Premier vol d'un océan à l'autre - Histoire

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Le 5 novembre, des milliers de personnes se sont présentées à Pasadena, en Californie, pour assister à l'arrivée de Calbraith Rodgers après un vol de 49 jours à travers les États-Unis. Rodgers a effectué 69 arrêts en cours de route et a été suivi par un train spécial transportant des pièces de rechange. Il a effectué 16 atterrissages forcés. Le voyage de Rodgers a été parrainé par Armor Meat Packing Company pour promouvoir "VIn Fiz", une boisson non alcoolisée. Rodger a reçu 5 $ pour chaque mile d'Armor pour un total de 21 605 $.


Le premier vol d'un océan à l'autre a atterri à Austin

Mike Lentes, un pilote et historien de l'aviation, a partagé avec l'homme d'État américain cette histoire sur le rôle bref d'Austin au tout début de l'histoire de l'aviation.

Le pilote Cal Rodgers dans le Wright Vin Fiz, qu'il a atterri à Austin lors du premier vol de cross-country en 1911. Contribution de aviationrelics.com.

&ldquoEn 1911, Cal Rodgers a décidé d'accepter l'offre de Randolph Hearst&rsquo de payer 50 000 $ à la première personne à voler d'un océan à l'autre &mdash un rêve impossible à l'époque,&rdquo Lentes a écrit récemment. &ldquoEn bref, Rodgers a terminé le vol avec 12 crashs et 70 atterrissages en route de New York vers la Californie. L'un de ces atterrissages était à Austin.&rdquo

Sur son site Web, aviationrelics.com, Lentes explique que Rodgers & mdash grand pour un premier pilote à 6 pieds, quatre pouces & mdash n'a reçu que 90 minutes d'instruction des frères Wright à Dayton, Ohio, avant de relever le défi de cross-country. . Son biplan a été nommé Vin Fiz d'après une entreprise de Chicago qui a soutenu le voyage pour promouvoir son nouveau soda au raisin. Les frères Wright ont suivi dans un wagon spécial, le Vin Fiz Special, pour réparer le biplan.

Dans le centre du Texas, Rodgers a repéré le Capitole de l'État quelques instants après son décollage de Granger dans le comté de Williamson. Il a atterri dans un aéroport privé juste au nord de Hyde Park. Rappelez-vous, c'était une époque où moins de 2% du public avait même vu un avion.

&ldquoLes promoteurs du nouvel ajout de banlieue d'Austin avaient suspendu une bourse de 200 $ pour associer leur projet au vol transcontinental,&rdquo Lentes écrit. &ldquoUn millier de personnes étaient venues assister à la célèbre apparition de l'homme-oiseau, bien que le site se trouve à un mile de la station Hyde Park de la ligne de tramway électrique d'Austin. Cal a été accueilli par Will T. Caswell, président de la société d'aménagement du territoire, qui a salué les réalisations de l'aviateur à la foule.

Un showman naturel, Rodgers a répondu aux questions de la foule.

&ldquoUn homme dont la taille énorme marquait son poids bien au-delà de 300 livres s'est dandiné jusqu'à l'aviateur dégingandé et a demandé, &lsquoComment cet engin de gadget peut-il voler avec un homme de votre taille ?&rsquo&rdquo Lentes écrit. Aucune réponse n'a été enregistrée. &ldquoCal et ses managers ont été escortés jusqu'au centre-ville d'Austin pour déjeuner au Driskill.&rdquo


Russell Lowell Maughan

En 1924, il effectua le premier vol d'un océan à l'autre en une journée.

“Survolant haut dans le ciel au-dessus du Golden Gate avant de faire un atterrissage parfait sur Crissy Field, le lieutenant Russell L. Maughan, a conclu ce soir en beauté sa troisième tentative de traversée des États-Unis en avion dans les limites de l'aube et du crépuscule de le même jour.” Lisez donc un rapport du service de presse de San Francisco publié dans le Tribune de Salt Lake City au lendemain de son exploit spectaculaire.

Maughan avait fait deux tentatives pour terminer ce vol en 1923 mais a été contraint d'abandonner ses plans en raison de problèmes mécaniques avec l'avion. Un an plus tard, à 3h59 du matin, le 23 juin 1924, alors qu'il décolle de Mitchell Field à New York dans un Curtiss Hawk, le succès sera le sien. Plusieurs heures plus tard, des milliers de spectateurs enthousiastes ont assisté à son atterrissage à San Francisco à 21h46.

Les supérieurs militaires de Maughan se sont sentis ravis du succès du vol et des performances du Curtiss Hawk. Même « Silent Cal », le président Calvin Coolidge, a montré son enthousiasme pour l'entreprise en télégraphiant cette demande aux autorités de San Francisco : « Veuillez m'envoyer un télégramme dès l'arrivée de Maughan ». Important ici.”

Ce vol d'un océan à l'autre a également captivé l'imagination du grand public. Comme l'a écrit un journaliste : « La signification de cet exploit peut difficilement être saisie par l'esprit lorsqu'on se souvient qu'il y a un peu plus de soixante-dix ans, le wagon couvert de l'époque des pionniers a mis onze mois pour faire ce que l'avion moderne a accompli aujourd'hui, de l'aube au jour. au crépuscule. Il faut attendre le vol New York-Paris de Charles A. Lindberg les 20 et 21 mai 1927 pour qu'un homme et une machine volante attirent autant l'attention du public et de la presse.

Natif de Logan, Utah, Maughan est né le 28 mars 1893 de Peter W. et Mary Naef Maughan. En 1917, il est diplômé de l'Utah State Agricultural College et s'enrôle dans l'armée. En tant que pilote pendant la Première Guerre mondiale, il a abattu quatre avions allemands et a reçu la Distinguished Service Cross pour avoir sauvé la vie d'un autre pilote en volant entre son avion paralysé et un avion allemand attaquant.

Après la guerre, Maughan a épousé Ila May Fisher en 1919. Ils ont ensuite divorcé et en 1946, il a épousé Lois Roylance. Maughan a eu quatre enfants : Ila May, Mary Ann, Russell Lowell Jr. et Weston Fisher.

Un militaire de carrière, Maughan a atteint le grade de colonel et est resté dans le service jusqu'à sa retraite en 1946. Son vol de cross-country de 1924 n'était pas sa seule réalisation record. En 1922, il remporte la Pulitzer Flying Cup en établissant un nouveau record du monde de vitesse.

De 1930 à 1935, Maughan a été conseiller aérien du gouverneur général des Philippines. Peu de temps avant la Seconde Guerre mondiale, il a été envoyé en mission secrète au Groenland pour localiser des aérodromes stratégiques qui, lorsque la guerre a éclaté, se sont avérés précieux pour les Alliés. Pendant la guerre, il commanda l'une des premières unités de chasse aérienne à opérer depuis l'Angleterre contre l'Allemagne. Plus tard, il a été commandant des bases de l'Air Force à Lemoore, en Californie, et à Portland, en Oregon.

Malgré les éloges dont Maughan a été l'objet par la nation et son État d'origine, il est resté modeste quant à sa réussite. "Ce n'était vraiment pas grand chose", a-t-il déclaré. « C'était juste le résultat de beaucoup d'expérimentation et de travail acharné de la part de nombreuses personnes liées au service aérien, et j'ai eu la chance d'être celui qui a récolté les résultats de toutes ces années de travail. ” Peut-être. Mais ses réalisations en tant que pilote de guerre et de paix démontrent que Russell Maughan était un homme de grand dévouement et audacieux.

Il est décédé à San Antonio, Texas, le 21 avril 1958, alors qu'il subissait une intervention chirurgicale.


Premier vol d'un océan à l'autre - Histoire

Un regard sur les événements et les jalons qui ont façonné un siècle de développement d'aéroports commerciaux.

1908
Premier vol passager : Wilbur Wright emmène un employé faire un tour

1909
Army Airfield établi à College Park, Maryland, par Wilbur Wright, ce qui en fait aujourd'hui le plus ancien aéroport en exploitation continue au monde

1910
Orville Wright ouvre la première école de pilotage commercial à Montgomery, Ala.

1911
Burgess Co. devient le premier constructeur d'avions commerciaux sous licence

1913
Silas Christofferson transporte des passagers en hydravion entre les ports de San Francisco et d'Oakland

1918
Inauguration du service National Air Mail

1919
KLM commence ses opérations, ce qui en fait le plus ancien transporteur au monde fonctionnant encore sous son nom d'origine

1920
L'aéroport de Sydney ouvre ses portes au service commercial

1920
L'aéroport international de Minneapolis-St.Paul ouvre ses portes au service commercial

1920
Le service aérien international est offert par Aeromarine West Indies Airways entre Key West, Floride, et La Havane, Cuba

1922
Le premier aéroport permanent et terminal commercial utilisé uniquement pour les vols commerciaux ouvre à Flughafen Devau près de Königsberg, en Prusse orientale

1922
Aeromarine Airways de Cleveland, Ohio, devient la première agence de billetterie aérienne

1923
Premier vol transcontinental sans escale

1926
Le Congrès adopte l'Air Commerce Act de 1926, qui autorise le secrétaire au Commerce à désigner des routes aériennes, à développer des systèmes de navigation aérienne et à délivrer des licences aux pilotes et aux aéronefs.

1926
Deutsche Luft Hansa (maintenant connue sous le nom de Lufthansa) commence un service régulier en Allemagne

1926
Le premier vol atterrit à Candler Field, l'aéroport américain le plus fréquenté aujourd'hui - Aéroport international Hartsfield-Jackson d'Atlanta

1929
Pan American Airlines inaugure son premier vol de passagers de Miami à San Juan en passant par Belize et Managua

1930
La première hôtesse de l'air, Ellen Church, est embauchée par Boeing Air Transport (maintenant United Airlines)

1933
United Airlines commence à voler d'un océan à l'autre avec un vol en Boeing 247 d'une durée de près de 20 heures

1935
Boeing conçoit le 307 Stratoliner, premier avion commercial à cabine pressurisée

1935
Amelia Earhart inaugure le bâtiment administratif de l'aéroport de Newark, le premier terminal aérien commercial d'Amérique du Nord

1936
Pan American inaugure des vols de passagers à travers l'océan Pacifique

1939
Pan American lance un service passagers transatlantique

1939
Ouverture de l'aéroport municipal de New York, rebaptisé plus tard aéroport de LaGuardia en l'honneur du maire de New York Fiorello LaGuardia, qui a refusé de débarquer à Newark, N.J., parce que son billet indiquait "New York"

années 40
De nombreuses compagnies aériennes et aéroports commerciaux se déconnectent du trafic commercial pour soutenir les efforts militaires de la Seconde Guerre mondiale

1950
La route transatlantique est la route aérienne la plus fréquentée au monde

1952
De Havilland Comet devient le premier avion de ligne commercial au monde

1958
Pan American inaugure sa liaison New York-Londres avec le Boeing 707

1958
Le deuxième aéroport le plus fréquenté au monde, l'aéroport international de Pékin, ouvre ses portes

1959
American Airlines propose les premiers vols intérieurs d'avions de ligne avec des liaisons de New York à Los Angeles

1962
Le procureur général Robert Kennedy prête serment aux premiers agents de la paix de la FAA, qui agissent en tant que maréchaux de l'air sur les vols demandés

1967
La FAA d'aujourd'hui est établie dans le cadre du département américain des Transports

1973
La première femme pilote de ligne, Emily Warner, vole en tant que deuxième officier pour Frontier Airlines

1976
Un avion à réaction Concorde effectue son premier vol de passagers supersonique

1978
La loi sur la déréglementation des compagnies aériennes est promulguée, supprimant le contrôle du gouvernement sur les tarifs, les itinéraires et l'entrée sur le marché

1979
Lancement du premier programme de fidélisation

1980
Près de la moitié du total des vols dans le monde ont eu lieu aux États-Unis.

1981
11 400 contrôleurs aériens sont licenciés par le président Reagan après avoir quitté le travail en grève lorsque les négociations collectives échouent

1993
Le premier voyage sans billet devient disponible

1995
Boeing produit le bimoteur 777, le premier avion produit par conception et ingénierie assistées par ordinateur

1995
Les premiers billets d'avion sont vendus via Internet

1998
Il est interdit de fumer sur tous les vols intérieurs

1999
Premier enregistrement des passagers en ligne et cartes d'embarquement en ligne

2001
La Transportation Security Administration créée en réponse aux attentats du 11 septembre

2007
L'Airbus A380 entre en service commercial capable de transporter 850 passagers

2009
La Transportation Security Administration accepte officiellement les scanners d'aéroport comme principale méthode de contrôle pré-vol

2009
L'aéroport de Branson ouvre ses portes conçu par Burns & McDonnell, c'est le seul aéroport de service commercial privé et exploité aux États-Unis.

