant la Seconde Guerre mondiale. S'appuyant sur de nouvelles sources pour révéler la véritable expérience en temps de guerre de la base ordinaire, Jonathan Fennell remet fondamentalement en question notre compréhension de la guerre et de la relation entre conflit et changement sociopolitique. Il découvre comment les fractures sur le front intérieur ont eu de profondes implications pour la performance des armées britanniques et du Commonwealth et il retrace comment les convictions politiques des soldats, dont beaucoup ont émergé à la suite de leur expérience de combat, ont joué un rôle déterminant dans les changements socio-politiques de l'ère d'après-guerre. Combattre la guerre populaire transforme notre compréhension de la façon dont les grandes batailles ont été gagnées et perdues ainsi que la façon dont les sociétés d'après-guerre ont été forgées.

Revoir

« Il s'agit d'une contribution majeure à la littérature sur la guerre et d'une lecture utile pour quiconque souhaite comprendre comment les perceptions de la guerre changent au fil du temps ». Examen du Symposium sur les affaires militaires de New York

« Jonathan Fennell a produit une histoire fascinante et magistrale des armées britanniques et du Commonwealth entre 1939 et 1945 . Combattre la guerre populaire fait de Fennell l'un des leaders de la prochaine génération d'universitaires de la Seconde Guerre mondiale.' Jonathan Boff, L'histoire aujourd'hui

« L'étonnant livre de Jonathan Fennell regorge d'arguments convaincants qui complètent le puzzle de la victoire britannique, du Commonwealth et impériale pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est assez fantastique et révélateur. une histoire incroyable. Je le recommande absolument. Al Murray, comédien et personnalité de la télévision

« [Un] récit lourd et admirablement inconfortable [par] un jeune historien incroyablement diligent et réfléchi. C'est un livre fascinant et important, qui rassemble une masse d'informations. jamais auparavant réunis sous un même toit.' Max Hastings, le Sunday Times

'Une étude richement documentée, provocatrice et convaincante.' David French, Supplément littéraire du Times

« Un récit absolument fascinant et frais des armées du Commonwealth en guerre. » très bien écrit et totalement accessible. Il contient une mine d'informations fraîches et nouvelles, et les idées de Fennell sur des sujets que beaucoup pourraient imaginer familiers seront d'un réel intérêt . Hautement recommandé.' Taylor Downing, Questions d'histoire militaire

"Complet, détaillé et faisant autorité, Fennell sort des camisoles de force nationales qui restreignent notre compréhension de la façon dont le Commonwealth a combattu la Seconde Guerre mondiale - un triomphe de la recherche multinationale." Peter Stanley, auteur de 'Terriers' en Inde

'Incroyablement bien documenté, brillamment écrit et franchement, un livre exceptionnel.' Histoire de la guerre

«Fennell s'appuie sur une vaste littérature et des recherches approfondies dans les archives pour explorer comment les armées du Commonwealth ont mené des batailles et des campagnes clés, mais il ne perd jamais de vue le rôle des citoyens soldats et la manière dont ils ont exercé leur action dans des défaites calamiteuses et des victoires brutales. Combattre la guerre populaire offre de nouvelles interprétations dans la lutte mondiale contre le fascisme, et sera une lecture obligatoire pour les universitaires et le public soucieux de l'histoire.' Tim Cook, auteur de The Necessary War et Fight to the Finish

« Indispensable pour comprendre à la fois la Seconde Guerre mondiale et l'expérience britannique moderne. La contribution majeure de Fennell intègre trois thèmes habituellement compartimentés. Sa base est l'analyse du développement par la Grande-Bretagne d'une armée capable de combattre et de gagner une guerre mondiale. Cette réalisation coûteuse favorise et dépend à la fois d'une cohésion croissante au sein des sociétés participantes. La cohésion et la camaraderie en temps de guerre ont à leur tour rassemblé les classes dans la « révolution tranquille » d'après-guerre qui a mis fin à l'Empire et redéfini le Commonwealth. Dennis Showalter, auteur de Hitler's Panzers: The Lightning Attacks that Revolutionized Warfare

A propos de l'auteur

Jonathan Fennell est maître de conférences au département des études de défense du King's College de Londres. Il est directeur du Sir Michael Howard Center for the History of War et directeur et cofondateur du Second World War Research Group. Son premier livre, Combat and Morale in the North African Campaign (Cambridge, 2011) a été sélectionné pour le Whitfield Prize de la Royal Historical Society, a été co-finaliste pour la Médaille Templer de la Society for Army Historical Research et a été sélectionné comme l'un des articles du BBC History Magazine. "Livres de l'année" 2011.