2011
Airbus annonce la signature du plus gros contrat d'avions de l'histoire basé sur le nombre d'avions commandés : 200 avions commandés par AirAsia


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D'un océan à l'autre en 12 accidents

C'était un dimanche de septembre 1911 sans faute. Sur la piste de course de Sheepshead Bay, à Long Island, quelques personnes ont regardé une jeune femme de Memphis verser maladroitement une bouteille de boisson au raisin sur les patins d'atterrissage d'un nouveau biplan Wright. Elle a surnommé l'artisanat Vin Fiz Flyer en l'honneur de la boisson au raisin.

Puis le pilote s'avança, grand et taciturne. Il a accepté, un trèfle à quatre feuilles d'une autre dame dans la foule, est monté sur le siège de sa machine à l'air fragile, a baissé ses lunettes, a allumé un cigare et a fait signe à ses assistants de démarrer le moteur. Les deux hélices en bois de l'avion s'animèrent et dispersèrent les spectateurs trop serrés. Le Vin Fiz a ensuite pris de la vitesse sur la piste de course et s'est envolé avec grâce. Pour le meilleur ou pour le pire, Calbrahh Perry Roclgcrs traversait le pays de New York à la côte du Pacifique. Quatre-vingt-quatre jours plus tard, il a atterri sur le sable à Long Beach, en Californie, a roulé jusqu'au bord de l'eau et a lavé ses roues dans l'océan Pacifique. Il fut le premier à traverser les États-Unis, et il avait volé plus loin que n'importe quel homme au monde.

Cela avait été un voyage difficile. CaI était sur des béquilles au moment où il a fait Long Beach. Son avion avait été détruit et reconstruit si souvent qu'il ne restait que le plus grossier et une ou deux jambes de force de la machine qui avait décollé de Shccpshead Bay. En route, Rodgers a eu cinq accidents catastrophiques. Il a eu sept autres accidents de prise d'huile et d'atterrissage qui ont nécessité des réparations majeures. Son moteur s'est arrêté en vol six fois. Les choses se sont tellement détériorées à un moment donné qu'une rumeur a commencé à circuler selon laquelle la spéciale (la pluie l'accompagnant portait un cercueil.

Mais avec son cigare serré entre les dents, (JaI Rodgers a persévéré. En faisant cela, il est non seulement devenu notre premier voyageur transcontinental, mais il a également donné un exemple de détermination et de courage brut qui a rarement été égalé. Et, comme rien d'autre ne le pouvait, Cat's l'odyssée du cross-country a rappelé de manière frappante à des milliers de personnes en cours de route, et à des millions d'autres qui ont suivi les récits haletants du voyage dans une vingtaine de journaux, à quel point l'aviation était venue au cours des huit années écoulées depuis le premier vol en lyo-foot des frères Wright à Kitty Hawk.

L'aventure d'un océan à l'autre de Rodgers a culminé avec une année de grandes réalisations pour l'avion. En juin, l'aviateur français Edouard Nieuport avait établi un record de vitesse de 80,15 milles à l'heure dans un avion de sa propre conception. Un septembre ) un autre Français, Roland Garros, avait grimpé à une altitude record de 13 943 sensation. Pendant ce temps, en août, un Américain du nom de Harry N. Atwood avait battu tous les records précédents de vol de fond en convoitant les 1965 milles de Saint-Louis à New York en onze jours. C'est ce beau vol, accompli sans difficulté ni accident grave, qui a ravivé l'intérêt des aviateurs américains pour un prix de 50 000 $ offert par William Randolph Hcarst à l'automne 1910 pour le premier vol d'un océan à l'autre effectué en trente jours ou moins.

L'offre était valable un an seulement pour gagner les 50 000 $ que le vol transcontinental devait faire avant le 10 octobre 1911. À la fin de la première semaine de septembre, huit pilotes s'étaient officiellement inscrits à la course. Atwood a été l'un des premiers à s'inscrire. Rodgers aussi. Robert G. Fowler, l'un des diplômés les plus habiles de l'école Hying dirigée par les frères Wright à Dayton, Ohio, a fait des plans audacieux pour traverser d'ouest en est dans un biplan Wright via le Donner Pass dans les montagnes de la Sierra Nevada. De Boston, mot apprivoisé qu'Earle Ovington tenterait également, Hying son dernier monoplan Blériot. Le petit arrogant James J. Ward, un ancien jockey, a participé au concours avec un biplan Curtiss. Trois autres concurrents ont abandonné sans huiler le sol. Atwood a également abandonné ses plans plus tard : il n'a pas pu obtenir de soutien financier. Ovington a commencé si tard qu'il n'avait pas chanté à (il prix : quand il s'est écrasé en prenant du pétrole de New York, il a démissionné tout de suite. Il en restait trois : Fowler, Ward et Cal Rodgers.

Fowler fut le premier à se mettre en route. Le 2 septembre, il a pris du pétrole du Golden Gate Park de San Francisco et a soufflé 129 miles jusqu'à Auburn, au pied des hautes montagnes. Grand amateur de six pieds, Fowler était un coureur automobile bien connu de la côte ouest qui détenait le record de vitesse automobile de Los Angeles à San Francisco. À propos de l'aventure aérienne, il était extrêmement optimiste. "J'ai prévu 20 (jours couchés", a-t-il déclaré. "Ma moyenne est fixée à 175 milles... mais j'espère avoir quelques jours de 500 milles ou mieux."

Le jour suivant, alors que Fowler suivait les voies ferrées du Pacifique Sud à travers les montagnes en direction du col Donner, son câble de commande de gouvernail s'est cassé. En utilisant la force brute sur le levier de gauchissement des ailes, il a réussi à empêcher son avion de plonger complètement hors de contrôle, mais, incapable de trouver un lieu d'atterrissage sûr alors qu'il descendait en spirale, il s'est finalement écrasé dans des arbres près du village d'Aha, en Californie. . Fowler n'a pas été grièvement blessé, mais son avion a dû être entièrement reconstruit et douze jours se sont écoulés avant qu'il ne puisse reprendre l'avion.

Pendant ce temps, Jimmy Ward préparait son biplan Curtiss sur Governors Island dans le port de New York. Le 13 septembre, il était en route, mais presque immédiatement, il s'est perdu. C'était une journée de rafales. "Cela m'a tellement occupé avec ma machine", a déclaré Ward plus tard, "que je ne pouvais baisser les yeux que de temps en temps." Dans le dédale de voies ferrées menant à Jersey City, il n'a pas réussi à repérer le train spécial qu'il avait loué comme logement mobile, atelier de réparation et dépôt de pièces de rechange. Hc ne l'a trouvé qu'en fin d'après-midi et a dû passer la nuit à Paterson, New Jersey, à seulement vingt milles de son point de départ.

Le même jour, CaI Rodgers a chargé un nouveau Wright sur mesure, un biplan Model EX, à bord d'un train à Dayton, dans l'Ohio, et est parti pour New York. Avec une envergure de trente-deux pieds, l'EX était un peu plus petit que le Wright modèle B standard. Son moteur à quatre cylindres, trente-cinq chevaux et refroidi par eau lui donnait une vitesse de pointe de cinquante-cinq milles à l'heure. Il n'y avait pas d'accélérateur sur le moteur et bien que certains ajustements puissent être effectués en faisant avancer l'étincelle, il n'y avait en réalité que deux vitesses : grand ouvert et arrêt.

Pour les commandes, il y avait deux leviers. L'un, à la gauche du pilote, a fait monter ou descendre l'avion en pliant l'avion de profondeur à l'arrière. Un levier quelque peu similaire sur la droite pouvait être déplacé vers l'avant ou vers l'arrière pour déformer les ailes et provoquer l'inclinaison de l'engin, une fonction assurée dans les avions modernes par les ailerons. Le haut du manche droit était articulé de manière à pouvoir être déplacé à gauche ou à droite, ce qui contrôlait le gouvernail. Il n'y avait pas de pare-brise, le siège simple était dur et il n'y avait pas d'accoudoirs. Alors que l'EX était considéré comme un avion agréable à piloter, le piloter était épuisant.

Cal Rodgers avait l'air de pouvoir supporter la punition. Âgé de trente-deux ans, il mesurait six pieds quatre pouces et pesait près de deux cents livres. Il avait appris à Hy à l'école Wright en juin, montrant une telle aptitude qu'il était autorisé à jouer en solo après seulement une heure et demie d'instruction. Il était fier de son endurance physique: en août, il avait participé à une compétition aérienne à Chicago et avait établi record après record d'endurance simplement en restant dans les airs plus longtemps que quiconque au cours de l'émission de neuf jours, Cal avait remporté le gros lot, 11 285 $. .

Les journalistes qui l'ont rencontré à New York à son arrivée le vendredi 15 septembre l'ont trouvé timide et difficile à qui parler. Il était partiellement sourd, et sensible à ce sujet parmi les étrangers. Déjà, son handicap lui avait fait abandonner un rêve d'enfant d'une carrière militaire et d'un mode de vie devenu presque traditionnel pour les hommes de sa famille dès la guerre d'Indépendance. Il était lié à certaines des personnalités militaires les plus illustres et les plus aventureuses du pays. Le commodore Matthew Calbraith Perry, qui a ouvert Tapan à l'ouest en 1954, était un arrière-grand-père Oliver Hazard Perry de la renommée du lac Érié, un arrière-grand-oncle. Plusieurs ancêtres ont servi l'Union avec distinction pendant l'ar civil, que ce soit sur terre ou à flot. Le père de Cal, un capitaine de cavalerie. avait été tué par la foudre alors qu'il revenait d'une patrouille contre les Indiens dans le territoire du Wyoming juste six mois avant la naissance de CaI.

Cal a passé son dernier jour à New York pour s'occuper des derniers préparatifs de son voyage. L'Armor Company de Chicago avait accepté de le financer s'il faisait de la publicité pour Vin Fiz, sa nouvelle boisson gazeuse au raisin : Armor paierait cinq dollars pour chaque mile parcouru par Cal avec des publicités Vin Fiz écrites sur les ailes et la queue de son avion. L'entreprise a également organisé et payé un train spécial de trois voitures qui devait l'accompagner jusqu'en Californie. Le pilote lui-même paierait le carburant, l'huile, les réparations et les pièces de rechange.

Le dimanche 17 septembre, jour du départ de Cal de Sheepshead Bay, Fowler est toujours coincé en Californie avec une épave d'avion. Ward a été bloqué pour des réparations à Owego, New York : son moteur était tombé en panne au décollage et il s'était entassé dans une clôture de barbelés.

Le début du long voyage de Cal a été magnifique, "l'exploit le plus audacieux et le plus spectaculaire de l'aviation que ce pays ou même le monde ait jamais connu", a appelé un journal avec extravagance. Après avoir quitté la piste de course de Sheepshead Bay, il a fait le tour de Coney Island, laissant tomber des tracts publicitaires Vin Fiz. Ensuite, il a ravi les habitants de Brooklyn en survolant leur tête à une altitude de 800 pieds.

Il a traversé l'East River au pont de Brooklyn, passant au-dessus du cuirassé Connecticut alors qu'il se dirigeait vers le Navy Yard. À ce moment-là, un journaliste du New York American de Hearst a eu une vision éphémère et prophétique. Il a écrit: "De l'avion, volant si vrai et libre, au cuirassé lent ci-dessous confiné pour toujours à son élément étroit … était l'espace d'un âge qui pourrait sonner le glas du cuirassé pour tous les temps."