La description

Combattre la guerre populaire est une histoire panoramique sans précédent des «armées citoyennes» du Royaume-Uni, de l'Australie, du Canada, de l'Inde, de la Nouvelle-Zélande et de l'Afrique du Sud, le noyau des armées britanniques et du Commonwealth pendant la Seconde Guerre mondiale. S'appuyant sur de nouvelles sources pour révéler la véritable expérience de guerre de la base ordinaire, Jonathan Fennell remet fondamentalement en question notre compréhension de la guerre et de la relation entre conflit et changement socio-politique. Il découvre comment les fractures sur le front intérieur ont eu de profondes implications pour la performance des armées britanniques et du Commonwealth et il retrace comment les convictions politiques des soldats, dont beaucoup ont émergé à la suite de leur expérience de combat, ont joué un rôle déterminant dans les changements socio-politiques de l'ère d'après-guerre. Combattre la guerre populaire transforme notre compréhension de la façon dont les grandes batailles ont été gagnées et perdues ainsi que la façon dont les sociétés d'après-guerre ont été forgées.

Revoir

« [Un] récit lourd et admirablement inconfortable [par] un jeune historien incroyablement diligent et réfléchi… C'est un livre fascinant et important, qui rassemble une masse d'informations… jamais réunies auparavant sous un même toit. » Max Hastings, le Sunday Times

'Incroyablement bien documenté, brillamment écrit et franchement, un livre exceptionnel.' Histoire de la guerre

'Une étude richement documentée, provocatrice et convaincante.' David French, Supplément littéraire du Times

«Fennell s'appuie sur une vaste littérature et des recherches approfondies dans les archives pour explorer comment les armées du Commonwealth ont mené des batailles et des campagnes clés, mais il ne perd jamais de vue le rôle des citoyens soldats et la manière dont ils ont exercé leur action dans des défaites calamiteuses et des victoires brutales. Combattre la guerre populaire offre de nouvelles interprétations dans la lutte mondiale contre le fascisme, et sera une lecture obligatoire pour les universitaires et le public soucieux de l'histoire.' Tim Cook, auteur de The Necessary War et Fight to the Finish

« C'est un livre exceptionnel, basé sur une immersion dans des archives du monde entier. Riche en idées, il exige que nous revoyions notre façon de voir les armées de l'Empire britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Gary Sheffield, auteur de A Short History of the First World War

« Indispensable pour comprendre à la fois la Seconde Guerre mondiale et l'expérience britannique moderne. La contribution majeure de Fennell intègre trois thèmes habituellement compartimentés. Sa base est l'analyse du développement par la Grande-Bretagne d'une armée capable de combattre et de gagner une guerre mondiale. Cette réalisation coûteuse favorise et dépend à la fois d'une cohésion croissante au sein des sociétés participantes. La cohésion et la camaraderie en temps de guerre ont à leur tour rassemblé les classes dans la « révolution tranquille » d'après-guerre qui a mis fin à l'Empire et redéfini le Commonwealth. Dennis Showalter, auteur de Hitler's Panzers: The Lightning Attacks that Revolutionized Warfare

"Complet, détaillé et faisant autorité, Fennell sort des camisoles de force nationales qui restreignent notre compréhension de la façon dont le Commonwealth a combattu la Seconde Guerre mondiale - un triomphe de la recherche multinationale." Peter Stanley, auteur de 'Terriers' en Inde