Rodgers a été salué par les journaux comme le premier homme de l'histoire à survoler Manhattan, et ses habitants blasés ont été impressionnés. «Des milliers de personnes depuis les fenêtres, les toits, les trottoirs et les rues ont été témoins du spectacle le plus inspirant de leur vie lorsque Rodgers, à une hauteur de plus d'un demi-mile, a traversé la ville», explique un récit contemporain. « Qu'un homme contrôlait l'éblouissante machine blanche aux reflets d'or et d'argent lorsqu'elle capta les pleins rayons du soleil déclinant de septembre, et qu'il osait ce qu'aucun homme n'avait jamais osé auparavant en survolant directement la ville avec son piège mortel de grands immeubles, de flèches, de toits déchiquetés et de rues étroites a donné une vision nouvelle et inoubliable à tous ceux qui ont eu la chance de le voir.

Le moteur de l'EX fonctionnait parfaitement et CaI n'avait pas à s'inquiéter d'un atterrissage d'urgence dans les rues de New York. Il suivit Broadway jusqu'à Madison Square, puis tourna vers l'ouest en direction du New Jersey, où il prévoyait de rejoindre son train spécial, en attente sur les voies ferrées d'Erie. Le train se composait d'une locomotive et de trois voitures : une « voiture-hangar » blanche décorée des slogans de Vin Fiz et transportant un deuxième avion, une automobile Palmer-Singer, des pièces de rechange, des fournitures et des bagages, une voiture de jour qui servait de salon et de voiture d'observation et un buffet Pullman dans lequel CaI, sa femme Mabel, sa mère, son cousin le lieutenant John Rodgers (plus tard un célèbre pilote de la Marine), le mécanicien en chef Charles Taylor et d'autres membres du groupe devaient vivre pendant les prochaines semaines.

Profitant de la confusion de Ward à propos de Jersey City, CaI avait dit à son équipe de marquer les pistes d'Erie avec des bandes de toile blanche. Il n'a eu aucune difficulté à prendre son train et, lors de son premier saut, a volé jusqu'à Middletown, New York.

Neuf mille personnes l'attendaient. Quelque 500 voitures avaient été garées en cercle pour délimiter une zone d'atterrissage sur le parc des expositions, mais la foule ne voulait tout simplement pas rester à l'écart. "Je devais les rassembler avant qu'ils ne libèrent un espace", a déclaré CaI. "Mais je suis descendu si facilement que ça n'a pas fait tomber les cendres de mon cigare."

Dans l'ensemble, cela avait été une journée des plus satisfaisantes. "Aucun homme n'a jamais eu une machine plus vraie et un moteur plus parfait que moi aujourd'hui", a déclaré CaI. "Il n'y a pas eu de raté des cylindres et pas de déviation de la machine." Il avait quitté Sheepshead Bay vers 16h30. et avait parcouru les quatre-vingt-quatre milles jusqu'à Middletown en 105 minutes. "C'est Chicago dans quatre jours", a-t-il dit, "si tout va bien."

En fait, il s'est avéré que c'était Chicago en vingt et un jours, trois accidents et un orage. Les problèmes de Cal ont commencé dès le lendemain matin, lorsqu'il a tenté de quitter Middletown. Alors qu'il décollait, son train d'atterrissage a heurté un saule au bout du champ. L'avion a vacillé, et bien qu'il ait récupéré momentanément, CaI a pu voir qu'il était trop bas pour dégager certaines lignes électriques qui se profilaient devant lui, alors il a coupé son moteur. Le Vin Fiz a heurté un arbre à caryer, s'est renversé et a plongé directement dans un poulailler. Cal a atterri sur ses pieds dans un enchevêtrement de fil, de bois et de tissu, sa tête saignant d'un coup vicieux qu'il avait reçu en descendant. D'une manière ou d'une autre, il avait réussi à s'accrocher au cigare qu'il avait allumé juste avant le décollage, mais son bel avion avait été gravement écrasé.

Les citoyens de Middletown ont immédiatement participé à sa reconstruction. L'armurerie lui a été ouverte, et l'avion mutilé et les pièces de rechange du train y ont été transportés pour être reconstruits. Le Middletown Electric Railway a offert 1 000 $ pour l'aider à couvrir ses dépenses, et Rodgers et sa femme ont été submergés d'invitations de citadins hospitaliers. Sous Charlie Taylor, les mécaniciens ont travaillé 24 heures sur 24 et ont remonté l'avion en quarante heures.

Alors que Cal était coincé à Middletown, Fowler était toujours retenu en Californie. Ward, suivant également le chemin de fer Erie à travers l'État de New York, a continué d'avoir des problèmes avec son moteur. Après avoir réparé les dommages causés à Owego, Ward s'est envolé pour Cornina:, où il a effectué un bel atterrissage au manche mort après que son moteur a manqué d'huile et s'est arrêté en vol. Le mercredi 20 septembre, il était prêt à repartir, mais il n'a parcouru que onze milles avant qu'un tuyau de son radiateur ne se desserre et ne l'asperge d'eau chaude. Il a atterri dans un pâturage et a réparé la connexion défectueuse, seulement pour briser ses patins d'atterrissage et son aile inférieure en essayant d'esquiver la foule qui s'était rassemblée pour le voir partir.

En apprenant les problèmes de Ward, Rodgers lui envoya ce télégramme :
TROP MAUVAIS VIEIL HOMME. Désolé d'entendre que vous êtes à nouveau en panne. GRIT COMME LE VTRE EST TENU DE TUER LE JINX ET DE GAGNER. UN CHATON GRIS EST ENTRÉ DANS MA VOITURE CE MATIN ET A CHASSÉ LE HOODOO. J'ESPÈRE PRENDRE L'AIR CET APRES-MIDI. TRES MEILLEURS VOEUX. C. P. RODGERS .

C'était l'après-midi suivant, cependant, avant que CaI puisse s'éloigner de Middletown. Puis, pendant un moment, il a semblé que le chaton gris avait vraiment «chassé le hoodoo». Il a volé de Middletown à Hancock, New York, couvrant quatre-vingt-quinze milles en soixante-dix-huit minutes. Il y a eu quelques problèmes mineurs, mais la course de la journée a été exaltante. En exposant ses réflexions sur le saut pour l'Américain de New York, CaI a donné l'une des plus belles impressions survivantes du vol à ces premiers jours :
J'étais au-dessus des courants d'air allant plus vite que le vent et le moteur continuait à chanter une douce chanson. J'ai allumé un cigare frais et l'ai laissée partir.

Un aviateur ne peut pas en dire trop sur le pays qu'il traverse. Il n'y a aucune indication là où il se trouve et les petites villes arrivent si vite qu'une nouvelle semble commencer avant la fin de l'ancienne. Tout ce que je pouvais voir était un ruban d'argent en dessous de moi s'enroulant autour de montagnes fortement boisées. Il y avait un reflet de temps en temps des traces, mais la rivière était mon guide.

Ville après ville suivit jusqu'à ce que je ramasse Callicoon par les longues bandes de toile sur un large champ plat. J'ai fait une étude rapide de mon moteur et même si je pouvais dire que l'eau allait vite, j'ai fait un saut pour Hancock, à vingt-cinq ou vingt-six milles de là. J'avais l'impression d'être en plein dans la ville quand plop ! Une bougie d'allumage défectueuse s'est envolée. J'ai descendu jusqu'au premier champ que j'ai vu devant moi.

Il n'y avait rien de grave avec ce champ, sauf qu'à une extrémité il y a une étendue de sol meuble. J'allumais parfaitement et ralentissais lorsqu'un des patins a heurté ce point faible, s'est arrêté et a fait pivoter la machine. Il y eut un claquement de bois cassé et mon patin droit avait disparu. Il n'y avait rien d'autre à faire qu'attendre le train.

Le lendemain, vendredi 22 septembre, le moteur de Jimmy Ward est de nouveau tombé en panne et il s'est écrasé à Addison, New York. À Chicago, il y avait des chances de cinq contre un que Ward se suicide avant d'arriver à Buffalo, sa femme et son manager ont persuadé le courageux petit jockey d'abandonner la course pour le prix Hearst. Seuls Rodgers et Robert Fowler étaient encore en lice.

Rodgers passait une journée exaspérante. Il avait quitté Hancock quelques minutes avant 11 heures du matin. , en suivant les pistes d'Erie comme d'habitude. Mais il a tourné dans le mauvais sens à un carrefour et, n'ayant pas de boussole, a erré de nombreux kilomètres en Pennsylvanie avant de découvrir son erreur. Lorsqu'il a atterri pour se repérer, il a été confronté à un nouveau danger.

La foule comme d'habitude est sortie de terre [dit-il plus tard]. Ils m'ont dit que j'étais à Scranton, à quarante-cinq milles de l'endroit où je devrais être. J'ai eu du mal à essayer de sauver ma machine. La foule est devenue folle. Il n'y avait pas de nom sur mes avions [ailes] quand j'ai commencé ce matin, mais en dix minutes, il n'y avait pas un pouce libre de traces de crayon. Cela ne les dérangeait pas de grimper pour avoir une bonne place. Ils aimaient actionner les leviers, s'asseoir sur le siège, déformer les avions et toucher le moteur. J'ai failli perdre mon sang-froid quand un homme est venu avec un ciseau pour poinçonner son monogramme sur un montant.

La foule était fondamentalement amicale, cependant, et après que CaI les ait chassés de l'avion, ils lui ont procuré de l'essence. Un chauffeur local et un pompier ont tourné les accessoires pour lui et ont démarré le moteur. En milieu d'après-midi, CaI avait repris le cap. Vers 18h il a atterri pour la nuit à Elmira, New York.

Le lendemain, Rodgers et Fowler sont en vol. Ce dernier, après avoir été cloué au sol douze jours pour des réparations, remonta à nouveau les pentes abruptes de la Sierra Nevada. Il a pensé qu'il devait grimper à une altitude de 8 500 pieds afin de naviguer dans les rafales difficiles et les courants descendants dangereux dans le col Donner de 7 135 pieds. Le samedi 23 septembre, il a passé deux heures et douze minutes à grimper à 6 500 pieds, puis il n'a tout simplement pas pu monter plus haut. "Cela ne sert à rien", a-t-il dit en atterrissant. "J'ai passé vingt minutes à un endroit à gravir trois cents pieds." Mais Robert Fowler n'était pas un homme qui abandonnait facilement.

Rodgers, quant à lui, a eu un coup dur à Elmira. Il heurta des fils télégraphiques juste au moment où il décollait et s'installa brusquement sur terre. Les dégâts n'étaient pas graves mais ont retardé son départ de six heures. Le reste de la journée n'était guère mieux. La bougie d'allumage qui était sortie deux jours plus tôt s'est à nouveau desserrée, et CaI a dû la tenir d'une main et piloter l'avion de l'autre. Il a finalement abandonné et a atterri à Hornell à 15h27. Quand il a touché le sol, son patin gauche a accroché quelque chose. L'avion a viré violemment, projetant CaI hors de son siège et brisant l'aile gauche. Cependant, Rodgers n'a pas été blessé et les accidents de ce type étaient devenus si courants que ses mécaniciens ont pu réparer les dégâts rapidement. Ils avaient l'avion prêt pour le décollage le matin.

CaI s'est éloigné de Hornell sans incident peu après 10 heures du matin. Il atterrit à Olean pour une heure de repos, puis repartit. Des problèmes d'allumage l'ont une fois de plus forcé à s'effondrer, cette fois dans une ferme de la réserve indienne Allegheny, près de Salamanque. « L'atterrissage a été parfait », raconta plus tard CaI. « La minute suivante, un Indien a traversé le terrain en courant. « Gros oiseau », a-t-il dit. « Le plus gros oiseau jamais vu » »

CaI avait maintenant dépassé le point où Ward avait abandonné et était loin devant Fowler dans la course à travers le continent. Il était impatient de continuer à bouger et a essayé trois fois cet après-midi-là de décoller de la réserve. La troisième fois, il s'est entassé dans une clôture de barbelés, et c'était tout. Le Vin Fiz a fait naufrage pour la deuxième fois.

Le même jour, le persistant Fowler tentait encore une fois de franchir le col du Donner. Il montait de plus en plus haut par vent favorable. Entre les hameaux de Cisco et Tamarack sur la ligne du Pacifique Sud, il a atteint 8 000 pieds. Il pouvait voir Summit Station près du point culminant du col, et il était prêt à franchir la bosse de Reno lorsque son moteur a débordé et à la dernière minute, il a dû faire demi-tour. Il attendit à Emigrant Gap, en Californie, quelques jours de plus, espérant des vents favorables. Mais ils ne sont jamais venus, et il a abandonné sa tentative de franchir les montagnes. Fowler n'était pas encore complètement léché, mais plus tard, il partirait de Los Angeles par une route vers le sud.

Le jeudi 28 septembre, le Vin Fiz a quitté Salamanque, le dernier arrêt dans l'État de New York, et avec les montagnes Allegheny derrière lui, CaI pouvait s'attendre à survoler un pays relativement plat où l'air serait plus doux et des terrains d'atterrissage sûrs faciles à trouve.

Il a suivi l'Erie à travers la pointe nord-ouest de la Pennsylvanie et dans l'Ohio et a continué à se rendre à Akron. « Quand je suis arrivé à environ cinq kilomètres de la ville et que j'ai aperçu des collines partout dans le crépuscule », a-t-il dit plus tard, « je me suis balancé et me suis dirigé vers un champ. Il faisait si sombre alors que je ne pouvais pas voir s'il y avait des fossés ou des sillons mais je devais le prendre. J'ai allumé sur un gazon dur et lisse et je me suis arrêté sans une seule pause. Il a passé la nuit à Kent, Ohio, après avoir parcouru 204 milles depuis le matin. C'était sa meilleure journée de vol jusqu'à présent.

Le lendemain, il a été cloué au sol par le mauvais temps, mais samedi, il a pris un départ précoce et a parcouru une autre journée de 2OO milles. "Quand je naviguais au-dessus d'Akron, c'était aussi agréable que n'importe quel jour que j'ai eu sur la course pour le prix Hearst", a déclaré CaI. « Je pouvais facilement allumer des cigares à n'importe quelle étape de mon vol. » Il a fait des arrêts pour se reposer et faire du carburant à Mansfield et Marion, puis a été forcé de s'arrêter lorsque son moteur s'est arrêté juste de l'autre côté de la ligne Indiana dans la petite ville de Rivare. Le « hoodoo » de Cal était toujours avec lui.

Le temps était menaçant le lendemain matin, mais CaI a décollé quand même. Il fut pris presque immédiatement dans la fureur bouillonnante d'un orage. Son récit de la façon dont il s'en est sorti vivant semble être le premier rapport enregistré d'une telle expérience :
Je me suis tourné vers le nord-ouest en pointant le long des pistes d'Erie, prêt à résister au vent qui était plus stable là-haut. J'ai remarqué juste devant moi une tempête de pluie adulte qui venait droit sur moi. J'ai vu l'eau laiteuse tomber et le nuage se tisser… il ne me restait plus qu'à essayer de courir autour.

Je me suis retourné et j'ai filé vers l'est et j'ai arrondi le bord extérieur du nuage en dehors de la pluie pour en trouver un autre qui m'a balayé. J'ai dû faire demi-tour et m'enfuir à nouveau, et cette fois j'ai vu au nord-ouest un troisième gros nuage s'abattre sur moi. Il y avait un espace entre les deux nuages ​​et je l'ai fait. C'était assez clair mais j'avais oublié le tonnerre et les éclairs. C'était leur petit terrain de jeu.

La première chose que j'ai su, c'est que je roulais à travers un gril électrique. Je ne savais pas ce que la foudre pouvait faire à un avion, mais je n'aimais pas l'idée, alors je l'ai balancée et je l'ai dirigée vers l'est pour heurter un gros nuage de pluie en fonctionnement actif. Je semblais avoir rencontré une convention de cloud.

Si vous avez été dans une tempête de grêle, vous savez comment cette pluie m'a coupé le visage. J'avais enlevé mes lunettes de peur d'être aveuglé par l'humidité, et j'ai enlevé mes gants et j'ai couvert ce que je pouvais des points vitaux de la magnéto. C'était une situation froide et douloureuse.

J'ai cherché que mon moteur s'arrête sur moi d'une minute à l'autre et j'ai commencé à chercher un endroit pour descendre. Je n'ai pas pu en trouver un car un gros nuage s'était doucement installé sous moi et la terre avait disparu. C'était solitaire. Je pourrais être à un million de kilomètres dans l'espace. Je pourrais être à cent pieds de la terre. J'ai mieux respiré quand j'ai navigué sur le bord du nuage et j'ai vu la brume atterrir sous moi.

Il pleuvait mais même cela semblait sympathique par rapport aux brumes tourbillonnantes qui composent un nuage. J'ai vu un petit village à droite et un autre juste en dessous de moi. Je devais trouver un coupe-vent. Heureusement, j'en ai trouvé un, une tasse entourée de bois, et je suis tombé, j'ai bien atterri et j'ai grimpé sous ma machine pour sortir de l'eau.

Je n'avais pas plus qu'allumé un cigare quand deux hommes sont sortis en courant des bois. Ils ont dit que j'étais près de Genève à environ 18 milles de mon parcours… Je suis parti de là à 3h40.

CaI a continué jusqu'à Huntington, Indiana, où il a rencontré son train et l'a appelé un jour. Le lendemain matin, lundi 2 octobre, le temps était encore instable, clair mais en rafales. Les récits de sa tentative de décollage à Huntington sont confus et CaI lui-même n'était pas trop certain de ce qui s'était mal passé. Apparemment, il a essayé de décoller sous le vent plutôt que de résister aux rafales. Il ne pouvait pas prendre de l'altitude, et il a sauté et a sauté à travers le champ, puis s'est dirigé vers un groupe de spectateurs. Plutôt que de foncer dans la foule, il a dirigé son avion vers la droite, essayant toujours désespérément de s'envoler. Le Vin Fiz passait entre deux arbres et sous des fils télégraphiques. L'aile gauche s'est accrochée sur une petite montée, l'avion s'est effondré et CaI a été projeté à l'écart. Il n'a pas été blessé, mais c'était un mauvais smash, et sa machine a dû être reconstruite pour la troisième fois.

Le dimanche 8 octobre, CaI s'est finalement envolé pour Chicago, où il a exposé son avion pendant quelques heures à Grant Park au bord du lac. Il était en route depuis trois semaines exactement et n'avait parcouru qu'un peu plus de 1 000 milles. Il a estimé qu'il avait été en l'air pendant vingt-trois heures et trente-sept minutes en vingt et un jours à ce rythme il lui était évidemment impossible de rejoindre la Californie avant le 10 octobre, fin de la limite de trente jours stipulée par Hearst. Un journaliste de Chicago a demandé à Rodgers s'il allait démissionner. "Je suis à destination de Los Angeles et de l'océan Pacifique", a répondu CaI avec entêtement. "Prix ou pas de prix, c'est là que je suis lié et si la toile, l'acier et le fil ainsi qu'un peu de muscles, de tendons et de cerveau restent avec moi, je veux y arriver. Le prix de 50 000 $, cependant, semble être pratiquement hors de question. Mais de toute façon, cela n'a pas beaucoup d'importance. Je vais le faire que je reçoive 50 000 $ ou 50 cents ou rien. Je vais traverser ce continent simplement pour être le premier à traverser en avion.

Comme pour prouver sa résolution, il quitta Chicago en fin d'après-midi et se dirigea vers le sud-ouest le long des voies ferrées de Chicago et d'Alton. Deux jours plus tard, après avoir contourné Saint-Louis parce que la ville s'était rétractée après lui avoir offert 1 000 $ pour une exposition, Rodgers atteignit Marshall, Missouri, à mi-chemin à travers l'État. Il a parcouru plus de 200 milles ce jour-là et a parfois atteint une bonne vitesse au sol supérieure à soixante-dix milles à l'heure. CaI avait maintenant parcouru 1 398 milles et battu le record de cross-country de Harry Atwood. La date limite de Hearst était dépassée, mais Rodgers n'avait pas l'intention d'abandonner.

Mercredi, il s'est envolé pour Kansas City, Missouri, donnant à la population "un frisson aérien comme il n'en avait jamais connu auparavant", selon le Star. CaI a été le premier aviateur à survoler la ville et il l'a fait avec brio, en remontant le fleuve Missouri à 700 à 800 pieds, puis en sautillant au-dessus du quartier des affaires. Des écoles ont été louées pour que les enfants puissent le voir passer. Il a atterri devant une foule de 10 000 personnes à Swope Park peu avant midi.

Le lundi suivant, le 16 octobre, il était dans l'Oklahoma, atterrissant à Muskogee devant une foule de « milliers » sur la piste de course du champ de foire. "A ceux qui ont vu Rodgers descendre et descendre de sa machine", a déclaré le journal local, "il y a eu une sensation comme s'ils venaient de voir un messager de Mars."

CaI n'est pas resté à Muskogee. Le vol se passait bien maintenant, et il semblait impatient de continuer aussi vite qu'il le pouvait. Il a volé de Muskogee à McAlester, Oklahoma, avant la tombée de la nuit, puis a atteint Fort Worth, Texas, le lendemain, une distance record pour CaI de 265 milles. Le mercredi 18 octobre, alors qu'il se rendait à la foire de l'État de Dallas, CaI a été alarmé lorsqu'un aigle curieux a volé à proximité pour inspecter le Vin Fiz. Le gros oiseau s'est enfui de plein fouet vers l'avion, puis a dévié à la dernière minute. « Au milieu des applaudissements tumultueux d'une foule enthousiaste de 75 000 personnes, CaI P. Rodgers, aviateur seato-sea, a glissé gracieusement le long du champ intérieur de la piste de course de State Fair à 13h50. », a rapporté le Dallas Morning News. "Après avoir survolé le parc des expositions pendant quinze minutes dans l'exposition de navigation aérienne la plus passionnante jamais vue ici, il a dirigé son biplan vers le sud et a repris son long voyage vers la côte du Pacifique."

Il s'est envolé pour Waco cet après-midi-là, où un sac à main lui a été constitué par la Young Men's Business League. Le lendemain, il atteignit Austin, où il reçut une autre bourse. Il est parti vers 16 heures. , après avoir fait le tour du dôme de la capitale de l'État. À dix-sept milles au sud d'Austin, son moteur est tombé en panne et il a atterri en toute sécurité dans le champ d'un fermier près de la ville de KyIe : un piston s'était « cristallisé » et le moteur entier a dû être retiré et remplacé par le moteur de rechange transporté à bord du former.

Dimanche 22 octobre, retrouve CaI à San Antonio. À présent, la tension du voyage commençait à se faire sentir. Il avait perdu quinze livres depuis son départ de New York, et son visage coriace et brûlé par le vent était maigre. Deux jours plus tard, à Spofford, au Texas, il a eu son quatrième accident grave. Alors qu'il décollait, son hélice droite a heurté le sol. L'avion a fait une embardée hors de contrôle et a fait une embardée vers la gauche, brisant les deux accessoires, démolissant le train d'atterrissage et froissant les ailes. "Ces épaves font partie du jeu et il faut s'y attendre", a fait remarquer Rodgers avec philosophie, "mais bien sûr, elles ne sont pas les bienvenues."

Son équipage était extrêmement compétent à ce moment-là et l'avion était prêt à partir le lendemain matin. Le 1er novembre, il était à Tucson, en Arizona, où son approche a été observée à travers un télescope de l'Université d'Arizona par l'indomptable Robert Fowler, qui avait quitté Los Angeles le 19 octobre pour un deuxième effort d'ouest en est. Les deux hommes discutèrent brièvement, puis Rodgers repartit.˗

˗ Fowler a continué à pousser vers l'est et, malgré une série d'incidents déchirants, a finalement atteint la côte atlantique à Jacksonville, en Floride, le 8 février 1913, soit 149 jours après son départ initial.