« C'est un livre extrêmement impressionnant et extrêmement ambitieux qui rassemble pour la première fois les histoires militaires de toutes les nations du Commonwealth britannique. Il pose des questions vitales sur la relation entre l'expérience en temps de guerre, la société et la politique d'une manière transnationale unique. Une réalisation remarquable et précieuse.' Alan Allport, auteur de Browned Off et Bloody-Minded: The British Soldier Goes to War 1939-1945

« Un récit absolument fascinant et frais des armées du Commonwealth en guerre… très bien écrit et totalement accessible. Il contient une mine d'informations fraîches et nouvelles, et les idées de Fennell sur des sujets que beaucoup pourraient imaginer familiers seront d'un réel intérêt… Fortement recommandé.' Taylor Downing, Questions d'histoire militaire

« L'étonnant livre de Jonathan Fennell regorge d'arguments convaincants qui complètent le puzzle de la victoire britannique, du Commonwealth et impériale pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est assez fantastique et révélateur… une histoire incroyable. Je le recommande absolument. Al Murray, comédien et personnalité de la télévision

"La taille, l'échelle et la signification de ce livre sont tout simplement stupéfiantes." Munitions of the Mind (www.blogs.kent.ac.uk/munitions-of-the-mind)

« Jonathan Fennell a produit une histoire fascinante et magistrale des armées britannique et du Commonwealth entre 1939 et 1945… La guerre populaire fait de Fennell l'un des leaders de la prochaine génération d'universitaires de la Seconde Guerre mondiale. » Jonathan Boff, L'histoire aujourd'hui

« Il s'agit d'une contribution majeure à la littérature sur la guerre et d'une lecture utile pour quiconque souhaite comprendre comment les perceptions de la guerre changent au fil du temps ». Examen du Symposium sur les affaires militaires de New York

Description du livre

Analyse pourquoi les grandes batailles ont été gagnées et perdues, et comment les hommes qui se sont battus ont changé le monde.

Description du livre

Jonathan Fennell capture pour la première fois la véritable expérience en temps de guerre des soldats ordinaires de tout l'empire qui composaient les armées britannique et du Commonwealth. Il analyse pourquoi les grandes batailles ont été gagnées et perdues et comment les hommes qui se sont battus ont changé le monde.

A propos de l'auteur

Jonathan Fennell est maître de conférences au département des études de défense du King's College de Londres. Il est directeur du Sir Michael Howard Center for the History of War et directeur et cofondateur du Second World War Research Group. Son premier livre, Combat and Morale in the North African Campaign (Cambridge, 2011) a été sélectionné pour le Whitfield Prize de la Royal Historical Society, a été co-finaliste pour la Médaille Templer de la Society for Army Historical Research et a été sélectionné comme l'un des articles du BBC History Magazine. "Livres de l'année" 2011.


Catalogue

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Fennell, Jonathan. (2019). La guerre populaire : les armées britannique et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale. Cambridge, Royaume-Uni New York, NY, États-Unis : Cambridge University Press

Citation de député

Fennell, Jonathan. Faire la guerre populaire : les armées britanniques et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale / Jonathan Fennell Cambridge University Press Cambridge, Royaume-Uni New York, NY, États-Unis 2019

Citation australienne/Harvard

Fennell, Jonathan. 2019, Faire la guerre populaire : les armées britanniques et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale / Jonathan Fennell Cambridge University Press Cambridge, Royaume-Uni New York, NY, États-Unis

Citation Wikipédia
Faire la guerre populaire : les armées britannique et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale / Jonathan Fennell

Armées de la Seconde Guerre mondiale (Cambridge (Angleterre))

« Dans les armées citoyennes, il importe énormément que les soldats, comme l'a dit Oliver Cromwell, sachent pourquoi ils se battent et aiment ce qu'ils savent. et les facteurs économiques". Cette étude des armées britanniques et du Commonwealth pendant la Seconde Guerre mondiale, une force de combat composée principalement de contingents de Grande-Bretagne, d'Australie, du Canada, d'Inde, de Nouvelle-Zélande et d'Afrique du Sud, explore non seulement la culture matérielle et l'histoire des grandes armées dans une guerre mondiale, mais aussi les facteurs politiques, sociaux et économiques qui ont influencé leur comportement et leur expérience dans la période précédant et pendant la plus grande conflagration du vingtième siècle"--