Après avoir quitté Tucson, il s'est rendu à Maricopa, en Arizona, puis à Phoenix avant de tomber en panne d'essence et d'être contraint d'atterrir à Stoval Siding, une petite station individuelle du Pacifique Sud à soixante milles à l'est de Yuma. Lorsque son train le rattrapa, il était trop tard pour continuer, alors CaI et son groupe passèrent la nuit dans le désert.

À présent, la fin de son odyssée était en vue mais, comme dans un dernier effort pour le contrecarrer, les troubles qui avaient tourmenté Rodgers à travers le continent semblaient soudain s'intensifier. Après avoir quitté Stoval Siding tôt le matin du vendredi 3 novembre, il s'est envolé pour la Californie. Au-dessus de la mer de Salton, son cylindre numéro un a explosé, entraînant des éclats de métal dans son bras droit. Il a plané pour un atterrissage parfait à côté de la station Southern Pacific à Imperial Junction. Il a fallu plus de deux heures à un médecin pour retirer les fragments de cylindre.

Le moteur a été désespérément détruit par le mécanicien en chef de l'explosion, Taylor n'a pas eu d'autre choix que de remettre l'ancien qu'il avait retiré à KyIe, au Texas, et révisé. CaI est reparti samedi et est allé jusqu'à Banning, en Californie, avant d'abandonner. Les bougies s'étaient à nouveau desserrées et le radiateur avait commencé à fuir. C'était comme dans les temps anciens.

Le lendemain, avec seulement soixante-quinze milles à parcourir avant d'atteindre sa destination officielle à Pasadena, CaI a quitté Banning et a été bientôt contraint par une conduite d'essence cassée. Il a finalement atteint son objectif à 16h08. dans l'après-midi du dimanche 5 novembre, quarante-neuf jours après avoir quitté New York. Il avait parcouru 4 231 milles de chemin de fer en trois jours, dix heures et quatre minutes de temps de vol réel, pour une vitesse moyenne d'environ 52 milles à l'heure.

CaI a atterri à Tournament Park, où 10 000 personnes enthousiastes se sont précipitées sur le terrain et ont essaimé autour de l'avion. CaI a été escorté du Vin Fiz par des policiers qui ont dû repousser la foule avec leurs bâtons de nuit. Le héros a été enveloppé dans un drapeau américain, conduit autour du terrain, puis emmené à l'hôtel Maryland, où il a célébré en buvant un verre de lait et en mangeant des craquelins.

À cette époque, il ne restait plus beaucoup de romance à voler en ce qui concernait CaI. "Je suis content que ce voyage soit terminé", a-t-il déclaré aux journalistes. « Je ne suis pas dans ce métier parce que j'aime ça, mais à cause de ce que je peux en tirer personnellement, je préfère une automobile avec un bon conducteur à un biplan. Mais quelqu'un devait faire ce vol et j'ai décidé que ça pourrait aussi bien être moi.

"Mon record ne durera pas longtemps", a-t-il poursuivi, et il a avancé l'opinion selon laquelle "avec des lieux d'atterrissage appropriés le long de la route et d'autres conditions, le voyage peut facilement être effectué en trente jours ou moins".

Il a été brisé en octobre 1919 par le lieutenant Belvin W. Maynard, États-Unis, qui a piloté un de Havilland de Hazelhurst Field près de Mineola, NY, à San Francisco en 3 jours, 8 heures, 41 minutes, 30 secondes, réduisant d'environ une heure et quart le temps de Vin Fiz. Empruntant une route plus directe que Rodgers, Maynard n'a parcouru que 2 701 milles, à une vitesse sol moyenne de 108 mph.

Le record actuel d'un océan à l'autre (sans compter les astronautes en orbite) est de 2 heures, 58,71 secondes - à une vitesse sol moyenne de 1 214,65 mph - établi par le capitaine Robert G. Sowers dans un Air Force 6-58 Hustler le 5 mars. 1962.

Malgré le sentiment de finalité occasionné par son arrivée à Pasadena, CaI n'a pas considéré son voyage comme terminé avant d'avoir atteint l'océan Pacifique. Le dimanche 12 novembre, il a quitté Pasadena et s'est dirigé vers Long Beach. A mi-chemin, alors qu'il tentait un atterrissage d'urgence, il s'est écrasé dans un champ labouré. Pour la cinquième fois, le Vin Fiz a été gravement fissuré. CaI a été retiré de l'épave, meurtri et inconscient. Le lendemain, il s'est réveillé, s'est assis dans son lit, a fumé un cigare et a parlé à sa famille et à quelques amis.

"Je ne sais pas ce qui peut l'avoir causé", a-t-il déclaré. « Quelque chose s'est peut-être cassé ou j'ai peut-être temporairement perdu le contrôle. Je ne peux pas dire. Quoi qu'il en soit, je sais que j'ai frappé le sol d'un coup puissant. Mais tout est dans le jeu de balle. Je vais finir ce vol et le finir avec cette même machine.

Mais sa cheville était cassée, et il s'est écoulé presque un mois avant qu'il ne soit assez bien pour être à nouveau debout. Le dimanche 10 décembre, il boitilla dans un champ de luzerne près de Compton, monta à bord de son avion, rangea ses béquilles derrière lui et décolla pour Long Beach. Il a atterri sur le sable et a mouillé ses roues dans l'océan alors qu'une foule gigantesque de 50 000 personnes l'acclamait depuis la promenade. Son vol historique était enfin terminé.

Il n'y a pas grand-chose de plus dans l'histoire de CaI Rodgers. Il était fauché maintenant qu'il n'avait pas réussi à remporter le prix Hearst de 50 000 $, bien sûr, et avait dépensé chaque centime que l'Armor Company lui avait payé pour maintenir le Vin Fiz en marche. Pendant quelques semaines encore, il fut un héros honoré à travers le pays. Il a reçu une médaille d'or de l'Aero Club of America et a attiré de grandes foules chaque fois qu'il effectuait des vols d'exposition.

Mais CaI semblait un peu perdu. Il voulait prendre l'avion pour San Francisco, mais n'y est jamais parvenu. Il a parlé vaguement de démarrer sa propre usine d'avions, mais aucun plan ne s'est concrétisé. Puis, dans l'après-midi du 3 avril 1912, il a décollé pour un tour rapide autour de Long Beach dans l'avion de rechange qui avait voyagé à travers le pays à bord du train spécial. Au-dessus de l'eau, à quelques mètres de la plage, son avion a heurté une volée de mouettes et a plongé de manière incontrôlable dans l'océan. CaI a été immédiatement tiré de l'épave par des nageurs, mais il était trop tard : son cou était cassé, et il est mort à quelques mètres de l'endroit où, moins de quatre mois auparavant, il avait marqué l'histoire.


La constellation de Lockheed - L'avion qui a changé le monde

Le Lockheed Constellation était un avion révolutionnaire à bien des égards. Cela a placé le petit joueur Lockheed sur la carte de l'aviation commerciale et a également joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale. Outre son design unique et ses courbes attrayantes, le Connie nous a apporté quelque chose qui s'est avéré inestimable dans le développement du vol long-courrier et confortable, et c'est la capacité de voler à haute altitude, grâce à sa cabine pressurisée.

Appelle moi Connie

Le développement de la Constellation a servi à mettre Lockheed Martin sur la carte. Assez petit acteur dans le secteur de l'aviation, se concentrant sur quelques gros avions monomoteurs, Lockheed a été largement éclipsé par le leader de l'industrie Douglas. Leur DC-3 était en tête du marché des bimoteurs et Douglas travaillait déjà sur un avion quadrimoteur, le DC-4E.

Lockheed a présenté sa version à quatre moteurs du modèle 14 comme une réponse aux besoins de l'aviation civile, mais les compagnies aériennes ont exigé quelque chose de plus grand, plus rapide et plus avancé que ce qu'elles offraient. Puis ils ont rencontré Howard Hughes.

En 1939, Hughes avait récemment pris une participation majoritaire dans Trans World Airlines (TWA) et recherchait une entreprise qui pourrait lui construire un avion qui lui donnerait l'avantage sur United et American. Les accords ont été conclus en secret, avec une mise en garde selon laquelle aucune autre compagnie aérienne ne serait autorisée à acheter l'avion développé par Lockheed jusqu'à ce que TWA en ait 35.

Ce devait être le tournant pour Lockheed, dans le développement de ce qui allait bientôt être nommé la Lockheed Constellation, ou Connie en abrégé.

Pourquoi la Constellation était-elle si révolutionnaire ?

Pour répondre aux exigences de Hughes pour quelque chose de vraiment exceptionnel, Lockheed devait être différent. Cela signifiait apporter à l'aviation un certain nombre d'innovations jamais vues auparavant sur les avions de passagers. Le Constellation aurait les premières commandes de puissance à amplification hydraulique, serait plus rapide que la majorité des avions de combat de la Seconde Guerre mondiale et serait doté d'une cabine pressurisée pour permettre à l'avion de voler au-dessus de la plupart des perturbations météorologiques.

Il y avait un autre avion qui emportait avec lui une cabine pressurisée, et c'était le Boeing 307. Cependant, lorsqu'il est revenu au service commercial après la guerre, ses systèmes de pressurisation ont été désactivés. Pendant de nombreuses années après son introduction avec TWA en 1949, Connie était le seul avion de passagers à offrir la pressurisation nécessaire pour voler à haute altitude.

Mais la réalisation d'une telle nouvelle technologie n'a pas toujours été facile ni sûre. Au cours des deux premières années d'exploitation, deux personnes ont été aspirées hors du Connie en vol, et il existe de nombreuses histoires de personnes collées aux toilettes lorsque la pressurisation a échoué. Mais les passagers ont continué à monter à bord de Connie.

Les premiers vols commerciaux d'un océan à l'autre

Connie a apporté avec elle une série de premières. En tant que premier avion commercial à voler au-dessus de 12 500 pieds, il a sorti les passagers de la zone du «mal de l'air» où la météo était plus active. S'installer dans le courant-jet à plus de 20 000 pieds était non seulement plus confortable pour les passagers, mais aussi moins gourmand en carburant, permettant au Constellation d'opérer les premiers vols commerciaux américains sans escale d'un océan à l'autre.

Au sommet de sa popularité, les compagnies aériennes du monde entier exploitaient le Constellation. Plus de 800 appareils ont été construits au total, avec des opérateurs tels que Pan Am, Air France, BOAC, KLM, Qantas, Lufthansa et TAP Portugal.

Ce n'est qu'avec le développement d'avions de ligne tels que le de Havilland Comet, le Boeing 707 et le Douglas DC-8 que le Connie a commencé à perdre de sa popularité. Incapable de rivaliser avec la vitesse et l'économie des moteurs à réaction, le premier avion pressurisé au monde est devenu obsolète. Bien que les Constellations soient restés en service en tant qu'avions de ligne de fret et d'avions militaires pendant de nombreuses années, le dernier modèle est sorti de la chaîne de production en 1959 et, en 1980, tous sauf une poignée avaient été retirés.

Statistiques de l'état civil

En tant que toute première variante de passagers, le L649 et le L-749 étaient plus puissants et avaient plus de carburant dans les ailes que le L-049 original de la Seconde Guerre mondiale. Plus tard vinrent le plus long L-1049 Super Constellation et le L-1649 Starliner, avec une toute nouvelle aile. Voyons comment les quatre s'alignent les uns contre les autres.

L-649 L-749 L-1049 L-1649
Équipage 5 6 – 8 4 5
Capacité 60 – 81 60 – 81 47 – 106 99
Longueur 95’3” 97’4” 113’7” 116’2”
Envergure 123’ 123’ 123’ 150’
MTOW 94 000 livres 107 000 livres 120 000 livres 156,104 livres
La vitesse 327 mph 345 mph 304 mph 290 mph
Varier 2 290 à 3 995 milles 2 600 à 4 995 milles 5 150 km 4 940 - 6 180 km

Au fur et à mesure que le développement du Constellation avançait, l'avion devenait plus gros et généralement plus lent. Cependant, les améliorations de portée et les sauts massifs dans la MTOW ont rendu les variantes plus grandes populaires auprès des compagnies aériennes. Le L-1049 Super Constellation et le L-1649 Starliner ont tous deux joué un rôle déterminant dans le développement du marché transatlantique, utilisé par les transporteurs des deux côtés de l'étang pour établir des liaisons entre les continents.

Aujourd'hui, la plupart des Constellations encore existantes se trouvent dans les musées de l'aviation du monde entier. Certains ont même été transformés en restaurants ou en bars, dont un ex-avion de KLM qui se trouve désormais à la Nouvelle-Orléans ornant le Crash Landing Bar.

Le design emblématique et les courbes gracieuses de la Constellation occuperont toujours une place particulière dans le cœur des avgeeks du monde entier. Et pour les voyageurs modernes, nous pouvons remercier Lockheed de nous avoir apporté des cabines pressurisées, permettant une « navigation en douceur » lors de nos voyages, du moins la plupart du temps.


Chronologie des vols de la Première Guerre mondiale

Janvier 1914 Le Naval Aeronautical Center est établi à NAS Pensacola, en Floride.

Janvier 1914 Le bombardier Il'ya Muromets est piloté pour la première fois.

1er janvier 1914 Tony Jannus pilote un hydravion Benoist entre Tampa et Saint-Pétersbourg, en Floride, pour inaugurer la première compagnie aérienne régulière de passagers.

23 février 1914 Un prototype du Bristol Scout vole.

avril 1914 Le Fokker M.5, un prototype de l'Eindecker, fait son apparition.

25 avril 1914 Lieutenant de marine P.N.L. Bellinger effectue le premier vol de combat américain au large de Vera Cruz, au Mexique, pour rechercher des mines marines.

6 mai 1914 L'avion du lieutenant de vaisseau P.N.L Bellinger est touché par un tir de fusil. Il s'agit du premier dommage de combat aérien enregistré aux États-Unis.

7 juillet 1914 Robert Goddard obtient un brevet pour sa fusée à combustible solide à deux étages.

1er août 1914 L'Allemagne déclare la guerre à la Russie. Les jours suivants, cela devient une véritable guerre mondiale, avec les Alliés contre les puissances centrales.

22 août 1914 Le RFC britannique prend une reconnaissance des lignes allemandes.

26 août 1914 Le capitaine d'état-major russe Peter Nesterov percute un avion autrichien dont les deux pilotes sont tués.

27 août 1914 Les premiers escadrons du RFC arrivent en France.

30 août 1914 Le lieutenant de l'armée allemande Ferdinand von Hiddessen bombarde Paris depuis sa Taube, une femme est tuée.

5 octobre 1914 Le caporal Louis Quénault et le sergent Joseph Frantz de l'armée de l'air française abattent un Aviatik allemand. C'est la première victoire en combat aérien.

21 novembre 1914 Trois Avro 504 bombardent des hangars Zeppelin à Friedrichshafen, en Allemagne.

21 décembre 1914 Un avion allemand largue des bombes sur Douvres c'est la première attaque contre l'Angleterre.

25 décembre 1914 Sept hydroavions britanniques sont lancés à partir de porte-avions de la Royal Navy. Ils réussissent à bombarder les installations allemandes à Cuxhaven.

19 janvier 1915 Les premiers raids Zeppelin commencent en Angleterre.

17 février 1915 Le HMS Ark Royal, le premier navire converti en service d'avion, lance un hydravion pour reconnaître les Turcs à Gallipoli, en Turquie.

3 mars 1915 Les États-Unis forment le National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), qui deviendra la National Aeronautics and Space Administration (NASA) en 1958.

1er avril 1915 Roland Garros utilise une mitrailleuse tirée par une hélice (non synchronisée) pour abattre un avion allemand.

31 mai 1915 Le premier raid de Zeppelin sur Londres tue sept civils.

1er juin 1915 Le prototype de Havilland D.H.2 effectue son premier vol.

5 juin 1915 Sous-lieutenant de vol R.A.J. Warneford reçoit la Croix de Victoria pour avoir largué une bombe sur un LZ 37. Il est tué 12 jours plus tard.

juillet 1915 Les monoplans Fokker E 1 (« E » pour eindecker, ou monoplan) arrivent à l'avant, les premiers à avoir un canon synchronisé tirant à travers l'hélice.

15 juillet 1915 Le lieutenant Kurt Wintgens remporte la victoire avec un Eindecker équipé d'un canon synchronisé.

25 juillet 1915 Le capitaine Lanoe Hawker du RFC reçoit la première Croix de Victoria pour le combat aérien.

Automne 1915 Le "Fokker Scourge" commence alors que les Fokker Eindeckers règnent en maître sur le front ouest.

12 décembre 1915 Le J 1 "Tin Donkey" d'Hugo Junkers, le premier monoplan entièrement métallique, effectue son vol inaugural en Allemagne.

­janvier 1916Kampfgeschwader Nr. 1, l'unité de bombardement d'élite allemande, reçoit des bombardiers Gotha IV.

janvier 1916 Le premier escadron aéro à servir en dehors des États-Unis, la 1re compagnie, 2e escadron aéro, navigue de San Francisco aux Philippines.

12 janvier 1916 Les as allemands Oswald Boelcke et Max Immelmann reçoivent la médaille Pour le Mérite (Blue Max).

13 janvier 1916 Curtiss Airplane & Motor Company Incorporated est formée à Buffalo, New York.

21 janvier 1916 La Marine commence à expérimenter la radio des avions à Pensacola.

9 février 1916 Le capitaine A. D. Smith pilote un Martin S (moteur Hall Scott) pour établir un record du monde en hydroaéroplane de 8 heures et 42 minutes.

12 février 1916 La poste américaine sollicite des offres pour le transport du courrier par voie aérienne dans le Massachusetts et l'Alaska.

16 mars 1916 Le 1st Aero Squadron, commandé par le capitaine B.D. Foulois, devient la première unité aérienne tactique américaine sur le terrain.

29 mars 1916 Le lieutenant R. C. Saufley établit un record d'altitude américain de 16 010 pieds pour les hydroaéroplanes à Pensacola.

avril 1916 Les Français utilisent pour la première fois des roquettes air-air, tirant des roquettes Le Prieur depuis un chasseur Nieuport.

7 avril 1916 Le capitaine B. D. Foulois et le lieutenant Dargue se font tirer dessus par les troupes mexicaines dans la ville de Chihauahua.

20 avril 1916 Des pilotes américains forment l'Escadrille Américaine pour combattre en France. Le nom est changé en Escadrille Lafayette en novembre après la protestation allemande (ils ne voulaient pas que les Américains entrent en guerre aux côtés de la France).

18 mai 1916 Kiffin Rockwell remporte la première victoire de l'Escadrille Américaine.

22 mai 1916 Albert Ball remporte ses deux premières victoires.

28 mai 1916 Le Sopwith Triplane effectue son premier vol.

9 juin 1916 Le lieutenant R. C. Saufley établit un record d'endurance de 8 heures 51 minutes, puis s'écrase à sa mort.

18 juin 1916 L'as allemand Max Immelmann est tué.

18 juin 1916 H. Clyde Balsley de l'Escadrille Américaine est le premier Américain à être abattu, il survit.

23 juin 1916 Victor Chapman de l'Escadrille américaine est le premier américain tué.

29 juin 1916 Le premier avion Boeing, le Boeing B & W, vole.

août 1916 Un prototype D.H.4 vole.

6 août 1916 René Fonck remporte sa première victoire il deviendra le premier as français de la guerre.

7 août 1916 La Wright-Martin Aircraft Company est formée après la première de nombreuses fusions dans l'industrie aéronautique.

septembre 1916 Le SPAD VII français entre en service.

2 septembre 1916 Le premier contact radio d'avion à avion est établi au-dessus de l'île du Nord, en Californie, lorsque des messages télégraphiques sont échangés entre deux avions distants de deux milles.

2 septembre 1916 Le premier Zeppelin allemand est abattu au-dessus de l'Angleterre.

5 septembre 1916 Leefe Robinson reçoit la Croix de Victoria pour avoir détruit un dirigeable allemand.

12 septembre 1916 Sperry Company et P. C. Hewitt font la démonstration de l'équipement de missiles guidés.

17 septembre 1916 Le baron Manfred von Richthofen remporte la première de ses 80 victoires.

23 septembre 1916 Onze Zeppelins attaquent l'Angleterre.

7 octobre 1916 H. E. Honeywell remporte la National Balloon Race avec un vol de Muskogee, Oklahoma, à Cascade, Iowa - une distance de 866 kilomètres.

12 octobre 1916 Tony Jannus, le célèbre pilote d'essai qui a piloté le premier avion de ligne, est tué lors d'une démonstration d'avions Benoist en Russie.

­28 octobre 1916 L'as allemand Oswald Boelcke est tué dans une collision en vol avec Erwin Böhme, un membre de sa propre unité.

18 novembre 1916 Sept JN-4, originaires de New York, effectuent le premier vol de cross-country de la Garde nationale.

20 novembre 1916 Ruth Law établit un record du monde pour les femmes pilotes en volant de Chicago à New York en 8 heures, 55 minutes, 35 secondes.

21 novembre 1916 Le Breguet 14 effectue son premier vol.

5 janvier 1917 La Smithsonian Institution accorde à Robert Goddard une subvention de 5 000 $ pour des travaux de fusée.

16 janvier 1917 Le baron Manfred von Richthofen reçoit la médaille Pour le Mérite (Blue Max).

19 janvier 1917 La Gallaudet Aircraft Company (un ancêtre direct de General Dynamics d'aujourd'hui) est formée.

11-12 février 1917 Un D.F.W. allemand abat deux bombardiers ennemis lors du premier combat nocturne réussi entre avions.

13 février 1917 L'Aircraft Manufacturers Association est formée pour permettre l'octroi de licences croisées de brevets pour l'effort de guerre.

6 mars 1917 Les premiers D.H.4 d'Airco (de Havilland) arrivent en France.

25 mars 1917 Billy Bishop obtient sa première victoire (il deviendra le premier as britannique survivant avec 72 victoires).

avril 1917 "Bloody April": 150 avions RFC sont détruits, principalement par des chasseurs Albatros D III.

5 avril 1917 Le puissant chasseur Bristol F2B "Brisfit" se lance dans le combat sur le front ouest avec le RFC.

6 avril 1917 Les États-Unis déclarent la guerre à l'Allemagne. Classés 14e des puissances aériennes mondiales, les États-Unis ne comptent que 83 pilotes et 109 avions obsolètes en service.

9 avril 1917 Dayton-Wright Aircraft Company est formée pour fabriquer des biplans DH-4 propulsés par Liberty.

12 avril 1917 Le Breguet 14, célèbre bombardier français, arrive au front.

Mai 1917 Les escadrons français commencent à recevoir le SPAD XIII, célèbre chasseur.

6 mai 1917 Albert Ball, le meilleur as britannique de l'époque, remporte sa 44e victoire, il est tué le lendemain.

18 mai 1917 La marine américaine expérimente des réservoirs de carburant auto-obturants, utilisant des réservoirs à double paroi avec des couches de feutre, de gomme de caoutchouc et de pâte de savon ivoire.

20 mai 1917 L'hydravion "Large America" ​​conçu par Curtiss est le premier avion à couler un sous-marin allemand (U-36).

25 mai 1917 Vingt et un Gothas attaquent l'Angleterre lors du premier bombardement de masse, 95 personnes sont tuées.

juin 1917 Le premier des bombardiers allemands "Giant", un Staaken R VI, est livré.

13 juin 1917 Quatorze Gothas attaquent Londres, tuant 162 civils et en blessant 432. La population exige un système de défense domestique.

juillet 1917 Les chasseurs Sopwith Camel, les avions les plus performants en termes de nombre de victimes (1 294), entrent en action.

21 juillet 1917 Le Congrès approuve un gigantesque montant de 640 millions de dollars pour S.C. Aviation Service. Ce montant est huit fois supérieur à toutes les allocations de l'aviation américaine depuis 1898.