Combattre la guerre populaire : les armées britannique et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale par par Jonathan Fennell

D ans sa longue guerre en Afghanistan, l'Australie a perdu quarante et un soldats. Ces décès ont été vivement ressentis, et généralement le Premier ministre, d'autres hauts responsables politiques et des chefs de l'armée ont assisté aux funérailles. De plus, plus de 260 soldats ont été blessés. Le service en Afghanistan était éprouvant et exigeant. Pourtant, alors que les unités des forces spéciales étaient constamment tournées à travers de nombreux déploiements, à un moment donné, moins de 2 000 soldats australiens servaient en Afghanistan.

Combien plus difficile, alors, était-il pour une démocratie comme l'Australie de maintenir des dizaines de milliers de soldats à l'étranger pendant les six années de la Seconde Guerre mondiale ? Les pertes étaient bien plus lourdes. Par exemple, lors des batailles en Égypte entre juillet et novembre 1942, la 9e division australienne a perdu 1 225 tués, 3 638 blessés et 946 capturés. De nombreux soldats étaient à l'étranger depuis plus de deux ans. Comment ont-ils maintenu leur moral ? Comment l'Australie a-t-elle trouvé les renforts entraînés pour maintenir la division à la hauteur ?

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David Horner

David Horner est professeur émérite d'histoire de la défense australienne au Centre d'études stratégiques et de défense de l'Université nationale australienne. Auteur ou éditeur d'environ trente-cinq livres sur l'histoire militaire, la défense et le renseignement, il est l'historien officiel des opérations australiennes de maintien de la paix, d'aide humanitaire et d'après-guerre froide, ainsi que l'historien officiel de l'Australian Security Intelligence Organization (ASIO). Le premier tome de l'histoire de l'ASIO, Les chasseurs d'espions, a été co-lauréat du Prix littéraire du Premier ministre pour l'histoire 2015.

Combattre la guerre populaire : les armées britannique et du Commonwealth et la Seconde Guerre mondiale


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Combattre la guerre populaire est une histoire panoramique sans précédent des «armées citoyennes» du Royaume-Uni, de l'Australie, du Canada, de l'Inde, de la Nouvelle-Zélande et de l'Afrique du Sud, le noyau des armées britanniques et du Commonwealth pendant la Seconde Guerre mondiale. S'appuyant sur de nouvelles sources pour révéler la véritable expérience de guerre de la base ordinaire, Jonathan Fennell remet fondamentalement en question notre compréhension de la guerre et de la relation entre conflit et changement socio-politique. Il découvre comment les fractures sur le front intérieur ont eu de profondes implications pour la performance des armées britanniques et du Commonwealth et il retrace comment les convictions politiques des soldats, dont beaucoup ont émergé à la suite de leur expérience de combat, ont joué un rôle déterminant dans les changements socio-politiques de l'ère d'après-guerre. Combattre la guerre populaire transforme notre compréhension de la façon dont les grandes batailles ont été gagnées et perdues ainsi que la façon dont les sociétés d'après-guerre ont été forgées.

Revoir

"[Un] récit lourd et admirablement inconfortable [par] un jeune historien incroyablement diligent et réfléchi … C'est un livre fascinant et important, qui rassemble une masse d'informations … jamais rassemblées sous un même toit.' Max Hastings, le Sunday Times

'Incroyablement bien documenté, brillamment écrit et franchement, un livre exceptionnel.' Histoire de la guerre

'Une étude richement documentée, provocatrice et convaincante.' David French, Supplément littéraire du Times

«Fennell s'appuie sur une vaste littérature et des recherches approfondies dans les archives pour explorer comment les armées du Commonwealth ont mené des batailles et des campagnes clés, mais il ne perd jamais de vue le rôle des citoyens soldats et la manière dont ils ont exercé leur action dans des défaites calamiteuses et des victoires brutales. Combattre la guerre populaire offre de nouvelles interprétations dans la lutte mondiale contre le fascisme, et sera une lecture obligatoire pour les universitaires et le public soucieux de l'histoire.' Tim Cook, auteur de The Necessary War et Fight to the Finish