26 juillet 1917 Le Richthofen Flying Circus, un groupe de pilotes d'élite, se forme.

2 août 1917 Le commandant d'escadron E. H. Dunning fait atterrir un Sopwith Pup sur le pont du HMS Furious, devenant ainsi le premier pilote à atterrir sur un navire en mouvement. Il est tué cinq jours plus tard en essayant de répéter cet effort.

11 août 1917 Billy Bishop reçoit la Croix de Victoria pour son rôle dans une attaque contre un aérodrome ennemi.

21 août 1917 Les deux premiers triplans Fokker arrivent à la base du baron Manfred von Richthofen.

21 août 1917 Le premier moteur Liberty est embarqué dans un L.W.F. Avion modèle F.

30 août 1917 L'as allemand Werner Voss pilote un triplan Fokker Dr I au combat pour la première fois, remportant trois victoires aériennes.

­septembre 1917 Un prototype du Handley Page O/400 - le meilleur bombardier britannique de la guerre - vole pour la première fois.

11 septembre 1917 L'as français Georges Guynemer est abattu et tué.

17 septembre 1917 Des avions Zeppelin-Staaken R, capables de transporter des bombes d'une tonne, attaquent l'Angleterre.

23 septembre 1917 Werner Voss est tué dans un combat aérien épique et héroïque avec le British No. 56 Squadron.

11 octobre 1917 Le RFC forme la 41st Wing, dédiée au bombardement stratégique.

29 octobre 1917 Le premier DH-4 de fabrication américaine vole avec le moteur Liberty #4.

7 novembre 1917 La révolution russe commence.

18 novembre 1917 La marine américaine commence des opérations de combat avec des hydravions Tellier en France.

20 novembre 1917 La bataille de Cambrai a lieu. Les attaques de bas niveau des deux côtés établissent un modèle futur pour la guerre air-sol.

21 novembre 1917 La marine américaine fait la démonstration d'une bombe volante radiocommandée.

27 novembre 1917 Benny Foulois prend la relève en tant que chef du service aérien de l'American Expeditionary Force (AEF)

décembre 1917 Katherine Stinson établit un record américain de durée de cross-country avec un vol de neuf heures et dix minutes, de San Diego à San Francisco.

janvier 1918 Le Fokker D VII remporte un concours de chasse à Berlin.

19 janvier 1918 L'École américaine de médecine aéronautique est fondée.

23 janvier 1918 Le premier ballon de l'armée américaine monte en France.

Février 1918 Les premiers escadrons américains se forment en France.

16 février 1918 Une usine ouvre à Romorantin, en France, pour assembler des avions américains.

18 février 1918 Le 95th Aero Squadron, première unité "tout américaine", arrive en France.

21 mars 1918 Une gigantesque offensive allemande commence.

avril 1918 Les Fokker D VII, les meilleurs combattants de la guerre, deviennent opérationnels.

1er avril 1918 La Grande-Bretagne crée la Royal Air Force (RAF) à partir du Royal Flying Corps (RFC) et du Royal Naval Air Service (RNAS).

12 avril 1918 Les Zeppelins attaquent l'Angleterre. C'est le dernier raid de la guerre à faire des victimes.

13 avril 1918 Un pilote argentin, dans un Parasol Morane-Saulnier, est le premier à traverser la Cordillère des Andes.

14 avril 1918 Les lieutenants Douglas Campbell et Alan Winslow remportent les premières victoires aériennes américaines lorsqu'ils abattent des avions Pfalz et Albatros au-dessus de leur aérodrome.

21 avril 1918 Le baron Manfred von Richthofen est abattu et tué.

11 mai 1918 Le premier DH-4 de construction américaine arrive en France.

15 mai 1918 Le chasseur Packard LePere vole.

15 mai 1918 L'armée établit un service postal aérien entre New York et Washington, D.C.

29 mai 1918 Le général John Pershing fait nonflyer Mason Patrick le chef du service aérien, AEF.

5 juin 1918 Hugh Trenchard dirige l'"Independent Air Force" pour attaquer la patrie allemande.

12 juin 1918 Le premier escadron de bombardiers de l'AEF, le 96th Aero Squadron, se forme. Les membres pilotent des avions français.

19 juin 1918 Francesco Baracca, premier as italien avec 34 victoires, est tué.

9 juillet 1918 Le major James McCudden, l'un des meilleurs as britanniques, est tué lorsque son avion s'écrase au décollage.

26 juillet 1918 Le pilote borgne Mick Mannock, un as britannique aux 73 victoires, est abattu par les flammes.

août 1918 Les chasseurs Fokker D VII marquent 565 éliminations en un mois.

2 août 1918 Le premier vol de combat d'un DH-4 américain est un fiasco.

17 août 1918 Le Martin GMB, premier bombardier de fabrication américaine, effectue son premier vol.

21 août 1918 Le Nieuport 29, l'un des chasseurs les plus importants des années 1920, vole pour la première fois.

12-15 septembre 1918 La bataille de Saint-Mihiel marque le plus grand déploiement d'avions en une seule opération à ce jour. Billy Mitchell commande 1 480 avions (y compris ceux au service des forces aériennes françaises, britanniques, américaines et italiennes).

18 septembre 1918 Le major Rudolph Schroeder établit un record du monde d'altitude de 28 890 pieds à McCook Field.

25 septembre 1918 Eddie Rickenbacker remporte la médaille d'honneur pour son succès au combat.

26 septembre 1918 L'as français de premier plan, le capitaine René Fonck, abat six avions allemands en une journée, dont quatre Fokker D VII.

28 septembre 1918 Le renégat Frank Luke est tué après avoir abattu 3 ballons pour porter son score total à 21. En tant que deuxième as américain, il reçoit une médaille d'honneur à titre posthume.

2 octobre 1918 Le Kettering Bug, un des premiers missiles guidés, effectue son premier vol.

24 octobre 1918 Le Fokker D VIII arrive au front.

27 octobre 1918 Le major William Barker s'engage dans un combat aérien épique avec 15 Fokker D VII. Il remporte trois victoires avant d'être abattu et blessé, il reçoit la Croix de Victoria.

6-7 novembre 1918 Robert Goddard démontre des roquettes devant l'armée.

11 novembre 1918 L'armistice met fin à la Première Guerre mondiale.

4-22 décembre 1918 Quatre JN-4 volent d'un océan à l'autre.

1919 De nombreux avions militaires sont modifiés pour un usage civil en tant que transports, avions postaux et embarcations personnelles.

1919 Le premier avion de ligne Lawson est conçu.

5 février 1919 Le premier service aérien soutenu commence avec la Deutsche Luft-Reederei entre Berlin et Weimar, en Allemagne.

mars 1919 Ouverture d'un service aérien international entre Vienne et Padoue, en Italie.

22 mars 1919 Le premier service international régulier de passagers débute entre Paris et Bruxelles par les Lignes Aeriennes Farman.

26 mai 1919 Le rapport de Robert H. Goddard sur "A Method of Reaching Extreme Altitudes" est publié par la Smithsonian Institution.

31 mai 1919 Un Curtiss NC-4 achève la première traversée transatlantique.

14-15 juin 1919 John Alcock et Arthur Whitten Brown effectuent le premier vol transatlantique sans escale à bord d'un Vickers Vimy.

2-13 juillet 1919 Le dirigeable R-34 de l'armée britannique effectue un vol aller-retour transatlantique.

24 octobre 1919 Aeromarine ouvre une compagnie aérienne entre Key West, la Floride et Cuba avec trois hydravions.

10 décembre 1919 Ross et Keith Smith pilotent un Vickers Vimy de l'Angleterre à l'Australie.

1920 L'avion de ligne entièrement métallique de 18 passagers et 4 moteurs de Zeppelin-Staaken est prêt à être testé.

Janvier 1920 Raymond Orteig offre un prix de 25 000 $ au premier pilote qui peut effectuer un vol sans escale de New York à Paris.

7 février 1920 Joseph Sadi-Lecointe établit un record du monde de vitesse de 171 milles à l'heure dans un Nieuport 29.

27 février 1920 Le major R. W. Schroeder établit un record d'altitude de 33 113 pieds dans un LePere propulsé par Liberty.

1er mai 1920 La marine américaine commence des travaux expérimentaux avec des structures entièrement métalliques.

26 mai 1920 Le triplan d'attaque bimoteur Boeing G.A.-X est testé.

­31 mai 1920 Les pilotes italiens Arturo Ferrarin et Guido Masiero volent de Rome à Tokyo dans des biplans SVA.9.

4 juin 1920 L'US Army Air Service est créé avec 1 516 officiers et 16 000 hommes autorisés.

8 juin 1920 Le lieutenant John E. Wilson réalise un saut en parachute record de 19 801 pieds.

21 juin 1920 La Marine s'arrange pour que le train rétractable J. V. Martin soit installé sur un avion Vought VE-7.

15 juillet-24 août 1920 Quatre avions de l'Air Service volent de New York à Nome, en Alaska, et vice-versa.

2 août 1920 Le célèbre pilote cascadeur Omer Locklear est tué lors d'un vol de nuit à Los Angeles.

15 août 1920 Laura Bromwell bat le record du monde de boucle en boucle pour les femmes avec 87 boucles consécutives.

8 septembre 1920 Un itinéraire postal transcontinental de New York à Chicago à San Francisco par avion/train est achevé.

18 septembre 1920 Rudolph Schroeder établit un record de 34 508 pieds dans un LePere.

30 septembre 1920 Quarante-sept équipages d'avions de l'Army Air Service signalent 832 incendies de forêt.

Octobre 1920 Donald W. Douglas organise la David-Douglas Company pour construire le Cloudster.

1er novembre 1920 Le service passagers international régulier des États-Unis commence entre Key West, en Floride, et La Havane, à Cuba, avec Aeromarine-West Indies Airways.

1er novembre 1920 Le Sperry Messenger est testé.

4 novembre 1920 La marine américaine poursuit une série d'essais de bombardement contre le cuirassé obsolète USS Indiana.

24 novembre 1920 Le prototype Dornier Delphin (Dauphin), antécédent du célèbre Wal (Baleine), vole.

25 novembre 1920 Le lieutenant Corliss C. Moseley remporte le premier Trophée Pulitzer dans un Verville VCP-R Racer à 156,5 miles par heure.

14 décembre 1920 Le premier accident mortel en service aérien régulier se produit lorsqu'un Handley Page O/400 s'écrase à Cricklewood, en Angleterre.

1921 George de Bothezat, un ingénieur d'origine russe travaillant pour l'US Air Service, construit un grand hélicoptère complexe qui connaît un succès modéré.

1921 Les Soviétiques créent un laboratoire de recherche sur les fusées à propergol solide.

1921 Les Soviétiques commencent leur service aérien initial avec un avion de type Il'ya Muromets démilitarisé.

10 janvier 1921 Un moteur 18 cylindres de 700 chevaux de style « W » est testé au McCook Field.

26 janvier 1921 Le bureau de poste américain signale des vols quotidiens sur 3 460 miles de routes.

18 février 1921 C. C. Eversole s'échappe en parachute freestyle d'un DH-4 américain.

22-23 février 1921 Jack Frye et d'autres effectuent le premier vol postal aérien d'un océan à l'autre en 33 heures et 20 minutes.

24 février 1921 Le lieutenant William D. Coney effectue un vol transcontinental en solo de Rockwell Field, San Diego, à Jacksonville, Floride, en 22 heures et 27 minutes. Le 25 mars 1921, il est mortellement blessé dans un accident lors du vol de retour.

24 février 1921 Le Douglas Cloudster, le premier d'une longue lignée d'avions Douglas, vole.

23 mars 1921 Le lieutenant Arthur Hamilton effectue un parachutage de 23 700 pieds à Chanute Field, dans l'Illinois.

14 avril 1921 KLM présente l'avion de ligne cinq passagers Fokker F III. Cela commence une période de domination des compagnies aériennes Fokker.

Mai 1921 Le G.A.-X conçu par McCook Field et construit par Boeing vole pour la première fois. Le bombardier d'attaque triplan blindé bimoteur, doté de huit mitrailleuses et d'un canon, est un échec.

­9 juin 1921 Le Comité consultatif national de l'aéronautique (NACA) autorise la construction d'une soufflerie au Langley Aeronautical Laboratory.

12-21 juillet 1921 Les bombardiers Martin MB-2 du brigadier-général Billy Mitchell coulent le cuirassé Ostfriesland lors d'une attaque de démonstration.

29 juillet 1921 Le brigadier général Billy Mitchell dirige 17 bombardiers dans une exposition "raid" sur la ville de New York.

1er août 1921 Les tests préliminaires commencent sur ce qui deviendra le viseur Norden.

4 août 1921 Le lieutenant John Macready, USAS, pilote le premier pulvérisateur de récolte, en utilisant une conversion Curtiss JN-4D.

11 août 1921 Les tests d'atterrissage simulé sur le pont commencent en prévision du premier U.S.porte-avions USS Langley, devenant opérationnel.

24 août 1921 Un dirigeable britannique américain R-38 se brise dans les airs 42 personnes meurent.

23 septembre 1921 Le service aérien des États-Unis poursuit ses essais de bombes, coulant l'USS Alabama.

28 septembre 1921 John Macready établit un record du monde d'altitude de 34 509 pieds dans un LePere LUSAC-11.

15 octobre 1921 Compania Espanola de Trafico Aeroeo, prédécesseur d'Iberia Airlines, commence ses opérations.

5 novembre 1921 Bert Acosta remporte la course Pulitzer Trophy dans un Curtiss Racer à 176,7 miles par heure.

12 novembre 1921 Le premier ravitaillement en vol : Wesley May passe de l'aile d'un Lincoln Standard à l'aile d'un Curtiss Canuck avec un bidon de cinq gallons de carburant attaché à son dos.

15 novembre 1921 Le dirigeable ROMA vole pour la première fois à Langley Field, en Virginie.

1er décembre 1921 L'hélium est utilisé pour la première fois dans un dirigeable, le Navy C-7 non rigide.

29 décembre 1921 Un record du monde d'endurance de 26 heures, 18 minutes, 35 secondes est établi dans une BMW Junkers-Larson (Junkers 13).

16 janvier 1922 La Marine distribue des parachutes destinés à être utilisés dans des engins plus lourds que l'air.

7 février 1922 Le moteur radial Lawrance J-1 effectue un test de 50 heures. Cela conduira à une révolution dans les moteurs.

13 mars-16 juin 1922 Des pilotes portugais volent de Lisbonne au Brésil à bord d'avions Fairey III.

20 mars 1922 L'US Navy met en service son premier porte-avions, l'USS Langley.

23 mars 1922 Un rapport de la NACA montre que le moteur à réaction consommerait quatre fois plus de carburant qu'un moteur à pistons à 250 miles par heure mais serait plus efficace en altitude.

avril 1922 L'Allemagne et l'Union soviétique ont établi une base secrète de formation et de fabrication en Union soviétique à l'usage de l'Allemagne.

7 avril 1922 La première collision aérienne entre des avions de ligne a lieu en France lorsqu'un D.H.18 et un Farman-Goliath entrent en collision. Tous les membres d'équipage sont tués, ainsi que sept passagers.

25 avril 1922 Eddie Stinson termine un test réussi du Stout ST-1, le premier avion entièrement métallique de la Marine.

Mai 1922 Le prototype du bombardier Breguet 19 volera, il deviendra l'avion militaire le plus utilisé de l'entre-deux-guerres.

10 juin 1922 Guglielmo Marconi déclare que le radar pourrait être utilisé dans le brouillard ou par temps épais pour identifier les navires qui passent.

12 juin 1922 Le capitaine A. W. Stephens (plus tard un célèbre aéronaute) effectue un saut en parachute depuis un Martin MB-2 suralimenté à 24 206 pieds.

16 juin 1922 Henry Berliner fait une démonstration d'un hélicoptère à College Park, Maryland, le 16 juillet, il plane à 12 pieds.

12 août 1922 Henry Biard pilote un Supermarine Sea Lion pour remporter la Coupe Schneider à 145,7 milles à l'heure.

­4 septembre 1922 Le Curtiss R-6 vole pour la première fois à Curtiss Field, New York.


L'histoire de Eastern Air Lines 1929-1991

Au début de 1929, Clement Keys (un ancien rédacteur financier de Le journal de Wall Street), a décidé d'acheter une petite compagnie aérienne basée à Philadelphie connue sous le nom de Pitcairn Aviation, Inc., qui avait été formée le 15 septembre 1927. Keys a ensuite vendu Pitcairn à North American Aviation, alors une société holding pour un certain nombre de compagnies aériennes et aéronautiques dans dont il était l'un des principaux actionnaires. Au début de 1930, le nom de Pitcairn a été changé pour Eastern Air Transport, Inc. et peu de temps après, la compagnie aérienne a étendu ses routes pour inclure Atlanta, Miami, Boston et Richmond, en Virginie. Sa flotte à l'époque se composait de trois avions Ford et de deux Fokker F-X, suivis des Curtiss Condors et des Kingbirds. L'as de la Première Guerre mondiale Eddie Rickenbacker a été directeur général de Eastern.

Alors que la plupart des grandes compagnies aériennes se concentraient sur les vols transcontinentaux, la spécialité d'Eastern était la côte Est, et c'est là qu'elle a établi un quasi-monopole. Jusqu'en 1933, la compagnie aérienne a acquis des contrats pour un certain nombre de routes allant de New York à Miami. Eastern a répondu à la forte demande de déplacements rapides de passagers entre les États du nord-est et les zones de vacances de la Floride.

En avril 1938, Rickenbacker, avec l'aide de certains de ses associés, rachète Eastern.

Rickenbacker était responsable de la mise en place de Eastern&rsquos Grande flotte d'argent, une célèbre flotte d'avions DC-2 qui a opéré sur la côte est, dont l'un est devenu le premier avion commercial à atterrir au nouvel aéroport national de Washington, DC en juin 1941. C'est également sous le règne de Rickenbacker que Eastern est devenu le première compagnie aérienne au monde à lancer un service postal utilisant des autogires. (Un autogire est un type de giravion qui utilise un rotor non motorisé en autorotation pour développer la portance, et une hélice propulsée par un moteur, semblable à celle d'un aéronef à voilure fixe. Le 6 juillet 1939, il a commencé un service d'autogire à Philadelphie entre le bureau de poste de la ville et l'aéroport de Camden dans le New Jersey. Le service a duré environ un an.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Eastern s'est joint à l'effort de guerre avec des vols de soutien militaire reliant la Floride, la Pennsylvanie et le Texas. D'autres routes ont été ajoutées à Trinidad dans les Caraïbes. Finalement, en septembre 1942, Eastern a créé sa division de transport militaire (MTD) basée à Miami comprenant une flotte d'avions Curtiss C-46 Commando.

Après la guerre, Eastern est devenu encore plus fort. En 1950, l'entreprise commande le nouvel avion L.1049 Super Constellation. Eastern a également acquis avec succès une compagnie canadienne, Colonial Airlines, en 1956, qui a permis à la compagnie aérienne de commencer à desservir des villes canadiennes telles que Montréal et Ottawa. Eastern s'est également diversifiée au Mexique, lorsqu'en 1957, elle a commencé un service New York-Nouvelle-Orléans-Mexico utilisant des avions DC-7.

Le premier vol 727 de Eastern a eu lieu sur la route Philadelphie-Washington-Miami le 1er février 1964. Eastern a également utilisé le Douglas DC-9, à partir de février 1965. Rickenbacker avait déjà quitté Eastern à ce moment-là, prenant sa retraite le 31 décembre 1963 après près d'un quart de siècle à la tête de l'entreprise.

En 1967, EAL a commencé à transporter des passagers vers les Bahamas et vers Seattle sur la côte ouest. La société s'est également étendue aux Caraïbes en 1971 en acquérant une petite société portoricaine connue sous le nom de Caribair. Eastern a inauguré son premier vol d'un océan à l'autre en 1969.

Dans les années 1970, le gros achat d'Eastern fut celui de l'Airbus A-300 européen. Airbus avait tenté en vain de percer le marché américain pendant de nombreuses années. Après qu'Airbus ait offert un accord très généreux à Eastern, le nouveau président d'Eastern, l'ancien astronaute de la NASA Frank Borman, a accepté d'acheter 23 des nouveaux jets au printemps 1978.

L'Est ne s'en sort pas bien dans les années 1980. L'entreprise était en grande difficulté en raison de désaccords majeurs entre la direction et les syndicats, et en raison d'une dette importante résultant d'achats à la fin des années 1970. Eastern a commencé à accumuler des pertes année après année jusqu'à la fin de 1985, alors qu'elle avait une dette de 3,5 milliards de dollars. C'est à ce moment-là que Frank Lorenzo, qui contrôlait Continental Airlines, est intervenu et a acheté l'ensemble de la compagnie aérienne pour seulement 615 millions de dollars, ajoutant Eastern à ses prix existants de People's Express, Frontier Airlines, Texas Air et New York Air. Lorenzo a utilisé les principaux actifs d'Eastern pour ses autres compagnies aériennes, imaginant diverses façons de les utiliser pour gagner de l'argent pour ses autres propriétés.

En janvier 1991, Eastern Air Lines a cessé ses activités. Ce fut la fin d'une merveilleuse compagnie aérienne et une triste période pour ses employés et ses fidèles passagers.

Les photos ci-dessous des avions d'Eastern Air Lines ont été fournies par Bill Hirsch. Ces photos représentent les avions sur lesquels la plupart des Silverliners travaillaient comme équipage de cabine.


Bien avant l'ABIA, le premier vol d'un océan à l'autre a atterri à Austin

Mike Lentes, un pilote et historien de l'aviation, a partagé cette histoire sur le rôle bref d'Austin au tout début de l'histoire de l'aviation.

"En 1911, Cal Rodgers a décidé d'accepter l'offre de Randolph Hearst de payer 50 000 $ à la première personne à voler d'un océan à l'autre et de réaliser un rêve impossible à l'époque", a récemment écrit Lentes. "En bref, Rodgers a terminé le vol avec 12 crashs et 70 atterrissages en route de New York vers la Californie. L'un de ces atterrissages a eu lieu à Austin."

Sur son site Web, aviationrelics.com, Lentes explique que Rodgers & mdash grand pour un premier pilote à 6 pieds, 4 pouces & mdash n'a reçu que 90 minutes d'instruction des frères Wright à Dayton, Ohio, avant de relever le défi de cross-country. . Son biplan a été nommé Vin Fiz d'après une entreprise de Chicago qui a financé le voyage avec des wagons de secours pour promouvoir son nouveau soda au raisin.

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Dans le centre du Texas, Rodgers a repéré le Capitole de l'État quelques instants après son décollage de Granger dans le comté de Williamson. Il a atterri dans un aéroport privé juste au nord de Hyde Park. Rappelez-vous, c'était une époque où moins de 2% du public avait même vu un avion.

"Les promoteurs du nouvel ajout de banlieue d'Austin avaient suspendu une bourse de 200 $ pour associer leur projet au vol transcontinental", écrit Lentes. "Un millier de personnes étaient venues assister à la célèbre apparition de l'homme aux oiseaux, bien que le site se trouve à un kilomètre et demi de la station Hyde Park de la ligne de tramway électrique d'Austin. Cal a été accueilli par Will T. Caswell, président de la société d'aménagement du territoire, qui a salué les réalisations de l'aviateur à la foule."

Showman naturel, Rodgers a répondu aux questions.

"Un homme dont la circonférence énorme marquait son poids bien au-delà de 300 livres s'est dandiné jusqu'à l'aviateur dégingandé et a demandé : « Comment cet engin de gadget peut-il voler avec un homme de votre taille ? » écrit Lentes. Aucune réponse n'a été enregistrée. "Cal et ses managers ont été escortés jusqu'au centre-ville d'Austin pour déjeuner au Driskill."


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