« C'est un livre exceptionnel, basé sur une immersion dans des archives du monde entier. Riche en idées, il exige que nous revoyions notre façon de voir les armées de l'Empire britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Gary Sheffield, auteur de A Short History of the First World War

« Indispensable pour comprendre à la fois la Seconde Guerre mondiale et l'expérience britannique moderne. La contribution majeure de Fennell intègre trois thèmes habituellement compartimentés. Sa base est l'analyse du développement par la Grande-Bretagne d'une armée capable de combattre et de gagner une guerre mondiale. Cette réalisation coûteuse favorise et dépend à la fois d'une cohésion croissante au sein des sociétés participantes. La cohésion et la camaraderie en temps de guerre ont à leur tour rassemblé les classes dans la « révolution tranquille » d'après-guerre qui a mis fin à l'Empire et redéfini le Commonwealth. Dennis Showalter, auteur de Hitler's Panzers: The Lightning Attacks that Revolutionized Warfare

"Complet, détaillé et faisant autorité, Fennell sort des camisoles de force nationales qui restreignent notre compréhension de la façon dont le Commonwealth a combattu la Seconde Guerre mondiale - un triomphe de la recherche multinationale." Peter Stanley, auteur de 'Terriers' en Inde

« C'est un livre extrêmement impressionnant et extrêmement ambitieux qui rassemble pour la première fois les histoires militaires de toutes les nations du Commonwealth britannique. Il pose des questions vitales sur la relation entre l'expérience en temps de guerre, la société et la politique d'une manière transnationale unique. Une réalisation remarquable et précieuse.' Alan Allport, auteur de Browned Off et Bloody-Minded : The British Soldier Goes to War 1939&# x20131945

"Un récit absolument fascinant et frais des armées du Commonwealth en guerre" très bien écrit et totalement accessible. Il contient une mine d'informations fraîches et nouvelles, et les idées de Fennell sur des sujets que beaucoup pourraient imaginer être familiers seront d'un réel intérêt … Fortement recommandé.' Taylor Downing, Questions d'histoire militaire

« L'étonnant livre de Jonathan Fennell regorge d'arguments convaincants qui complètent le puzzle de la victoire britannique, du Commonwealth et impériale pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est assez fantastique et révèle une histoire incroyable. Je le recommande absolument. Al Murray, comédien et personnalité de la télévision

"La taille, l'échelle et la signification de ce livre sont tout simplement stupéfiantes." Munitions of the Mind (www.blogs.kent.ac.uk/munitions-of-the-mind)

"Jonathan Fennell a produit une histoire fascinante et magistrale des armées britanniques et du Commonwealth entre 1939 et 1945. Combattre la guerre populaire fait de Fennell l'un des leaders de la prochaine génération d'érudits de la Seconde Guerre mondiale." Jonathan Boff, L'histoire aujourd'hui

« Il s'agit d'une contribution majeure à la littérature sur la guerre et d'une lecture utile pour quiconque souhaite comprendre comment les perceptions de la guerre changent au fil du temps ». Examen du Symposium sur les affaires militaires de New York

Description du livre

Analyse pourquoi les grandes batailles ont été gagnées et perdues, et comment les hommes qui se sont battus ont changé le monde.

Description du livre

Jonathan Fennell capture pour la première fois la véritable expérience en temps de guerre des soldats ordinaires de tout l'empire qui composaient les armées britannique et du Commonwealth. Il analyse pourquoi les grandes batailles ont été gagnées et perdues et comment les hommes qui se sont battus ont changé le monde.

A propos de l'auteur

Jonathan Fennell est maître de conférences au département des études de défense du King's College de Londres. Il est directeur du Sir Michael Howard Center for the History of War et directeur et cofondateur du Second World War Research Group. Son premier livre, Combat and Morale in the North African Campaign (Cambridge, 2011) a été sélectionné pour le Whitfield Prize de la Royal Historical Society, a été co-finaliste pour la Médaille Templer de la Society for Army Historical Research et a été sélectionné comme l'un des articles du BBC History Magazine. "Livres de l'année" 2011.


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